You are on page 1of 484

This is a reproduction of a library book that was digitized

by Google as part of an ongoing effort to preserve the


information in books and make it universally accessible.

http://books.google.com

Acerca de este libro


Esta es una copia digital de un libro que, durante generaciones, se ha conservado en las estanteras de una biblioteca, hasta que Google ha decidido
escanearlo como parte de un proyecto que pretende que sea posible descubrir en lnea libros de todo el mundo.
Ha sobrevivido tantos aos como para que los derechos de autor hayan expirado y el libro pase a ser de dominio pblico. El que un libro sea de
dominio pblico significa que nunca ha estado protegido por derechos de autor, o bien que el perodo legal de estos derechos ya ha expirado. Es
posible que una misma obra sea de dominio pblico en unos pases y, sin embargo, no lo sea en otros. Los libros de dominio pblico son nuestras
puertas hacia el pasado, suponen un patrimonio histrico, cultural y de conocimientos que, a menudo, resulta difcil de descubrir.
Todas las anotaciones, marcas y otras seales en los mrgenes que estn presentes en el volumen original aparecern tambin en este archivo como
testimonio del largo viaje que el libro ha recorrido desde el editor hasta la biblioteca y, finalmente, hasta usted.
Normas de uso
Google se enorgullece de poder colaborar con distintas bibliotecas para digitalizar los materiales de dominio pblico a fin de hacerlos accesibles
a todo el mundo. Los libros de dominio pblico son patrimonio de todos, nosotros somos sus humildes guardianes. No obstante, se trata de un
trabajo caro. Por este motivo, y para poder ofrecer este recurso, hemos tomado medidas para evitar que se produzca un abuso por parte de terceros
con fines comerciales, y hemos incluido restricciones tcnicas sobre las solicitudes automatizadas.
Asimismo, le pedimos que:
+ Haga un uso exclusivamente no comercial de estos archivos Hemos diseado la Bsqueda de libros de Google para el uso de particulares;
como tal, le pedimos que utilice estos archivos con fines personales, y no comerciales.
+ No enve solicitudes automatizadas Por favor, no enve solicitudes automatizadas de ningn tipo al sistema de Google. Si est llevando a
cabo una investigacin sobre traduccin automtica, reconocimiento ptico de caracteres u otros campos para los que resulte til disfrutar
de acceso a una gran cantidad de texto, por favor, envenos un mensaje. Fomentamos el uso de materiales de dominio pblico con estos
propsitos y seguro que podremos ayudarle.
+ Conserve la atribucin La filigrana de Google que ver en todos los archivos es fundamental para informar a los usuarios sobre este proyecto
y ayudarles a encontrar materiales adicionales en la Bsqueda de libros de Google. Por favor, no la elimine.
+ Mantngase siempre dentro de la legalidad Sea cual sea el uso que haga de estos materiales, recuerde que es responsable de asegurarse de
que todo lo que hace es legal. No d por sentado que, por el hecho de que una obra se considere de dominio pblico para los usuarios de
los Estados Unidos, lo ser tambin para los usuarios de otros pases. La legislacin sobre derechos de autor vara de un pas a otro, y no
podemos facilitar informacin sobre si est permitido un uso especfico de algn libro. Por favor, no suponga que la aparicin de un libro en
nuestro programa significa que se puede utilizar de igual manera en todo el mundo. La responsabilidad ante la infraccin de los derechos de
autor puede ser muy grave.
Acerca de la Bsqueda de libros de Google
El objetivo de Google consiste en organizar informacin procedente de todo el mundo y hacerla accesible y til de forma universal. El programa de
Bsqueda de libros de Google ayuda a los lectores a descubrir los libros de todo el mundo a la vez que ayuda a autores y editores a llegar a nuevas
audiencias. Podr realizar bsquedas en el texto completo de este libro en la web, en la pgina http://books.google.com

-'

'f**W^.

% \ -.

Dt la Cructf scufo. ,

K,s^*J-/

3>

TRATAtO

DE LOS DELITOS^ 9r

0061

DE LAS PENAS.
In rebus quibuscumque difficilioribus non expectandum 1 ut quis simul l serat , t metat , sed praeparatione opus est , ut per gradus maturescant.
Bacon. Serm. Fidel. num.XLV.

Traducido del Italiano

Por D. Juan Antonio de las Casas.

MADRID. MDCCLXXTV.
Por D. Joachin Ibarra , Impresor de Cmara
de S. M.
CON LAS LICENCIAS NECESARIAS.

NOTA.
El Consejo, conformndose con
el parecer del Sr. Fiscal, ha per
mitido la impresion y publicacion
de esta Obra , solo para la instruc
cion pblica , sin perjuicio de las
Leyes del Reyno, y su puntual
observancia ; mandando , para in
teligencia de todos, poner en el
principio esta Nota.

J*~

PROLOGO
DEL TRADUCTOR.
Jl Resentamos al Pblico en Cas
tellano el Tratado de los Deli
tos y las Penas , cuyas alaban
zas resuenan ya en casi todas
las partes del Mundo. La ver
dad , aunque camina con pasos
lentos en el principio, hace des
pues rpidos progresos. En la
traduccion Francesa se cita la Ga
ceta Literaria de primero de Octu
bre de 1765 , donde se ruega al
Autor de esta Obra , se declare,
y reciba en premio de ella una
medalla de veinte ducados , que
le ha determinado una Sociedad
de Sabios , en concurrencia de
otras Obras Acadmicas. Nuestra
04

ij

Prologo

Gaceta del Martes 15 de Fe


brero de este ao , en el ca
ptulo de Petersburgo , con fe
cha 21 de Diciembre pasado,
dice as : ff El Gobierno de Mos.vcou ha propuesto la ave
riguacion de los Juristas difev rentes qestiones , relativas
a administracion de la justiv cia criminal. Se les ruega apliv quen la mayor atencion unos
9? objetos , tanto mas importan
tes , quanto en parte alguna se encuentran exemplares
v mas freqentes de la barbarie
v de la edad media, como en los
v Cdigos criminales de los difev rentes Pases , en las costumv bres , que en las comarcas mas
cultas tienen muchas veces fuer za de Ley , por respeto una
materia, que exige principal

del Traductor.

iij

mente toda la atencion del Le


gislador. Por estas causas soli
citan los Individuos del Gobier no de Moscou , que sin faltar
nal respeto debido las instituw ciones humanas , los Juristas,
.que quieran trabajar sobre estas
v qestiones , se apliquen parti
cularmente al Derecho Natural,
jjy los principios de humani?? dad , que son inseparables , los
m quales han sido , segun dicen,
-n mal observados por la mayor parv te de los Legisladores. Las qesv tiones propuestas son : I. Qu
v origen tienen las penas corpo rales , y qul es el fundamen- to del derecho de castigar ?
v II. Qules son los mejores mev) dios para descubrir los delitos,
vy convencer los reos? III. Si
7) el tormento se opone los de

Prologo

trechos de un Ciudadano preso;


vy si la costumbre de darle , cor^
v responde al fin que debe llev varse al imponer Leyes , que
v tienen por basa la severidad mas
7? equitativa ? IV. Si debe ser
ni proporcionado el castigo al deliv to , qu deber hacerse para conv servar esta proporcion ? V. Por
y> qu regla se deber juzgar de la,
11 enormidad de un delito? VI. Si
11 los suplicios capitales son dbso~
ii lutamente necesarios para la conuservacion del buen orden en la
ii Sociedad? VIL Qules son las
ii penas correspondientes cada
v clase de delitos ? VIII. T quules son Jos medios mas efica~
n ees de precaverlos en la Socie-fdadV
->i Si las mas de estas qestio.v nes no estan ya bastantemente

del Traductor.
v
*> aclaradas en el excelente Trav tado del Marques Beccaria ,
j>o menos se encuentran all los
principios que conducen su
decision. Qu pudiramos
aadir estos testimonios auto
rizados , ni qu apoyo conse
guira la verdad , aun quando
unisemos ella nuestras dbiles
fuerzas? Los obstinados y ca
prichudos , que juzgan de las co
sas por costumbre , y no por ra
ciocinio , con dificultad saldrian
de su propsito; los dciles y
juiciosos no necesitan nuestros
avisos.
No podemos , sin embargo,
pasar en silencio una reflexion,
que nos dicta nuestra prudencia.
La malicia de los hombres abu
sa y ha abusado en todos tiem
pos de los mejores Libros , de

vj
Prologo
las doctrinas mas sagradas , y
de las mas santas materias ; por
tanto ser bien entender , que el
Tratado presente , sin embargo
de que combata alguna parte de
la Legislacion actual , como de
rivada de la Romana , esto es
mas como opinion , que como
desobediencia. El Autor ha pro
testado en muchas partes de la
Obra y su Apologa , la sumision
y respeto que tiene , y predica
la que los dems deben tener
las Leyes dominantes del Pas
en que cada uno reside; ni un
particular puede exponer de otro
modo sus di&menes. El pare
cer de un Filsofo en esta clase
de materias, podr acaso servir
ilustrar los Prncipes y Ma
gistrados , cuyo cargo est el
gobierno de los hombres.; pero

del Traductor.

vij

nunca fomentar la vana confian


za de los que sin discurrir , de
ben obedecer. La suprema po
testad temporal, que todos re
conocemos en nuestros Reyes,
est recomendada en trminos
tan precisos , que no dexan lu
gar la interpretacion. El que
no quiera temerla, dice el Apos
tol hablando con los Romanos,
obre bien, y en lugar de casti
go , conseguir alabanza. Este s
que es medio seguro de obtener
alguna reforma , caso que se juz
gue necesaria en nuestros Cdi
gos : la obediencia , la modera
cion , las acciones virtuosas , los
votos sinceros , que se encami
nen al trono por medio de la
splica , y acompaados de las
bendiciones y el rendimiento.
Pero la insolencia , el atrevi

vlij
Prolog
miento y la altanera orgullosa, .
no solo encuentran el justo cas
tigo que merecen , sino que ja
ms logran el fin que se di
rigen. Y en verdad, qu hor*
ror no merecen estos atentados?
Ciertamente quando calla la voz,
siempre escuchada del amor pro
pio , que hace producir los
hombres sofsticos raciocinios , se
v claramente , que fin de con
servar ilesas las sagradas perso
nas inmunidad de los Sobe
ranos , no hay pena que pueda
llamarse excesiva. El suplicio mas
estudiado , queda muy inferior
para satisfacer la naturaleza de
tan execrables acciones. Estos son
los dictmenes del Autor, y as
deben entenderse sus opiniones,
quando trata de los delitos de
lesa Magestad.

del Traductor.

ix

Protestamos sinceramente, que


despues de haber meditado con
seriedad (quanto ha cabido en
nuestra reflexion) las mximas
de este Tratado , no hemos ha
llado mas que motivos de de
sear pueda alguna vez llegar
los oidos de un Monarca , que
siendo padre y defensor de sus
vasallos , tiene lleno el Mun
do de su clemencia , aun en
los casos que requerian la mas
severa justicia. Si nuestra Na
cion , llena de estas nobles ideas,
multiplicase las acciones virtuo
sas en la misma escasez de los
Delitos , habr conseguido des
vanecer lo horroroso de las Pe
nas. Admtasenos el buen deseo
de la felicidad comun , nico
objeto de nuestro trabajo, y en
cuyo beneficio desearamos em

x Prologo del Traductor.


plear mayor talento instruc
cion, si la Providencia y oportunidad nos lo hubiesen confia
do.

PRO-

Protesta "bel Traductor,


' T

>..

I el todo , alguna parte "de la


doctrina contenida en el Tratado
presente , que habernos traducido,
no fuese conforme al sentir de
nuestra Santa Madre la Iglesia, yi
las supremas Regalas de S. M.
desde luego con toda sumision y
respeto , como debemos , lo detes
tamos; creyendo solo lo que nos.
ensearen, y sometiendo nuestro
juicio al de nuestros Maestros y
Superiores.

-: j

l:

.;

>

: .::

',

X1J
PROLOGO

..

DEL AUTOR:
ALgunos restos de Leyes de
un antiguo Pueblo conquista
dor , hechas recopilar por un
Prncipe , que doce siglos h
reynaba en Constantinopla , mix*
turadas despues con ritos Lom
bardos , y envueltas en farra
ginosos volmenes de privados
y obscuros intrpretes , forman
aquella tradicion de opiniones,,
que en una gran parte de la
Europa tiene todava el nombre
de Leyes : y es cosa tan co
mun quanto funesta ver en nues
tros dias , que una opinion de

Prologo del Autor,

xiij

Carpzovio , un uso antiguo , se


alado por Claro , un tormen
to , sugerido con iracunda com
placencia por Farinacio , sean
las Leyes obedecidas con segu
ridad y satisfaccion de aquellos,
que para regir las vidas y for
tunas de los hombres , deberian
obrar llenos de temor y descon
fianza. Estas Leyes , heces de
los siglos mas brbaros , se hari
examinado en este Libro por la
parte que corresponden al systema criminal , y cuyos desr
denes se intenta exponer los
Directores de la felicidad pbli
ca , con un estilo que espanta
al vulgo no iluminado impa

xiv

Prologo

cente. La ingenua averiguacion


de la verdad , la independencia
de las opiniones" vulgares , cori
que se ha escrito esta Obra , es
un efecto del suave ilumina
do Gobierno, baxo el qual vi"
ve el Autor. Los grandes Mo
narcas , y bienhechores de la hu
manidad , que rigen , aman las
verdades expuestas por los Fi
lsofos retirados , con una sen
cillez vigorosa, opuesta al im
pulso fantico de aquellos que
se prevalen de la fuerza , de
la industria, rechazados por la
razon ; y los desrdenes prer
sentes son , para quien bien ex*
mina, todas las circunstancias, la

del Autor.

xv

styra y zaherimiento de las eda


des pasadas ; no de este siglo,
ni sus Legisladores.
Qualquiera que quisiere hon
rarme con su crtica $ empiece,
pues , por conocer bien el fin
que se dirige esta Obra : fin que
conseguido , bien lexos de dis
minuir la legtima autoridad , ser
vira de aumentarla , si puede
en los hombres mas la razon que
la fuerza , y si la dulzura y la
humanidad la justifican los ojos
de todos. Las crticas mal en
tendidas , que se han publicado
contra este Libro , se fundan
sobre confusas nociones , y me
obligan interrumpir por un

xvj

Prologo

instante mis razonamientos los


sabios Lectores , fin de cer
rar de una vez para siempre to
da entrada los errores de un
tmido zelo , las calumnias
de la maligna envidia.
Tres son los manantiales de
donde se derivan los principios
morales y polticos , reguladores
de los hombres. La Revelacion,
la Ley Natural , y los Patios es
tablecidos de la Sociedad* No
hay comparacion entre la pri
mera y las otras , con relacion
su fin principal ; pero son se
mejantes en que conducen todas
tres para la felicidad de esta
vida mortal. Considerar las re

del Autor.
xvij
laciones de la ltima , no es ex
cluir las relaciones de las dos
primeras ; antes bien al modo
que estas , sin embargo de ser
divinas inmutables , fueron de
pravadas por mil modos en los
entendimientos de los hombres,
admitiendo estos malamente Re
ligiones falsas , y arbitrarias no
ciones de Virtud y de Vicio;
as parece necesario examinar se
paradamente de toda otra con
sideracion , lo que nazca de las
puras convenciones humanas ,
expresas , supuestas por la
necesidad y utilidad comun : idea
en que toda secta y todo systema de moral debe necesaria
4

xviij

Prologo

mente convenir $ y ser siempre


laudable empresa la que contri
buyese reducir aun los hom
bres mas incrdulos y porfiados,
para que se conformen con los
principios que los impelen vi
vir en Sociedad. Hay , pues , tres
distintas clases de Vicio y de
Virtud : Religiosa , Natural , y
Poltica. Estas tres clases no de
ben jams tener contradiccion en
tre s ; pero no del mismo mo
do en todas las conseqencias y
obligaciones , que resultan de las
otras. No todo lo que pide la
Revelacion , lo pide la Ley Na
tural i ni todo lo que esta pide,
lo pide la pura Ley Social , sien*

del Autor.

xix

do importantsimo separar lo que


resulta de los pactos tcitos,
expresos de los hombres ; por
que los lmites de aquella fuer
za son tales, que pueden exercitarse legtimamente entre hom
bre y hombre, sin una especial
mision del Ser Supremo.. As,
pues , la idea de la Virtud Po
ltica puede sin defecto llamarse
variable. La que resulta de la
Virtud Natural sera siempre lim
pia y manifiesta, si las pasio
nes , la flaqueza de los hom
bres no la obscureciesen ; pero
la que dimana de la Virtud Re
ligiosa, es siempre una y cons
tante , porque revelada de Dios .

xx

. Prologo

inmediatamente, est conservada


por l mismo.
Sera , pues , un error atri
buir , quien habla de conven
ciones Sociales , y de sus conseqencias, principios contrarios
la Ley Natural , la Reve-lacion , porque no trata de es
tas. Sera un error en quien , ha
blando del estado de Guerra an
tes del estado de Sociedad , lo
tomase en el sentido Hobesiano,
esto es , de ninguna razon , ni
obligacion anterior ; en vez de
tomarlo por un hecho nacido de
la corrupcion de la naturaleza
humana , y de la falta de un
establecimiento expreso. Sera un

del Autor.

xxj

error imputar delito en un Es


critor , que considera las emana
ciones del patto social , el no
admitirlas antes del pacto mis
mo.
La Justicia Divina y la Jus-*
ticia Natural son por su esencia
inmutables y constantes ; porque
la relacion entre dos mismos ob
jetos, es siempre la misma; pe
ro la Justicia Humana , bien
Poltica , no siendo mas que una
relacion entre la accion y el
vario estado de la Sociedad , pue
de variar , proporcion que se
haga necesaria util la mis
ma Sociedad , aquella accion ; ni
se discierne bien, sino resolvien

xxij

. Prologo

do las complicadas y mudables


relaciones de las combinaciones
civiles. Pero si estos principios,
esencialmente distintos , se con
fundieren , no hay esperanza de
raciocinar con fundamento en las
materias pblicas. A los Telo
gos pertenece establecer los con
fines de lo justo y de lo injus
to, en la parte que mira la in
trnseca malicia bondad del
acto ; y al Publicista determinar
las relaciones de lo justo in
justo poltico , esto es , del dao
provecho de la Sociedad. Ni
un objeto puede perjudicar ai
otro; porque es manifiesto qunto la verdad , puramente polti-

del Autor.
ca , debe

ceder

xxiij

la inmutable

virtud dimanada de Dios.


Qualquiera , repito , que
siere
no

honrarme
empiece

con

su

qui

crtica,

suponiendo

en

principios destruidores de la Vir


tud , de la Religion ; pues ten
go

demostrado no son

mos ;

y as , en lugar

cluirme

incrdulo

tales los
de

sedicioso,

convnzame de

mal

de

Poltico :

imprudente

con

Lgico ,
no

seC/'.

amotine por las proposiciones que


sostengan

el

interes

de

la

manidad : hgame ver la inutill


dad , dao poltico , que pue
da nacer

de

mis principios ,

la ventaja de las

prcticas reci-

xxiv

Prologo del Autor.

bidas. He dado un pblico tes-


timonio de m Religion , y de
mi sumision mi Soberano, con
la respuesta las Notas y Obser
vaciones : sera superfluo respon
der otros Escritos semejantes;
pero quien escribiere con aque
lla decencia , que tanto convie
ne hombres honestos , y con
aquellos conocimientos, que me
dispensen de probar los prime
ros principios , de qualquiera cla
se que fueren , encontrar en
m , no tanto un hombre , que
procura responder , quanto un pa*
cfico amante de la verdad.
j

XXV
INDICE
DE

LOS

que

PARRAFOS,

se contienen en este
Libro.

iNtroduccion.
Pg. i
. I. Origen de las Penas.
6
II. Derecho de castigar.
9
III. Conseqencias.
13
IV. Interpretacin de las Leyes.
17
V. Obscuridad de las Leyes.
24
VI. Proporcin entre los Delitos y las
Penas.
28
Vil. Errores en la graduacin de las Pe"
as.
36
VIII. Divisin de los Delitos.
39
IX. Del Honor.
45
X. De los Duelos.
52
XI. De la tranquilidadpblica.
54
XII. Fin de las Penas.
59
XIII. De los Testigos.
60
XIV. Indicios y formas de juicios.
66
XV. Acusaciones secretas.
72
XVI. Del Tormento.
77
XVII. Del Fisco.
95
XVI I I. De los jfuramentos.
1 00
XIX. Prontitud de la Pena.
103
XX. Violencias.
108
XXI. Penas de los Nobles.
11 1

xxvj

Indice.

XXII. Hartn
iiS
XXIII. Infamia,
117
XXIV. Ociosos.

121
XXV. Destierrosy Confiscaciones^' 124
XXVI. Del Espritu de Familia* ; : 12 7
XXVII. Dulzura de las Penas.
13S
XXVIII. De la Pena de Muerte.
141
XXIX. De la Prisin.
. ' - 163
XXX. Procesos y Prescripciones.
171
XXXI. Delitos de prueba difcil.
177
XXXII. Suicidio.
187
XXXIII. Contrabandos.
197
XXXIV. De los Deudores.
20 1
XXXV. Asylos.
208
XXXVI. De la Talla.
210
XXXVI L Atentados , Cmplices , 7m/>nidad.
'213
XXXVIII. Interrogaciones sugestivas\y
Deposiciones.
218
XXXIX. .De 0 gnero particular de
Delitos. .
224
XL. Faifas ideas de utilidad.
227
XLI. Cmo se evitan los Delitos.
232
XLII. Dlas Ciencias.
237
XLIII. Magistrados.
XLIV. Recompensas. ,
247
XLV. Educacin.
248
XLVI. Del Perdn.
25
XLVll.Conclusion.
. 254

TRA-

TRATADO
DE LOS DELITOS
Y
DE LAS PENAS.
Introduccin.
-Bandonan los hombres casi
A,
siempre las reglas mas importan
tes la prudencia de un momen
to , la discrecion de aquellos,
cuyo interes consiste en oponer
se las Leyes mas prvidas : y as
como del establecimiento de estas
resultaran universales ventajas, re
sistiendo al esfuerzo por donde pu
dieran convertirse en beneficio de
pocos ; as de lo contrario resulta
A

Tratado de los Delitos

en unos todo el poder y la felici


dad , y en otros toda la flaqueza
y la

miseria. Las verdades

palpables desaparecen

mas

facilmente

por su simplicidad , sin llegar ser


comprehendidas
mientos

de

comunes.

los
No

entendi
acostum

bran estos discurrir sobre los ob


jetos : por tradicion , no por exa
men , reciben de una vez todas las
impresiones : de modo

que solo

se mueven reconocer y remediar


el cmulo de desrdenes que los
oprime , quando han pasado por
medio de mil errores en las cosas
mas esenciales la vida y la li
bertad , y quando se han cansado
de sufrir males sin nmero.
Las historias nos ensean , que
debiendo ser las Leyes pactos con
siderados de hombres libres , han
sido partos casuales de una nece

y de las Penas.

sidad pasagera : que debiendo ser


diadas por un desapasionado exa
minador de la naturaleza humana,
han sido instrumento de las pasio
nes de pocos. La felicidad mayor
colocada en el mayor nmero , de
biera ser el punto cuyo centro
se dirigiesen las acciones de la mu
chedumbre. Dichosas, pues, aque
llas pocas Naciones, que sin espe
rar el tardo y alternativo movi
miento de las combinaciones hu
manas , aceleraron con buenas Le
yes los pasos intermedios de un
camino que guiase al

bien , evi

tando de este modo que la extre


midad de los males los forzase
executarlo : y tengamos por dig
no de nuestro reconocimiento al
Filsofo , que desde lo obscuro y
despreciado de su aposento tuvo
valor para arrojar entre la muche2

4 Tratado de los Delitos


dumbre las primeras simientes de
las verdades tiles, por tanto tiem
po infructuosas.
Conocemos ya las verdaderas
relaciones entre el Soberano y los
subditos , y la que tienen entre s
recprocamente las Naciones. El
comercio animado la vista de
las verdades filosficas , comunica
das por medio de la Imprenta , ha
encendido entre las mismas Nacio
nes una tcita guerra de industria
la mas humana y mas digna de hom
bres racionales. Estos son los fru
tos que se cogen la luz de este
siglo 5 pero muy pocos han exa
minado y combatido la crueldad
de las penas y la irregularidad de
los procedimientos criminales , par
te de Legislacion tan principal y
tan descuidada en casi toda Euro
pa. Poqusimos subiendo los prin

y de las Penas.

cipios generales , combatieron los


errores acumulados de muchos si
glos , sujetando lo menos con
aquella fuerza que tienen las ver
dades conocidas , el demasiado li
bre exercicio del poder mal diri
gido , que tantos exemplos de fra
atrocidad nos presenta autorizados
y repetidos. Y aun los gemidos de
los infelices sacrificados la cruel
ignorancia y la insensible indo
lencia ; los brbaros tormentos con
prdiga inutil severidad multi
plicados por delitos , no proba
dos quimricos ; la suciedad y
los horrores de una prision, au
mentados por el mas cruel verdu
go de los miserables , que es la incertidumbre de su suerte ; debie
ran mover aquella clase de Magis
trados que guian las opiniones de
los entendimientos humanos.

A3

6 Tratado de los Delitos

El inmortal Presidente de Mon


tesquieu ha pasado rpidamente so
bre esta materia. La verdad indi
visible me fuerza seguir las tra
zas luminosas de este grande hom
bre ; pero los ingenios contempla
tivos para quienes escribo , sabrn
distinguir mis pasos de los suyos.
Dichoso yo , si pudiese , como l,
obtener las gracias secretas de los
retirados pacficos sequaces de la
razon , y si pudiese inspirar aque
lla dulce conmocion , con que las
almas sensibles responden quien
sostiene los intereses de la huma"
nidad.

Origen de las Penas


JL/AS Leyes son las condiciones
con que los hombres vagos in

y de las Penas.

dependientes se unieron en socie


dad , cansados de vivir en un con
tinuo estado de guerra , y de go
zar una libertad que les era in
til en la incertidumbre de con
servarla. Sacrificaron por eso una
parte de ella , para gozar la res
tante en segura tranquilidad. El
complexo de todas estas porcio*
nes de libertad , sacrificadas al bien
de cada uno , forma la Soberana
de una Nacion , y el Soberano es
su administrador y legtimo de
positario. Pero no bastaba formar
este depsito , era necesario tam
bien defenderlo de las usurpacio
nes privadas de cada hombre en
particular. Procuran todos , no so
lo Quitar del depsito la porcion
propia, sino usurparse las agenas.
Para evitar estas usurpaciones se
necesitaban motivos sensibles , que
A4

8 Tratado de los Delitos

fuesen bastantes contener el ni


mo desptico de cada hombre,quando quisiere sumergir las Leyes de
la Sociedad en su caos antiguo. Es-?
tos motivos sensibles son las penas
establecidas contra los infractores
de aquellas Leyes. Llamolos motivos
sensibles , porque la experiencia ha
demostrado que la multitud no
adopta principios estables de con
ducta , ni se alexa de aquella in
nata general disolucion , que en
el Universo Fsico y Moral se ob
serva, sino con motivos que inme
diatamente hieran en los sentidos,
y que de continuo se presenten al
entendimiento , para contrabalan
cear las fuertes impresiones de los
mpetus parciales , que se oponen
al bien universal : no habiendo tam
poco bastado la eloqencia , las
declamaciones , y las verdades mas

y de las Penas.

sublimes sujetar por mucho tiem


po las pasiones excitadas con los
sensibles incentivos de los objetos
presentes.

J. .II.
Derecho de castigar.
Oda pena. (dice el gran Montesquieu ) que no se deriva de la ab
soluta necesidad , es tyrnica : pro
posicion que puede hacerse mas
general de esta manera. Todo ac
to de autoridad de hombre hom
bre , que no se derive de la abso
luta necesidad , es tyrnico. Veis
aqu la basa sobre que el Sobera
no tiene fundado su derecho para
castigar los delitos : sobre la nece
sidad de defender el depsito de
la salud pblica de las particulares
usurpaciones ; y tanto mas justas

i o Tratado de los Delitos

son las penas , quanto es mas sa


grada inviolable la seguridad , y
mayor la libertad que el Sobera
no conserva sus subditos. Consul
temos el corazon humano, y encon
traremos en l los principios fun
damentales del verdadero derecho
que tiene el Soberano para cas
tigar los delitos ; porque no debe
esperarse ventaja durable de la po
ltica Moral , quando no est fun
dada sobre mximas indelebles del
hombre. Qualquiera Ley que se se
pare de estas , encontrar siempre
una resistencia opuesta , que ven
ce al fin ; del mismo modo que
una fuerza , aunque pequea , sien
do continuamente aplicada , vence
qualquier violento impulso comu
nicado un cuerpo.
Ningun hombre ha dado gratui
tamente parte de su libertad pro

y de las Penas.

ii

pa con solo la mira del bien p


blico : esta quimera no existe sino
en las novelas. Cada uno de noso
tros querria , si fuese posible , que
no le ligasen los pactos , que ligan
los otros. Qualquiera hombre se
hace centro de todas las combina
ciones del globo.
La multiplicacion del gnero
humano , pequea por s misma,
pero muy superior los medios,
que la Naturaleza esteril y aban
donada ofrecia , para satisfacer
las necesidades , que se aumenta
ban cada vez mas entre ellos,
reuni los primeros salvages. Es
tas primeras uniones formaron ne
cesariamente otras para resistir
las , y as el estado de guerra se
transfiri del individuo las Na
ciones.
Fue , pues , la necesidad quien

12 Tratado de los Delitos

oblig los hombres para ceder


parte de su libertad propia : y es
cierto , que cada uno no quiere
poner en el depsito pblico , sino
la porcion mas pequea que sea
posible , aquella solo que baste
mover los hombres para que le
defiendan. El agregado de todas
estas pequeas porciones de liber
tad posibles , forma el derecho de
castigar : todo lo demas es abuso,
y no justicia : es Hecho , no Derecho. Obsrvese , que la palabra
Derecho no es contradictoria de
la palabra fuerza ; antes bien
aquella es una modificacion de
esta , cuya regla es la utilidad del
mayor nmero. Y por justicia en
tiendo yo solo el vnculo necesa
rio para tener unidos los intereses
particulares , sin el qual se redu
cirian al antiguo estado de nso

y de las Penas.
i3
ciabilidad. Todas las penas , que
pasan la necesidad de conservar
este vnculo , son injustas por su
naturaleza. Tambien es necesario
precaverse de no fixar en esta pa
labra Justicia la ida de alguna
cosa real , como de una fuerza f
sica , de un ser existente ; es
solo una simple manera de con
cebir de los hombres : manera que
influye infinitamente sobre la fe
licidad de cada uno. No entiendo
tampoco por esta voz aquella di
ferente suerte de justicia , que di
mana de Dios , y que tiene sus
inmediatas relaciones con las pe
nas y recompensas eternas.

$. ni.
Consecuencias.

LA primera conseqencia de es-

14 Tratado de los Delitos


tos principios es , que solo las Le
yes pueden decretar las penas de
los delitos ; y esta autoridad debe
residir nicamente en el Legisla
dor , que representa toda la Socie
dad unida por el contrato social.
Ningun Magistrado ( que es parte
de ella) puede con justicia decretar
su voluntad penas contra otro in
dividuo de la misma Sociedad. Y
como una pena extendida mas all
del lmite sealado por las Leyes,
contiene en s la pena justa , y
otra mas en la extension ; se sigue,
que ningn Magistrado baxo pre
texto de zelo de bien pblico,
puede aumentar la pena estableci
da contra un Ciudadano delinqente.
La segunda conseqencia es,
que si todo miembro particular se
halla ligado la Sociedad ; esta

y de las Penas.
i5
tambin con cada uno de ellos por
un contrato , que de su naturaleza
obliga las dos partes. Esta obli
gacion , que descendiendo desde
el Trono , llega hasta las mas hu
mildes chozas , y que liga igual
mente entre los hombres al mas
grande , y al mas miserable , solo
significa , que el interes de todos
est en la observacion de los pac
tos tiles al mayor nmero. La
violacion de qualquiera de ellos
empieza autorizar la anarqua ( 1 ).
El Soberano , que representa la
misma Sociedad , puede nicamen
te formar Leyes generales , que
obliguen todos los miembros;
( 1 ) Esta voz obligacion es una de aquellas mas
freqentes en la Moral, que en qualquiera otra
Ciencia , y que son una expresion abreviada de
un raciocinio , y no de una idea. Busca una la
palabra obligacion , y no la encontrars : haz un
raciocinio ; y entendindote t mismo , sers en
tendido.

1 6 Tratado de los Delitos


pero no juzgar quando alguno ha
ya violado el contrato social, por
que entonces la Nacion se dividi
ra en dos partes : una represen
tada por el Soberano , que afirma
la violacion ; y otra del acusado,
que la niega. Es , pues , necesario,
que un tercero juzgue de la ver
dad del hecho ; y veis aqu la ne
cesidad de un Magistrado , cuyas
sentencias sean inapelables, y con
sistan en meras aserciones , ne
gativas de hechos particulares.
La tercera conseqencia es, que
quando se probase ser la atrocidad
de las penas , si no inmediatamen
te opuesta al bien pblico , y al
fin mismo de impedir los delitos,
lo menos intil ; aun en este
caso sera ella , no solo contraria
aquellas virtudes benficas , que
son efecto de una razon iluminada,

Y de las Penas.

in

y que prefiere mandar hombres


felices mas que una tropa de
esclavos , en la qual se haga una
perpetua circulacion de temerosa
crueldad , pero tambien la justi
cia y la naturaleza del mismo
contrato social.
,

IV.

.'.

Interpretacion de las Leyes,


v^Uarta conseqencia. Tampoco
la autoridad de interpretar las Le
yes penales puede residir en los
Jueces criminales por la misma ra
zon que no son Legisladores. Los
Jueces no han recibido de nues
tros antiguos Padres las Leyes co
mo una tradicion y un testamen
to , que dexase los venideros
solo el cuidado de obedecerlo : recbenlas de la sociedad viviente,
B

1 8 Tratado de los Delitos


del Soberano su representador,
como legtimo depositario , en
quien se hallan las actuales resul
tas de la voluntad de todos. Recbenlas , no como obligaciones de
un antiguo juramento : nulo, por
que ligaba voluntades no existen^
tes : iniquo , porque reduca los
hombres del- estado de sociedad al
estado de barbarie ; sino como
efectos de otro tcito expreso,
que las voluntades reunidas de los
sbditos vivientes han hecho al
Soberano , como vnculos necesa
rios para sujetar regir la ferr
mentacion interior de los intereses
particulares. Esta es la fsica y
real autoridad de las leyes. Quin
ser , pues , su legtimo intrprete?
El Soberano ; esto es , el deposita
rio de las actuales voluntades de
todos , el Juez , cuyo oficio solo

y de las Penas.

i9

sea examinar , si tal hombre haya


hecho no una accion , que les
sea contraria.
En todo delito debe hacerse por
el Juez un silogismo perfecto. Pondrse como mayor la Ley general:
por menor la accion , conforme
no con la Ley ; de que se inferir
por conseqencia la libertad la
pena. Quando el Juez por fuerza
voluntad quiere hacer mas de
un silogismo, se abre la puerta
la incertidumbre.
No hay cosa tan peligrosa co
mo aquel axioma comun , que pro
pone por necesario consultar el
espritu de la Ley. Es un dique
roto al torrente de las opiniones.
Esta verdad , que parece una paradoxa los entendimientos vul
gares , en quienes tiene mas fuer
za un pequeo presente desorden,

B2

20 Tratado de los Delitos

que las funestas , aunque remotas


conseqencias , nacidas de un fal
so principio , radicado en una Na
cion , la tengo por demostrada.
Nuestros conocimientos y todas
nuestras ideas tienen una recproca
conexion : quanto mas complica
das son , tanto mayor es el nme
ro de sendas, que guian y salen
de ellas. Cada hombre tiene su
mira , y cada hombre la tiene di
versa, segun los diferentes tiempos.
El espritu de la Ley sera , pues,
la resulta de la buena mala Lgi
ca de un Juez , de su buena mala
digestion : dependera de h violen
cia de sus pasiones , de la flaqueza
del que sufre, de las relaciones que
tuviese con el ofendido , y de
todas aquellas pequeas fuerzas,
que cambian as aperiencias de los
objetos en el nimo . flutuante del

y de las Penas.
ix
hombre. Quntas veces vemos la
suerte de un Ciudadano trocarse
en el paso que de su causa se hace
diversos Tribunales ; y ser las
vidas de los miserables vctima de
falsos raciocinios , del actual fer
mento de los humores de un Juez,
que toma por legtima interpreta
cion la vaga resulta de toda aquelia confusa serie de nociones , que
le mueve la mente ? Quntas ve
ces vemos los mismos delitos di
versamente castigados por los mis
mos Tribunales en diversos tiem
pos , por haber consultado , no la
constante y fixa voz de la Ley,
sino la errante instabilidad de las
interpretaciones?
Un desorden , que nace de la
rigorosa y literal observancia de
una Ley penal , no puede compa
rarse con los desrdenes , que na
B3

2 2 Tratado de los Delitos

cen de la interpretacion. Obliga


este momentaneo inconveniente
practicar la facil y necesaria cor
reccion en las palabras de la Ley,
que son ocasion de la incertidumbre , impidiendo la fatal licencia
de raciocinar, origen de las arbitra
rias y venales altercaciones. Pero
un Cdice fixo de Leyes , que se
deben observar la letra , no dexa
mas facultad al Juez , que la de
examinar y juzgar en las acciones
de los Ciudadanos , si son no
conformes la Ley escrita, Quando la regla de lo justo , y de lo in
justo , que debe dirigir las accio
nes , tanto del Ciudadano igno
rante , como del Ciudadano Fil
sofo , es un asunto de hecho , y no
de controversia ; entonces los sb
ditos no estn sujetos las peque
as tyranas de muchos, tanto mas

y de las Penas.

23

crueles , quanto es menor la dis


tancia entre el que sufre , y el que
hace sufrir : mas fatales , que las de
iino solo , porque el despotismo
de pocos no puede corregirse sino
por el despotismo de uno; y la
crueldad de un desptico es pro
porcionada con los estorvos , no
con la fuerza. As adquieren los
Ciudadanos aquella seguridad de
s mismos , que es justa , porque es
el fin que buscan los hombres en
la Sociedad , que es til , porque
los pone en el caso de calcular
exactamente los inconvenientes de
un mismo hecho. Es verdad , que
adquirirn un espritu de indepen
dencia ; mas no para sacudir el
yugo de las Leyes , ni oponerse
los Superiores Magistrados ; s
aquellos que han osado dar el sa
grado nombre de virtud la fiaB4

24

Tratado de los Dlitos

qeza de ceder sus interesadas y


caprichosas opiniones. Estos prin
cipios desagradarn los que esta
blecen como derecho transferir en
los inferiores las culpas de la ty~
rana recibidas de los Superiores.
Mucho tendria que temer , si el
espritu de tyrana fuese compati-*
ble con el espritu de lelura,
.

V.

/.

Obscuridad de las Leyes,


Si es un mal

la interpretacin

de las Leyes , es otro evidentemen


te la obscuridad , que arrastra con
sigo necesariamente la interpreta
cion , y aun lo ser mayor , quando las Leyes estn escritas en una
lengua estraa para el Pueblo, que
lo ponga en la dependencia de al
gunos pocos , no pudiendo juzgar

y de las Penas.

25

por s mismo qul ser el xito de


su li6ertad , de sus miembros en
vna. lengua, que forma de un libro
pblico y solemne uno quasi pri
vado y domstico. Qu deber
mos pensar de los hombres, sa
biendo , que en una buena parte de
la culta iluminada Europa es
esta costumbre inveterada? Quanto mayor fuere el nmero de los
que entendieren y tuvieren entre
las manos el sacro Cdice de las
Leyes , tanto menos freqentes se
rn los delitos } porque no hay
duda , que la ignorancia y la incertidumbre ayudan la eloqencia de las pasiones.
Una conseqencia de estas lti
mas reflexiones es , que sin Leyes
escritas no tomar jams una So
ciedad forma fixa de gobierno , en
donde la fuerza sea un efecto del

$6 Tratado de los Delitos

todo , y no de las partes : en don


de las Leyes inalterables , sin la
general voluntad , no se corrom
pan , pasando por el tropel de los
intereses particulares. La expe
riencia y la razon han demostra
do , que la probabilidad y certeza
de las tradiciones humanas se dis
minuyen medida que se apartan
de su origen. Pues cmo resisti
rn las Leyes la fuerza inevitable
del tiempo y de las pasiones , si no
existe un estable monumento del
pacio social?
En esto se echa de ver , qu
utilidades ha producido la Impren
ta , haciendo depositario de las
santas Leyes , no algunos particu
lares , sino el Pblico -7 y disipan
do aquel espritu de astucia y de
trama , que desaparece la luz de
las Ciencias , en apariencia des

y de i,as Penas.

ij

preciadas , y en realidad temidas


de sus sequaces. Esta es la ocasion
por que vemos disminuida en Eu
ropa la atrocidad de los delitos,
que hacian temer nuestros an
tiguos , los quales eran un tiem
po tyranos y esclavos. Quien co
noce la historia de dos tres si
glos esta parte, y la nuestra, po
dr ver cmo del seno del luxo y
de la delicadeza nacieron las mas
dulces virtudes , Humanidad , Be
neficencia y Tolerancia de los er
rores humanos. Ver qules fue
ron los efectos de aquella , que er
radamente llamaron antigua sim
plicidad y buena f : la humani
dad gimiendo baxo la implacable
supersticion: la avaricia y la am
bicion de pocos tieron con san
gre humana los depsitos del oro,
y los tronos de los Reyes. Las

28

Tratado de los Delitos

trayciones ocultas , los

estragos

pblicos , cada noble hecho un tyrano de la plebe , los Ministros de


la Verdad evanglica manchando
con sangre las manos , que todos
los dias tocaban el Dios de Man
sedumbre , no son obras de este
siglo iluminado , que algunos lla
man corrompido,

$.

VI.

Proporcion entre los Delitos


y las Penas.
No solo es interes comun que
no se cometan delitos , pero aun
lo es que sean menos freqentes ,
proporcion del dao que causan
en la Sociedad. As , pues , mas
fuertes deben ser los motivos que
retraygan los hombres de los de
litos, medida que son contrarios

y de las Penas.
ap
al bien pblico , y medida de
los estmulos , que los inducen
cometerlos. Debe por esto haber
una proporcion entre los Delitos
y las Penas.
Es imposible prevenir todos los
desrdenes en el combate univer
sal de las pasiones humanas. Cre
cen estas en razon compuesta de
ia poblacion , y de la trabazon de
los intereses particulares ; de tal
suerte , que no pueden dirigirse
geomtricamente la pblica uti
lidad. Es necesario en la Aritm
tica Poltica substituir el clculo
de la probabilidad la exactitud
matemtica. Vulvanse los ojos so
bre la historia , y se vern crecer
los desrdenes con los confines de
los Imperios ; y menoscabndose
en la misma proporcion la mxi
ma nacional , se aumenta el im

30 Tratado de los Delitos


pulso acia los delitos, conforme aj
interes que cada uno toma en los
mismos desrdenes : as la nece
sidad de agravar las penas se di
lata cada vez mas por este motivo.
Aquella fuerza, semejante un
cuerpo grave, que oprime nues
tro bien estar, no se detiene sino
medida de los estorvos que le
son opuestos. Los efectos de esta
fuerza son la confusa serie de las
acciones humanas : si estas se en
cuentran y recprocamente se ofen
den , las penas ^ que yo llamar
estorvos polticos , impiden el mal
efecto, sin destruir la causa impe
leme , que es la sensibilidad mis
ma, inseparable del hombre ; y el
Legislador hace como el habil Ar
quitecto , cuyo oficio es oponerse
las direcciones ruinosas de la
gravedad , y mantener las que con-

y de las Penas.

31

tribuyen la fuerza del edificio.


Supuesta la necesidad de la re
union de los hombres , y los pac
tos que necesariamente resultan de
la. oposicion misma de los intere
ses privados , encontramos con una
escala de desrdenes , cuyo primer
grado consiste en aquellos , que
destruyen inmediatamente la So
ciedad , y el ltimo en la mas pe
quea injusticia posible cometida
contra los miembros particulares
de ella. Entre estos extremos estn
comprehendidas todas las acciones
opuestas al bien pblico , que se
llaman delitos , y todas van ami
norndose por grados insensibles,
desde el mayor al mas pequeo.
Si la Geometra fuese adaptable
las infinitas y obscuras combi
naciones de las acciones humanas,
debera haber una escala corres

3.2 Tratado de los Delitos


pondiente de penas , en que se g
duasen desde la mayor hasta la
menos dura ; pero bastar al sabio
Legislador sealar los puntos prin
cipales , sin turbar el orden , no de
cretando contra los delitos del pri
mer grado las penas del ltimo. Y
en caso de haber una exacta y uni
versal escala de las Penas y de los
Delitos , tendramos una comun y
probable medida de los grados de
tyrana y de libertad , y del fon
do de humanidad de malicia de
todas las Naciones.
>
Qualquiera accion no comprehendida entre los lmites sealados,
no puede ser llamada Delito ,
castigada como tal , sino por aque
llos que encuentran su interes en
darle este nombre. La incertidumbre de estos lmites ha producido
en las Naciones una moral , que
con-

y de las Penas.
3g
contradice la Legislacion ; mu
chas actuales Legislaciones, que se
excluyen recprocamente; una mul
titud de Leyes, que exponen el hom
bre de bien las penas mas rigo
rosas , ha hecho vagos y fluctuantes los nombres de Vicio, y de
Virtud ; ha hecho nacer la incertidumbre de la propia existencia,
que produce el letargo y el sue
o fatal en los Cuerpos Polticos.
Qualquiera que leyere con desin
ters filosfico los Cdices de las
Naciones, y sus Anales , encontra
r casi siempre cambiarse los nom
bres de Vicio , y de Virtud , de
buen Ciudadano , de Reo , con las
revoluciones de los siglos , no en
razon de las mutaciones que acae
cen en las circunstancias de los
Pases , y por conseqencia siem
pre conformes al interes comun;
C

o 4 Tratado de los Delitos

sino en razon de las pasiones y de


los errores , de que succesivamente
fueron movidos los Legisladores.
Ver muchas veces que las pasio
nes de un siglo son la basa de la
moral de los siglos que le siguen:
que las pasiones fuertes , hijas del
fanatismo y del entusiasmo , de
bilitadas y carcomidas ( por decir
lo as ) del tiempo , que reduce to
dos los fenmenos fsicos y mo
rales la igualdad , vienen poco
poco ser la prudencia del si
glo, y el instrumento util en ma
nos del fuerte y del prudente. De
este modo nacieron las obscursi
mas nociones de honor y de vir
tud 5 y son tales , porque se cam
bian con las revoluciones del tiem
po, que hace sobrevivir los nom
bres las cosas : se cambian con
los rios y con las montaas , que

y de las Penas.

3$

son casi siempre los confines , no


solo de la Geografa fsica , pero
tambien de la moral.
Si el placer y el dolor son los
motores de los entes sensibles : si
entre los motivos que impelen los
hombres aun las mas sublimes
Operaciones , fueron destinados por
el invisible Legislador el premio
y la pena ; de la no exacta distri
bucion de estas nacer aquella con
tradiccion (tanto menos observada,
quanto mas comun) que las penas cas*
tiguen los delitos de que han sido
causa. Si se destina una pena igual
dos delitos , que ofenden des^
igualmente la Sociedad , los hom
bres no encontrarn un estorvo
muy fuerte para cometer el mayor,
quando hallen en l unida mayor
Ventaja*. .

$6 Tratado de los Delitos

VIL

Errores en la graduacion de las


Penas.
AS reflexiones precedentes me
conceden el derecho de afirmar,
que la verdadera medida de los de
litos es el dao hecho la Socie
dad , y por esto han errado los que
creyeron serlo la intencion del
que los comete. Esta depende de
la impresion actual de los obje
tos , y de la anterior disposicion
de la mente , que varan en todos
los hombres , y en cada uno de
ellos con la velocsima sucesion de
las ideas , de las pasiones , y de
las circunstancias. Sera, pues, ne
cesario formar , no un solo Cdi
ce particular para cada Ciudada
no , sino una nueva Ley para ca,

y de las Penas.
37
da delito. Alguna vez los hom
bres con la mejor intencion cau
san el mayor mal en la Sociedad;
y algunas otras con la mas mala
hacen el mayor bien.
Otros miden los delitos mas por
la dignidad de la persona ofendi
da , que por su importancia , res
pecto del bien pblico. Si esta fue
se la verdadera medida, una irre
verencia contra el Supremo Ser de
bera castigarse mas atrozmente,
que el asesinato de un Monarca;
siendo la diferencia de la ofensa
de una recompensa infinita por la
superioridad de la naturaleza.
Finalmente algunos pensaron que
la gravedad del pecado se consi
derase en la graduacion de los de
litos. El engao de esta opinion
se descubrir los ojos de un in
diferente examinador de las ver

c3

->8 Tratado de los Delitos

daderas relaciones entre hombres


y hombres , y entre los hombres y
Dios. Las primeras son relaciones
de igualdad. La necesidad sola ha
hecho nacer del choque de las pa
siones , y de la oposicion de los
intereses la idea de la utilidad co
mun , que es la basa de la justi
cia humana. Las segundas son re
laciones de dependencia de un Sr
perfecto y Criador , que se ha re
servado s solo el derecho de ser
un mismo tiempo Legislador y
Juez , porque l solo puede serlo
sin inconveniente. Si ha estable
cido penas eternas contra el que
desobedece su Omnipotencia,
quin ser el necio que osar su
plir por la Divina Justicia : que
querr vindicar un Sr , que se bas
ta s mismo : que no puede re
cibir de los objetos impresion al

y de las Penas.

39

guna de placer de dolor ; y que


solo entre todos los Seres obra sin
relacion ? La gravedad del peca
do depende de la impenetrable ma
licia del corazon. Esta no puede
sin revelacion saberse por unos Se
res limitados : cmo , pues , se
la tomar por norma para castigar
los delitos ? Podrn los hombres
en este caso castigar, quando Dios
perdona , y perdonar quando cas
tiga. Si ellos son capaces de con
tradecir al Omnipotente con la
ofensa , pueden tambien contrade
cirle con el castigo.
.

VIII.

Division de los delitos.


tlEmos visto que el dao hecho
4 la Sociedad es la verdadera me
dida de los delitos. Verdad pal

c4

40 Tratado d los Delitos


pable, como otras , y que no nece
sita para ser descubierta Quadrantes ni Telescopios , pues se presen
ta primera vista de qualquiera
mediano entendimiento j pero que
por una maravillosa combinacion
de circunstancias no ha sido co
nocida con seguridad cierta , sino
de algunos pocos hombres contem
plativos de cada Nacion y de ca
da siglo. Las opiniones Asiticas,
y las pasiones vestidas de autori
dad y de poder, han disipado (mu
chas veces por insensibles impul
sos , y algunas por violentas im
presiones sobre la tmida creduli
dad de los hombres ) las simples
nociones , que acaso formaban la
primera Filosofa de la Sociedad
en sus principios , la qual pa
rece que nos revoca la luz de es
te siglo con aquella mayor fuerza,

y de las Penas.

41

que puede subministrar un examen


Geomtrico de mil funestas expe
riencias, y de los mismos impedi
mentos. El orden proponia exa
minar y distinguir aqu todas las
diferentes clases de delitos, y el
modo de castigarlos ; pero la va
riable naturaleza de ellos , por las
diversas circunstancias de siglos
y lugares , nos hara formar un
plan inmenso y desagradable. Bastranos , pues , indicar los princi
pios mas generales , y los errores
mas funestos y comunes para des
engaar as los que por un mal
entendido amor de libertad quer
ran introducir la Anarqua , como
los que desearan reducir los hom
bres una regularidad claustral.
- Algunos delitos destruyen in
mediatamente la Sociedad quien
la representa : otros ofenden la par-

42

Tratado de los Delitos

ticular seguridad de alguno al


gunos Ciudadanos en la vida, en
los bienes , en el honor ; y otros
son acciones contrarias lo que
cada uno est obligado de hacer,
no hacer, segun las Leyes, res
pecto del bien pblico. Los pri
meros , que por mas daosos son
los delitos mayores , se llaman de
lesa Magestad, La tyrana y la ig
norancia solas , que confunden los
vocablos
pueden

y las ideas mas claras,


dr este nombre , y por

conseqencia la pena mayor de*


litos de diferente naturaleza, y ha
cer as los hombres, como en otras
infinitas ocasiones, vctimas de una
palabra. Qualquier delito, aunque
privado , ofende la Sociedad ; pero
no todo delito procura su inme
diata destruccion. Las acciones mo
rales , como las fsicas , tienen su

y de las Penas.

43

esfera limitada de actividad , y es


tn determinadas diversamente del
tiempo y del lugar , como todos
los movimientos de naturaleza; so
lo la
es

interpretacion sofstica , que

ordinariamente la filosofa de

la - esclavitud , puede confundir lo


que

la

eterna Verdad distingui

con relaciones inmutables.


Sguense despues de estos los
delitos contrarios

la seguridad

de cada particular. Siendo este el


fin primario de toda Sociedad le
gtima , no puede dexar de sea
larse alguna de las penas mas con
siderables , establecidas por las Le
yes , la violacion del derecho de
seguridad, adquirido por cada Ciu
dadano.

La opinion que qualquiera de


estos debe tener de poder hacer
todo

aquello , que no es contrario

44 Tratado de los Delitos


las Leyes, sin temer otro incon
veniente que el que puede nacer
de la accion misma , debera ser
el Dogma Poltico credo de los
Pueblos, y predicado por los Ma
gistrados con la incorrupta obser
vancia de las Leyes. Dogma sa
grado , sin el qual no puede ha
ber legtima Sociedad ; recompen
sa justa de la accion universal, que
sacrificaron los hombres , y que
siendo comun sobre todas las co
sas qualquiera sr sensible , se
limita solo por las fuerzas propias.
Dogma que forma las almas libres
y vigorosas , y los entendimientos
despejados , que hace los hombres
-virtuosos , con aquel gnero de vir
tud que sabe resistir al temor, no
con aquella abatida prudencia, dig
na solo de quien puede sufrir una
existencia precaria incierta. Los

t de las Penas.
45
atentados, pues , contra la seguri
dad y libertad de los Ciudadanos,
son uno de los mayores delitos,
y baxo de esta clase se comprehenden, no solo los asesinatos y
hurtos de los hombres plebeyos,
sino aun los cometidos por los
Grandes y Magistrados ; cuya in
fluencia se estiende una mayor
distancia , y con mayor vigor , des
truyendo en los sbditos las ideas
de justicia y obligacion , y subs
tituyendo en lugar de la primera
el derecho del mas fuerte , en que
peligran finalmente con igualdad,
el que lo exercita y el que lo sufre.
f.

IX.

Del Honor,
JLlAy una contradiccion notable
entre las Leyes civiles , zelosas

46 Tratado de los Delitos


guardas sobre toda otra cosa del
cuerpo y bienes de cada Ciuda*
dao 5 y las Leyes de lo que se
llama Honor , que prefiere la opi
nion. Esta palabra Honor es una
de aquellas que ha servido de ba
sa dilatados y brillantes razona
mientos , sin fixarle alguna signi
ficacion estable y permanente. Con
dicion miserable de los entendi
mientos humanos tener, presentes
con mas distinto conocimiento las
separadas y menos importantes
ideas de las revoluciones de los
cuerpos celestes , que las impor
tantsimas nociones morales ^ fluctuantes siempre , y siempre confu
sas , segun que las impelen los
vientos de las pasiones , y que la
ciega ignorancia las recibe y las
entrega ! Pero desaparecer esta
paradoxa , si se considera , que co-

y de las Penas.

47

mo los objetos muy inmediatos


los ojos se confunden , as la mu
cha inmediacion de las ideas mo
rales hace que facilmente se mez
clen y revuelvan las infinitas ideas
simples que las componen , y con
fundan las lineas de separacion ne
cesarias al espritu Geomtrico^ que
quiere medir los fenmenos de la
sensibilidad humana. Y se dismi
nuir del todo la admiracion del
indiferente indagador de las cosas
humanas ^ que juzgare no ser por
acaso necesario tanto aparato de
moral ^ ni tantas ligaduras para
hacer los hombres felices y se
guros.
Este Honor , pues , es una de
aquellas ideas complexas , que son
un agregado , no solo de ideas sim
ples , sino de ideas igualmente com
plicadas , que en el vario modo de

48 Tratado de los Delitos


presentarse la mente , ya admi
ten y ya excluyen algunos dife
rentes elementos que las compo
nen , sin conservar mas que algu
nas pocas ideas comunes , como
muchas quantidades complexas al
gebraicas admiten un comun Par-*
tidor. Para encontrar este comun
Partidor en las varias ideas , que
los hombres se forman del Honor*,
es necesario echar rpidamente una
mirada sobre la formacion de las
Sociedades. Las primeras Leyes y
los primeros Magistrados nacie
ron de la necesidad de reparar los
desrdenes del despotismo fsico
de cada hombre : este fue el fin
principal de la Sociedad , y este
fin primario se ha conservado siem
pre realmente en apariencia ,
la cabeza de todos los Cdices,
aun de los que le destruyen ; pero
la

y de las Penas.
49
la inmediacion de los hombres, y
el progreso de sus conocimientos,
han hecho nacer una infinita serie
de acciones y necesidades rec
procas de los unos para los otros,
siempre superiores la providen
cia de las Leyes , inferiores al
a&ual poder de cada uno. Desde
esta poca comenz el despotis
mo de la opinion , que era el ni
co medio de obtener de los otros
aquellos bienes , y separar de s
los males que no era suficiente
la misma providencia de las Le
yes. Y la opinion es la que ator
menta al sabio y al ignorante , la
que ha dado crdito la aparien
cia de la virtud mas all de la vir
tud misma : la que hace parecer
Misionero aun al mas malvado,
porque encuentra en ello su pro
pio interes. Hicironse por esto
D

ro Tratado de los Delitos


los sufragios de los hombres , no
solo tiles , pero aun necesarios,
para no quedar por baxo del nivel
comun. Por esto , si el ambicioso
los conquista como tiles, si el
vano v mendigndolos como tes
timonios del propio mrito , se v
al hombre honesto procurarlos co
mo necesarios. Este honor es una
condicion , que muchsimos inclu
yen en la existencia propia. Na
cido despues de la formacion de
la Sociedad, no pudo ser puesto
en el depsito comun ; antes es
una instantanea vuelta al estado
natural , y una substraccion mo
mentanea de la propia persona
para con las Leyes , que en aquel
caso no defienden suficientemente
un Ciudadano.
Por esto en el estado de liber
tad extrema poltica , y en el de

y de las Penas.

5x

extrema dependencia desaparecen


las ideas del honor , se confun
den perfectamente con otras ; por
que en el primero el despotismo
de las Leyes hace inutil la solici
tud de los sufragios de otros : en
el segundo , porque el despotismo
de los hombres , anulando la exis
tencia civil , los reduce una per
sonalidad precaria y momentanea.
El honor es , pues , uno de los
principios fundamentales de aque
llas Monarquas , que son un des
potismo disminuido ;y en ellas
lo que las revoluciones en los Es
tados despticos , un momento de
retrotraccion al estado de Natura
leza , y un recuerdo al Seor de
la igualdad antigua.

Ds

t % Tratado de los Delitos

f. x.
De los Duelos.
i A necesidad de los sufragios
de los otros hizo nacer los Duelos
privados , que tuvieron luego su
origen en la Anarqua de las Le
yes. Se pretende , que fueron des
conocidos en la antigedad , acaso
porque los antiguos no se junta
ban sospechosamente armados en
los Templos , en los Teatros y con
los amigos : acaso porque el Due
lo era un espectculo ordinario y
comun , que los gladiatores es
clavos y envilecidos daban al
pueblo, y los hombres libres se
desdeaban de ser credos y lla
mados gladiatores con los parti
culares desafios. En vano los de
cretos de muerte contra qualquie

y de las Penas.
'53
ra que aceta el Duelo han procu
rado extirpar esta costumbre , que
tiene su fundamento en aquello
que algunos hombres temen mas
que la muerte ; porque el hombre
de honor , privndolo de los sufra
gios de los otros , se prevee ex
puesto una vida meramente so
litaria, estado insufrible para un
hombre sociable ; bien ser el
blanco de los insultos y de la in
famia , que con su repetida accion
exceden al peligro de la pena.
Por qu motivo el vulgo no tie
ne por lo comun desafios , como
la Nobleza ? No solo porque est
desarmado, sino tambien porque
la necesidad de los sufragios es
menos comun en la plebe , que en
los nobles, que estando en lugar
mas elevado , se miran con mayo
res zelos y sospechas.
D3

j4 Tratado de los Delitos

No es inutil repetir lo que otros


han escrito ; esto es , que el mejor
mtodo de precaver este delito
es castigar al agresor : entindese
al que ha dado la ocasion para el
Duelo , declarando inocente al
que sin culpa suya se vio preci
sado defender lo que las Leyes
actuales no aseguran, que es la
opinion ; mostrando sus Ciuda
danos , que l teme solo las Le
yes , no los hombres.
.

XI.

De la tranquilidad pblica.

F Inalmente entre los delitos de


la tercera especie se cuentan par
ticularmente los que turban la
tranquilidad pblica , y la quietud
de los Ciudadanos , como los es
trpitos y huelgas en los caminos

y de las Penas.
55
pblicos destinados al comercio
y paso de los Ciudadanos : los
sermones fanticos , que excitan
las pasiones fciles de la curiosa
muchedumbre , que toman fuerza
con la freqencia de los oyentes,
y mas del entusiasmo obscuro y
mysterioso , que de la razon clara
y tranquila , pues esta nunca obra
sobre una gran masa de hom
bres.
La noche iluminada expensas
pblicas : las guardias distribuidas
en diferentes quarteles de la Ciu
dad : los Morales y simples dis
cursos de la Religion , reservados
al silencio y la sagrada tranqui
lidad de los Templos , protegidos
de la autoridad pblica : las harengas informes destinados
sostener los intereses pblicos
privados en las juntas de la Na
D4

$6 Tratado de tos Delitos


cion , ya sean en los Tribunales,
ya en donde resida la Magestad
del Soberano ; son los medios efi
caces para prevenir la peligrosa
fermentacion de las pasiones po.pulares. Estos forman un ramo
principal , de que debe cuidar la
vigilancia del Magistrado , que los
Franceses llaman de la Polica; pero
si este Magistrado obrase con Le
yes arbitrarias , y no establecidas
de un Cdice , que gyre entre las
manos de todos los Ciudadanos,
se abre una puerta la tyrana,
que siempre roda los confines de
la libertad poltica. Yo no encuen
tro excepcion alguna en este axio
ma general. Cada Ciudadano de
be saber qundo es reo , y qundo es inocente. Si los Censores
Magistrados arbitrarios son por
lo comun necesarios en qualquier

y de las Penas.

57

Gobierno , nace esto de la flaque


za de su constitucion , y no de la
naturaleza de. uno bien organiza
do. La incertidumbre de la pro
pia suerte ha sacrificado mas vc
timas la obscura tyrana , que la
crueldad pblica y solemne. Amo
tina mas que envilece los nimos.
El verdadero Tyrano empieza
siempre reynando sobre la opi
nion , porque esta se apodera del
esfuerzo , que solo puede resplan
decer en la clara luz de la verdad,
en el fuego de las pasiones ,
en la ignorancia del peligro.
Pero qules sern las penas
convenientes estos delitos ? Es
la muerte una pena verdadera
mente til y necesaria para la se
guridad y buen orden de la So
ciedad? Los tormentos son justos,
y obtienen el fin que se proponen

58 Tratado de los Delitos


las Leyes ? Qul es el mejor mo
do de evitar los delitos ? Las mis
mas penas son igualmente tiles
en todos tiempos ? Qu influen
cia tienen ellas sobre las costum
bres ? Estos problemas merecen
ser resueltos con aquella preci
sion Geomtrica , quien no pue
dan resistir, ni la niebla de los
sofismas , ni la eloqencia seduc
tora , ni la duda temerosa. Me
tendr por afortunado , aunque no
tenga otro mrito mas , que haber
el primero presentado la Italia
con alguna mayor evidencia lo
que otras Naciones se han atrevi
do escribir , y empiezan prac
ticar ; pero si sosteniendo los de
rechos de la humanidad y de la
verdad invencible, contribuyese
entrambas , arrancando de los do
lores y angustias de la muerte al-

y de las Penas.
59
guna infeliz vctima de la tyrana
de la ignorancia , igualmente fa
tal ; las bendiciones y lgrimas de
un solo inocente en los extremos
de la alegra me consolaran en el
desprecio de los hombres.
.

XII.

Fin de las Penas.


V_> Onsideradas simplemente las
verdades hasta aqu expuestas , se
convence con evidencia, que el
fin de las penas no es atormentar
y afligir un Ente sensible , ni des
hacer un delito ya cometido. Se
podr en un Cuerpo Poltico , que
bien lexos de obrar con pasion , es
el tranquilo moderador de las pa
siones particulares ; se podr , re
pito , abrigar esta crueldad inutil,
instrumento del furor y del fana

6o Tratado de los Delitos

tismo de los flacos tyranos ?


Los alharidos de un infeliz re
vocan acaso del tiempo , que no
vuelve , las acciones y consuma
das ? El fin , pues , no es otro , que
impedir al reo causar nuevos da
os sus Ciudadanos , y retraher
los demas de la comision de otros
iguales. Luego debern ser escogi
das aquellas penas, y aquel mtodo
de imponerlas , que guardada la
proporcion , hagan una impresion
mas eficaz y mas durable sobre los
nimos de hombres, y la menos do*
lorosa sobre el cuerpo del reo.
.

XIII.

De los Testigos.

E S un punto considerable en to
da buena Legislacion determinar
exactamente la creencia de los

y de las Penas.

6i

Testigos , y pruebas del reato.


Qualquiera hombre racional , esto
es, que tenga una cierta conexion
en sus propias ideas , y cuyas sen
saciones sean conformes las de
los otros hombres , puede ser Tes
tigo. La verdadera graduacion de
su fe es solo el interes que tiene
de decir no decir la verdad. Por
esto aparece frivolo el motivo de
la flaqueza en las mugeres : pueril
la aplicacion de los efectos de la
muerte real la civil en los pros
critos ; incoherente la nota de
infamia en los infames , quando no
tienen en mentir interes alguno.
La creencia , pues , debe dismi
nuirse proporcion del odio de
la amistad , de las estrechas rela
ciones , que median entre el testi
go y el reo. Siempre es necesario
mas de un testigo ; porque en tan

6 2 Tratado de los Delitos

to que uno afirma , y otro niega,


no hay nada cierto, y prevalece el
derecho que cada qual tiene de
ser credo inocente. La fe de un
testigo viene ser tanto menor
sensiblemente, quanto mas crece
la atrocidad de un delito (i) , lo
(i) Entre los Criminalistas la creencia de un
testigo es tanto mayor , quanto es mas atroz el
delito. Veis aqu el axioma ferreo , ditado por
la flaqueza mas cruel : In atrocissimis miares conjelurce sufficiunt , & licet "Judicl jura transgred.
Traduzcmoslo en vulgar , y vean los Europeos
una de muchsimas igualmente racionales mxi
mas , que casi sin saberlo estn sujetos. En los
mas atroces delitos , esto es , en los menos pro bables , bastan las mas ligeras conjeturas > y es
lcito al Juez pasar por encima de lo prevenido por
Derecho." Los absurdos prcticos de la Legisla
cion son por lo comun producidos del temor , ma
nantial principal de las contradicciones humanas.
Atemorizados los Legisladores ( tales son los Juris
consultos , autorizados por la muerte para deci
dir de todo , llegando ser de Escritores inte
resados y venales , arbitros , y Legisladores de las
fortunas de los hombres ) por la condenacion de
qualquier inocente , cargan la Jurisprudencia de
intiles formalidades y excepciones , cuya exac
ta observancia hara sentar la Anrquica impuni
dad sobre el Trono de la Justicia. Atemorizados
por algunos delitos atroces y difciles de probar.

y de las Penas.
63
inverosmil de las circunstancias:
tales son , por exemplo , la Magia
y las acciones crueles, sin utilidad
del que las hace. Es mas proba
ble , que mientan muchos hom
bres en la primera acusacion ; por
que es mas facil, que se combinen
en muchos la ilusion de la igno
rancia, el odio perseguidor , que
no lo es el que un hombre exercite tal potestad , que Dios , no
ha dado , ha quitado toda cria
tura. Igualmente en la segunda;
porque el hombre no es cruel,
sino proporcion del interes pro
pio , del odio del temor que
concibe. No hay en el hombre
propiamente algun principio su
se creyeron en necesidad de pasar por encima de las
mismas formalidades que habian establecido ; y
as ya con desptica impaciencia , ya con un
miedo mugeril , transformaron los juicios graves
en una especie de juego , en que el acaso y los
rodeos hacen la principal figura.

6/\ Tratado de los Delitos

perfluo: siempre es proporciona


do la resulta de las impresiones
hechas sobre los sentidos. Igual
mente la fe de un testigo puede
disminuirse tal vez , quando este
fuere miembro de alguna Socie
dad , cuyos usos y mximas sean
no bien conocidas , diversas
de las pblicas. Semejante hom
bre , no solo tiene sus pasiones
propias , tiene tambien las de los
otros.
.> .
Finalmente es casi ninguna a
creencia que debe darse un tes
tigo , quando el delito que se ave
rigua, consiste en palabras; porque
el tono, el gesto , todo lo que pre
cede , y lo que sigue , las diferen
tes ideas , que los hombres dan
las mismas palabras , las alteran y
modifican de tal manera , que casi
es imposible repetirlas : tales pre
ci-

Y de las Penas.

65

cisamente quales fueron dichas.


Demas de esto, las acciones vio
lentas y fuera del uso ordinario,
como son los delitos verdaderos,
dexan seales de s en la muche
dumbre de las circunstancias, y en
los efectos que de ellas resultan;
pero las palabras no permanecen
mas que en la memoria , por lo
comun infiel ^ y muchas veces se
ducida de los oyentes. Es , pues,
sin comparacion mas facil una ca
lumnia sobre las palabras , que so
bre las acciones de un hombre;
porque en estas , quanto mayor
nmero de circunstancias se trahen para prueba , tanto mayores
medios se subministran al reo pa
ra justificarse.

66 Tratado de los Delitos


.

XIV.

Indicios , y formas de Juicios.


H.AY un Teorema general muy
til para calcular la certidumbre
de un hecho , por exemplo la fuer
za de los indicios de un reato.
Quando las pruebas del hecho son
dependientes la una de la otra,
esto es , quando los indicios no se
prueban sino entre s mismos;
quanto mayores pruebas se trahen, tanto menor es la probabilidad
de l; porque los accidentes qu
harian faltar las pruebas antece
dentes, hacen faltar las consiguien
tes. Quando las pruebas del he
cho dependen todas igualmente de
una sola , el numero de ellas no
aumenta , ni disminuye la proba
bilidad de l , porque todo su va

y de las Penas.

67

lor se resuelve en el valor de


aquella sola de quien dependen.
Quando las pruebas son indepen
dientes la una de la otra , esto es,
quando los indicios se prueban
de otra parte , no de s mismos;
quanto mayores pruebas se trahen,
tanto mas crece la probabilidad
del hecho ; porque la falacia de
una prueba no influye sobre la
otra. Hablo de probabilidad en
materia de delitos , que para me
recer pena deben ser ciertos. Esta,
que parece paradoxa , desaparecer al que considere, que rigoro
samente la certeza moral no es
mas , que una probabilidad ; pero
probabilidad tal, que se llama cer
teza, porque todo hombre de buen
sentido consiente en ello necesa
riamente por una costumbre naci
da de la precision de obrar, y

68 Tratado de los Delitos


anterior toda especulacion. La
certeza , que se requiere para ase
gurar un hombre reo es , pues,
aquella , que determina qualesquiera en las operaciones mas im
portantes de la vida. Pueden dis
tinguirse las pruebas de un reato
en perfectas imperfectas. Llmanse perfectas las que excluyen
la posibilidad de que un tal
hombre no sea reo ; imperfectas
las que no la excluyen. De las pri
meras una sola aun es suficiente
para la condenacion : de las se
gundas son necesarias tantas, quantas basten formar una perfecta:
vale tanto como decir, si por cada
una de estas en particular es po
sible que uno no sea reo , por la
Union de todas en un mismo sugeto es imposible que no lo sea.
Ntese , que las pruebas imper-

y de las Penas.
69
fectas , de que el reo puede justi
ficarse , y no lo hace , segun est
obligado , se hacen perfectas. Pero
esta certeza moral de pruebas es
mas fcil conocerla , que exacta
mente definirla. De aqu es , que
tengo por mejor aquella Ley , que
establece Asesores al Juez princi
pal sacados por suerte , no por es*
cogimiento ; porque en este caso
es mas segura la ignorancia, que
juzga por dictamen , que la cien
cia , que juzga por opinion. Don
de las Leyes son claras y precisas,
el oficio del Juez no consiste mas,
que en asegurar un hecho. Si en
buscar las pruebas de un delito se
requiere habilidad y destreza : si
en el presentar lo que de l resul
ta es necesario claridad y preci
sion ; para juzgar de lo mismo que
resulta no se requiere mas , que
3

7o Tratado de los Delitos

un simple y ordinario buen senti


do , menos falaz que el saber de
un Juez , acostumbrado querer
encontrar reos , y que todo lo re
duce un systema de antojo , re
cibido de sus estudios. Dichosa
aquella Nacion , donde las Leyes
no se tratasen como Ciencia! ti
lsima es la que ordena , que cada
hombre sea juzgado por sus igua
les ; porque donde se trata de la
libertad y de la fortuna de un
Ciudadano , deben callar aquellas
mximas , que inspira la desigual
dad ; sin que tenga lugar en el
Juicio la superioridad, con que el
hombre afortunado mira al infe
liz , y el desagrado con que el in
feliz mira al superior. Pero quando el delito sea ofensa de un ter
cero , entonces los Jueces deberian
ser mitad iguales del reo, y mitad

t de las Penas.

71

del ofendido , as balancendose


todo privado interes, que modifi
ca aun involuntariamente las apa
riencias de los objetos, hablan solo
las Leyes y la verdad. Es tam
bin conforme la justicia, que el
reo pueda excluir hasta un cierto
nmero aquellos que le son sospe
chosos , y que esto le sea conce
dido sin contradiccion : parecer
entonces , que el reo se condena
s mismo. Sean pblicos los jui
cios, y pblicas las pruebas del
reato , para que la opinion , que
acaso es el solo cimiento de la So
ciedad , imponga un freno la
fuerza , y las pasiones ; para que
el pueblo diga: Nosotros no somos
esclavos , sino defendidos : dicta
men que inspira esfuerzo , y que
equivale un tributo para el So
berano , que entiende sus verdade*
4

72

Tratado de los Delitos

ros intereses. No aadir otros re


quisitos y cautelas , que piden se
mejantes instituciones.

Nada ha

bria dicho, si fuese necesario de


cirlo todo,

XV.

Acusaciones secretas^
Evidentes ,

pero

consagrados

desrdenes son las acusaciones se


cretas , y en muchas Naciones ad
mitidos

como necesarios

flaqueza de

por la

la constitucion.

Se

mejante costumbre hace los hom


bres falsos y dobles.

Qualquiera

que puede sospechar ver en el otro


un delator , v en l un enemigo.
Entonces los hombres se acostum
bran enmascarar sus propios dic
tmenes , y con el uso de escon
derlos los otros , llegan finalmen-

y de las Penas.
73
te esconderlos de s mismos. In
felices , pues , quando han arrivado este punto : sin principios
claros que los guien , vagan desma
yados y flutuantes por el vasto
mar de las opiniones , pensando
siempre en salvarse de los mons
truos que les amenazan. Pasan
el momento presente en la amar
gura , que les ocasiona la incertidumbre del futuro : privados de
los durables placeres de la tran
quilidad y seguridad , apenas al
gunos pocos de ellos repartidos en
varias temporadas de su triste vi
da , y devorados con priesa y con
desorden , los consuelan de haber
vivido. Y de estos hombres hare
mos nosotros los Soldados intr
pidos defensores de la Patria y
del Trono ? Y entre estos encon
traremos los Magistrados incor-

74

Tratado de los Delitos

ruptos , que con libre y patritica


eloqencia sostengan y desenvuel
van los verdaderos intereses del
Soberano? Que lleven al Trono
con los tributos el amor y las ben
diciones de todas las congregacio
nes de los hombres ; y de este
vuelvan las casas y campaas
la paz , la seguridad y la esperan
za industriosa de

mejor

suerte,

util fermento y vida de los Es


tados ?
Quin puede defenderse de la
calumnia , quando ella est arma
da del secreto , escudo el mas fuer
te de la tyrana ? Qu gnero de
Gobierno es aquel , donde el que
manda sospecha en cada sbdito
un enemigo , y se v obligado por
el reposo pblico dexar sin re
poso los particulares?
Qules son

los

motivos con

y de las Penas.

75

que se justifican las acusaciones y


penas secretas? La salud pblica,
la seguridad y conservacion de la
forma

de Gobierno ? Pero

extraa
donde

constitucion
el

que

es

tiene

qu

aquella,

consigo

la

fuerza y la opinion , mas eficaz


que ella , teme cada Ciudadano?
Pretende, pues, la indemnidad
del

acusador? Luego las Leyes no

le defienden bastantemente : y se
rn

de esta suerte

los

sbditos

mas fuertes que el Soberano. La


infamia del delator? Luego se au
toriza la calumnia secreta, y

se

castiga la pblica. La naturaleza


del delito?

Si las acciones indife

rentes, si aun las utiles al pblico,


se llaman delitos ; las acusaciones
y juicios nunca son bastante se
cretos. Qu ? puede haber deli
tos , esto es , ofensas pblicas , y

j6 Tratado de tos Delitos


que al mismo tiempo no sea in
teres de todos la publicidad del
exemplo , fin nico del juicio? Yo
respeto todo Gobierno , y no ha
blo de alguno en particular. Tal
es alguna vez la naturaleza de las
circunstancias , que puede creerse
como extrema ruina quitar un mal,
quando es inherente al systma de
una Nacion; pero si hubiese de
diciar nuevas Leyes en algun n
gulo del Universo, que estuviese
abandonado , antes de autorizar
esta costumbre me temblara la
mano , y se me pondria delante de
los ojos la posteridad toda.
Es opinion del Seor de Montesquieu , que las acusaciones p
blicas son mas conformes al Go
bierno Republicano , donde el
bien pblico debe formar el pri
mer cuidado de los Ciudadanos,

y de xas Penas.
77
que al Monrquico , donde esta
mxima es debilsima por su mis
ma naturaleza , y donde es un ex
celente establecimiento destinar
Comisarios , que en nombre p
blico acusen los infractores de las
X.eyes. Pero as en el Republica
no, como en el Monrquico, debe
darse al calumniador la pena que
tocara al acusado.
.

XVI.

Del Tormento.
UNA crueldad consagrada por
el uso entre la mayor parte de las
Naciones es la tortura del reo
mientras se forma el proceso;
para obligarlo confesar un deli
to , por las contradicciones en
que incurre, por el descubri
miento de los cmplices , . por no

78 Tratado de los Delitos


s qul metafsica incomprehen
sible purgacion de la infamia;
finalmente por otros delitos , de
que podria ser reo 5 pero de los
quales no es acusado.
Un hombre no puede ser llama
do Reo antes de la sentencia del
Juez; ni la Sociedad puede qui
tarle la pblica proteccion , sino
quando est decidido , que ha vio
lado los pactos baxo que le fue
concedida. Qu derecho , sino el
de la fuerza, ser el que d potes
tad al Juez para imponer pena
un Ciudadano , mientras se duda,
si es reo inocente ? No es nuevo
este dilema : el delito es cierto,
incierto : si cierto , no le convie
ne otra pena , que la establecida
por las Leyes , y son intiles los
tormentos , porque es inutil la con
fesion del reo: si es incierto, no se

y de xas Penas.
79
debe atormentar un inocente, por
que tal es , segun las Leyes , un
hombre , cuyos delitos no estn
probados. Pero yo aado , que es
querer confundir todas las relacio
nes pretender , que un hombre sea
al mismo tiempo acusador y acu
sado , que el dolor sea el crysol
de la verdad , como si el juicio de
ella residiese en los msculos y fi
bras de un miserable. Este es el
medio seguro de absolver los ro
bustos malvados, y condenar los
flacos inocentes. Veis aqu los fa
tales inconvenientes de este pre
tendido juicio de verdad ; pero
juicio digno de un Canbal , que
aun los brbaros Romanos por
mas de un ttulo reservaban solo
los esclavos , vctimas de una fe
roz y demasiado loada virtud.
Qul es el fin poltico de las

8o Tratado de los Delitos


penas ? El terror de los otros hom
bres. Pero qu juicio debermos
nosotros hacer de las privadas y
secretas carniceras , que la tyrana del uso exercita sobre los reos,
y sobre los inocentes. Es impor
tante , que todo delito pblico no
quede sin castigo 5 pero es inutil,
que se acierte quin haya comet*
do un delito sepultado en las ti
nieblas. Un dao hecho , y que no
tiene remedio, no puede ser casti
gado por la Sociedad poltica , sino
quando influye sobre los otros
Ciudadanos con la lisonja de la
impunidad. Si es verdad , que el
nmero de los hombres , respeta*
dores de las Leyes , por temor
por virtud , es mayor que el de
los infractores , el riesgo de ator
mentar un solo inocente debe va
luarse en tanto mas, quanta es ma
yor

y de las Penas. ~

81

yor la probabilidad en circunstan


cias iguales, de que un hombre las
haya mas bien respetado , que des
preciado.
,
Otro ridculo motivo de la tor
tura es la purgacion de la infamia.
Esto es , un hombre juzgado infa
me por las Leyes , debe , para li
bertarse de esta infamia , confir
mar la verdad de su deposicion
con la dislocacion de sus huesos.
Este abuso no se debera tolerar
en el siglo decimo octavo. Se cree,
que el dolor, siendo una sensacion,
purgue la infamia , que es una
mera relacion moral. Se dir , que
acaso el dolor es un crysol 5 pero
la infamia es acaso un cuerpo mix
to impuro ? No es difcil subir al
origen de esta Ley ridicula ; porque
los mismos absurdos, adoptados por
una Nacion entera, tienen siempre
F

8 2 Tratado de los Delitos


alguna relacion con otras ideas
comunes , y respetadas de la Na
cion misma. Parece este uso to*
mado de las ideas religiosas y es
pirituales, que tienen tanta in
fluencia sobre los pensamientos de
los hombres , sobre las Naciones,
-y sobre los siglos. Un dogma in
falible asegura, que las manchas
contrahidas por la fragilidad huma
na , y que no han merecido la ira
eterna del Supremo Ser , deben pur
garse por un fuego incomprehen
sible ; pues siendo la infamia una
mancha civil , as como el dolor
y el fuego quitan las manchas es
pirituales , porqu los dolores
del tormento no quitarn la man
cha civil, que es la infamia? Yo
creo que la confesion del reo , que
en algunos Tribunales se requiere
como esencial para la condena

y de las Penas* ',"

83

cion, tenga un origen no dese


mejante ; porque en el mysterioso tribunal de la penitencia , la
confesion de los pecados es parte
esencial del Sacramento, Veis aqu
como los hombres abusan de las
luces mas seguras de la revela
cion ; y as como estas son las que
solo subsisten en los tiempos de la
ignorancia , as ellas recurre la
humanidad docil en todas las oca
siones , haciendo las aplicaciones
mas absurdas y disparatadas. Mas:
L,a infamia es un dictamen no su
jeto alas Leyes, ni ala razon, si
no la opinion comun. La tortu
ra misma ocasiona una infamia
xeal quien la padece : luego con
este mtodo se quitar la infamia
causando la infamia.
El tercer motivo es el tormen
to que se d los que se supo

F2

$4 Tratado de los Delitos


nen reos , quando en su examen
caen en contradicciones ; como si
el temor de la pena , la incertidumbre del juicio, el aparato y
la magestad del Juez , la ignoran
cia comun casi todos los mal-*
vados y los inocentes, no de
ban probablemente hacer caer en
contradiccion al inocente, que te
me , y al reo , que procura cubrir
se : como si las contradicciones co
munes en los hombres quando es
tn tranquilos , no deban multi
plicarse en la turbacion del ni
mo , todo embebido con el pensar
miento de salvarse del inminente
peligro.
Este infame crysol de la ver
dad es un monumento an de l
antigua y brbara legislacion,
quando se llamaban juicios de Dios
las pruebas del fuego y del agua

y de las Penas.
85
hirbiendo , y la incierta suerte de
las armas. Como si los eslabones
de la eterna cadena , que tiene su
origen en el seno de la primera
causa , debiesen cada momento
desordenarse y desenlazarse por
frivolos establecimientos humanos.
La diferencia que hay entre la
tortura y el fuego y agua hirbien->
do , es solo que el xito de la
primera parece que depende de la
voluntad del reo ; y el de la se
gunda de lo extrnseco de un he
cho puramente fsico: pero esta
diferencia es solo aparente , y no
real. Tan poca libertad hay ahora
entre los cordeles y dolores para
decir la verdad , como habia en
tonces para impedir sin fraude los
efectos del fuego y del agua hir
biendo. Todo acto de nuestra vo
luntad es siempre proporcionado
F3

8 6 Tratado d los Delitos


la fuerza de la impresion sensi
ble, que es su manantial; y la
sensibilidad de todo hombre es li
mitada : y as la impresion del do
lor puede crecer tal extremo,
que ocupndola toda , no dexe
otra libertad al atormentado , que
para escoger el camino mas corto
en el momento presente , y substraherse de la pena. Entonces la
respuesta del reo es tan necesaria
como las impresiones del fuego y
del agua. Entonces el inocente
sensible se llamar reo , si cree con
esto hacer cesar el tormento. To
da diferencia entre ellos desapa*
rece por aquel medio mismo , que
se pretende empleado para encon
trarla. Es superfluo duplicar la
luz de esta verdad citando los innu
merables exemplos de inocentes,
que se confesaron reos por los do
lo-

y de las Penas.

87

lores de la tortura: no hay Na


cin , no hay edad que no presen
te los suyos ; pero ni los hombres
se mudan , ni sacan las conseqencias. No hay hombre , si ha gira
do mas all de las necesidades de
la vida , que alguna vez no corra
acia la naturaleza , que con voces
secretas y confusas lo llama s;
pero el uso, tyrano de los entendi
mientos, lo separa y espanta. El
xito, pues, de la tortura es un
asunto de temperamento y de cl
culo , que vara en cada hombre
proporcion de su robustez y de
su sensibilidad ; tanto, que con es
te mtodo un Matemtico desata
r mejor que un Juez este proble
ma. Determinada la fuerza de los
msculos y la sensibilidad de las
fibras de un inocente, encontrar
-el grado de dolor que lo har conF4

88 Tratado d ios Delitos


fesar reo de un delito supuesto.
El examen de un reo se hace
para conocer la verdad ; pero si
esta se descubre difcilmente en
el ayre, en el gesto y en la fi
sonoma de un hombre tranquilo,
mucho menos se descubrir en
aquel quien las convulsiones
del dolor alteran , y hacen faltar
todas las seales , por donde , aun
que su pesar , sale al rostro de
la mayor parte de los hombres la
verdad misma. Toda accion vio
lenta hace desaparecer las mas pe
queas diferencias de los objetos,
por las quales algunas veces se
distingue lo verdadero de lo falso.
Conocieron estas verdades los
Legisladores Romanos , entre los
que no se encuentra usada tortura
alguna , sino en solo los esclavos,
quienes estaba quitado todo de*

y de las Penas.
89
recho personal. Las ha conocido
la Inglaterra , Nacion y Reyno
donde la gloria de las Letras , la
superioridad del Comercio y de las
riquezas , y lo que esto es con
siguiente , el poder , los exemplos de virtud y de valor, no dexan dudar de la bondad de las
Jueyes. La tortura ha sido aboli
da^ en Suecia : ha sido abolida de
uno de los mayores y mas sabios
Monarcas de la Europa , que co
locando sobre el Trono la Filoso
fa , Legislador amigo de sus va
sallos , los ha hecho iguales y li
bres en la dependencia de las Le
yes , que es la sola igualdad y li
bertad , que pueden los hombres
racionales pretender en las pre
sentes combinaciones de las cosas.
No han creido necesaria la tortura
las Leyes de los Exrcitos, com

oo Tratado de los Delitos

puestos por la mayor parte de la


hez de las Naciones , y que por
esta razon parece debera servir
en ellos mas que en qualquiera
otra Sociedad. Cosa estraa para
quien no considera quan grande
es la tyrana del uso , que las Le
yes pacficas deban aprender el
mas humano mtodo de juzgar,
de los nimos endurecidos los
estragos y la sangre.
Esta verdad 5 finalmente, ha si
do conocida de aquellos mismos
que mas se alexan de ella. No vale
la confesion dictada durante la
tortura , si no se confirma con ju
ramento despues de haber cesado
esta; pero si el reo no confirma
lo que all dixo , es atormentado
de nuevo. Algunas Naciones y
algunos Doctores no permiten es
ta infame repeticion mas que tres

y de las Penas.
<pr
veces : otras Naciones y otros
Doctores la dexan al arbitrio del
Juez : de manera , que puestos dos
hombres igualmente inocentes ,
igualmente reos , el robusto y es
forzado ser absuelto , y el flaco
y tmido condenado , en fuerza
de este exacto raciocinio : ff Yo,
-n Juez , debia encontraros reos de
,m tal delito : t , vigoroso , has sa,f bido resistir al dolor , y por es"f to te absuelvo : t , debil , has
v cedido , y por esto te condeno.
v Conozco que la confesion que
-w te he arrancado entre la violenv cia de los tormentos , no tendria
v fuerza alguna ; pero yo te atorv) mentar de nuevo , si no confirv mas lo que has confesado."
Una conseqencia estraa , que
necesariamente se deriva del uso
de la tortura, es, que el inocente

92 Tratado de los Delitos


se hace de peor condicion que el
reo; puesto que aplicados ambos
al tormento, el primero tiene to
das las combinaciones contrarias;
porque , confiesa el delito , y es
condenado , lo niega , y decla
rado inocente ha sufrido una pe
na que no deba ; pero el reo tiene un caso favorable para s ; es
te es, quando resistiendo la tor
tura con firmeza , debe ser absuelto como inocente ; pues as
ha cambiado una pena mayor por
una menor. Luego el inocente
siempre debe perder , y el culpa
do puede ganar.
La Ley que manda la tortura^
es una Ley que dice : ff Hombres^
n resistid al dolor ; y si la Natu,/) raleza ha criado en vosotros un
v inextinguible amor propio : y si
os ha dado un derecho enage-

y de las Penas.
93
unable para vuestra defensa 5 yo
creo en vosotros un afeelo todo
9> contrario ; esto es , un odio heroico de vosotros mismos; y os
mando que os acuseis , diciendo
v> la verdad aun entre el desenla-f zamiento de los msculos , y
dislocaciones de los huesos.1'
Se da la tortura para descubrir
si el reo lo es de. otros delitos
fuera de aquellos sobre que se le
acusa ; cuyo hecho equivale es
te raciocinio: ffT eres reo de
un delito : luego es posible que
v lo seas de otros ciento. Esta du da me oprime , y quiero salir
.de ella con mi criterio de la
v verdad: Las Leyes te atormenv) tan , porque eres reo , porque
puedes ser reo , porque yo quie ro que t seas reo."
- Finalmente , la tortura se da

94 Tratado de los Delitos


un acusado para descubrir los
cmplices de su delito ; pero si
est demostrado que esta no es
un medio oportuno para descubrir
la verdad , cmo podr servir
para averiguar los cmplices , que
es una de las verdades de cuyo
descubrimiento se trata ? Como
si el hombre , que se acusa s
mismo , no acusase mas facilmen
te los otros. Es acaso justo
atormentar los hombres por el
delito de otros? No se descu
brirn los cmplices del examen
del reo , de las pruebas y cuer
po del delito , del examen de los
testigos , y en suma , de todos
aquellos medios mismos , que de
ben servir para certificar el delito
en el acusado ? Los cmplices
por lo comun huyen inmediata.Miente ..despues, de la prision del

y de las Penas.
95
compaero : la incertidumbre de
su suerte los condena por s sola
al destierro ; y libra la Nacion
del peligro de nuevas ofensas : mien
tras tanto , la pena del reo , que es
t en su fuerza , obtiene el fin que
procura ; esto es , separar con el
terror los otros hombres de seme
jante delito.
.

XVII.

Del Fisco.
JLXUbo un tiempo en que casi to
das las penas eran pecuniarias , y
los delitos de los hombres el pa
trimonio del Prncipe : los aten
tados contra la seguridad pbli
ca , eran un objeto de luxo ; el que
estaba destinado defenderla te
na interes en verla ofendida : era,
pues , el objeto de las penas un

$6 Tratado de los Delitos


pleyto entre el Fisco (exactor de
estas multas) y el Reo; un nego
cio civil , contencioso , privado,
mas bien que pblico, que daba
al Fisco otros derechos fuera de
los subministrados por la defensa
pblica , y al Reo otras vexaciones fuera de aquellas en que ha
ba incurrido , por la necesidad del
exemplo. El Juez era mas un Abo
gado del Fisco , que un indiferen
te indagador de la verdad , un
Agente del Erario, Fiscal mas que
Protector y Ministro de las Le
yes. Pero as como en este siste
ma el confesarse delinqente, era
confesarse deudor del Fisco, blan
co nico entonces de los proce
dimientos criminales ; as la con
fesion del delito combinada de
modo que favorezca y no perju
dique las razones fiscales , viene
ser

y de las Penas.
97
ser, y es anualmente (continuan
do siempre los efectos, despues de
haber faltado sus causas) el cen
tro , cuya inmediacion circulan
todas las mquinas criminales. Sin
ella un reo convencido por prue
bas indubitables , tendr una pe
na menor que la establecida : sin
ella no sufrir la tortura sobre
otros delitos de la misma especie,
que pueda haber cometido* Con
ella el Juez toma posesion del
cuerpo de un reo, y lo destruye con metdica formalidad , pa
ra sacar, como de un fondo de
ganancia, todo el provecho que
puede. Probada la existencia del
delito , la confesion sirve de prue*
ba convincente ; y para hacer es*
ta prueba menos sospechosa , se
la procura por medio del tormen
to y los dolores , conviniendo al
G

g8 Tratado de los Delitos


mismo tiempo en que una depo
sicion extrajudicial , tranquila
indiferente, sin los temores de
un espantoso juicio , no basta pa
ra la condenacion. Se excluyen
las indagaciones y pruebas , que
aclaran el hecho ; pero que debi
litan las razones del Fisco. No
se omiten alguna vez los tormen
tos en favor de la flaqueza y de
la miseria, sino en favor de las
razones , que podra perder este
ente imaginario incomprehensi
ble. El Juez se hace enemigo del
reo, de un hombre encadenado,
presa de la suciedad , de los tor
mentos , y de la espectativa mas
-espantosa: no busca la verdad
del hecho ; busca solo el delito
en el encarcelado. Le pone lazos,
y se cree desayrado , si no sale
con su intento , en perjuicio de

y de las Penas.

99

aquella infalibilidad que el hom


bre se atribuye en todos sus pensa
mientos. Los indicios para la cap
tura estan al arbitrio del Juez,&c.
Para que un hombre se halle en
la precision de probar su inocen
cia , debe antes ser declarado
reo. Esto se llama hacer un pro~
ceso ofensivo ; y tales son los
procedimientos en casi todos los
lugares de la iluminada Europa
en el siglo decimo octavo. El ver
dadero proceso informativo , esto
es, la indagacion indiferente del
hecho, segun manda la razon,
segun lo acostumbran las Leyes
Militares , usado aun del mismo
despotismo Asitico en los casos
tranquilos indiferentes , tiene
muy poco uso en los Tribunales
Europeos. Qu complicado la
berinto de estraos absurdos , in

i oo Tratado de los Delitos

crebles , sin duda , una posteri


dad mas feliz ! Solo los Filso
fos de aquel tiempo leern en la
naturaleza del hombre la posible
existencia de semejante sistema.
$.

XVI1L

De los Juramentos,
UNA contradiccion entre las
Leyes , y las mximas naturales
del hombre , nace de los juramen
tos , que se piden al reo , sobre
que diga sencillamente la verdad^
quando tiene el mayor interes en
encubrirla: como si el hombre pu
diese jurar de contribuir segura
mente su destruccion : como si
la Religion no callase en la ma
yor parte de los hombres , quan
do habla el interes. La experien
cia de todos los siglos ha hecho

y de; jlas Penas, ioi


ver , que excede i los demas abu
sos el que ellos han hecho de es
te precioso don del Cielo. Pues
por qu se ha de creer , que los
malhechores la respetarn , si los
hombres tenidos por sabios y vir
tuosos la han violado freqentemente? Los motivos que la Re
ligion contrapone al tumulto del
temor y deseo de la vida, son
por la mayor parte muy flacos,
porque estn muy remotos de los
sentidos. Los negocios del Cielo
se rigen con Leyes bien diferentes
de las que gobiernan los negocios
humanos. Pues por qu compro
meter los unos con los otros?
Por qu poner al hombre en la
terrible precision de faltar Dios,
concurrir su propia ruina? La
Ley, que ordena el Juramento, no
dexa en tal caso al reo mas que la
<*3

102 Tratado d los Delitos

eleccion de ser martyr, malchristano. Viene poco poco el Jura


mento ser una simple formali
dad , destruyndose por este me
dio la fuerza de los principios de
la Religion , nica prenda en la
mayor parte de los hombres. Que
los Juramentos son intiles , lo ha
hecho ver la experiencia; pues ca
da Juez puede serme testigo de
no haber logrado jamas por este
medio que los reos digan la ver
dad. Lo hace ver la razon , que de
clara intiles , y por consiguiente
daosas , todas las Leyes , quando se oponen los dictmenes na
turales del hombre. Acaece es
tas lo que las compuertas , di
ques opuestos directamente la
corriente de un rio ; son inme
diatamente derribados y sobrepu
jados , el esfuerzo lento y repe

y de las Penas.

103

tido del agua los roe y mina in


sensiblemente.
.

XIX.

Prontitud de la Pena.
X Anto mas justa y util ser la
pena , quanto mas pronta fuere y
mas vecina al delito cometido.
Digo mas justa , porque evita en
el reo los intiles y fieros tormen
tos de la incertidumbre , que cre
cen con el vigor de la imagina
cin , y con el principio de la
propia flaqueza : mas justa , por
que siendo una especie de pena
la privacion de la libertad, no pue
de preceder la sentencia, sino
en quanto la necesidad obliga. La
carcel es solo la simple custodia
de un Ciudadano , hasta tanto que
sea declarado reo ; y esta custo
G4

104 Tratado de los Delitos


dia , siendo por su naturaleza pe
nosa , debe durar el menos tiem
po posible , y debe ser la menos
dura que se pueda. El menos tiem
po debe medirse por la necesaria
duracion del proceso , y por la
antigedad de las causas , que con
cede por orden el derecho de ser
juzgado. La estrechez de la car
cel no puede ser mas que la ne
cesaria, para impedir la fuga,
para que no se oculten las prue
bas de los delitos. El mismo pro
ceso debe acabarse en el mas bre
ve tiempo posible. Qul contras
te mas cruel, que la indolencia de
un Juez , y las angustias de un
Reo? Las comodidades y place
res de un Magistrado insensible
de una parte , y de otra las lgri
mas y la suciedad de un encarce
lado ? En general , el jpeso de la

y de las Penas, 105


pena , y la conseqencia de un de
lito, debe ser la mas eficaz para
los otros , y la menos dura que
fuere posible para quien la sufre;
porque no puede llamarse Socie
dad legtima aquella en donde no
sea principio infalible, que los
hombres han querido sujetarse
los menores males posibles.
He dicho que la prontitud de
las penas es mas util , porque quanto es menor la distancia del tiem
po que pasa entre la pena y el
delito , tanto es mas fuerte y du
rable en el nimo la asociacion de
estas dos ideas , Delito y Pena;
de tal modo , que se consideran
el uno como causa , y la otra co
mo efecto consiguiente y necesa
rio. Est demostrado que la union
de las ideas es el cimiento sobre
que se forma toda la fbrica del

106 Tratado de los Delitos

entendimiento humano ; sin la


qual , el placer y el dolor seran
impulsos limitados y de ningun
efecto. Quanto mas los hombres se
separan de las ideas generales , y
de los principios universales ; es
to es, quanto mas vulgares son,
tanto mas obran por las inmedia
tas y mas cercanas asociaciones,
descuidando las mas remotas y
complicadas, que sirven nica
mente los hombres , fuertemen
te apasionados por el objeto que
se dirigen , como que la luz de
la atencion ilumina solo este , dexando los otros en la obscuridad.
Sirven igualmente los entendi
mientos mas elevados; porque tie
nen adquirido el hbito de pasar
rpidamente sobre muchos obje
tos de una vez , y la facilidad de
hacer chocar muchos dictmenes

Y de las Penas.

107

parciales unos con otros : de mo


do , que las resultas , accion, son
menos peligrosas inciertas.
Es , pues , de suma importan
cia la proximidad de la pena al
delito , si se quiere que en los ru
dos entendimientos vulgares la
pintura seduciente de un delito
ventajoso asombre inmediatamen
te la idea asociada de la pena.
La retardacion no produce mas
efecto que desunir cada vez mas
estas dos ideas ; y aunque siem
pre hace impresion el castigo de
un delito , quando se ha dilatado,
la hace menos como castigo , que
como espectculo; y no la hace
sino despues de desvanecido en
los nimos de los espectadores el
horror del tal delito particular,
que servira para reforzar el temor
de la pena.

1 08 Tratado de los Delitos


Otro principio sirve admirable
mente para estrechar mas y mas
la importante conexion entre el
delito y la pena ; este es , que
sea ella conforme , quanto se pue
da , la naturaleza del mismo de
lito. Esta analoga facilita mara
villosamente el choque que debe
haber entre los estmulos que im
pelan al delito , y la repercusion
de la pena : quiero decir , que es
ta separe y conduzca el nimo
un fin opuesto de aquel por donde procura encaminarlo la idea,
que seduce para la infraccion de
las Leyes.

f. XX.
Violencias,
UNos atentados son contra la
persona , otros contra la substan

V de las Penas.
iop
ca* Los primeros deben ser casti
gados infaliblemente con penas
corporales. Ni el Grande, ni el
Rico deben satisfacer por precio
los atentados contra el flaco y el
pobre : de otra manera las rique
zas , que , baxo la tutela de las Le
yes , son el premio de la indus
tria, se vuelven alimento de la
tyrana. No hay libertad , quando
algunas veces permiten las Leyes,
que en ciertos acontecimientos el
hombre dexe de ser persona , y se
repute como cosa. Vereis enton
ces la industria del poderoso ca
vilosamente entregada en hacer
salir del tropel de combinacio
nes civiles , aquellas que las Le
yes determinan en su favor. Este
descubrimiento es el secreto m
gico , que cambia los Ciudadanos
en animales de servicio ; que en

no Tratado de los Delitos

mano del fuerte es la cadena que


liga las acciones de los incautos
y de los desvalidos. Esta es la ra
zon por que en algunos Gobier
nos , que tienen toda la aparien
cia de libertad , est la tyrana
escondida , se introduce en quaL
quier ngulo descuidado del Le
gislador , donde insensiblemente
toma fuerza y se engrandece. Los
hombres por lo comun oponen las
mas fuertes compuertas la tyra
na descubierta ; pero no ven el
insecto imperceptible, que las car
come, y abre al rio inundador
un camino tanto mas seguro, quanto mas oculto.

y de las Penas,
f.

iii

XXI.

Tenas de los Nobles.


3 lUles sern , pues , las penas
de los Nobles , cuyos privilegios
forman gran parte de las Leyes de
las Naciones ? Yo no examinar
aqu si esta distincion heredita
ria entre los Nobles y Plebeyos
sea util en el Gobierno , ne
cesaria en la Monarqua. Tampo
co examinar si es verdad que
forma un poder intermedio , que
limita los excesos de ambos ex
tremos , mas bien una congre
gacion , que esclava de s misma
y de otros , cierra todo gyro de
crdito y de esperanza en un cr
culo estrechsimo. Semejante las
islillas amenas y fecundas , que
sobresalen en los vastos y areno

1 1 1 Tratado de los Delitos

sos desiertos de la Arabia ; y que


quando sea verdad ser la desigual
dad inevitable , util en la So
ciedad , lo sea tambien que de
ba consistir mas bien en las com
paas 9 que en los individuos;
afirmarse en una parte mas bien,
que circular por todo el cuerpo
poltico ; perpetuarse mas bienj
que nacer y destruirse incesante
mente. Limitarme solo las pe*
as , con que se debe castigar esta
clase, afirmando ser las mismas
para el primero , que para el l
timo Ciudadano. Toda distincion^
sea en los honores , sea en las ri
quezas , para que se tenga por le
gtima i supone una anterior igual-
dad , fundada sobre las Leyes^
que consideran todos los sbditos
como igualmente dependientes de
ellas* Se debe suponer que los
hom*

y de las Penas, i i
hombres, renunciando su propio
y natural despotismo , dixeron:
Quien fuere mas industrioso , ten
ga mayores honores , y su fama
resplandezca en sus succesores ; pe
ro por mas feliz , y wtfj honrado
que sea , espere mas ^ y no tema
menos que los otros violar aquellos
pactos , con que fue elevado sobre
ellos. Es verdad que tales decre
tos no se hicieron en una Dieta
del Gnero Humano ; pero exis
ten en las relaciones inmutables
de las cosas : no destruyen las
ventajas que se suponen produci
das de la Nobleza , impiden sus
inconvenientes : hacen formidables
las Leyes , cerrando todo camino
la impunidad. Al que dixese
que la misma pena dada al noble
y al plebeyo , no es realmente la
misma, por la diversidad de la
H

114 Tratado de los Delitos

educacion , y por la infamia que


se estiende una familia ilustre;
responder que la sensibilidad del
reo no es la medida de las peas , sino el dao pblico , tanto
mayor , quanto es causado por
quien est mas . favorecido ; que
la igualdad de las penas no pue^
de ser sino extrnseca , siendo real
mente diversa en cada individuo;
que la infamia de una Familia
puede desvanecerse por el Sobe
rano con demostraciones pbli
cas de benevolencia en la inocen^
te parentela del reo. Y quin
ignora que las formalidades sen
sibles tienen lugar de razones en
el pueblo crdulo y admirador?

y de las Penas.

115

XXII.
Hurtos.

<0S Hurtos, que no tienen uni


da violencia , deberian ser casti
gados con pena pecuniaria. Quien
procura enriquecerse de lo ageno , debiera ser empobrecido de
lo propio. Pero como ordinaria
mente este delito proviene de la
miseria y desesperacion , cometi
do por aquella parte infeliz de
hombres , quien el derecho de
propiedad (terrible, y acaso no
necesario ) ha dexado solo la des
nuda existencia ; y tal vez las pe
nas pecuniarias aumentarian el n
mero de los reos, conforme cre
ciese el de los necesitados , qui
tando el pan una familia ino
cente , para darlo los malvados;
Ha

1 1 6 Tratado de los Delitos


la pena mas oportuna ser aquella
nica suerte de esclavitud, que
se pueda llamar justa , esto es , la
esclavitud por cierto tiempo, que
hace la Sociedad seora abso
luta de la persona y trabajo del
reo , para resarcirla con la pro
pia y perfecta dependencia del
injusto despotismo usurpado con
tra el pacto social. Pero quando
el Hurto est mixto con violen
cia , la pena debe ser igualmente
un mixto de corporal y servil.
Otros Escritores antes que yo han
demostrado el evidente desorden
que nace , quando no se distinguen
las penas que se imponen por hur
tos violentos , de las que se impo
nen por hurtos dolosos , igualan
do con absurdo una gruesa canti
dad de dinero la vida de un
hombre ; pero nunca es superfluo

y de las Penas.

117

repetir lo que casi nunca se ha


puesto en prctica. Las mquinas
polticas conservan mas que qualquiera otras el movimiento que re
ciben , y son las mas difciles en
adquirir otro nuevo. Estos son de
litos de diferente naturaleza ; y
es ciertsimo , aun en la poltica,
aquel axioma de matemtica, que
entre las cantidades eterogeneas
hay una distancia infinita , que
las separa.
. $.

XXIII.

Infamia.
/AS injurias personales y con
trarias al honor , esto es , la jus
ta porcion de sufragios , que un
Ciudadano puede exigir con de
recho de los otros , deben ser cas*
tigadas con la infamia. Esta in

h3

1 1 8 Tratado de los Delitos

famia es una seal de la desapro


bacion pblica , que priva al reo
de los votos pblicos , de la con
fianza de la patria, y de aquella
como fraternidad que la Sociedad
inspira. No pende esta solo de la
Ley. Es , pues , necesario que la
infamia de la Ley sea la misma
que aquella que nace de las rela
ciones de las cosas : la misma que
resulta de la moral universal, de
la particular , que depende de los
systemas particulares , legisladores
de las opiniones vulgares , y de
aquella tal Nacion que inspiran.
Si la una es diferente de la otra,
la Ley pierde la veneracion p
blica , las ideas de la moral y
de la probidad se desvanecen con
menosprecio de las declamaciones,
que jamas resisten los exemplos.
Quien declara por infames accio

y de las Penas.

119

res de suyo indiferentes , dismi


nuye la infamia de las que son
verdaderamente tales. Las penas
de infamia , ni deben ser muy freqentes, ni recaer sobre un gran
nmero de personas un tiempo.
No lo primero , porque los efectos
reales de las cosas de opinion,
siendo demasiado continuos , de
bilitan la fuerza de la opinion mis
ma. No lo segundo , porque la in
famia de muchos se resuelve en
no ser infame ninguno.
Las penas corporales y dolorosas no deben imponerse sobre de
litos , que, fundados en el orgullo,
consiguen en el dolor mismo glo
ria y alimento. Conviene estos
la ridiculez y la infamia , penas
que enfrenan el orgullo de los fa
nticos con el orgullo de los es
pectadores ; y de cuya tenacidad
H4

120 Tratado de los Delitos

apenas con lentos y obstinados


esfuerzos se libra la verdad mis
ma. De este modo , oponiendo
fuerzas fuerzas , y opiniones
opiniones , romper el sabio Le
gislador la admiracion y sorpresa,
ocasionada en el pueblo por un
falso principio , cuyas conseqencias bien deducidas , suelen ayu
dar en el vulgo sus absurdos origi
narios.
H aqu un modo de no con
fundir las relaciones , y la natura
leza invariable de las cosas , que
no siendo limitada del tiempo , y
obrando incesantemente , confun
de y desenvuelve todas las reglas
limitadas , que de ella se separan.
No son solo las artes de gusto y
de placer quien tiene por princi
pio universal la imitacion de la
naturaleza ; la misma poltica ,

y de las Penas.

121

lo menos la verdadera y durable,


est sujeta esta mxima general,
pues no es ella otra cosa , que el
arte de mas bien dirigir un mis
mo centro las mximas inmuta
bles de los hombres.
.

XXIV.
Ociosos.

I2jL que turba la tranquilidad p


blica , el que no obedece las Le
yes , esto es , las condiciones
con que los hombres se sufren , y
se defienden recprocamente , debe
ser excluido de la Sociedad , quie
ro decir , desterrado de ella. Esta
es la razon por que los Gobiernos
sabios no consienten en el seno
del trabajo y de la industria, aquel
gnero de ocio poltico, que los
austeros declamadores confunden

122 Tratado de los Delitos

con el ocio , que proviene de las


riquezas bfen adquiridas. Ocio que
es util y necesario , medida que
la Sociedad se dilata , y la admi
nistracion se estrecha. Llamo ocio
poltico aquel que no contribuye
la Sociedad, ni con el trabajo,
ni con las riquezas : que adquiere,
sin perder nunca: que venerado
del vulgo con estpida admira
cion , mirado por el sabio con com
pasion desdeosa, en fuerza de las
vctimas que le sirven de alimen
to : que estando privado del est
mulo de la vida activa , cuya al
ma es la necesidad de guardar ,
aumentar las comodidades de la
misma vida , dexa las pasiones
de opinion (que no son las me
nos fuertes) toda su energa. No
es ocioso polticamente quien go
za el fruto de los vicios , de las

y de las Penas.

123

virtudes de sus mayores , y ven


de por placeres achuales el pan y
la existencia la industriosa po
breza , que exercita en paz la t
cita guerra de industria con la
opulencia , en lugar de la incierta
y sanguinaria con la fuerza. Por
esto deben las Leyes definir qul
ocio es digno de castigo , no la
austera y limitada virtud de algu
nos Censores.
Quando en un Ciudadano acu
sado de un atroz delito , no con
curre la certidumbre , pero s gran
probabilidad de haberlo cometido,
parece debiera decretarse contra l
la pena de destierro ; mas para de
terminarlo as , es necesario un es
tatuto el menos arbitrario , y el
mas preciso que sea posible , el
qual condene esta pena la per
sona del que ha puesto la Na

1 24 Tratado de los Delitos

cion en la fatal alternativa de te


merlo, de ofenderlo ; pero siem
pre reservndole el sagrado dere
cho de probar su inocencia. Ma
yores deben ser los motivos contra
un nacional , que contra un foras
tero , contra un indiciado por la
primera vez , que contra el que ya
lo ha sido otras.

. xxv.

Destierros y Confiscaciones.
2 Jr Ero el que es desterrado y ex
cluido para siempre de la Socie
dad de que era miembro , deber
ser privado de sus bienes ? Esta
qestion puede considerarse con
diversos aspectos. Perder los bie
nes es una pena mayor que la del
destierro : luego con proporcion
los delitos debe haber casos,

y de las Penas.

125

por donde se incurra en perdi


miento de todos parte de los
bienes , y casos en que no. El per
dimiento de todos debiera verifi
carse quando el destierro decreta
do por la Ley fuere tal , que ano
nade todas las relaciones que exis
ten entre la Sociedad y un Ciu
dadano reo. Muere entonces el
Ciudadano, y queda el hombre;
y en el cuerpo poltico debe pro
ducir el mismo efecto que la
muerte natural. Pareca, pues, que
los bienes quitados al reo debie
ran tocar sus legtimos succesores , mas bien que al Prncipe;
puesto que la muerte y semejante
destierro son lo mismo respecto
del propio cuerpo poltico. Pero
no me fundo en esta sutileza , para
atreverme desaprobar las confis
caciones de los bienes. Si algunos

li Tratado de los Delitos

han sostenido que estas sirven de


freno las venganzas y prepoten
cias privadas , no reflexionan que
aun quando las penas produzcan
un bien , no por esto son siempre
justas ; porque para ser tales, de
ben ser necesarias ; y una injusti
cia util no puede ser tolerada de
un Legislador , que quiere cerrar
todas las puertas la tyrana vi
gilante , que lisonjea con el bien
de un momento , y con la felici
dad de algunos personages escla
recidos , despreciando el extermi
nio futuro , y las lgrimas de infi-
tos obscuros. Las confiscaciones
ponen precio las cabezas de los
flacos : hacen sufrir al inocente la
pena del reo , y conducen los ino
centes mismos la desesperada ne
cesidad de cometer los delitos.
Qu espectculo mas triste que

y de las Penas.

127

una familia despeada en el abis


mo de la miseria y de la infamia,
por los delitos de una cabeza ,
quien la sumision ordenada por
las Leyes sera impedimiento que
prohibiese el estorvarlos , aun quando hubiese medios de executarlo!
.

XXVI.

Del Espritu de Familia.


JtLStas injusticias autorizadas y
repetidas fueron aprobadas de los
hombres aun mas iluminados , y
exercitadas en las Repblicas mas
libres , por haber considerado la
Sociedad no como union de hom
bres, sino como union de fami
lias. Supongamos cien mil hom
bres , veinte mil familias , que
cada una se componga de cinco
personas , comprehendida su ca

128 Tratado de los Delitos

beza , que la representa* Si la So


ciedad est constituida por fami
lias , habr veinte mil hombres y
ochenta mil esclavos : si lo est
por hombres , no habr esclavo
alguno , y s cien mil Ciudadanos.
En el primer caso habr una Re
pblica , y veinte mil pequeas
Monarquas , que la componen:
en el segundo,, el espritu repu
blicano no solo respirar en las
plazas y juntas pblicas de la
Nacion , sino tambien entre las
paredes domsticas , donde se en
cierra gran parte de la felicidad,
de la miseria de los hombres.
En el primer caso , como las Le
yes y las costumbres son el efec
to de los principios habituales de
los miembros de la Repblica,
de sus cabezas de familia , el esp
ritu Monrquico se introducir
po

y d las Penas.

129

poco poco en la Repblica mis


ma 5 y sus efectos en tanto se
mantendrn sujetos , en quanto
medien los intereses opuestos de
cada uno ; pero no por un dicta
men que respire igualdad y liber
tad. El espritu de familia es un
espritu de por menor , y limita
do cortos hechos : el regulador
de las Repblicas , dueo de los
principios generales, v los he
chos , y los distribuye en las prin
cipales clases, importantes al
bien de la mayor parte. En la Re
pblica de familias , , los hijos per
manecen en la potestad del padre
en quanto vive ; y estan obliga
dos esperar por solo el medio
de su muerte , la existencia que
dependa nicamente de las Leyes.
Acostumbrados temer y rogar
en la edad mas sazonada y vigoro
I

130 Tratado de los Delitos

sa, quando los dictmenes estan


menos modificados por aquel te
mor de experiencia , que se llama
moderacion , cmo resistirn
los estorvos , que el vicio opone
siempre la virtud en la edad
cansada y descaecida , en que la
ninguna esperanza de ver los fru
tos , se opone vigorosas muta
ciones ?
1
Quando la Repblica es de
hombres , la familia no es una
subordinacion de mando , sino de
contrato ; y los hijos al tiempo
que la edad los saca de la depen
dencia de naturaleza , por su fla
queza , necesidad de educacion y
defensa , vienen ser miembros
libres de la ciudad , y se sujetan
al cabeza de familia, por parti-
cipar sus ventajas , como los hom
bres libres en las grandes Socie*

y de las Penas.

131

dades. En el primer caso , los hi


jos , esto es , la mas grande par
te , y la mas util de la Nacion, es-
tan la discrecin de los padres.
En el segundo , no subsiste otro
vnculo de mando , que el sacro
inviolable de subministrarse re
cprocamente los socorros necesa
rios , y el de la gratitud por los
beneficios recibidos, que no es tan
destruido de la malicia del cora
zon humano , quanto de una mal
entendida sujecion , decretada por
las Leyes.
Semejantes contradicciones en
tre las Leyes de familia y las fun
damentales de la Repblica , son
un manantial fecundo de otras
entre la Moral Domstica y la P
blica, de donde se origina un
conflicto perpetuo en el nimo de
los hombres. La primera inspira
la

132 Tratado de los Delitos


sujecion y temor ; la segunda va-
lor y libertad : aquella ensea
limitar la beneficencia sobre un
corto nmero de personas , sin
espontaneo escogimiento ; esta
dilatarla sobre toda clase de hom
bres : aquella manda un continuo
sacrificio de s mismo un dolo
vano , que se llama bien de fami
lia , que muchas veces no es el
bien de alguno que la compone;
esta ensea el modo de servir
los propios adelantamientos , sin
ofender las Leyes ; excita para
sacrificarse la Patria con el pre
mio del fanatismo , que prepara la
accion. Tales contrastes hacen que
los hombres se desdeen de seguir
la virtud, que encuentran oscu
recida y confusa en aquella dis
tancia, que nace de las tinieblas
de los objetos , tanto fsicos , co

y de las Penas. i 3 3
mo morales. Quntas veces un
hombre, recordando sus acciones
pasadas , queda atnito , conside
rando que han sido poco hones
tas! Al paso que la Sociedad se
multiplica, cada miembro viene
ser mas pequea parte del to
do ; y la mxima republicana se
disminuye proporcion, si las Le
yes no cuidan de reforzarla. Las
Sociedades , como los cuerpos hu
manos, tienen sus lmites seala
dos ; y creciendo mas all de
ellos, la economa se desentona
necesariamente. Parece que la ma
sa de un Estado debe ser en ra
zon inversa de la sensibilidad de
quien la compone ; porque de otra
manera, aumentndose la una y
la otra , las buenas Leyes encon
trarn al estorvar los delitos , un
impedimento en el bien mismo,
13

134 Tratado de los Delitos


que han producido. Una Repbli
ca muy vasta no se liberta del des
potismo, sino subdividindose
unindose en muchas

Repblicas

de alianza, Pero cmo se conse


guir esto ? Con un Dictador des
ptico , que tenga el valor de Sila , y tanto genio de edificar , co
mo l tuvo de destruir. Un hom
bre as , si fuere ambicioso , le es
pera la gloria de todos los siglos:
si fuere filsofo , las bendiciones
de sus Ciudadanos le consolarn
en la

prdida de

aun quando no

su

autoridad,

fuese indiferente

su ingratitud, A proporcion que


las mximas de reunion se debili
tan en la

Nacion , se

refuerzan

las que hay por los objetos

que

nos rodean ; y por esta razon , baxo el despotismo mas fuerte, son
las amistades mas durables , y las

y de las Penas.

135

virtudes de familia (siempre me,


dianas) son las mas comunes ,
mas bien las nicas. De aqu pue
de qualquiera inferir quan limita
das han sido las miras de la ma
yor parte de los Legisladores.

$.

XXVII.

Dulzura de las Penas,


PEro el curso de mis ideas me
ha sacado fuera de mi asunto,
cuya declaracion debo sujetarme.
No

es la crueldad de las penas

uno de los mas grandes frenos de


los

delitos, sino la infalibilidad

de ellas,

por consiguiente

la

vigilancia de los Magistrados , y


aquella severidad inexorable

del

Juez , que para ser virtud util, de


be estar acompaada de una le
gislacion suave.

La

certidumbre

14

136 Tratado de los Delitos

del castigo , aunque moderado,


har siempre mayor impresion,
que el temor de otro mas terri
ble , unido con la esperanza de la
impunidad; porque los males , aun
que pequeos , quando son ciertos,
amedrentan siempre los nimos de
los hombres ; y la esperanza , don
celestial , que por lo comn tiene
lugar en todo , siempre separa la
idea de los mayores , principal
mente quando la impunidad, tan
conforme con la avaricia y la fla
queza , aumentan su fuerza. La
misma atrocidad de la pena hace
se ponga tanto mas esfuerzo en
eludirla y evitarla , quanto es ma
yor el mal contra quien se com
bate : hace que se cometan mu
chos delitos , para huir la pena
de uno solo. Los Pases y tiempos
de los mas atroces castigos, fueron

y de las Penas.
137
siempre los de mas sanguinarias
inhumanas acciones ; porque el
mismo espritu de ferocidad , que
guiaba la mano del Legislador,
rega la del parricida y del ma
tador : sentado en el trono , dicta
ba Leyes de hierro para almas
atroces de esclavos, que obedecian:
en la oscuridad privada estimu
laba sacrificar tyranos para crear
otros de nuevo.
Al paso que los castigos son
mas crueles, los nimos de los
hombres, que, como los fluidos,
se ponen nivel con los objetos
que los rodean , se endurecen ; y
la fuerza siempre viva de las pa
siones , es causa de que al fin de
cien aos de castigos, crueles , la
rueda se tema tanto , como antes
la prision. Para que una pena ob
tenga su efecto , basta que el mal

138 Tratado de los Delitos


de ella exceda al bien que nace
del delito j y en este exceso de
mal , debe ser calculada la infali
bilidad de la pena , y la prdida
del bien , que el delito producira.
Todo lo demas es superHuo , y por
tanto tyrnico. Los hombres se ar
reglan por la repetida accion de los
males que conocen , y no por la
de aquellos que ignoran. Suponga
mos dos Naciones , y que la una
en la escala de penas proporciona
das la escala de delitos , tenga
determinada por la pena mayor
la esclavitud perpetua , y la otra
la rueda : yo afirmo que la prime
ra tendr tanto temor de s mayor
pena , como la segunda ; y si hay
razon para transferir la primera
las penas de la segunda , la misma
razon servir para acrecentar las
penas de esta ltima, pasando in

y de las Penas.

139

sensiblemente desde la rueda los


tormentos mas lentos y estudiados,
y hasta los mas exquisitos , que
invent la ciencia demasiado co
nocida de los tyranos.
Otras dos conseqencias funes
tas , y contrarias al fin mismo de
estorvar los delitos se derivan de
la crueldad de las penas. La pri
mera , que no es tan facil guardar
la proporcion esencial entre el de
lito y la pena ; porque sin embar
go de que una crueldad industrio
sa haya variado mucho sus espe
cies , no pueden estas nunca pasar
mas all de aquella ltima fuerza
que est limitada la organizacion
y sensibilidad humana. Y en ha
biendo llegado este extremo , no
se encontrara pena mayor corres
pondiente los delitos mas dao
sos y atroces , como era necesaria

1 40 Tratado de los Delitos


para estorvarlos. La otra conseqencia es , que la impunidad mis
ma nace de la atrocidad de los cas
tigos. Los hombres estan reclusos
entre ciertos lmites , tanto en el
bien , como en el mal ; y un espec
tculo muy atroz para la humani
dad, podr ser un furor pasagero;
pero nunca un systema constante,
qual deben ser las Leyes ; que si
verdaderamente son crueles , se
mudan , la impunidad fatal nace
de ellas mismas.
Quin al- leer las Historias no
se llena de horror, contemplando
los brbaros intiles tormentos,
que con nimo frio fueron inventa
dos y executados por hombres que
se llamaban sabios? Quin podr
no sentir un estremecimiento inte
rior y doloroso , al ver millares de
infelices, quienes la miseria (

y de las Penas.

141

querida , tolerada de las Leyes,


que siempre han favorecido

los

pocos y abatido los muchos) obli


g y conduxo un retroceso des
esperado

sobre

el primer estado

de naturaleza ; acusados de deli


tos

imposibles , y fabricados por

la temerosa ignorancia; reos solo


de ser fieles los propios princi
pios , despedazados con supuestas
formalidades , y pausados tormen
tos ,

por hombres dotados de los

mismos sentidos , y por consiguien


te de las mismas pasiones , agra
dable espectculo de una muche
dumbre fantica ?

XXVIII.

De la Pena de Muerte.
Esta inutil prodigalidad de supli
cios , que nunca ha conseguido ha

1 4 2 Tratado de los Delitos

cer mejores los hombres , me ha


obligado examinar si es la muer
te verdaderamente util y justa en
un Gobierno bien organizado. Qu
derecho pueden atribuirse estos
para despedazar sus semejantes?
Por cierto no el que resulta de la
Soberana y de las Leyes. Son
estas mas que una suma de cortas
porciones de libertad de cada uno,
que representan la voluntad gene
ral, como agregado de las partios
lares? Quin es aquel que ha
querido dexar los otros hombres
el arbitrio de hacerlo morir? C
mo puede decirse, que en el mas
corto sacrificio de la libertad de
cada particular , se halla aquel de
la vida , grandsimo entre todos
los bienes ? Y si fue as hecho es
te sacrificio , cmo se concuerda
tal principio con el otro, en que se

y de las Penas. 143


afirma , que el hombre no es dueo
de matarse? Deba de serlo , si es
que pudo dar otro, la Socie
dad entera , este dominio.
No es , pues , la pena de muerte
Derecho , quando tengo demostra
do que no puede serlo : es solo
una guerra de la Nacion contra un
Ciudadano , porque juzga util
necesaria la destruccion de su ser.
Pero si demostrare que la pena de
muerte no es util , ni es necesaria,
habr vencido la causa en favor de
la humanidad.
Por solos dos motivos puede
creerse necesaria la muerte de un
Ciudadano. El primero , quando,
aun privado de libertad , tenga ta
les relaciones , y tal poder , que in
terese la seguridad de la Nacion:
quando su existencia pueda produ
cir una revolucion peligrosa en la

1 44 Tratado de los Delitos


forma de Gobierno establecida. En
tonces ser su muerte necesaria,
quando la Nacion recupera, pier
de la libertad ; en el tiempo de
la Anarqua, quando los mismos
desrdenes tienen lugar de Leyes;
pero durante el Reyno tranquilo
de estas en una forma de Gobier
no , por la qual los votos de la
Nacion esten reunidos , bien pre
venida dentro y fuera con la fuer
za y con la opinion , acaso mas
eficaz que la misma fuerza , donde
el mando reside solo en el verda
dero Soberano , donde las riquezas
compran placeres , y no autoridad;
no veo yo necesidad alguna de
destruir un Ciudadano, menos
que su muerte fuese el verdadero
y nico freno , que contuviese
otros , y los separase de cometer
delitos: segundo motivo, por que se
pue

V de las Penas.
145
puede creer justa y necesaria la
muerte de un Ciudadano.
Quando la experiencia de todos
los siglos , en que el ltimo supli
cio no ha contenido los hombres
determinados ofender la Socie
dad : quando el exemplo de los
Ciudadanos Romanos , y veinte
aos de reynado que logr la Em
peratriz Isabel de Moscovia , en
que dio los padres de los pueblos
este ilustre dechado , que equivale
quando menos muchas conquis
tas , compradas con la sangre de
los hijos de la Patria , no persua
diesen los hombres , que siempre
tienen por sospechoso el lenguage
de la razon , y por eficaz el de la
autoridad ; basta consultar su na
turaleza misma , para conocer la
veftlad de mi asercion.
No es lo intenso de la pena
K

1 46 Tratado de los Delitos


quien hace el mayor efecto sobre
el nimo de los hombres , sino su
extension ; porque nuestra sen
sibilidad mueven con mas facili
dad y permanencia las continuas,
aunque pequeas impresiones, qu
una otra pasagera , y poco dura
ble , aunque fuerte. El imperio de
la costumbre es universal sobre
todo ente sensible ; y como por su
enseanza el hombre habla y ca
mina , y provee sus necesidades;
as las ideas morales no se impri
men en la imaginacion sin dura
bles y repetidas percusiones. No es
el freno mas fuerte contra los de
litos el espectculo momentaneo,
aunque terrible , de la muerte de
un malhechor , sino el largo y di
latado exemplo de un hombre, que
convertido en bestia de servicio,
y privado de libertad , recompensa

y de las Penas.
147
con sus fatigas aquella Sociedad,
que ha ofendido. Es eficaz , porque
con la vista continua de este exempo resuena incesantemente al re
dedor de nosotros mismos el eco
de esta sentencia : To tambien ser
reducido tan dilatada y miserable
condicion, si cometiere semejantes
delitos. Es mucho mas poderosa
que la idea de la muerte , quien
los hombres miran siempre en una
distancia muy confusa.
La pena de muerte hace una
impresion , que con su fuerza no
suple al olvido pronto , natural
en el hombre , aun en las cosas
mas esenciales , y acelerado con la
fuerza de las pasiones. Regla gene
ral : Las pasiones violentas sorpren
den los nimos , pero no por largo
tiempo ; y por esto son propsi
to para causar aquellas revolucio

148 Tratado de los Delitos


nes , que de hombres comunes ha
cen Persianos Lacedemonios; pe
ro en un Gobierno libre y tranqui
lo , las impresiones deben ser mas
freqentes , que fuertes.
La pena de muerte es un espec
tculo para la mayor parte , y un
objeto de compasion , mezclado
con desagrado para algunos : las re
sultas de estos diferentes dictme
nes ocupan mas el nimo de los
concurrentes , que el terror salu
dable , que la Ley pretende inspi
rar. Pero en las penas moderadas y
continuas , el dictamen dominante
es el ltimo, porque es el solo. El
lmite que debera fixar el Legisla
dor al rigor de la pena, parece que
consiste en el principio de compa
sion , quando empieza este pre
valecer sobre toda otra cosa en el
nimo de los que ven executar un

y de las Penas. 149


suplicio, mas dispuesto para ellos,
que para el reo.
Para que una pena sea justa , no
debe tener lo intenso de ella mas
que aquellos grados solos que bas
ten separar los hombres de los
delitos : ahora no hay alguno que
con reflexion pueda escoger la to
tal y perpetua prdida de la liber
tad propia , por un delito , sea
ventajoso quanto se quiera: luego
lo intenso de la pena , que existe
en la esclavitud perpetua , sostituido la pena de muerte , tiene
lo que basta para separar qualquier
nimo determinado. Aado, que
tiene mas: Muchsimos miran la
muerte con una vista tranquila y
entera; quien por fanatismo, quien
por vanidad , que casi siempre
acompaa al hombre mas all del
sepulcro; quien por un esfuerzo
K3

- A1
\
- . \

150 Tratado de los Delitos

ltimo y desesperado , de no vi
vir , salir de miseria ; pero ni el
fanatismo , ni la vanidad estan en
tre los cepos y las cadenas , baxo
el azote , baxo del yugo , en una
jaula de hierro ; y el desesperado
no acaba sus males, si no los prin
cipia. Nuestro nimo resiste mas
bien la violencia y dolores ex
tremos , si son breves , que al tiem
po y enojo incesante ; porque l
puede (por decirlo as) reunirse
todo en s mismo por un momento,
para sufrir los primeros ; pero su
vigorosa elasticidad no es bastante
contrarrestar la repetida accion
de los segundos. Qualquier exemplo que se da la Nacion con la
pena de muerte, supone un delito:
en la pena de esclavitud perpetua,
un solo delito da muchsimos y
durables exemplos ; y si es impor

y de las Penas.

151

tante que los hombres vean de continuo el poder de las Leyes , no


deben las penas de muerte ser muy
distantes entre ellos , sino conti
nuas : luego suponen la freqencia
de los delitos : luego para que este
suplicio sea util , es necesario que
no haga sobre los hombres toda la
impresion que debera hacer ; esto
es , que sea util inutil al mismo
tiempo. Si se me dixese que la es
clavitud perpetua es tan dolorosa,
y por tanto igualmente cruel que
la muerte; responder, que suman
do todos los movimientos infelices
de la esclavitud, lo ser aun mas;
pero estos se reparten sobre toda
la vida , y aquella exercita toda su
fuerza en un momento; y en esto
se halla la ventaja de la pena de
esclavitud , que atemoriza mas
quien la v, , que quien la sufre;

K4

152 Tratado de los Delitos


porque el primero considera todo
el complexo de momentos infeli
ces ; y el segundo est distrahido
de la infelicidad del momento fu
turo con la del presente. Todos
los males se acrecientan en la ima
ginacion ; y quien los sufre , en
cuentra recursos y consuelos, no
conocidos , ni creidos de los que
los observan ; porque substituyen
la sensibilidad propia al nimo
endurecido del infeliz.
H aqu , al poco mas menos,
el razonamiento que hace un ladron
un asesino , quando solo tienen
por contrapeso para no violar las
Leyes , la horca la rueda. Bien
s que desenredar y aclarar los
dictmenes interiores del propio
nimo , es un arte que se aprende
con la educacion 5 pero estos prin
cipios no obran menos en un mal

y de las Penas. 153


hechor , porque no sepa explicar
los. Qules son (dice) estas Leyes , que yo debo respetar , que de
sean tan grande diferencia entre m
y el ricol El me niega un dinero que
le pido,y se escusa con mandarme un
trabajo , que no conoce. Quin ha
hecho estas Leyese Hombres ricos
y poderosos , que no se han dignado
ni aun visitar las miserables chozas
de los pobres , que nunca han dividi
do un pan duro y amohecido entre
los inocentes gritos de los hambrien
tos hijuelos , y las lgrimas de la muger. Rompamos estos vnculos , fata
les 4 la mayor parte , y tiles al
gunos pocos indolentes tyranos : aco
metamos la injusticia en su origen-,
volver mi primer estado de inde
pendencia natural: vivir libre y fe
liz por algun tiempo con los frutos de
mi valor y de mi industria : vendr

i $ 4 Tratado de los Delitos


acaso el da del dolor y del arrepen-.
timiento ; pero ser breve este tiem
po, y tendr uno de calamidad, por
muchos aos de libertad y de place
res. Rey de un corto nmero , corre
gir los errores de la fortuna ,y ver
estos tyranos palpitar ,y cubrirse de
palidez la presencia de aquel , que
con un insultante orgullo , posponian
sus caballos y sus perros. Acude
entonces la Religion al entendi
miento del malvado , que abusa de
todo ; y presentndole un facil ar
repentimiento , y una quasi certi
dumbre de felicidad eterna, le dis
minuye en gran parte el horror de
aquella ltima tragedia.
Pero aquel que v delante de
sus ojos un gran nmero de aos,
todo el curso de su vida, que pasa
ra en la esclavitud y en el dolor,
la vista de sus Conciudadanos, con

y de las Penas.
155
quienes vive libre y sociable , es
clavo de aquellas Leyes , de quien
era protegido , hace una compara
cion util de todo esto con la incertidumbre del xito de sus delitos,
y con la brevedad del tiempo que
podra gozar sus frutos. El exemplo continuo de aquellos que ac
tualmente v vctimas de su propia
imprudencia, le hace una impre
sion mucho mas fuerte , que el es
pectculo de un suplicio ; porque
este lo endurece mas que lo cor
rige.
No es util la pena de muerte
por el exemplo que da los hom
bres de atrocidad. Si las pasiones
la necesidad de la guerra han
enseado derramar la sangre hu
mana , las Leyes , moderadoras de
la conducta de los mismos hombres,
no debieran aumentar este fiero

1 55 Tratado de los Delitos


documento , tanto mas funesto,
quanto la muerte legal se da con
estudio y pausada formalidad. Pa
rece un absurdo , que las Leyes,
esto es , la expresion de la volun
tad pblica, que detestan y casti
gan el homicidio, lo cometan ellas
mismas ; y para separar los Ciuda
danos del intento de asesinar, or
denen un pblico asesinato. Qules son las verdaderas y mas tiles
Leyes? Aquellos pactos y aquellas
condiciones, que todos querrian
observar y proponer , mientras ca
lla la voz (siempre escuchada) del
nteres privado, se combina con
la del pblico. Qules son los
dictmenes de cada particular so
bre la pena de muerte? Lemoslos
en los actos de indignacion y des
precio , con que miran al verdugo,
que en realidad no es mas que un

y de las Penas.
157
inocente executor de la voluntad
pblica , un buen Ciudadano , que
contribuye al bien de todos , ins
trumento necesario la seguridad
pblica interior , como para la ex
terior son los valerosos Soldados.
Qul , pues , es el origen de esta
contradiccion? Y por qu es in
deleble en los hombres esta mxi
ma, en desprecio de la razon? Por
que en lo mas secreto de sus ni
mos , parte que , sobre toda otra,
conserva an la forma original de
la antigua naturaleza, han credo
siempre , que nadie tiene potestad
sobre la vida propia , excepcion
de la necesidad , que con su cetro
de hierro rige el Universo.
Qu deben pensar los hombres
al ver los sabios Magistrados y
graves Sacerdotes de la Justicia,
que con indiferente tranquilidad

i $ 8 Tratado de los Delitos


hacen arrastrar un reo la muerte
con lento aparato ; y mientras este
miserable se estremece en las lti
mas angustias , esperando el golpe
fatal, pasa el Juez con insensible
frialdad (y acaso con secreta com
placencia de la autoridad propia)
gustar las comodidades y place
res de la vida? \Ab (dirn ellos),
estas Leyes no son mas que pretextos
de la fuerza ; y las premeditadas y
crueles formalidades de la "Justicia,
son solo un lenguage de convencion
para sacrificarnos con mayor seguri
dad, como vclimas destinadas en ho~
locausto al dolo insaciable 'del despo~
tismo. *
El asesinato , que nos predican y
pintan como una maldad terrible, lo
vemos prevenido y executado aun sin
repugnancia y sin furor. Prevalg
monos del exemplo. Nos pareca la

y de las Penas.
159
muerte violenta una escena terrible
en las descripciones que de ella nos
habian hecho ; pero ya vemos ser ne
gocio de un instante. \Qunto menos
terrible sera en quien no esperndo
la , se ahorra casi todo aquello que
tiene de doloroso ! Tales son los fu
nestos paralogismos , que , si no
con claridad , lo menos confusa
mente , hacen los hombres dispues
tos cometer los delitos, en quie
nes , como hemos visto , el abuso
de la Religion puede mas que la
Religion misma
Si se me opusiese como exemplo el que han dado casi todas las
Naciones, y casi todos los4 siglos,
decretando pena de muerte sobre
algunos delitos ; responder , que
este se desvanece vista de la ver
dad , contra la qual no valen pres
cripciones ; que la historia de los

1 6o Tratado de los Delitos


hombres nos da idea de un inmen
so pilago de errores, entre los
quales algunas pocas verdades,
aunque muy distantes entre s, no
se han sumergido. Los sacrificios
humanos fueron comunes casi
todas las Naciones. Y quin se
atrever escusarlos ? Que algu
nas pocas Sociedades se hayan abs
tenido solamente , y por poco
tiempo , de imponer la pena de
muerte , me es mas bien favorable,
que contrario ; porque es confor
me la fortuna de las grandes ver
dades , cuya duracion no es mas
que un relmpago , en compara
cion de la larga y tenebrosa noche,
que rodea los hombres. No ha lle
gado an la poca dichosa , en que
la verdad , como hasta ahora el er
ror , tenga de su parte el mayor
nmero $ y de esta ley universal
no

y de las Penas.

tj.

no vemos se hayan exceptuado, sr


no solo aquellas que la Sabidura
infinita ha querido separar de las
otras , revelndolas.
,
La voz de un Filsofo es muy
flaca contra los tumultos y gri
ta de tantos , quienes guia la
ciega costumbre ; pero los pocos
sabios que hay esparcidos en los
ngulos de a tierra, me la rect^
birn y oirn en lo ntimo de su
corazon ; y si la verdad , pesar
de los infinitos estorvos que la des
vian de un Monarca , pudiese lle
gar hasta su trono , sepa , que la
que propongo va acompaada con
la aprobacion secreta de todos los
.hombres : sepa , que callar su
vista la fama sanguinaria de los
Conquistadores ; y que la poste
ridad justa le seala el primer lu
gar entre los pacficos trofeos de

1 62 Tratado de los Delitos


los Titos , de los Antoninos y de
los Trajanos.
Feliz la humanidad , si por la
primera vez se la dictasen Leyes,
ahora que vemos colocados sobre
los tronos de Europa benficos Mo
narcas , Padres de sus Pueblos, ani
madores de las virtudes pacficas,
de las Ciencias , y de las Artes.
Ciudadanos coronados , cuyo au
mento de autoridad forma la feli
cidad de los sbditos ; porque des
hace aquel despotismo intermedio,
mas cruel por menos seguro , con
que se sofocaban los votos siempre
sinceros del pueblo , y siempre di
chosos , quando pueden llegar al
trono. Si ellos , digo , dexan sub
sistir las antiguas Leyes, nace esto
de la infinita dificultad que hay en
quitar de los errores la Herrumbre
venerable de muchos siglos , sien-

y de las Penas.

163

do un motivo para que los Ciuda


danos iluminados deseen con ma
yor ansia el continuo

acrecenta

miento de su autoridad.

XXIX.

De la Prision.
UN error no menos comun que
contrario al fin social , que es la
opinion de la

propia seguridad,

nace de dexar al arbitrio del Ma


gistrado , executor de las Leyes,
el encarcelar un Ciudadano, qui
tar la libertad

un enemigo con

pretextos frivolos, y dexar sin cas


tigo un amigo , con desprecio de
los

indicios mas fuertes, que

le

descubren reo. La prision es una


pena que por necesidad debe, di
ferencia de las dems , preceder
la declaracion del delito 5 pero este

1 64 Tratado de los Delitos


cara&er distintivo suyo no le qui
ta el otro esencial , esto es , que so
lo la Ley determine los casos en
que el hombre es digno de esta pe
na. La Ley , pues , sealar los in
dicios de un delito, que merezcan
la prision de un reo , que lo suje
ten al examen y la pena. La fa
ma pblica , la fuga , la confesion
extrajudicial , la de un compaero
en el delito, las amenazas, y cons
tante enemistad con el ofendido, el
cuerpo del delito , y otros seme
jantes , son pruebas suficientes para
encarcelar un Ciudadano; pero es
tas penas deben establecerse por la
Ley, no por los Jueces, cuyos de
cretos siempre se oponen la li
bertad poltica, quando no son pro
posiciones particulares de una m
xima general , existente en el C
dice. A proporcion que se moderen

y de las Penas.

i 6$

las penas , que se quiten de las cr


celes la suciedad y la hambre , que
la compasion y la humanidad pe
netren las puertas de hierro, y man
den los inexorables y endureci
dos ministros de la Justicia; po
drn las Leyes para encarcelar con
tentarse con indicios menores. Un
hombre acusado de un delito , pre
so y absuelto , no debiera retener
nota alguna de infamia. Quntos
Romanos , acusados de gravsimos
delitos , habiendo justificado su
inocencia, fueron reverenciados del
Pueblo, y honrados con las Magis
traturas! Pues por qu razon es tan
diverso en nuestros tiempos el xi
to de un inocente ? Porque parece
que en el presente systema crimi
nal, segun la opinion de los hom
bres , prevalece la idea de la fuer
za y de la prepotencia , la de la

L3

1 66 Tratado de los Delitos


Justicia; porque se arrojan confun
didos en una misma caberna los
acusados y los convencidos ; por
que la prision es mas bien un cas
tigo , que una seguridad del reo; y
porque la fuerza , interior defenso
ra de las Leyes , est separada de
la exterior , defensora del Trono y
de la Nacion ; siendo as que debe
ran obrar unidas. As la primera,
por medio del apoyo comun de las
Leyes , estara combinada con la
facultad judicativa ; mas no depen
diente de ella , con inmediata po
testad ; y la gloria que acompaa
la pompa y el fausto de un cuerpo
militar , quitaran la infamia , fixa
( como todos los dictmenes vulga
res) mas en el modo, que en la co
sa; pues est probado, que las pri
siones militares no son tan infama
tivas r en la opinion comun , como

y de las Penas.

i6j

las judiciales ordinarias. Duran an


en el pueblo, en las costumbres y
en las Leyes , inferiores siempre
mas de un siglo en bondad las
luces actuales de una Nacion: du
ran an las impresiones brbaras, y
las ideas feroces de nuestros padres
los Conquistadores Septentriona
les.
Algunos han sostenido, que un
delito , esto es, una accion contra
ria las Leyes, comtase donde
quiera,puede ser castigado en quak
quier parte: como si el caracter de
sbdito fuese indeleble , es decir,
sinnomo , aun peor que el de es
clavo: como si uno pudiese ser
sbdito de un dominio , y habitar
en otro ; y que sus acciones pudie
sen, sin contradiccion, estar sub
ordinadas dos Soberanos , y
dos Cdices , por lo comun contra
L4

1 68 Tratado de los Delitos


dictonos. Igualmente creen algu
nos , que una accion cruel hecha,
por exemplo , en Constantinopla,
pueda ser castigada en Pars , fun
dados en la razon abstracta, de que
quien ofende la humanidad , mere
ce tener toda la humanidad por ene
miga , y el aborrecimiento univer
sal : como si los Jueces fuesen ven
gadores de la sensibilidad de los
hombres , y no mas bien de los
pactos que los ligan entre s. El
lugar de la pena , es el lugar del
delito ; porque all solo se ven pre
cisados los hombres ofender un
particular, para evitar la ofensa
pblica. Un malvado , pero que no
ha roto los pactos de una Sociedad,
de que no era miembro , puede ser
temido , y por tanto desterrado y
excluido, en virtud de la fuerza
superior , de la Sociedad ; pero n

y de las Penas, i 6"o


castigado con la formalidad de las
Leyes , que son vengadoras de los
paclos , no de la malicia intrnseca
de las acciones.
Los que son reos de delitos no
muy graves , suelen ser castigados^
en la obscuridad de una prision,
remitidos dar exemplo , con
una distante, y por tanto inutil
esclavitud , Naciones que no han
ofendido. Si los hombres no se
mueven en un momento cometer
los delitos mas graves , la pena p
blica de una gran maldad , ser
considerada de la mayor parte co
mo estraa, imposible de aconte
cerle ; pero la pena pblica de de
litos mas ligeros , y que el nimo
est mas vecino, har una impre
sion , que desvindolo de estos , lo
separe mucho mas de aquellos. Las
penas no deben solamente ser pro-

1 70 Tratado de los Delitos


porcionadas los delitos entre s
en la fuerza , sino

tambien en el

modo de executarlas. Algunos li


bertan de la pena de un leve deli
to, quando la parte ofendida lo
perdona, acto conforme la be
neficencia y la humanidad ; pe
ro contrario al bien pblico: como
si un Ciudadano particular pudie
se igualmente quitar con su remi
sion la necesidad del exemplo , co
mo puede perdonar el resarcimien
to de la ofensa. El derecho de ha
cer castigar, no es de uno solo, si
no de todos los Ciudadanos , del
Soberano ; y as el ofendido po
dr renunciar su porcion de dere
cho, pero no anular la
otros.

de los

y de las Penas.

171

XXX.

Procesos y Prescripciones.

COnocidas las pruebas , y calcu


lada la certidumbre del delito , es
necesario conceder al reo el tiem
po y medios oportunos para justi
ficarse 5 pero tiempo tan breve , que
no perjudique la prontitud de la
pena , que , como dexamos senta
do , es uno de los principales fre
nos de los delits. Un mal entendi
do

amor de humanidad , parece

contrario esta brevedad de tiem


po ; pero se desvanecer toda du
da , si se reflexiona que los peli
gros de la inocencia crecen con los
defectos de la legislacion.
Mas : Las Leyes deben fixar un
cierto espacio de tiempo , tanto pa
ra la defensa del reo , quanto para

ijl

Tratado de los Delitos

las pruebas de los delitos ; y el


Juez vendra ser Legislador , si
estuviese su arbitrio determinar
el necesario para probar un delito.
Igualmente aquellos delitos atro
ces , que dexan en los hombres una
larga memoria , si estan probados,
no merecen prescripcion alguna en
favor del reo , que se ha substrahido con la fuga ; pero los delitos
leves , y no bien probados , deben
librar con la prescripcion la incertidumbre de la suerte de un Ciu
dadano ; porque la obscuridad en
que se hallan confundidos por lar
go tiempo, quita el exemplo de im
punidad , quedando al reo en tan
to

disposicion

para

enmendarse.

Es suficiente apuntar estos princi


pios ; porque el lmite preciso pue
de solo fixarse en virtud de una le
gislacion , segun las actuales

cir

y de las Penas.

173

cunstancias de la Sociedad; aa
dir nicamente , que probada la
utilidad de las penas moderadas en
una Nacin , las Leyes que pro
porcin de los delitos

aumentan,

disminuyen el tiempo de la pres


cripcion , el de las pruebas , for
mando as de la misma carcel ,
del destierro voluntario, una parte
de pena , subministrarn una facil
division de penas suaves , para un
gran nmero de delitos.

Pero estos tiempos no se au


mentarn en la proporcion exacta
de la gravedad de los delitos , pues
to que la probabilidad de ellos es
en razon inversa de su atrocidad.
Deber , pues, disminuirse el tiem
po del examen , y aumentarse el de
la prescripcion ; lo qual parecer
una contradiccion de quanto he
.dicho , esto .es , que pueden darse

1 74 Tratado de los Delitos


penas iguales delitos desiguales,
teniendo consideracion ai tiempo
de la carcel , al de la prescrip
cion , que antecede la sentencia,
como una pena. Para explicar al
lector mi idea , distingo dos clases
de delitos. Es la primera aquella
de los mas atroces , que empezan
do desde el homicidio , comprehende todas las maldades ulterio
res : La segunda es de aquellos de
litos menores. Esta distincion tiene
su fundamento en la naturaleza hu
mana. La seguridad de la propia
vida es un derecho de naturaleza;
la seguridad de los bienes, lo es de
Sociedad. El nmero de motivos
que impelen los hombres para
atropellar las mximas naturales de
piedad , es con muchos grados me
nor al de aquellos, que por el ansia
natural de ser felices, los mueven

y de las Penas. 175


violar un derecho , que no en
cuentran en sus corazones, sino
en las convenciones de la Socie
dad. La grandsima diferencia de
probabilidad en estas dos clases,
pide que se regulen con diversos
principios. En los delitos mas atro
ces, como mas raros, debe dismi
nuirse el tiempo del examen , por
lo que se aumenta la probabilidad
de la inocencia del reo, y debe
crecer el de la prescripcion ; por
que de la sentencia difinitiva , en
que se declara un hombre ino
cente, culpado, depende extir
par las esperanzas de impunidad,
cuyo dao crece con la atrocidad
del delito. Pero en los delitos me
nores, disminuyndose la proba
bilidad de inocencia en el reo, de
be aumentarse el tiempo del exa
men ; y disminuyndose el dao

i 76 Tratado de los Delitos


de la impunidad , debe disminuir
se el tiempo de la prescripcion. Es
ta division de delitos en dos cla
ses , no debera admitirse, si el da-?
o de la impunidad menguase tan
to , quanto crece la probabilidad
del delito. Advirtase , que un acu
sado, de quien no conste, ni la ino
cencia , ni la culpa , aunque se ha
ya librado por falta de pruebas , se
le debe volver de nuevo la pri7
sion , y sujetar nuevos exmenes,
jsi aparecieren nuevos indicios se
alados por la Ley , hasta tanto que
liaya pasado el tiempo determina
do la prescripcion de su delito.
Tal es , lo menos , el medio que
me parece oportuno para defender
la seguridad y la libertad de los
sbditos , siendo muy facil que la
una no sea favorecida expensas
de la otra 5 de manera , que estos
dos

y d las Penas,

i 77

tos bienes de que se compone el


patrimonio igual inseparable de
todo Ciudadano , no sean protegi
dos y

guardados , el uno por el

despotismo manifiesto , disfraza


do , y el otro por la turbulenta y
popular Anarqua.

XXXI.

Delitos de prueba dificil.


En vista de estos principios, pa
recer estrao al que no reflexio
ne , que la razon casi nunca haya
sido legisladora de las Naciones:
que los delitos , mas atroces ,
mas obscuros y quimricos , esto
es , aquellos de que hay probabi
lidad menor , sean probados por
conjeturas , y otros medios flacos
y equvocos ; como si las Leyes^
y el Juez tuviesen interes , no en
M

1 7 8 Tratado de los Delitos


averiguar la verdad , sino ea pro
bar el delito : como si el condenar
un inocente no fuera un peligro
tanto mayor ,.. quanto la probable
lidad de la inocencia supera la
probabilidad del reato. Falta en la
mayor parte de los hombres aquel
vigor necesario , igualmente para
los grandes delitos , que para las
grandes virtudes ; porque parece
que los unos van siempre la par
con los otros en aquellas Naciones,
que se sostienen mas por la activi
dad del Gobierno , y de las pasio
nes , que conspiran al bien pbli-
co , que por su calidad , la cons
tante bondad de las Leyes. En es
tas las pasiones debilitadas pare
cen mas propsito para mante
ner la forma de Gobierno , que pa->
ra mejorarla. De aqu se saca una
conseqencia importante ; y es , que

y de las Penas. 179


en una Nacion no siempre los
grandes delitos prueban su deca
dencia.
Hay algunos delitos , que son
un mismo tiempo freqentes en
la Sociedad , y de prueba difcil;
y en estos la dificultad de la prue
ba tiene el lugar de la probabili
dad de la inocencia ; y siendo el
dao de la impunidad de tanta
menos consideracion , quanto la
freqencia de ellos depende de
otros principios ; el tiempo del
examen y el de la prescripcion de
ben disminuirse igualmente. Ve
mos , sin embargo , que los adulte
rios , el deleyte griego , delitos de
prueba tan difcil , son los que^
conforme los principios recibi
dos en prctica , admiten las pre
sunciones tyrnicas, las quasi-pruebas , las semi-pruebas (como si un

M2

1 8o Tratado de los Delitos


hombre pudiese ser semi-digno de
castigo , y semi-digno de absolucion) ;
donde la tortura exercita su cruel
imperio en la persona del acusado,
en los testigos , y aun en toda la
familia de un infeliz ; como con
frialdad iniqua ensean algunos
Doctores , que por norma y ley se
ponen en manos de los Jueces.
El adulterio es un delito , que
considerado polticamente, trahe su
fuerza y su direccion de dos causas;
las Leyes variables de los hom
bres , y aquella fortsima atraccion,
que mueve el un sexo acia el otro.
Semejante en muchos casos la
gravedad , motora del Universo,
porque , como esta , se disminuye
con las distancias ; y si la una mo
difica todos los movimientos de los
cuerpos , la otra casi todos los del
nimo , en tanto que dura su pe

y pe las Penas,

i8 1

rodo ; desemejante en que la gra


vedad se pone en, equilibrio con
los impedimentos ; pero la atrac
cion con ellos por lo comun cobra
fuerza y vigor nuevo.
Si yo hubiese de hablar las
Naciones , que se hallan privadas
de la luz de la Religion., dira, que
aun hay otra diferencia considera
ble entre este y los demas delitos.
Vrnosle nacer en el abuso de una
necesidad constante y universal .
toda la humanidad, necesidad an
terior , y aun fundadora de la mis-;
ma Sociedad ; pero los otros deli-
tos, destruidores de ella , tienen su
origen mas bien determinado- de
pasiones momentaneas , que de una
necesidad natural. Semejante nece*
sidad parece quien conoce la his-.
toria, y el hombre siempre igual
en el mismo clima , una quantiM3

i 8 2 Tratado de los Delitos


dad permanente. Si esto fuese ver
dad, intiles y aun perniciosas se
ran aquellas Leyes y aquellas cos
tumbres , que procurasen disminuir
la suma total ; porque su efecto se-<
ra oprimir una parte de las nece
sidades propias y agenas; pero por
el contrario seran sabias aquellas,
que (por decirlo as) siguiendo la
facil inclinacion del plano, divi
diesen y distribuyesen la suma en
tantas iguales y pequeas porcio
nes, que impidiesen uniformemen
te en todas partes la sequedad y la
inundacion. La fidelidad conyugal
es siempre proporcionada al nme
ro y la libertad de los matrimo
nios. Donde estos se rigen por las
preocupaciones hereditarias: don
de la potestad domstica los com
bina y los escoge ; all la galantera
rompe los vnculos, con desprecio

y de las Penas.
183
de la moral prctica , cuyo oficio
es declamar contra los efectos,
manteniendo las causas. Pero no
hay necesidad de estas reflexiones
para el que viviendo en la verda
dera Religion , tiene mas sublimes
motivos, que corrigen la fuerza de
los afeelos naturales. La accion de
este delito es tan instantnea y
mysteriosa , tan cubierta de aquel
velo mismo, que las Leyes han
puesto: velo necesario, pero fra
gil, y que aumenta el precio de la
cosa, en vez de disminuirlo : las
ocasiones tan fciles, las conseqencias tan equvocas, que el Le
gislador podr mas bien evitarlo,
que corregirlo. Regla general : En
todo delito ,-que por su naturaleza
debe las mas veces quedar sin cas
tigo , la pena es un incentivo. Es
propiedad de nuestra imaginacion,
M4

i &4

Tratado de los Delitos

que las dificultades, quando no son


insuperables, muy difciles, res
pecto de la foxedad del nimo de
los hombres , la exciten mas viva
mente, y engrandezcan el objeto;
porque sirvindola de estorvos,que
impiden su curso vagabundo y vo
luble, sin dexarla salir de l, y
obligndola recorrer

todas las

combinaciones, se fixa mas estre


chamente en la parte agradable ,
quien mas naturalmente se arroja
nuestro nimo, que en la dolorosa
y funesta , de quien huye y se se*
para.
.

La Venus tica, tan severamen

te castigada de las Leyes , y tan


facilmente entregada los tormen
tos, vencedores de la inocencia,
tiene su fundamento menos sobre
las necesidades del hombre aislado
y libre , que sobre las pasiones del

y de las Penas.

185

hombre sociable y esclavo. Toma


su fuerza , no tanto del desmedido
uso de los placeres, quanto de aque
lla educacion, que empieza por ha
cer intiles los hombres s mismos , para hacerlos tiles otros;
en. aquellas casas donde se obscure
ce y encierra la juventud ardiente:
donde habiendo una valla insupe
rable qualquiera otro comercio,
todo el vigor de la naturaleza, que
se desenlaza , se consume intil
mente para la humanidad , y aun
anticipa la vejez.
El infanticidio

es igualmente

efecto de una contradiccion inevi


table, en que se encuentra una per
sona , que haya cedido, por vio
lencia , por flaqueza. Quien se
v entre la infamia y la muerte de
un sr incapaz de sentir los ma
les , cmo no preferir esta la

i $6 Tratado de los Delitos


miseria infalible, en que serian
puestos ella y su infeliz parto ? El
mejor modo de evitar este delito,
fuera proteger con Leyes eficaces
la flaqueza contra la tyrana ; la
qual exagera los vicios , que no
pueden cubrirse con el manto de
la virtud.
Yo no pretendo minorar el hor
ror justo, que merecen estas accio
nes ; pero sealando sus orgenes,
me juzgo con derecho de sacar una
conseqencia general; esta es, que
no se puede llamar precisamente
justa (vale tanto como decir nece
saria ) la pena de un delito , quando la Ley no ha procurado con di
ligencia el mejor medio posible de
evitarlo en las circunstancias exis
tentes de una Nacion.

y de las Penas.
$.

187

XXXII.
Suicidio,

M2jL Suicidio es un delito, que


parece no admite pena , que pro
piamente se llame tal ; porque de
terminada alguna , caer sobre
los inocentes , sobre un cuerpo
fri insensible. Si esta no har
impresion en los vivos, como no
la hara azotar una estatua: si aque
lla es tyrnica injusta ; porque la
libertad poltica de los hombres su
pone necesariamente , que las pe
nas sean meramente personales.
Aman estos mucho la vida ; y quanto los rodea , los confirma en este
amor. La imagen del placer seducidora , es la esperanza , dulcsimo
engao de los mortales; por la qual
tragan desmedidamente el mal:

x88 Tratado de los Delitos


mezclado con algunas pocas gotas
de contento , los atrahe mucho, pa
ra poder temer que la impunidad
necesaria de este delito tenga al
guna influencia sobre ellos. Qu
ser , pues , el estorvo, que deten
dr la mano desesperada del sui
cida ?
Qualquiera que se mata , hace
menos mal la Sociedad, que aquel
que para siempre se sale de sus
confines ; porque el primero dexa
toda su substancia , y el segundo
se lleva consigo parte de sus habe
res. Y si la fuerza de la Sociedad
consiste en el nmero de los Ciu
dadanos , por el hecho de salirse,
y entregarse una Nacion vecina,
origina doble dao, que aquel que
simplemente con la muerte se quita
de la Sociedad misma. La qestion,
pues, se reduce saber si es utilr

y de las Penas,

i 89

daosa la Nacion dexar una


perpetua libertad todos sus miem
bros para salirse de ella.
Qualquiera Ley que no est ar
mada , que la naturaleza de las
circunstancias haga insubsistente,
no debe promulgarse ; y cmo so
bre los nimos reyna la opinion,
que obedece las impresiones len
tas indirectas del Legislador , y
que resiste las directas y violentas ; as las Leyes intiles , despre
ciadas de los hombres , comunican
su envilecimiento aun las mas sa
ludables ; porque se miran mas co
mo una dificultad para vencerla,
que como depsito del bien pbli
co. As que si , como se ha dicho,
nuestros dictmenes son limitados,
tanta menos veneracion quedar
las Leyes, quanta tuvieren los hom
bres objetos estrados de ellas. De

ipo Tratado de los Delitos

este principio puede el sabio dis


pensador de la felicidad pblica
sacar algunas conseqencias tiles;
pues si me detuviese exponerlas,
me separarian mucho de mi asun
to , que se reduce probar lo in
util de hacer del Estado una pri
sion. Semejante Ley lo es; porque
no estando un Pais dividido de los
otros por escollos inaccesibles ,
mares inmensos , cmo se podrn
cerrar todos los puntos de su cir
cunferencia ? y cmo se podr
guardar los mismos guardas ? El
que se lleva consigo quanto tiene,
no puede ser castigado despues que
lo ha hecho. A este delito , una
vez cometido , es imposible apli
carle pena ; y el hacerlo antes , es
castigar la voluntad de los hom
bres , no sus acciones ; es mandar
en la intencion , parte tan libre

y de las Penas.
ipi
del hombre, que ella. no alcan
za el imperio de las Leyes huma
nas. Castigar al que se ausenta
en la substancia que dexa, mas
vde la facil inevitable colusion,
que no puede impedirse sin tyranizar los contratos , estancara to
do comercio de Nacion Nacion.
Castigarlo quando volviese el reo,
sera estorvar que se reparase el
mal causado en la Sociedad, ha
ciendo todas las ausencias perpe
tuas. La misma prohibicion de
salir del Pais , aumenta en los
Nacionales el deseo de conseguir
lo , y es una advertencia los estraos para no establecerse en l.
Qu deberemos pensar de un
Gobierno , que no tiene otro me
dio para mantener los hombres,
naturalmente inclinados la pa
tria por las primeras impresiones

1 9 2 Tratado de los Delitos


de su infancia, fuera del temor?
El mas seguro modo de fixar los
Ciudadanos en su Pas , es au
mentar el bien estar relativo de
cada uno. As como se debe ha
cer todo esfuerzo para que la ba
lanza del comercio decline nues
tro favor ; as el mayor interes
del Soberano y de la Nacion , es,
que la suma de la felicidad , com
parada con la de las Naciones cir
cunvecinas , sea mayor que la de
estas. Los placeres del luxo no
son los principales elementos de
esta felicidad , sin embargo de que
sean un remedio necesario la
desigualdad , que crece con los
progresos de una Nacion , y sin
los quales las riquezas se estanca*
ran en una sola mano. Donde los
confines de un Pas se aumentan
en grado mayor que su poblacion,
. all

y de las Penas. 193


all el luxo favorece el despotis
mo : as porque quanto los hom
bres son mas raros , tanto menor
es la industria ; y quanto es me
nor la industria , es tanto mayor
la dependencia que la pobreza tie
ne del fasto , y tanto mas difcil,
y menos temida la reunion de los
oprimidos contra los opresores:
como porque las adoraciones, los
oficios , las distinciones , y la su
mision , que hacen mas sensible la
distancia entre el fuerte y el de
bil , se obtienen mas facilmente
de pocos que de muchos, siendo
los hombres tanto mas indepen
dientes , quanto menos notados;
y tanto menos notados , quanto es
mayor el nmero. Pero donde la
poblacion crece en proporcion
mayor que los confines, el luxo
se opone al despotismo; porque
N

1 94 Tratado de los Delitos


anima la industria y la actividad
de los hombres , y la necesidad
ofrece demasiados placeres y co
modidades al rico , para que los
de ostentacion , que aumentan la
opinion de dependencia , tengan
el mayor lugar. De aqu puede
observarse , que en los estados vastos , flacos y despoblados , si otras
causas no lo estorvan , el luxo de
ostentacion prevalece al de co
modidad; pero en los Estados mas
poblados , que extensos , el luxo
de comodidad hace siempre dismi
nuir el de ostentacion. Sin ern*
bargo , el comercio y paso de los
placeres del luxo, tiene este in*
conveniente , que aunque se haga
por el medio de muchos , comienza en pocos , y acaba en pocos,
y solo poqusima parte gusta el
mayor nmero $ de tal manera,

y de las Penas.

i 95

que no impide el sentimiento de


la miseria , causado mas por la
comparacion , que por la realidad.
Son, pues, la seguridad y liber
tad , limitadas por solo las Leyes,
quienes forman la basa principal
de esta felicidad , con las quales
los placeres del luxo favorecen la
poblacion , y sin las quales se ha
cen el instrumento de la tyrana.
Al modo que las fieras mas ge
nerosas , y las mas voladoras aves
se retiran las soledades y los
bosques inaccesibles , y abando
nan las campaas frtiles y agra
dables al hombre, que las pone
lazos ; as los hombres huyen los
mismos placeres , quando la tyra
na los distribuye..
Est, pues, demostrado, que
la Ley , que aprisiona los sbditos
en su Pas , es inutil injusta:

N2

i<?6 Trajado de los Delitos


luego lo ser igualmente la pena
del Suicidio ; y as , aunque sea
una culpa que Dios castiga , por*
que solo l puede castigar des
pues de la muerte , no es un de
lito para con los hombres , pues
to que la pena en lugar de caer
sobre el reo mismo , cae sobre su
familia. Si alguno opusiese , que
la pena puede con todo eso retraher un hombre determinado
matarse ; respondo , que quien
tranquilamente renuncia al bien
de la vida , y de tal manera abor
rece su existencia, que prefiere
ella una eternidad infeliz , no se
mover por la consideracion me
nos eficaz, y mas distante de los
hijos parientes.

y de las Penas
.

igj

XXXIII.

Contrabandos,

XL Contrabando es un verdade
ro delito , que ofende al Sobera
no y la Nacion ; pero su pena
no debe ser infamativa; porque
cometido, no produce infamia en
la opinion pblica. Qualquiera que
decreta penas infamativas contra
delitos , que no son reputados ta
les de los hombres, disminuye el
dictamen de infamia para los que
verdaderamente lo son. Qualquiera (por exempo) que viere deter
minada la misma pena de muerte
contra el que mata un faysan, y
contra el que asesina un hombre,
falsifica un escrito importante,
no har diferencia entre estos de
litos , destruyndose as las mN3

1 p8 Tratado de los Delitos


ximas morales, obra de muchos
siglos , y de mucha sangre , len
tsimas y difciles de insinuarse
en los nimos de los hombres,
para cuya produccion se creyeron
necesarios la ayuda de los mas
sublimes motivos , y tanto apara
to de graves formalidades.
Este delito nace de la Ley mis
ma; porque creciendo la gabela,
crece siempre la utilidad , y con
esta la tentacion de hacer el con
trabando ; y la facilidad de co
meterlo con la circunferencia,
que es necesario custodiar , y con
la diminucion del tamao de la
mercadera misma. La pena de
perder el gnero prohibido , y la
hacienda , que la acompaa , es
justsima ; pero ser tanto mas
eficaz , quanto mas corta fuere
la. gabela; porque los hombres no

y de las Penas. 199


se arriesgan sino proporcion de
Ja utilidad, que el xito feliz de
la empresa les puede producir.
Pero por qu este delito no
ocasiona infamia su autor , sien
do un hurto hecho al Prncipe, y
por conseqencia la Nacion mis
ma? Respondo , que las ofensas
que los hombres creen no les
pueden ser hechas , no los inte
resan tanto, que baste produ
cir la indignacion pblica contra
quien las comete. Como las conseqencias remotas hacen cortsi
mas impresiones sobre los hom
bres , no ven el dao que puede
acaecerles por ellas; antes bien
gozan , si es posible , de sus uti
lidades presentes. Tal es el con
trabando. No ven ellos , pues,
mas que el dao hecho al Prn-?
cipe ; y as no se interesan en
N4

200 Tratado de los Delitos

privar de sus sufragios quien


lo comete , como lo son quien
hace un hurto privado, quien
falsifica un escrito , y otros ma
les , que pueden sucederles. Prin
cipio evidente , de que todo ente
sensible no se mueve sino por los
males que conoce,
Pero se deber dexar sin cas
tigo este delito en aquel que no
tiene hacienda que perder? No
por cierto. Hay contrabandos, que
interesan de tal manera la natu
raleza del tributo , parte tan esen
cial y tan difcil en una buena
Legislacion , que su comision me
rece una pena considerable , has
ta la prision , hasta la servidum
bre; pero prision y servidumbre
conforme la naturaleza del mis
mo delito. Por exemplo : La pri
sion por hacer contrabando de

y de las Penas.

201

tabaco, no debe ser comun con


la del asesino, el ladron; y las
ocupaciones del primero , limita
das al trabajo y servicio de la
regala misma, que ha querido
defraudar , sern las mas confor
mes la naturaleza de las penas.
f.

XXXIV.

De los Deudores,
JljA buena f de los contratos,
y la seguridad del comercio , es- '
trechan al Legislador , para que
asegure a los acreedores las per
sonas de los deudores fallidos ; pe
ro yo juzgo importante distinguir
el fallido fraudulento , del fallido
inocente. El primero debera ser
castigado con la misma pena que
el monedero falso ; porque falsifi
car un pedazo de metal acuado,

20 a Tratado de los Delitos

que es una prenda de las obliga


ciones de los Ciudadanos, no es
mayor delito que falsificar las
obligaciones mismas. Mas el fa
llido inocente , aquel que despues
de un examen rigoroso , ha pro
bado ante sus Jueces , que la
malicia de otros , su desgracia,
contratiempos inevitables por
la prudencia humana , le han des
pojado de sus bienes ; por qu
motivo brbaro deber ser encer
rado en una prision , y privado de
la libertad , nico y triste bien,
que solo le queda , experimentan-^
do las angustias de los culpados,
y arrepintindose acaso ( con la
desesperacion que causa la pro
bidad ofendida) de aquella ino
cencia con que viva tranquilo
baxo la tutela de las Leyes , cu->
ya ofensa no estuvo en su mano:

y de las Penas.

203

Leyes dictadas de los poderosos


^por codicia , y sufridas de los fla
cos por aquella esperanza , que
comunmente centellea en los ni
mos de los hombres , haciendo
creer que los acontecimientos ad
versos son para los dems , y para
nosotros los favorables ? Los hom
bres , abandonados sus dictme
nes mas triviales, aman las Leyes
crueles , aunque estn sujetos
ellas mismas. Sera interes de to
dos que se moderasen , porque es
mayor el temor de ser ofendido,
que el deseo de ofender. Volvien
do al inocente fallido, digo, que
podrn sus deudas mirarse como
inextinguibles , hasta la paga to
tal : podrsele prohibir libertarse
de la obligacion contrahida sin
consentimiento de los interesados,
y el derecho de retirarse otro

204 Tratado de los Delitos

Pas para exercitar su industria:


podrsele apremiar , para que em
pleando su trabajo y sus talentos,
adquiera de nuevo con qu satisfa
cer sus acreedores ; pero ni la se
guridad del comercio , ni la sagra
da propiedad de los bienes , po
drn justificar una privacion de li
bertad, que les es inutil, fuera del
caso en que con los males de la es
clavitud , se consiguiese revelar
los secretos de un supuesto inocen
te fallido , caso rarsimo , en supo
sicion de un rigoroso examen. Creo
mxima legislatoria, que el valor
de los inconvenientes polticos se
considere en razon compuesta de
la directa del dao pblico , y de
la inversa de la improbabilidad de
verificarse. Pudiera distinguirse el
dolo de la culpa grave , la grave
de la leve , y esta de la inocencia;

y de las Penas.
205
y asignando al primero las penas
establecidas contra los delitos de
falsificacion: la segunda otras
menores ; pero con privacion de li
bertad ; reservando la ltima el
escogimiento libre de medios para
restablecerse ; quitar la tercera
la facultad de hacerlo , dejndola
los acreedores. Pero las distin
ciones de grave y de leve se deben
fixar por la Ley ciega imparcial;
no por la prudencia arbitraria y
peligrosa de los Jueces. El seala
miento de los lmites es as nece
sario en la Poltica , como en la Ma
temtica , tanto en la medida del
bien pblico , quanto en la medida
de las magnitudes (1).
(1) El comercio y la propiedad de los bienes,
lio son el fin del paito social ; pero pueden ser
Tin medio para obtenerlo. Habiendo tantas com
binaciones , que pueden originar los daos en la
Sociedad, exponer todos sus miembros padc-

2o6 Tratado de los Delitos


Con qu facilidad un Legis
lador prbido podra impedir gran
parte de las quiebras culpables, y
remediar las desgracias del ino
cente industrioso! Un pblico y
manifiesto registro de todos los
contratos , y libertad los Ciuda
danos de consultar sus documen-r
tos bien ordenados : un banco p
blico , formado de tributos, sabia
mente repartidos , sobre el comer
cio feliz , y destinado socorrer
con las cantidades oportunas al
miserable infeliz miembro de l;
cerlos, sera subordinar los fines los medios,
paralogismo de todas las Ciencias , y principal
mente de la Poltica , y en el que ca en las edi
ciones precedentes , donde dixe , que el fallido
inocente debe ser guardado como una prenda de
sus deudas , servir en las labores de sus acreedo
res , como esclavo. Me avergenzo de haber es
crito as. He sido acusado de irreligion , y no lo
mereca : he sido acusado de sedicion , y no lo
mereca : he ofendido los Derechos de la Humani
dad , y nadie me lo ha reprehendido.

y de las Penas.

207

no tendrian ningun inconveniente


real , y pudieran producir inumerables ventajas. Pero las fciles,
las simples , las grandes Leyes,
que no esperan para esparcir en el
seno de la Nacion la abundancia
y la robustez , mas que la volun
tad del Legislador : Leyes que le
colmarian de hymnos inmortales;
son , las menos conocidas , las
menos queridas. Un espritu in
quieto y empleado en pequeneces,
la medrosa prudencia del momen
to presente, la desconfianza y la
aversion toda novedad , aunque
util , ocupan el alma de aquellos
que podrian arreglar y combinar
las acciones de los hombres.

ao8 Tratado de los Delitos


$.

XXXV.
Asylos.

1VJ.E restan an dos qestioneg


que examinar : Una si los Asylos
son justos ; y si el pacto entre las
Naciones de entregarse recprocamente los reos , es , no util.
Dentro de los confines de un Pas
no debera haber algun lugar in
dependiente de las Leyes. Su po
der debera seguir todo Ciuda
dano , como la sombra al cuerpo.
La impunidad y el asylo se dife
rencian en poco ; y como la im
presion de la pena consiste mas
en lo indudable de encontrarla,
que en su fuerza , no separan es
tas tanto de los delitos , quanto
ellos convidan los asylos. Multi
plicar estos , es formar otras tantas
pe-

' '.

Y d xas Penas,

05)

pequeas Soberanas ; porque don


de no hay Leyes que manden, all
pueden formarse nuevas , opuestas
las comunes 4 y as un espritu
contrario al del cuerpo entero de
la Sociedad. Todas las Historias
muestran, que de los Asylos sa*
lieron grandes revoluciones en los
Estados , y en las opiniones de los
hombres. Pero si entre las Nacio
nes es util entregarse los reos re
cprocamente , no me atrever
decidirlo , hasta tanto que las Le
yes mas conformes las necesidaddes de la humanidad , las penas
mas suaves , y extinguida la de
pendencia del arbitrio y de la opi*
nion, no pongan en salv la ino
cencia oprimida , y la virtud de
testada : hasta tanto que la tyra
na sea desterrada en las vastas
llanuras del Asia , por el todo d
O

a i o Tratado de los Delitos

la razon universal , que siempre


une los intereses del trono y de
los sbditos ; aunque la persuasion
de no encontrar un palmo de tier
ra , que perdonase los verdade
ros delitos , sera un medio eficac
simo de evitarlos.
.

XXXVL

De la Talla.
.LrfA otra qestion es, si ser
til sealar un precio al que en
tregare la cabeza de un hombre
declarado reo , y armando el bra
zo de qualquier Ciudadano, hacer
de l un verdugo O el reo est
fuera de los confines , dentro.
En el primer caso el Soberano es
timula los Ciudadanos cometer
un delito , y los expone un su
plicio , haciendo as una injuria,

y de las Penas.

211

y una usurpacion de autoridad en


los Dominios de otro ; y autoriza
de esta manera las otras Naciones,
para que hagan lo mismo con l.
En el segundo muestra la flaque
za propia. Quien tiene fuerza pa
ra defenderse , no la busca. Ade
ms, este edicto desconcierta to
das las ideas de moral y de virtud,
que se disipan en el nimo de los
hombres con qualquiera pequeo
viento. Ahora las Leyes convidan
la traycion , ahora la castigan.
Con una mano el Legislador es^
trecha los vnculos de familia , de
parentela y de amistad ; y con
otra premia quien los rompe , y
quien los desprecia. Siempre
contradicindose s mismo, ya
convida los nimos sospechosos de
los hombres la confianza, ya es
parce la desconfianza en todos los
O2

212 Tratado de los Delitos

corazones. En vez de evitar un


delito , hace nacer ciento. Estos
son los recursos de las Naciones
.flacas, cuyas Leyes no son mas
que reparos instantaneos de un edi
ficio ruinoso , que amenaza por to
das partes. A proporcion que las
luces crecen en una Nacion , sehacen mas necesarias la buena f
y la confianza recproca ; y cada
vez mas caminan confundirse
con la verdadera Poltica. Los ar
tificios, las astucias, las estradas
obscuras indirectas , son por lo
comun previstas , y la sensibilidad
de todos se defiende mejor contra
el interes de cada particular. Los
mismos siglos de la ignorancia,
en que la moral publica fuerza los
hombres obedecer la privada,
sirven de instruccion y de expe
riencia los siglos iluminados.
*. -

y de las Penas.

213

Pero las Leyes que premian la


traycion , y excitan una guerra
clandestina ,. esparciendo la sos
pecha recproca entre los Ciuda
danos , se oponen esta tan ne
cesaria reunion de la Moral y de
la Poltica, quien los hombres
deberian su felicidad, las Nacio
nes la paz, y el Universo algun
mas largo espacio de tranquilidad
y reposo en los males que lo rodean.
.

XXXVII.

Atentados , Cmplices, Impunidad.


xY-Unque las Leyes no castiguen
la intencion , no por eso decimos,
que un delito , quando empieza
por alguna accion , que manifiesta
la voluntad de cometerlo , no me
rezca algun castigo; pero siempre
menor la misma comision .de V

03

1 1 4 Tratado de los Delitos

La importancia de estorvar un
atentado , autoriza la pena ; pero
as como entre este y la execucion puede haber algun intervalo;
as la pena mayor reservada al
delito consumado, puede dar lu
gar al arrepentimiento. Lo mismo
es quando haya cmplices , y no
todos executores inmediatos, sino
por alguna razon diversa. Quando
muchos hombres se unen para una
accion arriesgada, proporcion de
su tamao , procuran que sea igual
para todos : luego ser mas difi
cultoso encontrar quien se con
forme con ser el executor, cor
riendo mayor riesgo que los dems
cmplices. La nica excepcion se
ra en el caso que al executor se le
sealase un premio. Teniendo en
tonces una recompensa mayor por
el mayor riesgo , la pena debera

y de las Penas.

21$

ser proporcionada. Estos discursos


parecern muy metafsicos quien
no reflexione qunta utilidad hay,
en que las Leyes dexen los menos
motivos de convencion que fuere
posible , entre los que se intenten
asociar para cometer un delito.
Algunos Tribunales ofrecen im
punidad al cmplice de un grave
delito, que descubriere los otros.
Este recurso tiene sus inconve
nientes y sus ventajas. Los incon
venientes son , que la Nacion au
toriza la traycion detestable, aun
entre los malvados; porque siem
pre son menos fatales una Socie
dad los delitos de valor, que los
de vileza , por quanto el primero
no es freqente, y con solo una
fuerza benfica, que lo dirija, cons
pirar al bien pblico; pero la se
gunda es mas comun y contagio

o4

1 1 6 Tratado de los Delitos


sa , y siempre se reconcentra en s
misma. Dems de esto, el Tribu
nal hace ver la propia incertidumbre, y la flaqueza de la Ley , que.
implora el socorro de quien la ofen
de. Las ventajas son, evitar delitos
importantes ; y que siendo man-;
iestos los efectos, y ocultos los
autores , atemoricen el pueblo.Contribuye tambien mostrar, que
quien es falto de f con las Leyes,
esto es , con el pblico , es pro
bable que lo sea con un particular.
Parecirame que una Ley general,
la qual prometiese impunidad al-,
cmplice manifestador de qualquier delito , fuese preferible
una especial declaracion en un ca
so particular; porque as evitara,
las uniones con el temor recpro
co , que cada cmplice tendria de

revelarse otro -7 y el Tribunal

y de las Penas.

217

no hara atrevidos los malhecho


res, viendo estos en caso parti
cular pedido su socorro. Seme
jante Ley debera acompaar la
impunidad con el destierro del de
lator:::: Pero en vano me atormen
to para destruir el remordimiento
que siento , autorizando con las
Leyes sacrosantas, con el monu
mento de la pblica confianza , y
con la basa de la Moral humana,
la traycion y el disimulo. Qu
exemplo sera para una Nacion, si
se faltase la impunidad prometi
da , arrastrando al suplicio , por
medio de doctas cavilaciones , en
vergenza de la f pblica , quien,
ha correspondido al convite de las
Leyes! No son raros en las Na
ciones tales exemplos; y por esto
no son tampoco raros los que no

tienen de una Nacin otra ,idea

218

Tratado de los Delitos

que la de una mquina

compli

cada , cuyos muelles mueven , se


gun su antojo , el mas diestro y el
mas poderoso. Frios

insensibles

todo lo que forma la delicia de


las almas tiernas y sublimes , ex
citan

con

sagacidad

inalterable

los dictmenes mas afectuosos ,


las pasiones mas violentas

en

y
el

punto que las ven tiles sus fi


nes , acordando los nimos como
los msicos los instrumentos.

. ' XXXVIII.
Interrogaciones sugestivas^
y Deposiciones.

proceso las interrogaciones, que se


llaman sugestivas ; esto es , aque
llas, segun los Doctores, que
las

circunstancias de un

en

delito,

y de las Penas,

i 19

preguntan de la especie , debiendo


preguntar del gnero: quiere deeir, aquellas interrogaciones que,
teniendo una inmediata conexion
con l , sugieren al reo una res
puesta inmediata. Las interroga
ciones , segun los Criminalistas,
deben , por decirlo as , abrazar y
rodear el hecho espiralmente ; pe
ro nunca dirigirse l por linea
recia. Los motivos de este mto
do son , por no sugerir al reo
una respuesta , que lo libre de la
acusacion ; acaso porque pare
ce contra la misma naturaleza, que
un reo se acuse por s inmediata
mente. Qualquiera que sea de es
tos dos motivos , es notable la
contradiccion de las Leyes , que
juntamente con esta costumbre
autorizan la tortura. Porque qul
interrogacion mas sugestiva que el

no Tratado de los Delitos


dolor ? El primer motivo se veri
fica en el tormento , puesto que el
mismo dolor sugerir al robusto
una obstinada taciturnidad , para
cambiar la mayor pena por la
menor ; y al flaco sugerir la con
fesion , para librarse del tormento
presente , mas eficaz por entonces
que el dolor venidero. El segundo
motivo es con evidencia lo mismo.
Porque si una interrogacion espe
cial, hace confesar un reo, contra
el derecho de la naturaleza, mu
cho mas facilmente conseguirn
esto los dolores ; pero los hombres
se gobiernan mas por la diferencia
de los nombres , que por la que
resulta de las cosas. Entre otros
abusos de la Gramtica , que no
han influido poco sobre los nego
cios humanos , es notable el que
hace nula ineficaz la deposicion

y de las Penas.

221

de un reo ya condenado; ya est


muerto civilmente , dicen los Juris
consultos Peripatticos, y un muer
to no es capaz de accion alguna.
Para sostener esta vana metfora,
se han sacrificado muchas vcti
mas , y bien de continuo se ha
disputado con seria reflexion, si la
verdad debe ceder las frmulas
judiciales. Si las deposiciones de
un reo condenado no llegan un
cierto punto, que retarden el cur
so de la justicia : por qu no
se deber conceder , aun despues
de la sentencia , su extrema mi
seria , y los intereses de la ver
dad , un espacio conveniente , tal,
que produciendo nuevas especies,
capaces de alterar la naturaleza
del hecho , pueda justificarse s,
otro , con un juicio nuevo ?
Las formalidades y las ceremonias

222 Tratado de los Delitos

son necesarias en la administra


cion de la justicia , ya porque
jiada dexan al arbitrio del que
la administra; ya porque dan idea
al Pueblo de un juicio , no tu
multuario interesado , sino es
table y regular ; ya porque sobre
los hombres , esclavos imitado
res de la costumbre , hacen im
presiones mas eficaces las sensa
ciones , que los raciocinios. Pero
estas , sin un fatal peligro , jams
pueden fixarse por las Leyes,
de modo que daen la verdad,
que , por ser muy simple ,
muy compuesta , tiene necesidad
de alguna pompa externa , que le
concilie el pueblo ignorante. Fi
nalmente , aquel que en el exa
men se obstinase , no respondien
do las preguntas que se le hi
cieren , merece una pena deter-

y de las Penas.

223

minada por las Leyes; y pena


de las mas graves que entre ellas
se hallaren, para que los hom
bres no burlen as la necesidad
del exemplo , que deben al pbli
co. No es necesaria esta pena,
quando se sepa de cierto , que
tal reo haya cometido tal delito;
de tal modo, que las preguntas
sean intiles , como lo es la con
fesion del delito, quando otras
pruebas justifican la criminalidad.
Este ltimo caso es el mas ordi
nario ; porque la experiencia de
muestra , que en la mayor parte
de los procesos los reos estan
negativos.

2 24 Tratado de los Delitos


.

XXXIX.

De un gnero particular de Delitos,


QUalquiera que leyere este Es
crito , advertir haber omitido yo
en l un gnero de delitos , que
ha cubierto la Europa de sangre
humana , y que ha juntado aque
llas funestas hogueras , donde ser
van de alimento las llamas los
cuerpos vivos de los hombres,
quando era placentero espectcu
lo , y harmona grata para la cie
ga muchedumbre or los sordos
y confusos gemidos de los mise
rables , que salian envueltos . ea
remolinos de negro humo , humo
de miembros humanos , entre el
rechinar de los huesos abrasados,
y el tostarse de las entraas an
palpitantes. Pero los hombres racio-

, y de las Penas. 2^25


donales vern , que el lugar , el
siglo y la materia , no me per
miten examinar la naturaleza de
este delito. Muy largo , y fuera
de mi asunto , sera probar c
mo debe ser necesaria una per
fecta uniformidad de pensamien
tos en un Estado , contra el
exemplo de muchas Naciones j
cmo opiniones , que distan entre
s , solamente por algunas sutil
simas y obscuras diferencias , muy
apartadas de la capacidad huma
na , puedan desconcertar el bien
pblico , quando una no fuere
autorizada con preferencia las
otras ; y cmo la naturaleza de
las opiniones est compuesta de
modo , que mientras algunas con
el choque , fermentando y com
batiendo juntamente se aclaran ,
y nadando las verdaderas , las fal-

f.i6 Tratado de los Delitos

sas se sumergen en el olvido ; otras,


poco seguras por s constancia
desnuda , deban vestirse de autori
dad y de fuerza. Muy largo sera
probar cmo , aunque mas odioso
parezca sobre los entendimientos
humanos el imperio de la fuerza,
cuyas solas conquistas son el disi
mulo , y por consiguiente el enj
vilecimiento , aunque parezca con
trario al espritu de mansedumbre
y fraternidad , ordenado de la ra
zon y de la autoridad , que mas
veneramos ; sea sin embargo nece
sario indispensable. Todo esto
debe creerse probado evidente
mente , y conforme los ver
daderos intereses de los hom
bres , si hay quien con recono
cida autoridad lo exercite. Ha
blo solo de los delitos que pro
vienen de la naturaleza humana

y de las Penas.

227

y del pa&o social , no de los pe


cados , cuyas penas , aun las
temporales , deben arreglarse con
otros principios que los de una
filosofa limitada.
f.

XL.

Falsas ideas de utilidad.


UN manantial de errores y de
injusticias , son las falsas ideas de
utilidad , que se forman los Legis
ladores. Falsa idea de utilidad es
aquella , que antepone los incon
venientes particulares al incon
veniente general: aquella que man
da los dictmenes , en vez de
excitarlos : que hace servir los
sofismas de la Lgica , en lugar
de la razon. Falsa idea de utili
dad es aquella , que sacrifica mil
ventajas reales por un inconve-

2 8 Tratado de los Delitos


niente imaginario , de poca
conseqencia ; que quitaria los
hombres el fuego porque quema,
y el agua porque anega ; que
solo destruyendo repara los ma
les. De esta naturaleza son las
Leyes que prohiben llevar armas:
no contienen mas que los no
inclinados , ni determinados co
meter delitos ; pero los que tie
nen atrevimiento para violar las
mas sagradas de la humanidad, y
las mas importantes del Cdice,
cmo respetarn las menores, y
las puramente arbitrarias , cuyas
contravenciones deben ser tanto
mas fciles impunes , quanto su
execucion exacta quita la liber
tad personal , tan amada del hom,
bre , y tan amada del Legisla
dor, sometiendo los inocentes i
todas las vejaciones que debieran

y de las Penas.

229

sufrir los reos? Empeoran estas


la condicion de los asaltados , me
jorando la de los asaltadores : no
minoran los homicidios , sino los
aumentan ; porque es mayor la
confianza en asaltar los desarmados , que los prevenidos. Llmanse , no Leyes preventivas , sino
medrosas de los delitos : nacen
de la tumultuaria impresion de
algunos hechos particulares ; no
de la meditacion considerada de
inconvenientes y provechos de
un decreto universal. Falsa idea
de utilidad es aquella , que quer
ra dar una muchedumbre de
seres sensibles la simetra y or
den que sufre la materia brutal
inanimada , que descuida mo
tivos presentes los nicos , que
con eficacia obran sobre el ma
yor nmero , para dar fuerza
P3

a 3 o Tratado de los Delitos


los distantes; cuya impresion es
flaca y brevsima , si una viveza
extraordinaria de imaginacion en
la humanidad , no suple con el
aumento la distancia del obje
to. Finalmente , es falsa idea de
utilidad aquella , que sacrificando
la cosa al nombre , divide el bien
del pblico del bien de todos los
particulares. Hay esta diferencia
del estado de Sociedad al estado
de naturaleza , que el hombre
salvage no hace dao otro, si
no en quanto basta para hacerse
.bien s mismo; pero l hom
bre sociable es alguna vez movi
do por las malas Leyes ofen
der otro , sin hacerse bien s.
El desptico arroja en el nimo
de sus esclavos el temor y el aba
timiento ; pero rechazado , vuel
ve atormentar con mayor fuer

y de las Penas.

231

za su nimo. Quanto el temor


es mas solitario y domstico,
tanto es menos peligroso al que
lo hace instrumento de su felici
dad ; pero quanto es mas pbli
co, y agita mayor nmero de
hombres , es tanto mas facil que
haya , el imprudente , el des
esperado , el cuerdo atrevido,
que haga servir los hombres su
fin , despertando en ellos ideas
mas gratas , y tanto mas seducidoras , quanto el riesgo de la em
presa cae sobre un nmero ma
yor ; y el valor que los infelices
dan la existencia propia , se
disminuye proporcion de la mi
seria que sufren. Esta es la cau
sa por que las ofensas originan
otras; pues el odio es un movi
miento tanto mas durable que el
amor , quanto el primero toma su

P4

1 32 Tratado de los Delitos

fuerza de la continuacion de los


actos, que debilitan al segundo.
.

XLI.

Cmo se evitan los Delitos.


-t>S mejor evitar los delitos,
que castigarlos. H aqu el fin
principal de toda buena Legisla
cion , que es el arte de condu
cir los hombres al punto mayor
de felicidad , al menor de in
felicidad posible , para hablar se
gun todos los clculos de bienes
y males de la vida. Pero los medios empleados hasta ahora son
por lo comun falsos y contrarios
al fin propuesto. No es posible
reducir la turbulenta actividad
de los hombres un orden geomtrico , sin irregularidad y con
fusion. Al modo que las Leyes

y de las Penas. 233


simplsimas y constantes de la
naturaleza, no pueden impedir
que los Planetas se turben en sus
movimientos ; as en las infinitas
y opuestsimas atracciones del pla
cer y del dolor , no pueden im
pedirse por las Leyes humanas
las turbaciones y el desorden,
Esta es la quimera de los hom
bres limitados, siempre que son
dueos del mando. Prohibir una
muchedumbre de acciones indife*
rentes , no es evitar los delitos,
sino crear otros nuevos; es defi
nir su voluntad la virtud y el
vicio , que se nos predican eter
nos inmutables. A qu nos
viramos reducidos , si se hubie
ra de prohibir todo aquello que
puede inducir delito ? Sera
necesario privar al hombre del
uso de sus sentidos. Para un mo

2 3 4 Tratado de los Delitos


tivo que impela los hombres
cometer un verdadero delito , haymil que los impelen practicar
aquellas acciones indiferentes , que
llaman delitos las malas Leyes ; y
si la probabilidad de los delitos
es proporcionada al nmero de
los motivos , ampliar la esfera
de aquellos , es acrecentar la pro
babilidad de cometerlos. La ma*
yor parte de las Leyes no son
mas que privilegios, estoes, un
tributo que pagan todos la co
modidad de algunos.
Quereis evitar los delitos?
Haced que las Leyes sean claras
y simples , y que toda la fuerza
de la Nacion est empleada en
defenderlas, ninguna parte en des
truirlas. Haced que las Leyes fa
vorezcan menos las clases de los
hombres, que los hombres mis

y de las Penas.
235
tnos. Haced que los hombres las
teman , y no teman mas que
ellas. El temor de las Leyes es
saludable ; pero el de hombre
hombre es fatal y fecundo de
delitos. Los hombres esclavos son
mas sensuales , mas desenvueltos,
y mas crueles que los hombres
libres. Estos meditan sobre las
Ciencias , meditan sobre los inte
reses de la Nacion : ven objetos
grandes , y los imitan ; pero aque
llos, contentos del dia presente,
buscan entre el estrpito y des
envoltura una distraccion del apo
camiento , que los rodea : acos
tumbrados al xito incierto de
qualquier cosa , se hace para
ellos problemtico el xito de
sus delitos , en ventaja de la pa
sin que los domina. Si la incertidumbre de las Leyes cae so-

2 $6 Tratado de los Delitos


bre

una Nacion

indolente

clima , aumenta y
indolencia

mantiene

estupidez :

si

por
su
cae

sobre una Nacion sensual , pero


activa, desperdicia
en un

su

infinito nmero

cias y tramas ,
queas ,
corazones

de astu

que aunque

esparcen
la

actividad

en

todos

desconfianza ;

pe
los
ha

ciendo de la traycion y el disi


mulo , la basa de la

prudencia:

si cae sobre una Nacion valerosa


y fuerte , la incertidumbre se sa
cude al fin, causando antes mu
chos embates de la libertad

la

esclavitud , y de la esclavitud
la libertad.

*r de las Penas.
$.

237

XLII.

De las Ciencias.
v^/Uereis evitar los delitos?
Haced que acompaen las luces
la libertad. Los males que na
cen de los conocimientos , son
en razon inversa de su exten
sion , y los bienes lo son en la
direda. Un impostor atrevido,
que siempre es un hombre no
vulgar, tiene las adoraciones de
un Pueblo ignorante , y la gri
ta de uno iluminado. Los pro
gresos en las Ciencias , facili
tando las comparaciones de los
objetos , y multiplicando las mi
ras , contraponen muchos dict
menes los unos los otros , que
se modifican recprocamente con
tanta mas facilidad , quanto se

c 3 8 Tratado de los Delitos


preveen en los otros las mismas
ideas , y las mismas resistencias.
A vista de las luces esparcidas
con profusion en una Nacion,
calla la ignorancia calumniosa , y
tiembla la autoridad , desarmada
de razones , en tanto que la vi
gorosa fuerza de las Leyes per
manece inalterable ; porque no
hay hombre iluminado, que no
ame los pactos pblicos, claros
y tiles la seguridad comun^
comparando el poco de libertad
inutil , sacrificada por l , la
suma de todas las libertades , sa
crificadas por los otros hombres,
que sin Leyes podan conspirar
en contra suya. Qualquiera que
tenga un alma sensible , echando
una mirada sobre un Cdice de
Leyes bien hechas , y encontran
do no haber perdido mas que la

y de las Penas. 239


funesta libertad de hacer mal
otro , ser obligado bendecir el
trono , y quien lo ocupa.
No es verdad que las Ciencias
sean siempre daosas la huma
nidad ; y quando lo fueran , era
un mal inevitable para los hom
bres. La multiplicacion del G
nero Humano sobre la faz de la
tierra , introduxo la guerra , las
artes mas rudas : las primeras
Leyes , que eran pactos momen
taneos , nacian con la necesidad,
y perecian con ella. Esta fue la
primera filosofa de los hombres,
cuyos pocos elementos eran jus
tos ; porque su indolencia y po
ca sagacidad los preservaba del
error. Pero las necesidades se
multiplicaban cada vez mas con
la multiplicacion de los hombres.
Eran , pues , necesarias impresio-

240 Tratados de los Delitos


nes mas fuertes y mas durables ,
que los

separasen

de

los conti

nuados

regresos

que

hacan

primer

estado de desunion , siem

pre mas y mas funesto.


cieron un
nidad

gran bien

aquellos primeros

que poblaron

ltico ) , y que
invisible

nuestro.

errores,

Fueron

falsas

bien po

crearon un
,

hi

la huma

la tierra de

Divinidades ( digo gran

verso

As

al

regulador

Uni
del

bienhechores de

los hombres aquellos que se atre


vieron sorprenderlos , y arras
traron los

altares

la

ignoran

cia docil. Presentndoles objetos


colocados mas all de lo que al
canzaban los sentidos : que se les
huan delante , proporcion que
crean

alcanzarlos

preciados ,
conocidos

porque

nunca

des

nunca

bien

j reunieron y

fixaron
las

Hr d las Penas.

24 x

las pasiones , divididas en uno so


lo , que los

ocupaba

fuertemen

te. Estas fueron las primeras mu


danzas

de todas

las

que se

formaron de Pueblos sal-

vages : esta fue la

Naciones,

poca

formacion de las grandes


dades ; y tal fue

de

la

Socie

el vnculo ne

cesario , y acaso el nico. No hablo de aquel Pueblo elegido

de

Dios , en quien los milagros mas


extraordinarios ,

las

gracias

mas sealadas , tuvieron lugar de


poltica humana.

Pero

como

es

propiedad del error subdividirse


hasta
cias

lo infinito ;

as las

que nacieron ,

los hombres

una

hicieron

cerrado se

y atropellaban

de

de

muchedumbre

fantica de ciegos , que


laberinto

Cien

en

un

tropezaban

modo ,

algunas almas sensibles y

que

filoso-

24 2 Tratado de los Delitos


ficas desearon su pesar el an
tiguo estado salvage. H aqu la
primera poca , en que las luces,
por mejor decir las opiniones,
son daosas.
La segunda es en el difcil y
terrible paso de los errores la
verdad , de la obscuridad no co
nocida , la luz. El choque in
menso de los errores tiles po
cos poderosos , contra las verda
des tiles muchos desvalidos,
la reunion y el fermento de las
pasiones , que se despiertan en
aquella ocasion , causan infinitos
males la miserable humanidad.
Qualquiera que reflexione sobre
las Historias , en quienes des
pues de algunos intervalos de
tiempo , se halla cierta semejan
za quanto las pocas principa
les , encontrar muchas veces una

y de las Penas. 243


generacion entera sacrificada
la felicidad de aquellas que le
suceden en el trabajoso , pero
necesario paso de las tinieblas
de la ignorancia la luz de la
filosofa , y de la tyrana la li
bertad, que son las conseqencias. Pero quando calmados los
nimos, y extinguido el fuego,
que ha purificado la Nacion de
los males que la oprimen ; la
verdad , cuyos progresos son len
tos al principio , y despues ace
lerados, se sienta como compa
era sobre el trono de los Mo
narcas , y tiene culto y aras en
los Parlamentos de las Repbli
cas : quin podr entonces afir
mar, que el resplandor, que ilu
mina la muchedumbre , sea mas
daoso que las tinieblas ; y que
las verdaderas y simples relacioQa

244 Tratado de los Delitos*


nes de las cosas bien conocidas
por los hombres, les sean funes-
tas?
Si la ciega ignorancia es me
nos fatal que el mediano y confu*
so saber , porque este aade
los males de la primera los del
error inevitable, en quien tiene
una vista limitada espacios mas
cortos , que aquel donde llegan
los confines de la verdad ; el
hombre iluminado es el don mas
precioso que puede hacer la
Nacion y s mismo el Sobe-^
rano , crendolo depositario y
guardador de las Leyes santas.
Enseado ver la verdad , y
no temerla ; privado de la ma
yor parte de las necesidades de
la opinion , nunca bastantemente
satisfechas , que hacen experien
cia de la virtud en la mayor

y de las Penas.

24$

parte de los hombres ; acostum


brado contemplar la humani
dad desde las mas elevadas ata
layas ; es en su inteligencia la
Nacion una familia de hombres
he-rmanos , parecindole tanto me
nor la distancia de los grandes
al Pueblo , quanto es mayor 4a
masa de la humanidad misma,
que tiene delante de los ojos.
Los Filsofos tienen quanto ne
cesitan ; y de los intereses no
conocidos por los hombres co
munes , aquel principalmente de
no desmentir en la luz pblica
los principios predicados en la
obscuridad , adquiriendo el hbi
to de amar la verdad por s mis
ma. Un escogimiento de tales hom
bres forma la felicidad de una
Nacion ; pero felicidad momen
tanea , si las buenas Leyes no
Q3

1^6 Tratado de los Delitos


aumentan de tal manera el n
mero, que disminuyan la proba
bilidad , siempre considerable , de
una mala eleccion.
$.

XLIIL

Magistrados,

O Tro medio de evitar los deli


tos es interesar el Magistrado,
executor de las Leyes , mas
su observancia , que su corrup
cion. Quanto mayor fuere el n
mero que lo componga , tanto es
menos peligrosa la usurpacion so
bre las Leyes ; porque la vena
lidad es mas difcil en miembros,
que se observen entre s ; y son
menos interesados en acrecentar
la autoridad propia , quanto es
menor la porcion que tocara
cada uno , principalmente com

y de las Penas. 247


parada con el peligro del atenta
do. Si el Soberano con el apara
to y con la pompa, con la aus
teridad de los editos , y con no
permitir las quexas justas in
justas de los que se juzgan ofen
didos , acostumbra los sbditos
temer mas los Magitrados que las
las Leyes 5 estos se aprovecha
rn de su temor mas de lo que
convenga la seguridad privada
y pblica.
.

XLIV.

Recompensas,
KJTro medio de evitar los deli
tos es recompensar la virtud. So*
bre este asunto observo al pre
sente en las Leyes de todas las
Naciones un silencio universal.
Si los premios propuestos por

Q4

248
las

Tratado dexos Delitos

Academias los

descubrido

res de las verdades


han

multiplicado

provechosas,

las

los buenos Libros :

noticias y

por qu los

premios distribuidos por la ben


fica mano del Soberano , no mul
tiplicarian asimismo

las

acciones

virtuosas? La moneda del honor


es siempre inagotable y fructfe
ra en

las manos

del sabio dis

tribuidor.
.

XL V.

'

Educacion,

Finalmente , el mas. seguro , pfr


ro
los

mas

difcil

delitos ,

es

medio

de

evitar

perfeccionar la

educacion , objeto muy vasto , Y


que excede los

lmites

que

me

he sealado: objeto (me atrevo a


decirlo) que

tiene

vnculos

de-

: y de LAS PeNAS.

249

masiadamente estrechos con la


naturaleza del Gobierno , para
permitir que sea un campo este
ril , y solamente cultivado por
un corto nmero de sabios. Un
grande hombre , que ilumina la
misma humanidad , que lo persi
gue , ha hecho ver por menor
qules son las principales mxi
mas de educacion, verdaderamen
te tiles los hombres , esto es,
que consisten menos en una es
tril muchedumbre de objetos,
que en la eleccion y brevedad
de ellos : en substituir los origi
nales las copias en los fenmei
nos, as morales, como fsicos,
que el accidente , la industria
ofrece los tiernos nimos de
los jvenes : en guiar la vir
tud por el camino facil del dic
tamen ; y en separar del mal por.

2 jo Tratado de los Delitos

el infalible de la necesidad y del


inconveniente, en vez de hacer
lo por el incierto del mando y
de la fuerza , por cuyo medio se
obtiene solo una disimulada y
momentanea obediencia.
.

XLVI.

Del Perdon,
J\ Medida que las penas son
mas dulces, la clemencia y el
perdon son menos necesarios. Di
chosa aquella Nacion en que fue
sen funestos ! Esta clemencia , es
ta virtud , que ha sido alguna
vez en un Soberano el suplemen
to de todas las obligaciones del
trono , debera ser excluida en
una perfecta Legislacion , donde
las penas fuesen suaves , y el m
todo de juzgar arreglado y cor

y de las Penas.
251
riente. Parecer esta verdad du
ra los que viven en el desor
den del systema criminal , en que
os perdones y las gracias son
necesarias , proporcion de lo
absurdo de las Leyes , y de la
atrocidad de las sentencias. Esta
es la mas bella prerrogativa del
trono : este el atributo mas ape
tecible de la Soberana ; y esta
es la tcita desaprobacion, que
los benficos dispensadores de
la felicidad pblica dan un
Cdice , que , con todas las im
perfecciones , tiene en su favor
la preocupacion de los siglos , el
voluminoso y arbitrario atavo
de infinitos Comentadores , el
grave aparato de las formalidades
eternas , y el apego de los mas
astutos habladores, y menos te
midos semidotos. Pero consid

2 5 * Tratado de los Delitos


rese que la clemencia es virtud
del Legislador , no del executor
de las Leyes : que debe resplan
decer en el Cdice, no en los
juicios particulares : que hacer ver
los hombres la posibilidad de
perdonar los delitos , y que la
pena no es necesaria conseqencia suya ; es fomentar el alhago
de la impunidad , y manifestar^
que pudindose perdonar , las sen
tencias no perdonadas son mas
bien violencias de la fuerza, que
providencias de la justicia. Qu
deberemos pensar quando el Prn
cipe concede perdon , esto es , la
seguridad pblica, un particu
lar , y que con un acto privado de
mal entendida beneficencia , for
ma un decreto pblico de impu
nidad? Sean, pues, inexorables
las Leyes , inexorables sus exe-*

i .

y de las Penas.

253

cutores en los casos particulares;


pero sea suave , indulgente y hu
mano el Legislador. Sabio Ar
quitecto , haga que su edificio se
levante sobre las basas del pro
pio amor , y que el interes ge
neral sea lo que resulte de los
intereses particulares, para no
verse obligado cada instante se
parar con Leyes parciales , y con
remedios tumultuarios el bien p
blico , del bien de cada uno , y
elevar el simulacro de la sa
lud pblica sobre el terror y so
bre la desconfianza. Profundo y
sensible Filsofo , dexe que los
hombres , hermanos suyos , gocen
en paz aquella corta porcion de feli
cidad , que el inmenso systema es
tablecido por aquel que conocemos
como primera causa , les permite
gozar en este ngulo del Universo.

154

CoN

Tratado de los Delitos

XLVII.

esta

reflexion

La gravedad de las

concluyo-

penas debe

ser relativa al estado de


cion misma. Mas
sibles

la Na

fuertes y

deben ser las

sen

impresiones

sobre los nimos endurecidos de


un Pueblo recien salido
tado de barbarie.

del es

Al feroz leon,

que se revuelve al

golpe

de un

arma limitada , lo abate el rayo.


Pero medida que los nimos se
suavizan en

el estado de

Socie

dad , crece la sensibilidad ; y cre


ciendo esta , debe disminuirse la
fuerza de la pena ,

siempre

quiera mantenerse

una

que

relacion

constante entre el objeto y la sen


sacion.

y de las Penas. 255


De quanto hasta aqu se ha di
cho puede sacarse un teorema ge
neral , muy util , pero poco con
forme al uso, Legislador ordina
rio de las Naciones ; esto es : Pa
ra que toda pena no sea violencia
de uno , o de muchos , contra un par
ticular Ciudadano ; debe esencial"
mente ser pblica , pronta , necesa
ria , la mas pequea de las posibles
en las circunstancias actuales , pro
porcionada los delitos , dictada
por las Leyes.

F I N.

RESPUESTA
A UN ESCRITO INTITULADO

NOTAS T OBSERVACIONES
SOBRE EL LIBRO

DE LOS DELITOS T DE LAS PENAS.

Nok in suspicione hareseos quemquam esse patienUm , ne apud eos qui ignorant innocentiamt
ejus dissimulatio conscientice judicetur si taceat,
S. Hieronym. Epist. xxxvm.

Trabvcido dei Italiano

Por D. Juan Antonio de las Casas.

MADRID. MDCCLXXIV.
Por D. Joachin Ibarra , Impresor de Cmara
de S. M.
. '
.

-.,.

CON LAS LICENCIAS NECESARIAS*

RESPUESTA
A UN ESCRITO INTITULADO

NOTAS
OBSERVACIONES
SOBRE EL LIBRO

DE LOS DELITOS T DE LAS PENAS

JAI O es ciertamente un dao nue


vo impensado en Europa para
los hombres estudiosos , recibir
un tiempo los aplausos mas lison
jeros del Pblico , y las contradic
ciones de algun mulo ; ni puede
maravillarse de ello un Autor , que
haya consagrado parte de su tiem
A 2

Respuesta a las

po al conocimiento del nimo de


los hombres. No es tampoco cosa
extraa , que se cubran con el
sacro manto de la Religion las acu
saciones menos fundadas contra un
Escritor , que la tenga esculpida
en su corazon , la honre en sus es
critos , y la profese en las acciones.
Testimonios de ello tenemos en
nuestra Italia, y en este siglo en los
respetables , y piadosos sabios
el Preboste Luis Antonio Muratori (i) , y el Marques Cipion Maf(i) El Sr. Preleste Luis Antonio Muratori fu
acusado de herega por su libro de Ingeniorum moderaone : Vida de dicho Sr. Preboste. Venecia 1756,
pg. 119. Fue acusado de herega : le escribieron
injurias , malas palabras y amenazas. Ibid. pg.
120. Fue acusado cabeza de Secta. Ibid.pg. 130.
Inventor de nueva herega contra la B. Virgen.
Ibid.pg. 131. Se imprimieron contra l por Bernardes mil infamias , injurias , calumnias , pala
bras afrentosas , villanas. Ibid. pg. 141. Fue acu
sado de jansenismo. Ibid. pg. 146. Despues de su
muerte fue declarado desde las Ctedras herege , y
condenado. Ibid. pg. 150. &c.

Notas y Observaciones.

fei (1). El Christiano iluminado


perdona las injurias , y pone en cla
ro las acusaciones , sin odiar su
Autor , y sin olvidar su deber respecio Dios , y la propia fa
ma.
Tengo la gloria de renovar
la Italia el exemplo de los dos ci
tados Clarsimos Varones ; y por la
tercera vez en este siglo es fuerza
que vea el Pblico intentada la gra
vsima acusacion de irreligion con
pruebas , y con razones poco dig
nas verdaderamente de la santidad
de la augusta materia. El Autor
que las produce , comparece con
el ttulo de : Notas y Observaciones
A3
( i ) El Sr. Marques Cipion Maffei fue acusado
de Novador , de Herege , de Jansenista , de Calvi
nista , &c. Puede verse en las Animadversiones ad
Historiam Theologicam Dogmatum , sf opinionum de
Divina Grana , y sobre todo V Infarinato posto al
Vaglia.

Respuesta a las

sobre el Libro intitulado Tratado de


los Delitos , y de las Penas.
En las tales Notas y Observacio
nes , el Autor de los Delitos y de
las Penas se halla calificado hom
bre de escaso y

limitado entendi

miento ( pg. 51) , frentico (pg.


66) , impostor (pg. 67) , engaador del Pblico (pg. 70) , de
mal talento (pg. 1 54) , que no sa
be lo
escribe

que se dice (pg. 138) , que


con mucha falsedad ( pg.

139) , que vomita osadas neceda


des ( pg. 1 40 ) ,

estpido

impos

tor (pg. 159) , furioso (pig. 93),


satrico desenfrenado (pg. 42) , lie*
no de venenosa amargura ,

de ca

lumniosa mordacidad , de prfida di


simulacion , de maligna obscuridad^
de vergonzosas contradicciones (pg.
156), de sofismas ,

de cavilacio

nes y de paralogismos (pg. 46).

Notas y Observaciones.
Al juicio del Pblico

pertenece

decidir quin hacen agravio ta


les modos de hablar ,

sobre los

quales no espere el adversario , ni


retorsin , ni respuesta en manera
alguna.
El Autor de las Notas y Obser
vaciones d mi Libro los nom
bres de

Obra salida del mas pro

fundo abysmo de las tinieblas , horri


ble , monstruosa , llena de veneno
(pg. 4) , temerariamente atrevida
( pg. 16), calumniosa ( pg. 82),
ridicula (pg. 25) , infame , impia,
maldiciente , y que sobrepuja la me
dida de la mas maligna , y mas des*
enfrenada styra (pg. 4 2). Encuen*
tra

en

ella fuertes

temeridades,

atrevidas blasfemias (pg. 1 9) , fan


tsticas doctrinas ( pg. 20) , indig
nas injurias ( pg. 24 ) , insolent
simas ironas (pg. 25 ) , falaces y
A4

Respuesta a las

miserables raciocinios

(pg. 62),

impertinentes pedanteras (pg.62),


escarnios necios y temerarios ( pg.
65 ) , sofismas traydores , cavilacio
nes enredosas (pg. 86) , crueles invetivas (pg. 95) , crecidas atro
cidades (pg. 93) , impertinentes
necedades (pg. 130) , imposturas
( pg. 114),

equvocos

ridculos

(pg. 130), excesos de irracionalidad ( pg. 141), desatinadas invec


tivas ( pg. 156), horrendos

equ

vocos (pg. 164), mordacidad [pg.


182) , agudezas impas y escanda
losas , grandes impertinencias (pg.
183) , necias suposiciones ,

calum

nias maliciosas ( pg. 38), cegue"


dad increble de audacia ( pg. 41).
No limita su clera solo
Autor , la Obra :

el

estindela

hasta el Impresor , quien

llama

descarado indigno (pg. 1 88 ). No

Notas y Observaciones,

jr

tne hallo dispuesto responder


este gnero de eloqencia. Dice el
adversario antes de principiar sus
notas : Empiezo tranquilamente mis
Notas , y mis Reflexiones. La misma
tranquilidad se observar para res
ponderle ; aunque parece mas facil
ser friamente acusador , que res
ponder con moderacion las ca
lumnias.
El Autor de las Notas y Obser
vaciones hace muchas contradiccio
nes los principios de Poltica , y
de Derecho de las Gentes , que yo
he fixado en mi Libro. No pienso
en combatir sobre esto sus obje
ciones : quien los adopte , no apro
bar mis discursos en esta parte;
y quien los apruebe , no necesita
de que yo los fortalezca con otros
nuevos.
El Autor de las Notas y Obser

Respuesta a las

vaciones forma dos grandes acusa


ciones contra m : la primera est
fundada sobre la Religion : la se
gunda sobre la veneracion debida
los Soberanos ; y estas dos im
portantsimas acusaciones son las
nicas de su Libro , que pienso
examinar. Empecemos por la pri
mera.
PARTE PRIMERA.
ACUSACIONES DE IMPIEDAD.
Acusacion primera.

J^L Autor del Libro de los Deli


tos y de las Penas no conoce aquella
justicia , que trabe su origen del
Eterno Legislador , que todo lo v
y todo lo prevee (pag. 24).
Respuesta.
As he distinguido la justicia pu-

Notas y Observaciones.

ramente humana , de aquella que


tiene sus raices en la Religion. ffPor
justicia entiendo yo solo el vncu
lo necesario para tener unidos los
v intereses particulares (pg.12):"
as declaro querer hablar nica
mente de esta justicia humana : no
-""de aquella diferente suerte de jus
ticia , que dimana de Dios , y que
9) tiene sus inmediatas relaciones
v con las penas y recompensas etervt as (pg.i 3).1' Cmo, pues, pro
bar el Acusador, que yo no conoz
ca una justicia dimanada de Dios
Eterno , despues de una explica
cion tan clara! El modo con que
deduce el Acusador tan extraa
conseqencia , es este silogismo.
El Autor no cree como bueno
dexar al arbitrio del Juez la inter
pretacion de la Ley.
Quien no cree como bueno de-

io

Respuesta a las

xar al arbitrio del Juez la interpre


tacion de la Ley , no cree una jus
ticia dimanada de Dios.
Luego el Acusador no cree una
justicia dimanada de Dios.

Acusacion segunda.
El Autor del Libro de los Deli
tos y las Penas manifiesta creer , que
las Escrituras sagradas son impostu
ras (pg. 131).

Respuesta.
En toda la Obra de los Delitos
y las Penas ni aun he nombrado la
Sagrada Escritura ; y la nica vez
que he hablado del Pueblo de Dios,
se lee as : trAquel Pueblo elegido
de Dios, en quien los milagros mas
extraordinarios, y las gracias mas
sealadas tuvieron lugar dePolti ca humana (pg. 24 1 ) . " Estas, y

Notas y Observaciones,

ii

otras semejantes , que vermos , y


que por moderacion seguiremos lla
mando acusaciones ; en cuya prueba
no se trahe razon alguna, afirmn
dose solo voluntariamente ; no pa
recen dictadas por un espritu prc
ticamente embebido en la Divina
Moral de los Libros sagrados.
Acusacion tercera.

El Autor del Libro de los Deli


tos y las Penas est tenido de todo
el mundo racional por enemigo del
Christianismo , por mal Filsofo , y
mal hombre, (pg. 155 y sig.)
Respuesta.
Que yo parezca mi adversa
rio bueno mal Filsofo , no me
mortifica : que yo no sea un mal
hombre , lo afirma quien me co
noce ; y que yo sea enemigo del

ia

Respuesta a ias

Christiansmo , se puede conocer


donde digo , que los ""Ministros de
9? la verdad Evanglica" con sus
manos ff tocan todos los das el
v Dios de mansedumbre (pg.28)."
ffQue entre los motivos que impelen los hombres aun las mas
v sublimes operaciones , fueron des
tinados por el invisible Legisla
dor el premio y la pena (p.3
ffQue Dios es un Sr perfecto y
v Criador , que se ha reservado
s solo el derecho de ser un
v mismo tiempo Legislador y Juez,
porque

l solo puede

?? inconveniente

serlo sin

( pg. 38)."

Se

puede conocer qun enemigo soy


del Christianismo , donde insto so
bre que la autoridad pblica pro
teja ffla sagrada tranquilidad de
os Templos ,

y los morales y

v simples discursos de la Religion

Notas y Observaciones. 13
" (pg* 5 5) , Donde hablando del
Purgatorio , he dicho as : ffUn
dogma infalible asegura , que las
i) manchas contrahidas por la fragi3?lidad humana , y que no han me
recido la ira eterna del Supremo
v Ser , deben purgarse por un fuego incomprehensible (pg. 8a).
Se puede por ltimo conocer don
de digo , que en medio de mil er
rores , en que la continuacion de
los siglos ha envuelto los entendi
mientos humanos , solo la revela
cion se ha preservado de ellos.
"De esta ley universal no vemos
v se hayan exceptuado sino solo
v aquellas verdades , que la Sabidura infinita ha querido separar
de las otras revelndolas (pg
i> 1 60) .n Sera demasiado largo co
piar aqu todos los lugares llenos
de amor , de reverencia , y de f

i4

Respuesta a las

la Religion, que se encuentran en


el Libro

de los Delitos y de

Penas , aunque no pasa de

las

122

hojas.
Acusacion quarta.
El Autor del Libro de los Deli
tos y las Penas cree incompatible la
Religion con el buen gobierno de un
Estado (Not. pg. 165 ); y afirma,
que la Religion no influye nada en los
Estados (Not. pg. 69 ) .

Respuesta,
Estas

dos acusaciones se des

truyen mutuamente , porque una


cosa que no influye nada en el Esta
do , no puede ser incompatible

con

el buen gobierno de l. He dicho^


que ff los principios de la Religion
v son la nica prenda en la mayor
parte de los hombres (pg. 102)."
Qu cosa puede decirse mas cla
ra

Notas y Observaciones. 15
ra mas precisa, para probar que
la Religion es rio inutil, ni incom
patible ^ sino necesaria en un Es
tado.
Acusacion quinta
El Autor del Libro de los Deli
tos y de las Penas afirma , que las
doBrinas mas augustas , mas vene
rables , y que fnas interesan de las
Sagradas Escrituras , no son mas que
simples opiniones humanas ; y que
estas llamadas opiniones pueden aco
modarse con las de otras Naciones-^
y que mas de esto pueden ser ver
daderas y falsas. ( Not, pg. 16 y
sig. y en otras partes.)
Respuesta
Qualquiera comprehender de
lo que habernos dicho la tercera
acusacion , si los dogmas de la San
ta Iglesia son mirados como simB

16

Respuesta a las

pies opiniones humanas por el Au


tor de los Delitos y de las Penas. Que
las infalibles verdades de la ver
dadera Religion pueden acomodar
se con la felicidad de toda Nacion,
es cierto ; y si en este sentido se
me hace la objecion , no mudo de
dictamen. Pero que yo haya afir
mado pueden ser los dogmas de
la Santa Fe verdaderos y falsosi
esto con dificultad lo har creer
el Acusador. Los hombres ilumi
nados y religiosos hasta ahora han
afirmado verdaderos los dogmas;
los hombres impos los han afir*
mado falsos. Quien los afirmare
verdaderos y falsos , sera un nuevo
monstruo de la Teologa y de la
Lgica ; esto es un hombre ilu
minado , religioso impo un
tiempo. Estoy tan lexos de la ab
surda opinion, en que se afirma,

Notas y Observaciones, i?
que diversas Religiones contra
dictorias entre s puedan ser un
culto igualmente acepto al Cria
dor , como han blasfemado algu
nos , que antes bien he declarado
una sola verdadera Religion ; ffla
wqual tiene mas sublimes motivos" (que todo motivo humano)
crque corrigen la fuerza de los
afelos naturales (pg. 183)."
Acusacion sexta.

El Autor del Libro de los De


litos y de las Penas habla de la Reli
gion , como si fuese una simple m
xima de Poltica. (Not.pg. 159.)
Respuesta.
El Autor de los Delitos y de las
Penas llama la Religion ffun pre
cioso don del Cielo (pg. ioi).
No parece , que una cosa que es
B2

18
Respuesta a las
un precioso don del Cielo , pueda
interpretarse por una simple mxi
ma de Poltica. Pero si el Acusa
dor pretendiese imputarme , que
aconsejo sujetar la santa Religion
la Poltica humana , lea donde
digo abiertamente ffque los nego
la cios del Cielo se rigen con Leyes
bien diferentes de las que gobiernan los negocios humanos (pg.
v ioi) y justifique despues su acu
sacion.
Acusacion sptima.
El Autor del libro de los Delitos
y de las Penas dice , que parece odioso
el imperio de la fuerza de la Reli
gion sobre los entendimientos huma
nos. (Nota pg. 1 56.)
Respuesta.
En mi Libro ala pg. 1 16 dice
as : ffAunque mas odioso parez

Notas y Observaciones. 19
<ca sobre los entendimientos huv manos el imperio de la fuerza".
No puede discurrirse de dnde to
ma el derecho el Acusador para
aadirme de su voluntad la fuerza
de la Religion. El imperio de la
fuerza sobre los entendimientos
humanos no es un imperio legti
mo ; la razon sola , la persuasion,
la evidencia, tienen derecho este
imperio ; y nuestra santa inma
culada Religion no se ha dilatado
sobre la tierra con los estragos , y
con el furor , como la Secta Maho
metana , sino con las mas celestia
les virtudes , con la predicacion,
con la mansedumbre , con la sangre
pura inocente de losMrtyres;ni
el espritu de nuestra Santa Madre
la Iglesia ha sido nunca n espri
tu de fuerza de tyranta , sino un
espritu de dulzura , y de ciernen
B3

ao

Respuesta a las

ca: en suma, un espritu de Madre


de los Fieles , que procura mante
nerlos en el camino recio con la
caridad , con los exemplos , con
las amonestaciones , y con casti
gos suaves , quando su pesar la
obliga la necesidad usar de ellos.
Tal es el espritu que todo Cat
lico iluminado reconoce en la Es
posa de Jesu-Christo Seor nues
tro. Introduciendo , pues , el Acui
sador en aquel lugar de mi Libro
las palabras el imperio de la fuer-.
za de la Religion , atribuye la
Santa Iglesia un espritu, que siem
pre ha aborrecido ( i ). ffEl impe
ra rio de la fuerza sobre los enten
dimientos humanos parece odio(l) S. Agustin define as el espritu de la Santa
Iglesia : Non in contentione , 2f aemulatione , l per~
Secutionibus , sed mansuete consolando , benevole har
tando , leniter disputando sicut scriptum est : servum
autem Domini non oportet litigare , sed mitem esse
ad omnes , docibilem , patientem , in modestia corri
pientem diversa semientes.

Notas y Observaciones.

si

so" la Santa Iglesia , y as lo juz


go. Quando el Acusador quiera
sostener que el imperto de la fuer
za sobre los entendimientos humanos
parezca agradable , es libre de ha
cerlo : el ingerir de su propia vo
luntad palabras y sentencias en los
textos de los Autores , para des
pues combatirlos , no parece con
forme las Leyes dla buena crti
ca ; y en la grave materia de Reli
gion se debe esto determinar por
el Tribunal de la Moral Evang
lica.
Acusacion octava.

El Autor es un ciego enemigo del


Altsimo. (Not. pg.i 56).
Respuesta.
Yo le ruego con todo mi cora
zn que perdone quien me ofen
de.
B4

23

Respuesta A las
Acusacion novena.

Exagera los estragos que se han


ocasionado por las verdades delEvan
gelio , callando siempre los bienes y
las ventajas que se han seguido to
do el gnero humano de la luz de las
verdades Evanglicas &c. ( Nota
pg. 158.)
Respuesta.
No se citar una palabra de mi
Libro, en que se hable de estragos
ocasionados por el Evangelio , ni
directa ni indirectamente ; y aqu
se afirma un hecho , esto es , que
se habla y que se habla con exa
geracion. Habr esta hora en Ita
lia mil hombres que tengan en sus
manos mi Libro ; al cuidado del
Acusador toca justificarse coh ellos.
Es verdad que no he hablado en
mi Libro de los Delitos y de las
Penas de los beneficios que ha cau-

Notas y Observaciones. 23
sado al gnero humano la luz del
Evangelio.
Acusacion dcima.
Blasfema contra los Ministros de
la verdad Evanglica , llamando sus
manos derramadoras de sangre hu
mana. (Nota pg, 37.)
Respuesta.
En mi Obra he afirmado que la
introduccion de la Imprenta ha
contribuido civilizar y humani
zar la Europa ; y aado , que quien
conoce laHistoria,ver en los tiem
pos pasados ffla humanidad gi
l miendo baxo la implacable su
persticion , la avaricia y la amwbicion de pocos , que tieron con
sangre humana los depsitos del
oro , y los Tronos de los Reyes,
"las traiciones ocultas , los estra

34

Respuesta a las

gos pblicos , cada Noble hecho


uun tyrano de la Plebe , los Ministros de la verdad Evanglica
manchando con sangre las ma
gnos , que todos los dias tocaban
val Dios de la Mansedumbre ; no
son obras de este siglo ilumina
ndo , que algunos llaman corrom
pido (pg.27 y 28).1' Y esta es la
blasfemia contra los Ministros de
verdad Evanglica. Todos los
Escritores de la Historia antes d
Cario Magno hasta Oton el Gran
de , y aun despues , estan llenos de
blasfemias semejantes ; pues que
el Clero , los Abades y los Obis
pos asistieron la guerra por casi
tres siglos ; y semejantes blasfe
mias podr encontrar el Acusador
en abundancia en las Antiquitates
Italicae , dissert. XXVll , tom. 2 ,
col. 1 64. Las manos de los Sacer-

Notas y Observaciones. 25
dotes , que entonces tenian parte
en las matanzas de los hombres,
no es blasfemia decir que estu
viesen "manchadas con sangre hu^mana,, ; ni es blasfemia recordar
este antiguo desorden de la disci
plina , como una de las pruebas
mas convincentes de la ignoran
cia y barbarie de aquellos tiem
pos , desorden reprobado y cor
regido por los Sumos Pontfices.
Yo no har agravio la literatura
de mi Acusador , sospechndolo
poco versado en la Historia de
aquellos tres siglos ; pero s digo
que las acusaciones de blasfemia
se encuentran en su Libro con mas
freqencia que los sylogismos.
Acusacion undcima.
Camina quitar todos los remordimientos de conciencia , v aun todos

s6
Respuesta a las
los deberes de Naturaleza y de Reli-

gion. (Not.pg.37.)
Respuesta.
H aqu sobre qu est funda
da esta acusacion. Yo digo que
f1a nica y verdadera medida de
los delitos , es el dao hecho
la Sociedad ; y que por esto han
errado los que creyeron serlo la
intencion del que los comete
(pg. 36).'" Yo he definido el deli
to rruna accion opuesta al bien
pblico (pg. 31)." Yo he hecho
ver el pecado ffuna accion que ofende las relaciones que hay entre
los hombres y Dios ( pg. 38 ).
Delito y pecado ffson , pues , dos
cosas diversas: todo ""delito" es un
pecado" , porque Dios manda no
hacer ffaccion opuesta al bien pblico" 5 pero no todo "pecado es

Notas y Observaciones. 27
w delito" ; porque algunas acciones
contrarias la relacion entre Dios
y nosotros pueden ser indiferentes
al bien pblico. Si an mi pro
posicion no fuese suficientemente
clara , convendr traher un exemplo. Qualquiera que hace un jui
cio temerario sin llegar pronun
ciarlo , ha hecho un "pecado" , no
ha hecho un "delito" ( 1 ) . Puestos
estos principios definiciones de
(1) Un pecado no se comete sin malicia ; pero
un delito se puede cometer por dolo malo , por ma
la intencion , y per ignorantiam , asi L. Respiciendum , . Delinquunt , ff. de Poenis , donde se lee que
delinquitur , aut proposito , aut impetu , aut casu.
Vanse las Leyes i. ff. deLegibus , y la L. i. C. Si
adversus deliclum , donde se lee si tamen deliclum
non ex animo , sed extra venlt ; y la L. z. ff. de
Termino moto en el fin , tratndose de imponer pe
nas quien moviese los trminos , dice , quod
si per ignorantiam , aut fortuito lapides furati sint
sufficiet eos verberibus decidere. H aqu un delito,
que no es pecado , y delito castigado ; y as otros
muchos. Me desagrada la precision de baxar
probar los primeros principios de las cosas que
todos saben ; pero no es culpa mia , si el Acusador,
negndolos confundindolos , me obliga ha
cerlo.

28

Respuesta a las

los nombres , hagamos un sylogismo. Una accion opuesta al


bien pblico , es tanto mayor,
quanto es mayor el dao hecho al
bien pblico : es as que el delito
es una accion opuesta al bien p
blico : luego el delito es tanto
mayor , quanto es mayor el dao
hecho al bien pblico. Luego la
nica , y verdadera medida de
los delitos es el dao hecho la
Sociedad. El Acusador aade
esta proposicion : juzgo demasiado
superfluo detenerme responder y
notar sus absurdos y monstruosida
des (Not. pg.37). Yo no creo que
tal fatiga hubiese sido superfiua;
antes bien es cosa oportunsima y
necesaria probar las imputaciones
que se hacen , y mucho mas en
una materia grave ; y muchsimo
mas donde se trate de acusar i

Notas y Observaciones. 29
un hombre de impiedad. Dos hom
bres han intentado robar : uno en
cuentra el depsito vaco : el otro
encuentra dinero , y lo usurpa. La
malicia del acto es igual , y por
esto el pecado en s ser igual:
el dao hecho la Sociedad es
desigual ; y por esto sern des
iguales delitos , y desigualmente
castigados en todos los Tribuna
les de Europa ( 1 ) . Pero aqu aa
de el Acusador , que supuestos mis
principios , acaeceria ser necesario
se castigasen aun las casas que se
arruinan , los incendios , las inunda
ciones , las piedras , el fuego y el
agua (Not. pg. 38) , puesto que
( i) Furtum non committitur , nec furti poena locum
habet quando effefus sequutus non est. ha si quis
furti facieni causa domum alicujus ingressus est ,
rtihil tamen furatus fuit, non tenebitur de furto , nec
de furto puniri potest. L. Vulgaris , . hti furtiy
ff. de Furtis , Sf L I. Sola cogitatio , ff. de Furtist
ubiDD.&in specie Farinac. de Furtis , q. 174.
num. 1.

Respuesta a las

hacen dao la Sociedad. El fin


de las penas 4 segn mis princi
pios es

"impedir al

v nuevos daos

reo causar

sus Ciudadanos,

vy retraher los dems

de la co-

v mision de otros iguales (pg. 6o


y sig.)

Si imponiendo penas las 1

casas que se
cendios , las

arruinan , los in
inundaciones, las

piedras , al fuego y las aguas, se


podrn impedir ffnuevos daos, y
v retraher los demas de hacer otros
v iguales" ,se debern castigar. To
ca

al Acusador probar

cmo los

fenmenos de la Fsica procedan


en este caso. Se me dir , que un
loco puede cometer un homicidio
como otro qualquier hombre j Y
que sin embargo , no ser castiga
do como otro hombre. Lo conce.
do ; mas esto no porque
versa la intencion

sea di

la malicia,
si-

Notas y Observaciones.
sino

porque hace menor

31

dao

la Sociedad el loco , que el

sano,

puesto que este ensea cometer


delitos , y aquel no da otro exempo que el de una locura furiosa.
Uno excita el desagrado y la idea
de un homicidio : el otro excita la
idea de la compasion en el Pbli
co.

Pero

ma , que
dao

siempre
aun en

vale
este

el teore
caso es el

hecho la Sociedad

quien

. mide las penas , no la intencion.


Baxo el nombre de dao se debe
entender generalmente toda suerte
de dao hecho la Sociedad , sea
con la accion por s , sea

con

el

exemplo. Decide el Acusador, que


no se da verdadero delito sin mali
cia

(Not. pg. 38). Una cosa

es

que no haya delito sin malicia, y


otra es , que la malicia sea la me
dida del delito. Es opinion entre
C

32
todos

Respuesta a las
los Criminalistas , y todos

los Tribunales de Europa , que as


el dolo , como la culpa , constitu
yen un delito ; y la culpa no
malicia.

Ahora porque he dicho

que la medida
el dao hecho
la intencion ,
sador

es

deber

de los delitos

es

la Sociedad ,

no

por

esto el Acu

inferir

que camino

quitar todo remordimiento de con


ciencia , y aun todos los deberes de
Naturaleza y de Religion ! El re
mordimiento proviene del pecado;
y quando he hablado de un peca
do, que no lo juzgo por delito, he
dicho que f(es una culpa que Dios
v castiga

, porque l solo

puede

v castigar despues de la muerte


(pg. 196) , ffque ha establecido
penas eternas" contra quien falte
su divina Ley. Qualquiera podr
serme juez, si esta doctrina cami-

Notas y Observaciones.
ne

quitar

todo

33

remordimiento

de conciencia , y todos los debe


res de Naturaleza y de Religion. Es
to

ha provenido de

confundir el

Acusador sus ideas de delito y pecado.


un

El no entender un Libro es

mal mediano : el contradecir

lo , no entendindolo , es

un mal

grande : el contradecirlo inju


riarlo , no entendindolo , es uno
de los mas grandes males que ha
causado los hombres el arte de
la Escritura.

Acusacion duodcima.
i
ElAutor de los Delitos y de las Pe*
as acusa de crueldad la Iglesia Ca
tlica , y toma por blanco los Sabios
de la misma Iglesia (Not. pg.95.).

Respuesta.
La Santa Iglesia Catlica , en

34
Respuesta a las
cuyo seno Dios me ha hecho la
gracia de nacer , y cuyos dogmas
ionro como divinos , y creo como
infalibles , y en el gremio de la
<jual espero vivir y morir ; no ha
sido nunca por m acusada de
crueldad , ni de algun vicio. Los
Sabios de la misma Iglesia Cat
lica son mis Maestros, y tengo fir
msima opinion en su saber y en
su rectitud , que cada uno de ellos
querria mas hacer la parte que
ahora hago yo respondiendo , que
no la que ha hecho mi Acusador,
oponindome falsedades convenci-das de tales en un asunto tan im
portante.
.
Acusacion decimatercia.
El Autor del Libro de los Deli
tos y de las Penas llama los manssi
mos Prelados de todo el Catolicismo

Notas t Observaciones. 35
inventores de brbaros intiles,
tormentos (Not.pag.95 y sig.).
Respuesta.
No es por culpa mia , si me veo
obligado repetir la misma cosa
mas de una vez. En ningun lugar
del Libro de los Delitos y de las
Penas se llaman los Prelados inventores de tormentos.
Acusacion decimaquarta.
El Autor del Libro de los Delu
tos y de las Tenas niega que la herega se pueda llamar delito de lesa
Magestad Divina (Not. pg. 44.),
Respuesta.
No hay una sylaba sola en todo
mi Libro ., de donde se pueda de-*
ducir esta proposicion. En mi Li
bro me he propuesto hablar solo

c3

36

Respuesta a las

de los Delitos y las Penas , no de


los pecados. Desde el mismo prin*
cipio he declarado , que por el
nombre de justicia entendia ffel
vnculo necesario para tener unidos los intereses particulares ...
no aquella diferente suerte de
jjjusticia , que dimana de Dios,
y que tiene sus inmediatas reb
elaciones con las penas y recom*
pensas eternas (pg. 13)." Esta
es la razon por que he omitido
hablar del delito de lesa Magestad Divina. Acaso habria hecho
bien en hablar de l , concdolo ; pero el omitirlo no es negar
que la herega pueda llamarse de
lito de lesa Magestad Divina. El
error de quien me acusa de lo
que no he dicho , proviene de
que en mi Libro la pg. 42,
hablando del delito de lesa Ma-

Notas y Observaciones.
gestad , se lee

3^

ffla tyrana y

la

v> ignorancia solas , que confunden


a los vocablos y las ideas mas claras , pueden dar este nombre, y
9? por

conseqencia la pena mayor

*> delitos de diferente naturalerzaw. El Acusador no sabe aca


so qunto abuso se
los tiempos de la

ha hecho en

ignorancia del

nombre de lesa Magestad , hecho


comn delitos de ""diferente na
turaleza" ; porque
"la

inmediata

no procuran

destruccion

de la

. Sociedad (pg. 42.)". Vea, pues^


la Ley de los

Emperadores Grd-

viano , Valentiniano
leg. n , Cod.

Teodosio ,

de Crimin.

Sacril. y

all aparecer , que se tratan por


reos de lesa Magestad hasta aque
llos que han podido dudar

an is

dignus sit quem elegerit Imperator.


Vea la leg. 5. ad leg.Jul. Mqjesh
c4

38

Respuesta a las

la qual estiende el delito de lesa


Magestad qualquiera que ofen
de los Ministros del Prncipe, por
la ridicula y cavilosa razon de
que ipsi pars corporis nostri sunt.
Vea otra Ley deValentiniano,Teodosio y Arcadio , leg. 9. Cod. Theod.
de Falsa maneta , y all encontrar
el delito de lesa Magestad , es
tendido los Monederos falsos.
Vea leg. 4. . ad leg. Jul. Majest
y se instruir , que fue necesario
un Senado Consulto para hacer
cesar la acusacion de lesa Mages
tad contra quien hubiese fundi
do las estatuas sagradas de los
Emperadores. Vea la leg. 5. . Ad
l. Jul. Majest. y sabr , que fue
necesario un Edicto de los Empe
radores Severo y Antonino^pam ha
cer cesar la accion de lesa Mages
tad contra quien vendiese las es

Notas y Observaciones. 39
tatuas de los Emperadores. All
ver , que se public un Decreto
de los mismos , para que no fuese
reputado reo de lesa Magestad el
que por acaso hubiese dado con
una piedra en alguna estatua de un
Emperador; Vea la Historia y en
contrar , que Domiciano hizo mo
rir una muger porque se habia
desnudado delante de su estatua.
Tiberio conden muerte , como
reo de lesa Magestad, uno , que
habia vendido una casa , que te
nia dentro la estatua del Empera
dor. Vea , aun en los tiempos mas
vecinos nosotros, como abusando
Henrique Oavo de las Leyes ,
hizo morir con infame suplicio al
Duque de Norfolk , acusndolo de
lesa Magestad , porque habia he
cho esculpir en la vaxilla de su
casa las Armas de la, Inglaterra,

4o

Respuesta A las

Vea como el mismo Soberano es


tendi este delito de lesa Magestad , hasta aquel que osase vati
cinar la muerte del Prncipe ; de
donde naci , que ninguno de los
Mdicos le avis del peligro en
la ltima enfermedad. Vea , en su
ma , por entero la Ley Julia Majestatis , instruido entonces el
Acusador de aquellas cosas que
no se ignoran , no deben igno1
rarse por los que quieren hablar en
materia de Legislacion y Crimi
nales , no ir tan largo para inter
pretar lo que quiero decir, quando escribo, "que la tyrana y la ig
norancia solas , que confunden
v los vocablos y las ideas mas ch
ras, pueden dar el nombre de lesa Magestad delitos de dife
rente naturaleza1' ; y no se ex
pondr entonces al peligro de

Notas y Observaciones.

41

creer , con esto negado , que la herega se pueda llamar delito de lesa,
IWagestad Divina.
Acusacion decimaquinta.
Segun el Autor del Libro dejos
Delitos y de las Penas, los Hereges
condenados por la Iglesia , y por los
Prncipes , son vttimas de una pa
labra ( Not. pg.43.).
r
Respuesta. ,
Esta acusacion no encontrar
vestigio alguno de prueba en mi
Libro. Es cosa enojosa para m , y
para los Lectores, verme en preci
sion de repetir tantas veces , que
-el Adversario me hace imputacio
nes desmentidas por el hecho : no
s qu ser para l mismo. Yo ex
pondr aqu cmo fragua su ra
zonamiento ; y para hacerlo mas
simplemente 3 copio primero el lu

42
RespuesA a las
gar de mi texto , luego el comen
tario, que se hace, palabra por pa
labra. Mi Libro , pues , dice as :
ffAlgunos delitos destruyen inmediatamente la Sociedad quien
la representa : otros ofenden la
particular seguridad de alguno
v algunos Ciudadanos en la vida,
ven los bienes en el honor : y
v otros son acciones contrarias
io que cada uno est obligado
r>de hacer no hacer , segun las
v Leyes , respecto del bien pbliv)CO. Los primeros , que por mas
v daosos son los delitos mayores,
se llaman de lesa Magestad. La
tyrana y la ignorancia solas,
v que confunden los vocablos y las
v ideas mas claras , pueden dar este nombre, y por conseqencia
la pena mayor delitos de diferente naturaleza, y hacer as,

Notas y Observaciones. 43
acorno en otras infinitas ocasio<j>nes, los hombres vctimas de una
v> palabra (pg.41 y 42.)".
Veamos ahora cmo interpreta
el Acusador este paso. H aqu
sus palabras : Ta habr conocido el
Lector , que el Autor habla del pr~
jido delito de herega , que niega ar
rogantemente se pueda llamar de
lito de lesa Magestad Divina ; y
que trata de tyranos ignorantes
aquellos que ensean lo contrario,
afirmando demas de esto con imper~
tinencia iniqua , que los Hereges
-condenados por la Iglesia y por los
Prncipes , son vctimas de una parlabra (Not. pg. 43.).
Cmo, pues , pretende el Acu
sador que conozcan los Lectores se
habla del delito de la herega, don
de se dividen los delitos en tres cla
mes ? Primera , aquellos que pro

44

. Respuesta a las

curan la inmediata destruccion de


la Sociedad. Segunda , los que
ofenden un Ciudadano. Tercera,
los que ofenden solo las Leyes.
Cmo, pues , puede nadie ocurr
rrsele , que se hable de herega,
donde se establece una terica ,y
puramente humana division de los
delitos , uiversal todo el gnero
humano , Mahometano , Idlatra,
y Heterodoxo , independiente en
todo de la Religion ? Depende es
to del deseo que el Acusador tie
ne de encontrarla ofendida , ol
vidando la opinion que los Lecto
res deben formar de l.
'.'.
Aqu , pues , se trata del deli
to de lesa Magestad , sin el epiteto de Divina ; y delito de lesa Ma
gestad n este epteto, entre todos
los tribunales , y entre todos los
hombres de la Europa , significa

Notas y Observaciones. 45
un delito puramente humano , no
el delito de herega- Qualquiera
que tenga alguna noticia de la
Historia delos Emperadores, ver
quntos por ignorancia tyranta
han sido vlimas de una palabra-,
la qual palabra es precisamente
esta : lesa Magestad, Aado por
consejo al Acusador sobre lo que
dexo dicho en la Acusacion dcimaquarta , que d antes una
ojeada las Historias , en caso que
piense continuar, enriqueciendo la
Repblica de las Letras con sus
Escritos , y edificando los Christianos con sus acusaciones. En la
Historia ver qunto esta palabra
lesa Magestad haya servido de
pretexto la tyrana en los tiem
pos de los Emperadores Romanos;
porque llamndose voluntariamen
te delito de lesa Magestad toda

46
Respuesta a las
accion que desagradase los des
pticos , se usurpaban la libertad
de los sbditos su antojo , y se
enriquecan con infinitas rapias
baxo el nombre de confiscaciones*
Vea el Acusador Tcito y
Suetonio, y se instruir de las enori mes tyranas , que con la palabra
lesa Magestad hicieron Tiberio ,
.Neron , Claudio y Calgula , y otras
semejantes gangrenas de la espe
cie humana. Suetonio dice , que el
delito de lesa Magestad era el que
se atribua los que no tenian nin
guno. Por esto , hablando del de
lito de lesa Magestad , he dicho ,
que la tyrana y la ignorancia so
las han dado este nombre deli
tos de diferente naturaleza , y he
cho los hombres vctimas de una
palabra : he dicho aquello que me
ensean decir, todas las HistOTras;

Notas y Observaciones, g
ras ; ni con verdad puede colo
carse en mi boca la proposicion
de que los Hereges condenados por
la Iglesia , y por los Prncipes son
vctimas de una palabra , sino por
quien haga uso de una Lgica nue
va enteramente , y hasta ahora por
fortuna del Gnero Humano no co
nocida.
Acusacion decimasexta.
El Autor del Libro de los Deli
tos y de las Penas se duele de nuestros
Telogos , porque ensean , que un
pecado es una ofensa infinitamente
grande , que se comete contra la Di
vina Magestad de Dios (Not. pgi
na 43).
Respuesta,
No he hablado absolutamente
de la medida de los pecados : no
me he dolido de nuestros Telo*
D

48

.: . - Respuesta"^- las

gos : no he negado , que el peca?


do sea una ofensa infinitamente
grande contra la Magestad de Dios:
en una palabra , no hay una tilde
en mi Libro , que diga esto. Para
satisfacer la curiosidad del Lec
tor , aun en este lugar , har ver
cmo el Adversario produce su acu
sacion.
,
.
Despues de haber yo hablado
de la naturaleza del delito de lesa
Magestad : despues de haberlo de
finido un delito , que procura la
inmediata destruccion de la Socie
dad: despues de haber sealado el
abuso r que en los tiempos de la
tyranja y de la ignorancia se ha he
cho de esta palabra lesa Magestad,
atribuyndola acciones , que no
se dirigen inmediatamente la
destruccion de la Sociedad , ms
antes, bien son. de. diferente natura?
-~i.

"

N otas y Observaciones.
leza ;

paso

49

sealar el pretexto

con que se quisieron hacer delitos


de lesa Magestad aun las acciones
que no lo eran , confundiendo ffla
v ofensa de la Sociedad

con ffla

55 destruccion de la Sociedad

por

esto digo : "Todo delito , aunque


m privado , ofende la Sociedad ; pewfo no todo delito procura su in mediata destruccion. Las acciownes morales , como las fsicas, tie*
wnen su esfera limitada de activi^
v dad , y estn determinadas diver*
m smente del tiempo y del espav ci , como todos los movimientos
9> de naturaleza. Solo la interpre
tacion cavilosa , que es ordinal
ariamente
clavitud

la filosofa de la
,

puede

confundir

es
lo

que la Eterna Verdad distingui


con relaciones inmutables (pgi~
wna 42 y 43 ).";
D2

5o
Respuesta a las
A esto junta el Acusador las pa
labras siguientes.
Se duele aqu el Autor de nuestros Telogos , porque ensean , que
un pecado es una ofensa infinitamen~
te grande , que se comete contra la
Divina Magestad de Dios (Not.
Pg-43)El bostezo verdaderamente sin
gular del Acusador proviene de no
haber entendido bien la distincion
tan repetida entre delito y pecado,
ni haber parado la consideracion
en las difentes definiciones, que yo
presupuse en mi Libro ; como se
ha visto arriba , que no ha obser
vado, que el tratado dlos Delitos
y de las Penas , como de su ttulo
aparece , no debe tratar de la ma
licia de los pecados ; y viendo
aquella palabra acciones morales,
acaso por no ser muy versado en

Notas y Observaciones.

51

la lengua de los Escritores del De


recho Natural y delas Gentes, ha
credo, que se hablase de Moral, es
to es, de Pecado, como comunmen
te hablan los Casistas. Quando tu
viere legtima autoridad para leer
las Obras de Puffendorf, lalas , y
le descubrir , que las acciones mo
rales , en quien habla de poltica,
no son pecados. Pues ahora : las
acciones morales , no teniendo por
objeto Dios infinito , sino par
tiendo de un sr limitado , qual
es el hombre , y dirigindose otro
ser limitado , qual es la Sociedad;
deben tener ffsu esfera limitada de
actividad , y estn determinadas
diversamente del tiempo y del lugar , como todos los movimien
tos de naturaleza. Solo la inter
pretacion cavilosa , que es ordi
nariamente la filosofa de la es

d3

ga

Respuesta las

* clavitud , puede confundir lo qu


la Eterna Verdad distingui con
^ relaciones inmutables (dichas parginas 42 y 43)" ; ni de aqu puede
inferirse desprecio contra los Te-
logos , blasfemia contra la naturaleza de la malicia del pecado?
como parece cree el Acusador. Re
gla general : antes de acusar un Lw
bro , es necesario entenderlo.
Acusacion decimaseptima.

El Autor del Libro de los Deli


tos y de las Penas ha dicho , que mere-ee el agradecimiento de los hombres
aquel Filsofo , que tuvo valor desde lo obscuro y despreciado de su
aposento para arrojar entre la mu~
chedumbre las primeras simientes de
las verdades tiles, por largo tiempo
infructuosas ; y este Filsofo es Mr.
Rousseau , y esto es una impa blas
femia, ( Not. pg. 15).

Notas y Observaciones.
t. .-" '.

53

Respuesta.

- He dicho , que <( tengamos por


i? digno de nuestro reconocimien^
5?to al Filsofo , que desde lo obs*
curo y despreciado de su aposen*
to tuvo valor para arrojar entre
v la muchedumbre las primeras si*
mientes delas verdades tiles, por
1 tanto tiempo infructuosas (p. 3)."
No he dicho , que este Filsofo
sea el Sr. Rousseau. No creo que
sea impiedad blasfemia decir,
que los Filsofos , que comunican
verdades tiles los hombres , me*
recen agradecimiento ; ni creo que
sea impiedad blasfemia decir^
que las primeras simientes de las
verdades tiles quedan por largo
tiempo sin fruto.
Acusacion decimaoctava.
t El Autor del Libro. de los HeJ>
D4"

54
Respuesta a las
tos y de las Penas dice una temeridad
muy fuerte , y una horrible blasfe~
mia , quando asegura , que ni la elo
qencia , ni las declamaciones , ni las
verdades mas sublimes bastan con
tener por largo tiempo las pasiones
de los hombres (Not.pg. 19 y sig).
Respuesta.
Juzgo que la temeridad fuerte,
y la blasfemia horrible no cayga
sobre la eloqencia , ni sobre las
declamaciones. Cae , pues , sobre
las mas sublimes verdades. Pregun
to al Acusador si cree que estas
sublimes verdades , esto es , las de
la santa F , han sido conocidas en
Italia? Responder que s. Pregun
to si en Italia han estado conte
nidas por largo tiempo las pasio
nes de los hombres? Todos los Ora
dores sagrados , todos los Jueces,

Notas y Observaciones. 55
todos los Italianos respondern que
no. Luego de hecho ffno bastan
as verdades mas sublimes conv tener por largo tiempo las pasiones de los hombres: " y mientras
tanto que hubiere Jueces crimina
les , prisiones y penas en una Na
cion Catlica , ser seal , ffque
v las verdades mas sublimes no basv tan." Yo no he dicho, que las ver
dades de la F no podrian conte
ner, aun para siempre, las pasiones
de los hombres , si ellos las medi
tasen seriamente , como querria la
razon que se hiciese ; y sobre este
asunto vea donde digo , que ft los
vque viven en la verdadera Religion , tienen mas sublimes moti vos , que corrigen la fuerza de
os afeetos naturales (pg.i i6);
antes bien digo , que los hombres
en general no hacen esta seria me

56
Respuesta a las
ditacion de las verdades mas sublis
mes , y por esto ffno bastan , ni
las verdades mas sublimes ; " lo
qual repito. La terrible blasfemia
est desvanecida : queda lafuerte
temeridad; pero no soy yo quien
la ha escrito , y esto sirve de gus^
to al Christiano , al Filsofo , y al
hombre de honor.
'. Acusacion decimanona.

El Autor del Libro de los Delitos


y de las Penas escribe con sacrilega
impostura contra la Inquisicion {Non
pg. 167).
Respuesta.
En todo mi Libro no se ha nom
brado, ni sealado, tcita ni expre
samente la Santa Inquisicion. -Es
te es un Tribunal mas espiritual
que mundano 5 y en mi Libro he
querido iratar de las instituciones

Notas y Observaciones.

$?

puramente humanas : no de las re


ligiosas. Veamos , pues , de dn
de el Acusador saca mis sacrilegas
imposturas contra la Inquisicion.
Cerca del fin de mi Libro se
lee as : ffQualquiera que leyere
w este escrito , advertir haber omitido yo en l un gnero de deli*
9? tos , que ha cubierto la Europa
de sangre humana , y que ha jun^tado aquellas funestas hogueras,
donde servian de alimento las
r> llamas los cuerpos vivos de los
hombres , quando era placentero
espectculo, y harmona grata para la ciega muchedumbre oir los
sordos y confusos gemidos de
los miserables , que salian envueltos en remolinos de negro humo:
humo de miembros humanos entre el rechinar de los huesos abrasados , y el tostarse de las entra

58
Respuesta a las
uas an palpitantes. Pero los hombres racionales vern, que ellu
vgar , el siglo , y la materia no me
v permiten examinar la naturaleza
ve este delito. Muy largo , y fuevT3i de mi asunto sera probar como debe ser necesaria una per-
fecta uniformidad de pensamienn tos en un Estado contra el exemplo de muchas Naciones (p.2.24)."
Sobre este paso el Acusador
principia diciendo , que entre quantas invectivas han escrito los Hereges contra Roma , y contra la
Inquisicion , esta se ha escrito con
mas sacrilega impostura que toda

otra. La acusacion no es frivola


ciertamente : conviene ver si las
pruebas corresponden. Son, pues,
estas. Primeramente me atribuye
haber dicho , que la sangre de los
Heredes condenados las llamas ha

"V
L-J*J

Notas y Observaciones. 59
Cubierto la Europa de sangre huma*
na (pg. 1 57). Yo he escrito, que
habia fcun gnero particular de delitos , que ha cubierto la Europa
rde sangre humana." El Acusa
dor interpreta , que esta sangre
humana , que ha cubierto la Eu
ropa , sea la de los Hereges , es
parcida por el Tribunal de la In
quisicion. Pregunto yo : El he-
cho es como l lo interpreta ,
no ? Si fuese as , no sera sacrile
ga impostura decirlo. Si no es as
(como ciertamente no lo es), de
dnde discurre , que yo hable de
la Inquisicion , hablando de san
gre humana esparcida por la Eu
ropa?
El talento de interpretacion cre
ce velozmente despues , donde me
hace decir , que ha sido un espec
tculo agradable , y una harmona

6o

Respuesta a las

grata para

la

ciega muchedumbre

Catlica , oir los sordos y confusos


gemidos de los miserables^ &c. (Not.
pg. 157). Con qu fundamento
de razon puede el Acusador intro
ducir

la

qu razon

palabra Catlica? Con


puede decir haber yo

escrito , que la vista de las hogue


ras , donde se abrasaban los Hereges,
era para la muchedumbre

Catlica

un espectculo gustoso , y una harmona agradable , como afirma (Not


pg. 1 5 8 )? El mismo confiesa quantos cruelsimos iniqusimos tormen
tos han hecho executar las Naciones
paganas , y las settas de todos tiem
pos , o contra los Christianos con,"
tra los Hereges , o contra los Seflfc
rios

( Not. pg. 1 5 8 ): en lo qual

dice bien , y dice la verdad* Pero


si esto ha sido hecho por los Pa*
ganos cotra los Christianos , co*

Notas y Observaciones.

6i

no vemos por los infinitos Mrtyres , que han glorificado la Igle^


sia de Dios : si esto ha sido hecho
por los Hereges contra nosotros los
Catlicos , como podr ver el Acu
sador , entre otros , en la Historia
de la Inglaterra del P. Bartoli : s
esto ha sido hecho por los Japones,
y otras Naciones del Asia contra
nosotros , como an puede ver en
las Historias de las Misiones : Por
qu , pues , el Acusador quiere, que
la ciega muchedumbre sea Catlica
mas bien que Pagana Hertica?
Por qu , pues , querr , que los
cuerpos vivos de los hombres sean
Hereges , y no Christianos y Ca-*
tlicos (i)?
- (l) Procrese no olvidar la distincion esencialfsima entre Delito y Pecado , de que habernos ha
blado arriba. La virtud mas pura de los Mrtyres,
en el lenguage de los Criminalistas Heterodoxos
se llamaba Delito ; y yo , hablando umversalmente
de las Leyes Criminales de toda Nacion , y de toda

62

Respuesta a las

Qualquiera que leyere mi Libro,


conocer , que est escrito con el
fin de establecer las teoras ge
nerales de la Legislacion puramen
te humana de los Delitos y de las
Penas. Estas teoras generales, si se
hubiesen propuesto y demostrado
bien (lo qual no me lisonjeo yo
haber podido hacer) , deberian ser
la norma de los Cdices crimina
les de los Christianos , de los Id
latras , de los Mahometanos , y de
toda sociedad de hombres , qual
quiera que fuese su Religion. Se
escriben los Elementos de la Geo
metra , del Comercio , de la Me
dicina , y de toda Ciencia , sin
que se escriba la Geometra de los
Christianos , el Comercio de los
t> r Chriseligion , llamo Delitos aquellos que las Leyes
de un Pais llaman Delitos ; .y en este sentido he
dicho en mi Libro , que hay Delitos imposibles ( p
gina 141 ) , esto es , acciones que se llaman De
litos , aunque yo crea imposible cometerlas.

Notas y Observaciones. 6
Christianos : as yo he escrito los
Elementos , que me han parecido
verdaderos para la Ciencia crimi
nal , sin contraherlos Religion
alguna.
Pregunto mi Acusador si
cree verdaderamente conforme al
espritu de nuestra Santa Madre
la Iglesia quemar los hombres vi
vos ? Si esto fuese , l s que haria
una injuria nuestra benignsima
Santa Madre. La Santa Iglesia Ca
tlica ha aborrecido siempre seme
jantes crueles espectculos : lea la
Historia Eclesistica : lea S. Hi
lario lib. i. Lattancio lib. 3. S.Ata*
naso lib. 1. S.Justino Martyr lib.$,
y all ver el espritu verdadero
jde la Santa Iglesia Catlica. Pero
aun sin empearse tanto en la lee*
tura , vea l mismo la Europa Ca
tlica , y dgame despues , si por
E

64

Respuesta a las

sentencia de algunJuez Eclesistico


se ven abrasar los Hereges. Des
pues de esto pregunto de nuevo
mi Acusador si cree por bue
no , que se d la ciega mu*
chedumbre el espectculo de oir
los sordos y confusos gemidos de
los miserables , que salen con los
remolinos de humo de miembros
humanos entre el rechinar de los
huesos abrasados , y el tostarse de
las entraas an palpitantes? Ima
gnese que debe decidir la qestion
universal , para fundar los princi
pios criminales de todas las socie
dades , sean Turcas Christianas.
Encuentra por bueno restablecer
estas usanzas?
Semejantes crueles carniceras*
escribiendo en el siglo presente,
no tienen uso ya , gracias Dios,
en la Europa : por esto he dicho,

>

Notas y Observaciones. 65
que ni tf el tiempo , ni el lugar , ni
wla materia, me permitan exmiwnar la naturaleza de semejante delito. Este delito , dice el Acusa
dor , es la herega. Pero quin
se lo ha dicho? Qundo me he
explicado yo sobre este propsito?
jDebe serle permitido suponer in
tenciones un Autor , y sobre
ellas , as fabricadas , fundar acusa
ciones , y presentarlas al tribunal
del Pblico , y llamar reo al Au
tor por esto de sacrilegas impostu
ras!
El Acusador cree buenamente,
que los Hereges solos han sido
quemados , y que este suplicio se
les ha impuesto principalmente por
los Tribunales Eclesisticos. El
Acusador ha dicho , que yo quer
ra cobrar autoridad , vanagloriadome de haber ledo las Historias,
Es

65
Respuestas las
y que osaba con esto engaar al
Pblico (Not. pg. 70). Yo debo
alabar su sinceridad en dexarse
conocer verdaderamente peregrino
en ellas , como se muestra aqu, y
en otras partes ; porque atribuyen-i
do voluntariamente los Tribuna
les Eclesisticos , y la Inquisi
cion particularmente , la muche
dumbre de hombres quemada en
qualquier siglo de la ignorancia
pasada , afirma una cosa absoluta
mente contraria los hechos. Yo
no dir , que todos los Ministros
de los Tribunales , aun de los mas
santos y respetables , hayan siem
pre en todo pais , y en toda edad
correspondido al espritu de su vo
cacion : entre los Apostoles quiso
el Divino Redentor permitir que
hubiese un reprobo ; y estando la
Iglesia de Dios compuesta de hom*

Notas y Observaciones. 6?
bres , sera tentar este Seor , y?
pretender un continuo milagro, si
se quisiese que nunca naciesen des
rdenes. Pero estos desrdenes el
Christiano fiel los conoce , y los
desaprueba : no los atribuye to->
do el cuerpo , sino los miembros,
que son la ocasion ; y , no escri
be , escribe con tal modo y circunspeccion , que observe la sen
tencia de S. Pablo , en que nos
amonesta somos deudores los sa
bios , y los ignorantes : senten
cia que me he propuesto observar
en todo mi Libro , y singularmen
te en aquellas pg. 224 y 225. Si
el Acusador , rasgando este velo*
que l llama obscuridad maligna
(Not. pg. 156) , y baxando la
qestion la inteligencia del vul
go , ha correspondido , no lo s yo.
S , volviendo al punto controver-?
E3

68

Respuesta a las

tido , que los horrores de que


mar vivos los hombres , fueron en
la mayor parte cometidos por Tri
bunales Legos en todas las partes
de Europa. S que la mayor par
te de aquellos infelices fueron as
maltratados por delitos de hechi
cera y de magia : vea Bartholom Espina de Strigibus, cap. 13:
vea Nicolas Remigio , Consejero
secreto del Duque de Lorena , el
qual en su Daemonolatreia se jacta
de haber hecho morir as nove
cientos hechiceros : vea Pedro
Roger en el Suplemento al Diccio
nario Econmico de Chomel , art.
Sorcelerie , edic. de Amsterdam
1 740: vea Pedro le Brun Historia
crtica de lasprcticas supersticiosas,
tom. i. lib. 2. cap. 3 ; y se instrui
r como en solo el Parlamento de
Burdeos fueron miserablemente

Notas y Observaciones.
abrasados mas

69

de seiscientos he

chiceros. Jorge Govat, Jesuta , en


sus Obras Morales , tom. 2. trat.5.
cap. 4.2.. lee. 2. num. 63 , le har
ver , que en un solo ao del siglo
pasado se reduxeron cenizas dos
cientos hechiceros

en

Podr instruirse sobre

la Silesia.
esta mate

ria en la Biblioteca Mgica , tom.


3\ pg. 807 : en Del-Rio Disquisit. Magicarum ; y en Pedro Crespet^ de Odio Satanae, lib. i. disc.3:
tambien en Lamberto Daneo, cita
do de Del-Rio, Proloquio las Disquis. Magic. en Bodin, Daemonomania ' y en las dudas del P. Frederico Sp , el qual llama este suplco abiertamente con
bras : Certe

estas

irreligiosa

pala

haec mihi

crudelitas videtur (duda 23 ).


Ahora , si mis opiniones sobre
quemar los hombres vivos no son
E4

jro

Respuesta a las

conformes las de muchos Tribusnales Legos de los siglos pasados:


si no son conformes las de algu
nos Ministros aun Eclesisticos, que
Dios puede haber dado alguna vez
los Fieles en su indignacion; mas
antes bien lo son al espritu de la
Santa Iglesia , al de los Sumos Pon
tfices , al de la Santa Inquisicin
de Roma ; uno de cuyos mas so
lcitos cuidados es el de tener siem
pre contenidos en los lmites de la
dulzura mas escrupulosa , y de la
mas paternal clemencia todos los
Ministros esparcidos en el mundo
christiano : si mis opiniones , digo>
son de tal naturaleza : dnde,
pues , encontrar mi Acusador las
disculpas para justificarse de ha
berme sobre este asunto calificado
como un hombre , que tiene una sa
crilega aversion los juicios de la

Notas y Observaciones,

jrr

Iglesia , v los dogmas del Christianismo ( Not. pg. 156'): que mere
ce el nombre de ciego enemigo del
cutsimo (Not. pg. 156'.) , como
l pretende inferir ? Cree l que
esta nueva Lgica sea digna de
quien intenta escribir en materia
de Religion , persuadido que tiete un Juez Supremo , inevitable ,
y que penetra los mas ocultos es
condrijos de los corazones , y juz
ga con infinita justicia las acciones
de los hombres?
Pero volvamos la acusacion.
El Adversario no pudiendo hacer
la guerra al Libro , la hace la in
tencion de su Autor. Dice , pues,
que en aquel pasage he tenido in
tencion de hablar del delito de la
herega. Y quandoesto fuese, qu
se seguiria de aqu ? Si yo hubie
se aconsejado no quemar vivos los

72

Respuesta a las

Hereges , habria aconsejado prose


guir haciendo aquello que se ha
ce por todos los Catlicos el dia
de hoy. Dnde, pues, se queman
los Hereges en estos tiempos ? No
en Roma , baxo la vista del Vica
rio de Jesu-Christo , Capital de la
Religion Catlica , en donde los
Protestantes de qualquiera Nacion
encuentran todos los deberes de
la humanidad y de la hospitali
dad. Los ltimos Sumos Pontfi
ces , y el que felizmente reyna
de presente han acogido y acogen
con suma benignidad los Ingleses,
los Holandeses , los Tudescos , los
Moscovitas , de Sectas y Religio
nes diversas : all han hecho y ha
cen todos los dias libre permanen
cia , y gozan de la proteccion del
Gobierno lo mismo que los otros
hombres. Qul es el Herege que

Notas y Observaciones. ^3

la Santa Inquisicion de Roma ha


hecho quemar en nuestros das ?
En mi Libro he manifestado que
soy de parecer , que la Corte de
Roma y la Inquisicion tienen ra
zn para obrar as : el Acusador
querria probar que la Inquisicion
y la Corte de Roma no la tienen
en esto ; y despues me quiere de
cir que yo desfogo mi furor con
tra la Corte de Roma y contra la
Santa Inquisicion!
Es necesario distinguir bien las
cosas que por su naturaleza son dis
tintas. Dexar libertad qualquiera
Ciudadano para exercitar pblica
mente toda Secta , es una proposi
cion. Dexar que un hombre , que
tiene la desgracia de estar en una
Religion falsa , pero que no hace de
ella un exercicio pblico,viva libre
y tranquilo en un Estado , es otra

?4

RESPUESfA A LAS

proposicion.. Procurar reducir los


Heterodoxos al Gremio de la San
ta Iglesia con la dulzura y con
la persuasion , mas bien que con la
fuerza , es otra proposicion. Que
mar vivos los Hereges,es tambin
Otra proposicion distinta. Y quando esta ltima no me pareciese
digna de ponerse en prctica , no se
seguiria por eso , que yo adoptase
todas las tres primeras , una de
ellas , y que esta una fuese la ter
cera. Aado an un perodo, pues
to que con mi Acusador se requie
re claridad , y no dexar nada
sus Comentarios. Yo confieso mi
flaqueza pblicamente ; y es , que
no me parece cosa buena quemar
ningun hombre : cada uno tiene
su gusto. Pero he dicho en mi
Libro , que si hay quien con au
toridad conocida condene tal

Notas y Observaciones. 5
pena , esto debe creerse necesario,
y consiguientemente justo ( pg.
-224.) , y ahora lo vuelvo de
cir.
Acusacion vigsima.

i El Autor del Libro de los Deli


tos y de las Penas est lleno de
venenosa amargura , de calumniosa
mordacidad , de prfida disimula
cion , de maligna obscuridad , y de
vergonzosas contradicciones ( Not.
pg. 5 6.).
Respuesta.

.- Esta acusacion se apoya sobre


el lugar siguiente de mi Libro:
ffMuy largo y fuera de mi asunto
v sera probar cmo debe ser nev> cesaria una perfeta uniformidad
91 de pensamientos en un Estado
95 contra el exemplo de muchas aciones ; cmo opiniones, que dis55 tan entre s, solamente por algu-

?6

Respuesta a las

vnas sutilsimas y obscuras


rencias , muy

apartadas

v capacidad humana , puedan

dife
de la
des

concertar el bien pblico , quanvdo

una no fuere autorizada con

preferencia las otras ; y cmo


v la naturaleza de las opiniones est compuesta de modo, que mienv tras algunas con el choque, fer mentando y combatiendo junta mente se aclaran

, y

nadando

las verdaderas , las falsas se sumergen en el olvido ; otras, poco


^seguras por

su

constancia des

nuda , deban vestirse de autoridad y de fuerza. Muy largo sevra probar cmo ,

aunque mas

v odioso parezca sobre los enten


dimientos
de

humanos

el

imperio

la fuerza , cuyas solas con-

quistas son el disimulo , y por


v consiguiente

el

envilecimiento,

Notas y Observaciones. ??
v> aunque parezca contrario al eswpritu de mansedumbre y frater??nidad , ordenado de la razon y
ti de la autoridad, que mas venerawmos ; sea sin embargo necesario
indispensable. Todo esto debe creerse probado evidente , y
ti conforme los verdaderos intereses de los hombres , si hay
v quien con reconocida autoridad
v\o exercite. Hablo solo de los
vi delitos que provienen de la na
turaleza humana, y del pacto social ; no de los pecados , cuyas
penas, aun las temporales , deben
v arreglarse con otros principios ,
que los de una Filosofa limitada

(pg. ii$ysig.y.
A este pasage mo aado , pa
labra por palabra , quanto al Acu
sador le parece bien oponerme.
Dice as : La estupidez y la impos

78
Respuesta a las
tura caminan la par en nuestro Au
tor : dice que sera muy largo el
probar cmo pueda ser necesaria
una perfetla uniformidad de pensamientos [esto es de Religion') contra el exemplo de muchas Naciones'.
Cmo , pues , muy largo el pro
bar si un Estado vivir mas tran
quilo polticamente con una sola
Religion , que si las admite todas?
As el Acusador (Not. pg. 159).
Aun esta vez el Adversario ha he
cho uso de sus Leyes Crticas ,
para ingerir un esto es de Reli
gion , donde le ha parecido conve
niente. Pero si estas aadiduras
otras veces han sido fuera de prop
sito , ahora por fortuna la ha acer
tado. Comienza , pues , maravi
llndose , porque me parezca lar
go el probar la necesidad de la
uniformidad de pensamientos so
bre

Notas y Observaciones. 79
bre esta materia en un Estado
contra el exemplo de muchas Na
ciones. Por qu maravillarse que
jne parezca largo ? El lo cree co
sa facil , prueba de la prontitud de
su talento ; y m me parece co
sa larga , prueba de la estupidez
del mio , como reflexiona benig
nsimo : en esto no hay ni blasfe
mia , ni sedicion. Pero pocas li
neas mas abaxo me cambia el es
tado de la qestion ^ segun su
costumbre , y viene zaherirme
as : Qu ceguedad hablar de Re
ligion , como si fuese una simple m
xima de poltica , y preguntar si
deba conformarse con el exemplo
de otras Naciones] (Not. pg.159.)
Quin afirmar que se reduce la
Religion una simple mxima
de poltica , porque se haya di
cho que sera largo probar , coF

8o

Respuesta a las

mo sea necesaria un Estado la


perfecta uniformidad de pensa
mientos , aun en materia de Reli
gion ? Hay dos proposiciones en
teramente distintas , y separadas la.
una de la otra , que mi Acusador
no ha observado bien. La Reli
gion es una simple mxima de pol
tica , es una proposicion. La Re
ligion tiene influencia sobre el systema poltico de una Nacion , es
otra; y estas dos proposiciones son
esencialmente distintas , pues la
primera es proposicion de un Ates
ta ; y la segunda es proposicion
de un Christiano. Esto supuesto,
podr muy bien este ltimo exa
minar la influencia de la Religion
por sola la parte poltica , abstra
yndose de su verdad falsedad,
sin que algun Fiel iluminado
Christiano tenga razon de zaherirle.

Notas y Observaciones.

8i

/-' En este lugar (quiero tener la


complacencia de decir mi Acu
sador aun mis pensamientos , si no
han bastado las palabras de mi
Libro ) se habla de la influencia
puramente poltica de la Religion.
Y note de h Religion : no de una
determinada , esto es de la Secta
Turca , Confutezse , Bramnica,
Baninica , Luterana , Calvinista,
de qualquiera otra que haya en
el mundo ; las quales todas tienen
el nombre universal de Religion,
como lo tiene nuestra Santa F,
con aquella diferencia que pasa
entre la verdad y la mentira. Digo,
pues , que sera muy largo pro
bar ser indispensable para la tran-;
quilidad pblica una perfecta uni
formidad de pensamientos de Re
ligion en un Estado. Digo mas ,
que ffsera fuera de mi asunto pro*

8a

Respuesta a las

bario". Digo mas , que debe


v creerse evidentemente probado",
que esta uniformidad de pensa,
mientos es indispensable (p. 226).
I Cmo , pues , sobre este pro
psito puede ocurrrsele al Ad
versario acusarme de hablar de la
Santa Religion , como si fuese
una simple mxima de poltica?
Cmo , pues , se introduce en el
empeo de probarme aquello mis
mo que tengo dicho en varios lu
gares de mi Libro ; esto es , que
no hay mas Religion verdadera que
una ? Cmo , pues , se atreve
juntar aquel injurioso dilema , de
quien una proposicion supone que
yo crea falsa mi Religion ?
Aade aqu el Acusador una
imagen de la Religion , que yo
quiero copiar , para que sirva
mis Lectores como una mues

Notas y Observaciones. 83
tra de la claridad de sus ideas. Es
como sigue: Si la Religion repre
senta un hombre', que toque con la
cabeza en nuestro globo , y que ten
ga sus plantas apoyadas en el Cie*
o : toda aquella parte de la figura
de este hombre , que pudiese por no
sotros ser vista , estando sobre nues
tro globo, sera , segun mi parecer,
aquella que representa la mas per
fecta poltica para gobernar los
hombres. Si nuestra poltica no es
una parte visible de la verdadera
Religion , no ser , pues , buena po
ltica , sino una vaga y perjudicial
Tilosofia ( pg. 1 $9 ) : y contina
probando lo que nadie le ha dis
putado ; esto es , que la Poltica
es tanto mas perfecta , quanto es
mas conforme la verdadera Re
ligion. Pasa inmediatamente decr , que la poltica corresponde
*3

84

Respuesta a las

lo que se lama cuerpo humano ; y


esto puede ser : y que as co
mo este no puede vivir , si su alma
no est sana ; cosa que an puede
ser , prosigue as : vase si no es un
desatino el indagar si la Religin
es una cosa que se deba adaptar al
exemplo de otras Naciones, Distin
go. El adaptar la verdadera Reli
gion al exemplo de otras Nacio
nes ( por decir mejor de lo que
el Acusador ha pensado) las falsas
Religiones , es lo mismo que apos
tatar ; y esto es malo. El adap
tar las falsas Religiones al exem
plo de las otras Naciones ReligiO"
nes , es cosa muy indiferente. El
adaptar la Religion falsa al exem
plo de la Nacion , que vive en la
verdadera , lexos de ser desatino,
es cosa muy recomendable y afor
tunada, Pero por qu, pues , va

:i.,A ^_ J

Notas y Observaciones. 85
el Acusador errando as , por sen
das tan distantes de la mia , que
llega, al punto de concluir este
discurso , asegurando que no es
ni fantico , ni visionario ? (Not.
pg. 160.) Quando yo lo hubiese
pensado , no tengo genio de bus
car pasatiempos de esta naturale
za , y podia prometerse , que ni
aun el nombre hubiera tomado en
la boca.
Pasemos la interpretacion ,
que mi Acusador d la segun
da cosa , que yo no he querido
probar , porque ffsera muy larga,
r>y fuera del asunto". Sus pala
bras son estas : A fin , pues , de
que aparezca mas y mas el despre
cio con que el Acusador mira las
doctrinas del Christianismo , su
impericia en aquellas , porque esta
mos separados de todas las Sefas,
F4

86

Respuesta a i.as

notar aqu de nuevo , que llama es


tas doctrinas simples sutilsimas , y
obscuras diferencias (Not. pg. 160).
Pregunto yo mi Acusador si es
conforme , no dir al Evangelio
de Jesu-Christo , no dir la bue
na Lgica ; pero aun al tosco sen
tido comun , que tienen todos los
hombres en general , hacer seme
jante imputacion un Autor , que
ha nacido Catlico , que no ha da
do muestra alguna de apostasa,
que en un Libro , donde no se tra
ta de Religion , ha proporcionado
todos los lugares donde ha encon
trado oportunidad , para insertar
pasages llenos de reverencia , de
persuasion y de amor la santa
Religion de Christo ? Pregunto yo
si es permitido suponer , q"e
quando en aquel Libro se dice sur
tilsimas y obscuras diferencias, pue-

:#>.;

Notas y Observaciones.

8?

da entender por esto los dogmas


esenciales de su f ? Pero no con
tento el Acusador con tan odiosa
interpretacion , pasa poner en
boca mia la siguiente horrible
blasfemia , que aun copindola, te
mo ofender los piadosos oidos de
los Lectores ; pero fuerza es ensu
ciar las plumas con semejantes ini
quidades , puesto que el Acusador
ha procurado introducirlas en mi
Libro. H aqui , pues , qu dedu
ce de aquellas sutilsimas y obscu
ras diferencias mias : Las dotfrinas
mas augustas , mas venerables , y
que mas nos interesan de la Sagra
da Escritura , no son mas que sim
ples opiniones humanas ( Not. pg.
161 y sig.)
Yo he escrito , que era ffmuy
largo , y fuera de mi asunto el
probar cmo opiniones , que dis*

88

Respuesta a las

tan entre s por algunas sutilsiamas y obscuras diferencias, muy


v apartadas de la capacidad humavna , puedan desconcertar el bien
pblico (pg.2 2 $)", Quisiera po
der ser breve ; pero quin podr
serlo , vindose cada paso en ne
cesidad de probar los primeros
principios ? Que m me parezca
largo corto probar esto , no creo
que sea el sugeto de la disputa;
sino el que se den opiniones aun
en materia de Religion , que dis
ten entre s por algunas sutilsimas
y obscuras diferencias , muy aparta-*
das de la capacidad humana. Pri
meramente , como tengo dicho ,
hablar de Religion , y fuese ver
dadera , ya falsa , considerando
la influencia poltica simplemente,
y haciendo abstraccion de su ver
dad falsedad , era conforme

Notas y Observaciones. 89
mi instituto, que escribia delos
Delitos y de las Penas , y al de
un hombre , que examina general
mente la Legislacion criminal. Que
en el Universo se den , y hayan
dado sedas distantes entre s por
ffsutilsimas y obscuras diferencias,
-apartadas de la capacidad huma,na ," qualquiera que sepa lo que
de presente acaece sobre este Glo
bo mas all del Orizonte que des
cubre , y que sepa lo que ha ocur
rido en las edades anteriores l,
conoce y sabe , que tales se&as
las hay , y las ha habido , sin que
por esto pueda ocurrrsele nin
gun hombre racional , que las doc
trinas del Christianismo sean sim
ples opiniones humanas.

Pero el Acusador quiere abso


lutamente , que esta proposicion
universal se deba restringir sola

9o

Respuesta a las

nuestra Santa Religion , y que se


dice, para sealar algunas Sectas,
que de ella se han rebelado. La co
sa verdaderamente no es as ; pero
lo que hay de mas singular en el caso
es, que aun concedidas todas las su
posiciones del Adversario , y con
cedido que este lugar se entendie
se de las Sedas divididas de la San
ta Iglesia, no se seguiria ninguna
de las horribles conseqencias , que
el Acusador infiere ; porque sera
una blasfemia decir , que las dife
rencias , que pasan entre nosotros los
Fieles, y los Hereges.no son esencia
les. Sera otra blasfemia decir, que
las diferencias, que pasan entre noso
tros los Fieles, y los Hereges, no son
un estorvo la salvacion eterna-, pero decir que estas esencialsimas
diferencias , que conducen una par
te por el camino de la condena-

Notas y Observaciones. 91
cion eterna , son ff sutilsimas, obs? curas y apartadas de la capacidad
v> humana, no ser una blasfemia,
sino un hecho verdadero y legti
mo : un hecho, que todo buen Te
logo concede : un hecho , que lo
comprueban las Historias de la Herega , particularmente de la Igle
sia Griega. Aqu , pues , terminan
todas las declamaciones de mi Acu
sador contra los genios osados , con
tra los libertinos , y contra mi im
pericia ; dexndole en quanto es
ta, la libertad de que juzgue como
le parezca mas conveniente.
Vengamos al pasage que sigue:
Pondr antes el texto de mi Libro,
y despues la explicacion que hace
mi Acusador. Yo he dicho as:
"Muy largo y fuera de mi asunto
v sera probar cmo
la natura
leza de las opiniones est com

o2

Respuesta a las

puesta de modo , que mientras aiagimos con el choque, fermentan


do y combatiendo juntamente, se
v aclaran , y nadando las verdade
ras, las falsas se sumergen en el
volvido ; otras , poco seguras por
su constancia desnuda , deban ves
tirse de autoridad y de fuerza
(pg. 125 y 16)." Veamos cmo
lo interpreta. Dice as:
Serta muy largo probar cmo los
dogmas de la Religion Christiana,
despues de algun examen , parte son
credos por verdaderos , y parte des
echados como falsos ; y porque conti
ne , que algunas otras de las mismas
doctrinas , aunque falsas y ridiculas,
y que no tienen otro mrito , que el
de ser credas buenas por los Catli
cos obstinados , sean sin embargo sostenidas de los mismos Catlicos , has
ta hacer abrasar quien quisiere ne

Notas y Observaciones. 93
garlas. As entiendo yo aquellas pa
labras , y no me queda duda que es
te sea su verdadero sentido ( Not.
pg. 161 ). El Acusador habria he
cho bien en dudar , y acaso hu
biera tenido la conciencia mas
quieta , y la opinion pblica mas
favorable. Es un fenmeno lgico
de los mas curiosos el de encon
trar un cmulo de blasfemias en
un lugar de tal naturaleza , y el de
entender , interpretar , y franca
mente presentar al Pblico un com
puesto de errores , que pone en
boca mia. Traduzcamos brevemen
te el paso en lengua vulgar , no
para los Lectores, quienes sera
superfluo , sino para que el Acusa
dor conozca , qu uso ha hecho de
su tiempo en las Notas , que le ha
puesto. H aqu mi lugar traduci
do para su inteligencia

94

Respuesta a las

^En este Libro no hablo de los


pecados: las penas temporales de
v estos deben arreglarse conprinci<
pios , que no dependen de solo la
v razon humana , y yo me he prov puesto hablar solo de las acciones , que dimanan de la razon pu
ramente

humana.

Creo

que el

v suplicio, que en algunos casos se


vha dado quien no pensaba con
iforme con la Religin dominante del Estado , est probado co*
mo justo evidentemente j pero yo
v no quiero tratar de esto , ni em
prender probarlo ,

porque sera

cosa muy larga , y fuera de mi


vi asunto ; y porque veais que sena
v larga y estraa de mi argumen
to , os sealo quatro objetos prin
cipales , sobre los quales debera
v hacer

quatro

disertaciones , SI

?> quisiera prepararme esta empre

Notas y Observaciones.
-sa 5

esto es :

95

Primero , que sea

v> necesaria la quietud pblica una


-n perfecta uniformidad de

pensar.

Segundo , que aun quando esta


v uniformidad estuviese

destruida

rpor diferencias sutilsimas y apar


atadas de la capacidad de los homwbres , se seguiriadao la quievtud pblica. Tercero , que la fuer*
7) za , y la

autoridad sean un me-

v dio para dilatar y mantener la


>) creencia de un gnero determinav> do de verdad respecto del Pbliv co. Quarto , que sea necesario
windispensable el usar de la fuerv za , aunque ella por lo comun no
produzca sino disimulo y envile
c cimiento. Estas

quatro proposi

ciones las creo probadas ; pero


5? no quiero entrar en el hecho de
v) probarlas ,n
Vea ahora el mismo Acusador,
G

q6

Respuesta a las

si tantos piadosos y zelosos hom


bres, que me hanleido,y entendido,
se han engaado, no encontrando en
mi Libro todos los errores mas enor
mes , y mas sediciosos blasfemados
hasta aqu contra la Soberana , y
contra la Religion Christiana por to
aos los mas impos Hereges , y por
todos los irreligionarios antiguos y
modernos (Not. pg 1 87 ) , que l
encuentra por no haberlo enten
dido.
Pero si aun habiendo yo ex
puesto los quatro artculos y que se
deban probar , naciese una duda;
esto es , que sea difcil cosa pro
bar cmo la salud pblica pol
tica (de que trata mi Libro) sea
util el usar de la fuerza , y de los
castigos ; esta duda ser aun mas
moderada , que la que en medio
de la Italia con la aprobacion de

Notas y Observaciones.

9^ *

muchos piadosos y apostlicos Pre


lados ha estampado sobre el mis
mo punto el ptimo Christiano,
exemplarsimo Eclesistico , doc
to y benemrito Seor Muratori en
su tratado de Ingeniorum moderatione lib. 2. cap. VIII , donde dice
as : Quid Catholici nonnulli ad ea
respondeant : esto es , aquel he
cho del Evangelio de S. Lucas,
quando pidiendo los Discpulos
Jesu-Christo Seor nuestro , que
hiciese caer llamas del Cielo sobre
los Samaritanos , respondi el Di
vino Redentor : Nescitis cujus spiritus estis , Filias hominis non venit
animas perdere , sed salvare sencien
tes , morte quoque Haereticos perti
naces posse juste mulctari....Nobis
interim minora suadentibus satis st,
&c. En el mismo libro al cap. VII:
Haereticos ergo Ecclesia potest suis

Gz

98
Respuesta a las
urgere armis , quo tilos in suatn caulam rursus perducat : armis inquam
spiritalibus , excommunicatione , ac
diris omnibus. Ad Reges autem saeculique Principes spec~lat salutariht
etiam poenis solicitare devios , aut
alenos d fide , ne in errore diutius
perstent , ne ve eidem immoriantur.
Y en otro lugar lib. 2. cap. XIL
pg. 370. edic. Venec. 1763 Re
firiendo el paso de Laclando en
estos trminos : Defendenda Reli'
gio est , non occidendo , sed moriendo , non saevitia , sed patientia,non
scelere , sed fide. Illa enim malorum
sunt , haec bonorum
nihil est
tam voluntarium , quam Religio j is
qua si animus sacrificantis aversus
est ; jam sublata , jam nulla est &c.
as se explica: Et ne nos quidem
eos unquam (esto es los Hereges)
occidendos profitemur , ideo durnt"

*.j.~..

Notas y Observaciones. 99
vcat quod nobis diversa sentiant:
quippe riostra quaeque sententia esty
'Religionem voluntariam esse debere
eque Ladantii sententia excludi sautarium poenarum usum, &c.
Y en otra parte lib. 1. cap. XIII.
pg. 375. aade el citado seor
JMuratori : eque tamen hic ego
sutn ut suadeam , Haereticos ab Ecclesia damnatos morte ipsa esse mulc*
tandos. Mihi potius &f unice summo,
commendare & suadere summis Potestatibus moderationem hac in re &f
mansuetudinem
Ecclesiasticorum
autem omnium esse puto , Legum
justitiam bocee in negotio mitigare
potius, quam accendere , & spiritum
lenitatis ab Apostolo commendatum,
non vero saevitiam ubique prodere;
& meminisse Ecclesiasticam lenitatem sacerdotali contentam judicio
cruentas refugere ultiones , uti ait

G3

ioo

Respuesta a las

*S\ Leo in epist. 03. Tantum abest^


ut Eccksia suadeat extremam seve'
ritatem in devios a Jide , ut ab ipsis sacris arceat religiosos viros , ta
ha suadentes , aliquove patio injudicium mortis influentes. Ideoque vel
quum incorrigibiles atque damnatos
Haereticos saecularibus Judicibu
tradit , obsecrat ut leniter in ipsos
agatur : quod vellem semper ex ani"
mo & non interdum ex consuetudine per nonnullosfatfum fuisset. Lue
go si puede un Catlico ser de pa
recer , que la pena de muerte im
puesta los Hereges , no es bien
impuesta , porque no es una pena
saludable : cmo querr el Acusa
dor encontrarme un abysmo de
maldad , aun en el caso que dixese ser difcil probar cmo sea bien
impuesta sobre ellos la pena de
muerte ? Por otra parte conviene

Notas y Observaciones,

ioi

distinguir dos proposiciones dife


rentes : Castigar los Hereges, es una:
Castigarlos de muerte , es otra. Pare
ce que el Adversario no tuvo pre
sente quando escribi , que sus
letores no habian de ser los pue
blos habitadores del Caucaso ,
del Tauro : no los Salvages del Ca
nad , sino los Italianos.
Acusacion vigesimaprima.

E/ Autor del Libro de los Deli


tos y de las Tenas ha pintado los
Religiosos , y principalmente los
Claustrales , con colores infernales
(Not. pg. 78).
Respuesta.
En ningun lugar de mi Libro
se encontrar , que yo hable de
Religiosos, ni de Claustrales. Co-r
piar el prrafo de donde el Acu
G4

ios

Respuesta a las

sador saca los colores infernales. DiCe as : ffLlamo ocio poltico , aquel
que no contribuye la Sociedad,
ni con el trabajo , ni con las riquezas que adquiere , sin perder
nunca : que venerado del vulgo
con estpida admiracion , mirado
por el sabio con compasion des
deosa en fuerza de las vctimas
con que se alimenta : que esta
do privado del estmulo de la vi
da activa , cuya alma es la nece
sidad de guardar aumentarlas
comodidades de la misma vida;
dexa las pasiones de opinin
"(que no son las menos fuertes)
toda su energa" .... ffLas Leyes
deben definir qul ocio es digno
de castigo" (pg. 122 y 124).
As como el haber hablado yo
aqu de ocio poltico , solamente es
aquella importantsima restriccion,

Notas y Observaciones.

103

que hace la proposicion esenta de


toda tacha ; as al Acusador le ha
parecido conforme razon llamar
la prfidamente astuta ( Nota pgi
na 78 ) , para disponerse inter
pretarla segun su antojo. Pero la
qestion presente , en cuya venti
lacion difusa ha consumido mas de
ocho hojas , se reduce nada , por
que convenimos ambos en un mis
mo parecer.
No llamo ociosos polticamente,
ni describo con colores infernales,
como dice el Adversario , aquellos,
que con preferencia qualqiiiera
otro han contribuido y contribuyen
todavia con sus manos , con su ta
lento , y con su exemplo la mayor
ventaja , y la mas durable felicidad
temporal y poltica de todas las So
ciedades : aquellos que estudian con
tinuamente para la propia y agena

io4

Respuesta a las

enseanza ,y que mueven los otros


estudiar y vivir como Menos Ciuda
danos : aquellos que solo con el mto
do y exemplo de su vida hacen que
se conserve con mas permanencia en
su buen orden la Sociedad (Not. p
gina 78 ). La voz "ociosos poltieamente no conviene estosen
manera alguna ; y darles este ttu
lo , sera, como nota bellamente
el Adversario, una grande ceguedad,
y una grande ignorancia de un semi
deo y necio poltico (Not. pg.78)
Pero este juicio , como sabiamente
dice el Acusador , puede estar fun
dado en el exemplo de aquellos po
cos Religiosos , que se encuentran en
las plazas , y en algunas casas , V
por tanto menos perfectos. Este jui
cio puede mirar aquellos, que
no contribuyen ala Sociedad, "ni
*>con el trabajo , ni con las rique-

Notas y Obser vaciones.

105

*?zas que adquieren , sin perder


->-> nunca" ; por lo que quando el
Adversario ha probado que no hay
cosa buena y util al Pblico , de
que no seamos , alo menos en parte,
deudores los Religiosos (Not. pgin. 8 1 .) , y que no se encontrar
en toda Italia una Casa Religiosa,
que tenga rentas superiores la so
la y necesaria subsistencia de sus
Religiosos ( Not. pg.82.) : quando,
digo, esto lo ha probado tan bien, no
deber creer que mi parecer fue
se contrario , porque estos tales
no son ffociosos polticos".
Debe, sin embargo , concederme
el Adversario , que donde se die
sen personas las quales se adap
tasen en trminos las propiedades,
que yo he sealado , para definir
el ocio poltico, estos deberian lla
marse crociosos polticamente" ; y

io6

Respuesta a has

que por esto sera "estpida la ve


neracion" , si el "vulgo" se la tu
viese ; y que el ffsabio deberia mi
trarlos con compasion desdeosa".
Si hay no de estos , no lo he de
cidido yo ; antes bien he aadido,
que toca las Leyes definirlo. De
hecho , Sumos Pontfices , Prnci
pes Catlicos , Ministros religio
sos iluminados , han encontrado
siempre , y encuentran pernicioso
la Sociedad , tanto como h
Religion , que haya en un Estado
hombres de aquellos quien con
venga la dicha definicion. Los Ten*
plarios , los Jesuatos , los Humilla
dos , y otras Ordenes semejan
tes abolidas por los Sumos Pon
tfices : las Leyes , las Pragm
ticas , las Ordenes de los Sobe
ranos en todos los Estados de Eu
ropa , que prohiben con vigilancia

Notas y Observaciones. io$r

el depsito de las riquezas en las


manos muertas , prueban que el te
mor de este ocio poltico es razo
nable y christiano.
Concluyamos , pues , que yo he
respetado siempre los Eclesisticos
y Regulares , como Ministros del
Altar , y del Evangelio ; y que si
el Acusador me hubiese entendido,
se habria perdonado s mismo la
incomodidad de aquellas ocho ho
jas de palabras , y el disgusto de
hacer ver otra , y otras muchas
veces que no ha comprehendido un Libro que queria contrade
cir.
Acusacion vigesimasecunda.

El Autor del Libro de los Deli


tos y de las Penas dice , que algunos
son reos solo de ser fieles sus propios principios , hablando en esto de
ios Hereges (Not. pg. 123.),.. - . >

io8

Respuesta a las
Respuesta.
He dicho que algunos han sido
expuestos tormentos brbaros,
sin mas delito que ser fieles sus
propios principios ,yno he pen
sado sealar en esto los Hereges.
Aqu no se habla de Religion ; pe,
ro quando el Acusador quisiere
un exemplo en ella , consulte h
Historia Eclesistica, y ver quin
tos Mrtyres fueron expuestos
los tormentos y destrozos mas br
baros ffsin mas delito que ser fie
dles los propios principios (pg.
141 .)" de la fe y de la constancia
en las verdades que Dios ha revela
do.
Acusacion vigesimatertia.
El Autor del Libro de los Deli
tos y de las Penas es uno de aque
llos impos Escritores , que tratan
de engaadores los Eclesisticos , de

Notas y Observaciones. 109

tyranos los Monarcas , de fanticos


los Santos , de impostura la Reli
gion , y que blasfeman hasta de la
Magestad de su Criador (Not. pg*
Respuesta.
Dos ediciones de mi Libro se
han vendido ya en Italia Leelores , que teneis mi Obra entre vues
tras manos , ved si hay en ella
algn vestigio de semejantes im
piedades. Toda esta compendio
sa acusacion la saca el Adversario
del paso siguiente.
Yo he dicho la pg. 39 , que
el ffdao hecho la Sociedad es
-la medida de los delitos" : he di
cho , que deberia ser esta una
verdad conocida de fftodo mediav) no talento. Pero las opiniones
v Asiticas , y las pasiones vesti3) das de autoridad y de poder, han

no

Respuesta a las

^disipado (muchas veces por in


sensibles impulsos, y algunas por
v violentas impresiones sobre la tmida credulidad de los hombres)
as simples nociones , que acaso
formaban la primera Filosofa de
va. Sociedad en sus principios,
- y la qual parece que nos revo
lca la luz de este siglo (pg,3P y
sig.)".
Este lugar mio lo traslada as
el Acusador. Se lamenta de miceguedad y audacia increble en ha
ber dicho que las opiniones Asi
ticas (esto es la Religion ), y las pfc
siones ( esto es los Prncipes Chris*
tianos ) vestidas de autoridad y de
poder , han disipado muchas veces
por insensibles impulsos ( la predi
cacion de las verdades del Evan
gelio ) , v algunas por violentas im
presiones ( los milagros mas porten-

Notas y Observaciones, hi

tentosos ) sobre la tmida credulidad


de los hombres ( el Pueblo Christiano ) , las nociones simples , que acaso formaban, a primera Filosofa
de la Sociedad ejt sus principios y
d la qual la luz de este siglo (la luz
estaba en el mundo , pero las ti
nieblas &c.) parete que nos revo
ca- &c.
; Estafes otra nueva manera de
Interpretar ; y tal , que por s mis
ma demuestra el deseo de encon
trar impiedad , donde no la hay,
y asimismo lo inutil de sus esfuer
zos. H aqu ciertamente un nue
vo vocabulario : que las opiniones
asiticas significan la Religion ; y
Jas pasiones los Prncipes Christianos : los estmulos insensibles . la
predicacion del Evangelio : las im
presiones violentas , los milagros
mas portentosos : la temerosa ereH

ii2

Respuesta A las ;

dulidad de los hombres , el Pueblo


Christiano. Parece que el Adver
sario , tornando en la mano mi Li
bro de los Delitos y de las Penas^
antes de leerlo determin contra
decirlo. -u "'''."
V) M *"
Tendr -an esta veW com
placencia de hacerle entender lo
que qualquiera habr y entendi
do. Opiniones Asiticas se llaman
las del despotismo y la: esclavitud,
como es sabido de todos ( i ) ; las
quales establecidas, y con violen
cia , y con1 suaves , pero conti
nuos estmulos , han ofuscado el
entendimiento de los hombres en
todas las Naciones, que han tenido
la desgracia de experimentarlo ,
;'
(i) A la pg.209 de mi Obra habria podido co
nocer el Acusador qu significan las opiniones
Asiticos , donde se lee : La tyrana desterrada en las
dilatadas llanuras del Asia. No hay parte del mun
do donde la Religion Christiana est menos es
tendida que en este Pais.

,wW

Notas y Observaciones. 113

llegando al punto de. no conocer


las verdades mas palpables , co
mo es aquella en que afirmo , que
ej dao hecho la Sociedad es la
ni ca medida de los delitos. Es in
ters de todo tyrano , que tal mxima no se establezca, porque qui
ta el arbitrio de castigar por ca
pricho ; pero la luz de este siglo,
que reune cada vez mas los intere
ses de los Soberanos con los de los
subditos , nos revoca de nuevo
conocer esta verdad.
Merecia este pasage la excla
macion del Acusador , que dice:
\Quin , pues , ser aquel Christiano
tan poco zeloso de su divina Reli
gion , que pudiese contenerse en es
te lugar sin prorrumpir en las mas
tremendas execraciones contra la in
fame impa maledicencia con que
se describe y se calumnia todo aque
H2

n4
Respuesta A i,as
lio que hay de mas augusto y de mas
respetable en el Universo ! Quin
podr dexar de exclamar , que este
Autor ha sobrepujado la medida
de la mas desenfrenada y maligna styral Pero sabe el Acusador quin
podr contenerse ? Qualquiera que
entiende el Libro.
Aqu pondremos fin las Acu
saciones que se me han hecho en
el punto de Religion , grande ,
augusto , divino argumento , so
bre el qual no deberia escribir
sino un entendimiento santo , pu
ro iluminado. Yo no me atre
ver , interpretando la intencion de
mi Acusador , culparlo de ha
berla hecho servir sus fines par
ticulares ; antes creo , que con
*nuy buen corazon y simplicidad
de espritu , movido solo de zelo,
haya emprendido disputar en con*

Notas y Observaciones. 115

tra ma esta materia , la mas subli


me que tienen los hombres ; pero
en recompensa de la rectitud de
su intencion, agradzcame un con
sejo , que quiero darle , como fiel
Christiano , y como hombre que
habla con algun conocimiento de
la causa. El deseo de encontrar
blasfemias , introducir impieda
des en un Libro que no las tiene,
no conviene la edificacion de
los Fieles , no contribuye al deco
ro de quien las afirma > no perju
dica al nombre del Libro ni del
Autor. Qualquiera que tiene vo
cacion de escribir sobre las cosas
de Dios , empiece fixndolo en su
corazon : entonces respirarn en
sus escritos la paz , la dulzura y
la persuasion. Instruyase despues;
y si quiere persuadir los incrdu
los , no principie nunca insultan.*H3

1 16

Respuesta . las

do

un hombre , suponindolo

sin fe , para despues

combatirlo;

sino antes bien adistrese cono


cerlos , adistrese raciocinar con
buena Lgica ,
bir

y entonces escri

de la Religion

con

aquella

dignidad y virtud que puede ca


ber

en las

dbiles fuerzas de un

hombre. As trataron las materias


sagradas Bosuet y Fenelon , el Car
denal Orsi 4 y

el P. Berti : quiera

el Cielo

haya

que

razon

algn

dia para juntar estos ilustres nom


bres el de mi Acusador.

: :

PARTE SEGUNDA.

ACUSACIONES DE SEDICION.
-f

Acusacion primera.

El Autor del Libro de los Deli


tos y de las Penas trata de tyranos
crueles todos los Prncipes , y

Notas y Observaciones, iijt


todos los Soberanos del siglo ( Not.
.pg. 153.)-; . 'i"'/
Respuesta.
: H aqu cmo se tratan todos
los Soberanos y Prncipes de Eu
ropa en mi Libro la nica vez
que los nombro.
; .
r ,te Feliz Ja humanidad , si por la
...primera vez se la dictasen Leyes,
jfahora que vemos colocados so
mbre los Tronos de Europa ben fieos Monarcas , padres de sus
Pueblos , animadores de las vir
tudes pacficas, de las ciencias,
vy de las artes : Ciudadanos co
ronados , cuyo aumento de autobridad forma la felicidad de los
sbditos ; porque deshace aquel
v despotismo intermedio, mas cruel
v por menos seguro, con que se sofo.caban los votos siempre sinceros
H4

Il8

RESPUESTA A LAS

n del Pueblo , y siempre dichosos,


vquando pueden llegar al Trono .
Si ellos , digo, dexan subsistir las
antiguas Leyes , nace esto de

la

v infinita dificultad que hay en qui


etar de los

errores la herrumbre

11 venerable de muchos siglos , sienno un motivo para que los Ciu


dadanos
v mayor

iluminados deseen
ansia

el

continuo

con
acre

centamiento de su autoridad (pavgin. i2.y\


Acusacion segunda.
El Autor del Libro de los Deli
tos y

de

las Penas se desenvuelve

enormemente

contra las penas cot

que los Prncipes Catlicos castigan


los delitos de her'egfa r(N<>t. pgin.
154.).
Respuesta.
En todo

mi Libro siempre he

NotAs y Observaciones. 119

hablado de los delitos , no de los


pecados : esta distincion que hice
en el principio , la he repetido
muchas veces en el discurso de la
Obra. La nica vez en que de pa
so he tocado alguna palabra sobre
4as penas temporales de los peca
dos la pg. 1 16 y 227, dice as:
ffHablo solo de los delitos que provienen d la naturaleza humana,
vy del pacio social , no de los pe
ncados , cuyas penas , aun las
temporales, deben arreglarse con
v otros principios que los de una
, Filosofa limitada'". Estos princi
pios son los del santo Evangelio,
de la buena Teologa , y del Dere
cho Cannico. H aqu cmo me
desenvuelvo enormemente contra
los Prncipes Catlicos , que casti
gan los delitos de la herega.

120

Respuesta a las
Acusacion

tercera.

El Autor del Libro delos Delitos


y de las Penas excluye atrevidamente todo aquello que la
la poltica y la

rec~ta razon,

Religion

ensean

para el buen orden del Gnero Hu


mano (Not. pg. 3.).

Respuesta;.
Espero

que el Adversario me

presente las pruebas

de

tan ex

traa imputacion ; entretanto , pa


ra que

vea que

lo menos una

cosa enseada de la recia razon , de


la poltica , y de la Religion no la
excluyo , dir, que las Leyes , que
castigan

'los calumniadores , son

ptimas para, el buen orden del


Gnero Humano.

Notas y Observaciones. i?i


Acusacion quarta.

2s/ Autor del Libro de os Deli


tos y de las Penas , con una liber
tad que atemorizarse desenvuelve con
tra los Prncipes ,jy contra las per
sonas Eclesisticas en un modo fu
rioso (Not. pg.27.).
Respuesta.
La libertad no es mala. Qui
cmbulat simpliciter , ambulat cofidenter, qui autem depravat vias suas,
manifestus erit , dice el Espritu
Santo en los Proverbios cap. X .
Que mi libertad cause espanto
mi Acusador , l no es Juez com
petente : lo afirma , y yo lo creo;
porque escribiendo esta especie
de sueos , se acomete en verdad
la Religion , el crdito y la fama
de un hombre de bien ; y en es

122

Respuesta a las

te caso la libertad del hombre de


bien sirve de una pantalla terri
ble , y el rechazo es funesto ; pe
ro que yo en mi Libro me haya
desenvuelto contra los Prncipes,
contra las personas Eclesisti
cas , esto es enteramente supues
to. Las personas Eclesisticas no
han sido de m ni nombradas : por
lo que hace los Prncipes , copia
r aqu algunos pocos lugares de
mi Libro , que manifiestan con
mi espritu de amor y de respeto
los Soberanos est escrito.
ffEl Legislador representa toda
va Sociedad unida por el contra
cto social (pg. 14). El Soberano
representa la Sociedad viviente,
.y es el legtimo depositario de la
->-> voluntad de todos (pg. 1 7 y 1 8p
Ninguno de los benficos Sobera
nos, que gobiernan la Europa, pre*

Notas y Observaciones. 123

tende mayor autoridad que esta.


I^os mejores Publicistas la tienen
por principio : vea el Acusador,
entre otros , Vattel le Droit des
Gens r.ou principes de la loi naturelie , lih. I. chap.IV. donde encon
trar este furioso modo de hablar
de los Prncipes (1): La Souverainet est cette autorit Publique qui
commande dans la Societ Civile
qui ordonne , et dirige ce que chaqu'un v doit faire pour en atteindre
le but. Cette autorit appartient originairement , et essentiellement au
corps mme de la Socit , au quel
chaque membre s^est soumis , et a
cd les droits , qui il tenoit de la
(1) Quiero agravar mis delitos para con mi
Adversario , el qual dice llega conocer mi par
cialidad del todo por ciertos Escritores , en algu
nos que l llama francesismos fanfarrones ( Not.
pg. 85 y sig. ). Sepa, pues , que tengo la desgra
cia de entender el Frances , y ademas he incurrido
en la impiedad de aprender copiarlo, como aqu ve.

124

Respuesta a las

Nature de se concluire en toutes choss suivant ses lumieres par sa prope volont , et de Se faire justice
lui-meme. Mais le Corps de la Socit ne retient pas toujours soi
cette autorit Souveraine : souvent
ti prend le part de la confier d un
Senat , ou d une seule personne. Ce
Senat , ou cette personne est alors
le Souverain. Yo no he Copiado
este pasage de tan clebre Publi
cista para persuadir mi Adversa
rio con la autoridad sobre el ori
gen de los Cuerpos Polticos , ni
pretendo desconcertar el systema,
que l ha fabricado para el ori
gen de las Sociedades Civiles , con
razones , que quando no tengan
el mrito de claras , tienen por
lomenos el de curiosas (i). Me
( i ) No me he propuesto en este Escrito respon
der todas las objeciones que el Adversario me ha

Notas y Observaciones. 123

basta hacerle ver , que tales ver


dades se escriben el dia de hoy
en Europa , sin que alguno de los
Soberanos , que presiden sus va
rios Estados , haya hasta ahora
mirado los Autores sus Obras
como contrarios los sagrados de
rechos de los Prncipes. Pero vol
vamos mis furiosos modos de ha
blar de los Soberanos.
hecho , ni todos sus razonamientos. Heme li
mitado solo las graves acusaciones. Qualquiera
que dudase si acaso yo con poca razon digo mal
de sus principios polticos , es justo vea algunos,
que por accidente se me han ocurrido. Son es
tos : Un Codice de Leyes que anduviese en manos de
todos , harta los hombres mas atrevidos para cometer
ios daos , y multiplicaria los delitos (pg. ib.) . El
temor conserva los Reynos (pg. 164.). El hombre
ispear proporcion que es mas libre (pg. 165) .
Un Magistrado que reciba las acusaciones secretas de
ios delitos contra el Estado , y que nunca manifieste
los delatores , y los premie , aun en el caso que en
cuentre algun calumniador ; sin embargo de que esto
pueda ocasionar la ruina de algun inocente , se debe
juzgar y creer por un Tribunal el mas util , y el
mas ventajoso para todos los Estados , y el punto de
perfeccion que puede llegar la politica humana ( pg.

5ysg.)-

la

Respuesta a las

Yo apruebo ffel espritu de inv dependencia en los sbditos , pe


ro no para sacudir el yugo de las
Leyes , ni oponerse los Supepriores Magistrados
Antes deseo , que

(pg. 13.}".

estos hombres,

no esclavos , sino libres , baxo la


tutela de las Leyes , se hagan wintrpidos Soldados , defensores de
la Patria y del Trono. ..... Magistrados incorruptos , que con
libre y patritica eloqencia sos tengan y desenvuelvan los verda deros intereses del Soberano , que
lleven al trono con los tributos
el amor y las bendiciones de to
rdas

las

congregaciones

v hombres , y

de este

de los

vuelvan a

las casas y campaas la paz , 1


seguridad , y la esperanza indus.
triosa de mejorar de fortuna (pagin. 73 y 74.)". Ningun Sobera
no,

Notas y Observaciones. 127

io , sea Monrquico , Democrti


co , Aristocrtico, desea mas que
reynar sobre hombres de este tem
ple. Los tiempos de los Calgulas^
de los Nerones, y de los Heliogbalos , no son los nuestros ; y el Acu
sador hace una injuria los Prn
cipes , si cree que mis principios
los agravian.
,
Yo he llamado los contraban
dos ffun hurto hecho al Prncipe
(pg. 199) ;" y he dicho , que
ffnay contrabandos , que de tal manera interesan la naturaleza del
v tributo , parte tan esencial y tan
y> difcil en una buena Legislacion,
5? que su comision merece una pena considerable , hasta la prision,
v hasta la servidumbre (pg. 2oo).M
Cree el Acusador , que esto pue
da parecer nadie ultraje de los
Soberanos , y merecer el nombre

128

Respuesta a las

de desenvolverse en un modo furioso^.


He pintado una Nacion bien go
bernada en estos trminos : ffUna
forma de gobierno, por la qual
los votos de la Nacion estn re
dimidos , bien prevenida dentro y
afuera con la fuerza , y con la opi*>nion, acaso mas eficaz , que h
fuerza misma , donde el mando
^reside solo en el verdadero Sobe
rano (pg.144);" sera esto
acaso lo que haria nacer en el Acu
sador la idea del furioso modo de
desenvolverme contra los Sobera
nos?
Si yo he prestado un homenage pblico la verdad , hablando
de los actuales Soberanos de Eu
ropa : si yo he definido la Supre
ma potestad del Prncipe confor
me los principios adoptados en
todas las partes de la misma Euro-

> -

Notas y Observaciones.

129

pa : si yo he alabado con preferen


cia todo otro el gobierno en que
los sbditos sean fieles y libres : si
yo he declarado sagradas invio
lables las supremas regalas de los
Principados : cmo , pues, el Acu
sador puede decirme , que he fal
tado al respeto y sumision , que to
do subdito debe su Prncipe , y
todo hombre honesto las Supre
mas Potestades , aun estraas ? El
fin que he tenido en mi Libro , ha
sido solo buscar la naturaleza en
general de las Penas y de los De
litos. La he buscado como hom
bre , que no se circunscribe una
Nacion , un siglo , que exami
nando las relaciones inmutables de
las cosas , establece una teora
universal. No he tenido por obje
to siglo Nacion alguna en par
ticular ; y qualquera que desapa
I2

130

Respuesta A las

sionadamente leyere mi Obra , le


conocer facilmente.
Acusacion quinta.

El Autor del Libro de los Delitos


y de las Penas ha dicho , que tiene
mayor derecho un hombre solo , que
toda la Sociedad junta , o aquellos
que la representan (Not. pg. 85).
Respuesta.
Si en el Libro de los Delitos y
de las Penas hubiese una necedad
de esta naturaleza , no creo que el
Acusador hiciera un Libro de ipi
pg. para contradecirlo.
Acusacion sexta.

El Autor del Libro de los Deli


tos y de las Penas disputa los So
beranos el derecho de imponer la pe
na de muerte (Not. pg. 108).

Notas y Observaciones.

131

Respuesta.

Si el Libro de las Notas y 0servaciones pudiese permanecer en


los siglos venideros (vaticinio con
que yo no me atrevo lisonjearlo ),
serviria ciertamente de asunto
muchas disputas entre los Eruditos
respecto al espritu del siglo dcimooctavo. Toda la Historia de es
te siglo la encontrarn ellos llena
de rasgos de augusta beneficencia,
de amor paterno , y de clement
simas virtudes , manifestadas por
fa por los Prncipes en beneficio
de la humanidad, quien presiden;
rasgos y virtudes, que aventajan en
gran manera los exemplos vistos
en las edades pasadas. Vern la
humanidad respetada en medio de
los males indispensables de la guer
ra : vern aumentada la libertad
13

132

Respuesta a las

poltica : fomentado el comercio


en todas partes : magnficos hospi
cios erigidos pblicamente para
los guerreros invlidos y benem
ritos : vern recogida la mendici
dad , libre de la hambre y de las
injurias , alimentada , amparada y
asistida : vern los miserables huerfanillos , y aquella porcion de la
humanidad , nacida sin las aproba
ciones religiosas y civiles , que
antes pereca infelizmente , libre
ahora en muchas partes de las fau
ces de la muerte por el cuidado
paternal de los Prncipes : vern
los Tronos de los Monarcas rodea
dos , no como antes del fausto y
de la soberbia , sino de la huma
nidad , de la beneficencia, y de
las bendiciones de los Pueblos , con
puerta franca para que lleguen los
miserables , y reciban pronta de^

Notas y Observaciones.

133

fensa en su amparo : vern en su


ma los frutos de una virtud dulce,
que parece es el caracter distinti
vo de nuestro siglo. Pero cmo
conciliar tantos y tan numerosos
testimonios con los lamentos de mi
Acusador , porque se dispute los
Soberanos el derecho de imponer
la pena de muerte! Es posible,
dirian entonces los Eruditos , que
en aquellos tiempos pareciese tan
precioso los Soberanos este de
recho!
Muy mal conoce el Acusador
la ndole de los Soberanos actua
les. Sepa , pues , que todos los
Prncipes de hoy dia, en lugar de
tener en tanta estimacion el dere
cho de quitar la vida un hom-,
bre , miran este ado como una de
las cargas mas dolorosas del Prin
cipado. Sepa , que todos los Prn
14

134
Respuesta alas
cipes de hoy dia , en vez de tener
en estimacion el derecho de impo
ner la pena de muerte , premiaran
quien encontrase un medio de
proveer la seguridad pblica sin
el exterminio de hombre alguno.
Sepa , que todos los Prncipes de
Europa en nuestros dias jams han
hecho uso personalmente de este
tristsimo derecho ; antes bien se
han descargado sobre los Tribuna
les , reservndose s solos el quasi divino derecho de beneficiar per
donando. Sepa , que algunos Prn
cipes en este siglo han llegado
imitar los exemplos de los Empe
radores Mauricio ( i ) ; Anastasio ,'
Isac ngel (2) , los quales no qui
sieron hacer uso alguno de la po
testad de castigar de muerte. Se(1) Evagr. Hist.

(2) Fragm. de Suid. en Const. Porphyrog.

Notas y Observaciones.

135

pa en fin , que todos los Prncipes


de hoydia han limitado , estrecha
do y contenido el uso de la pena
de muerte ; lo qual afirmarn los
Archivos Criminales de todas las
Naciones Europeas , y la tradicion
de todos los Europos vivientes.
Tiene siempre el que acusa una
gran ventaja , porque una imputa
cion se escribe en pocas lineas ; pe
ro la demostracion de la falsedad se
estiende por su naturaleza muchas
hojas. Conozco este inconveniente,
y espero que los lectores sabios no
me lo atribuyan culpa. Yo , pues,
he disputado los Soberanos el de
recho de imponer la pena de muer
te ? Estas son las palabras escritas
en mi Libro : ffPor solos dos motivos puede creerse necesaria la
vi muerte de un Ciudadano : el priwmero , quando aun privado de

136

Respuesta a las

libertad , tenga tales relaciones,


y tal poder , que interese la se
guridad de la Nacion : quando su
v existencia pueda producir una reevolucion peligrosa en la forma
de gobierno establecida.... Quanrdo su muerte fuese el verdadero
y nico freno , que contuviese
otros , y los separase de cometer
delitos (pg. 143 y 144) . Si yo
establezco dos clases universales
de delinqentes , contra los quales
fes justa, y necesaria" la pena de
muerte : cmo , pues , el Acusa
dor dir , que yo disputo los So
beranos la potestad de imponer la
pena de muerte? Ntese aqu de
paso , que todos los absurdos y las
imputaciones que el Acusador ha
ce nacer contra m sobre este pun
to , provienen de la confusion ar
bitraria , que ha hecho de dos nom-

Notas y Observaciones. 137


bres , que yo distingo constante
mente , Derecho y Potestad. El de
recho lo he definido en el princi
pio de mi Libro : ffEl agregado de
todas las porciones de libertad,
puestas en el depsito pblico,
v forma el derecho de castigar (pgina j 2 ). Ahora , no siendo pre
sumible , que ningun hombre haya
puesto en el depsito pblico aque
lla, porcion de libertad , que le es
necesaria para vivir , no se llama
ra Derecho la razon de castigar de
muerte. Pero esta misma razon se
r justa y necesaria contra las dos
sealadas clases de delitos , y esta
se llamar potestad , y potestad jus
ta y necesaria ; porque si se en
cuentra que la muerte de un hom
bre sea util necesaria al bien p
blico , la suprema ley de la salud
del Pueblo d potestad de conde

138

Respuesta a las

nar muerte ; y esta potestad na*


cera como la de la guerra , y ser
fyna guerra de la Nacion contra
riin Ciudadano, porque juzgue util
v necesaria la destruccion de sur
sr (pg. 143)."
Tan verdad es que yo en mi
Libro he creido justa la pena de
muerte , qualquiera vez que fuere
til y necesaria , como lo he dicho
expresamente , que para probar no
conviene imponer la pena de muer
te , he procurado hacer ver no ser
util ni necesaria ; y as digo en el
principio : ffSi demostrare no ser
la pena de muerte util ni nece
saria , habr vencido la causa en
favor de la humanidad (p. 143)"
Si yo he demostrado bien mal
este asunto , no me est bien defi
nirlo. Crea el Acusador lo que qui
siere , respecto que esto no mi*

Kotas y Observaciones. 139


ta , ni la santa F , ni los Prncipes , sino un mero razonamien
to. H aqu mi proposicion redu
cida un sylogismo.
La pena de muerte no debe im
ponerse , si no es util necesaria;
Es as que la pena de muerte
no es util ni necesaria:
Luego la pena de muerte no
debe imponerse.
Aqu , pues , no se trata de los
derechos del Soberano. El Acusa
dor no querr y sostener , que la
pena de muerte se deba dar , aun
que no sea util ni necesaria. Una
proposicion tan escandalosa in
humana no puede salir de la boca
de un hombre christiano. Si en la
menor no he raciocinadobien, esto
ser un delito de lesa Lgica , pero
no de lesa Magestad. Son por otra
parte mis errores compatibles : son

14
Respuesta a las
del mismo gnero , que los que
cometieron tantos zelosos Christianos en los primeros siglos de Ja
Iglesia (i): son de aquellos , que
cometan los Monges en el tiempo
de Teodosio el Grande acia el fin
del siglo quarto , de los quales ha
blan los Anales de Italia al tomo
(i) Consltense en estos tiempos los Santos Pa
dres , y entre otros Tertuliano , que en la Apolog.
cap. XXXVII. dice as : Era una de las mxi
mas de los Christianos sufrir la muerte mas bien
que darla otro. Y en el tratado de la Idolatra,
cap. 1 8 y i g condena todas las clases de cargos'
pblicos , como prohibidas los Christianos , por
causa de la necesidad de condenar muerte los
reos. Qualquiera comprehender fcilmente qunto el horror las sentencias de muerte pasase en
aquellos tiempos los confines de lo justo : no quie
ro yo en esto conformarme con el parecer de Ter
tuliano -, antes bien he dicho con S. Agustn , que
es mejor en lugar de conducir los reos al suplicio,
ut altcui utili operi integra eorum membra deserviant
August. epist. CCX. Basta solo, que mi Acusa
dor vea en esto, si el espritu de los primitivos
Christianos sea mas en favor de mi opinion , que
deseara no llegasen las penas de los hombres has
ta la muerte , y se proveyese la seguridad pbi.
ca por otros medios ; que en favor de la suya, que
procura se destruyan los hombres absolutamente.

Notas y Observaciones.

141

segundo , ao 3 89 , donde dice as


el Sr. Muratori : Que Teodosio hizo
una Ley contra los Monges para que
se estuviesen en sus Conventos , pues
habia llegado tanto su caridad pa
ra con el prximo , que quitaban los
reos de las manos de los Ministros
de Justicia 7 porque no querian que
alguno muriese. Mi caridad no lle
ga este punto , y convengo vo
luntariamente en decir , que la de
los Monges en aquellos tiempos
fuese indiscreta y mal entendida.
Una accion violenta contra la au
toridad pblica , es siempre culpa
ble. Yo no he quitado reo alguno
de las manos de la Justicia r he
escrito , que es justo se hagan es
tos exemplares , quando es util o
necesario : he credo que esto no
puede ser util ni necesario sino en
los tiempos turbulentos de una Na

1 42
Respuesta a i,as
cion ; y se ha de decir por esto,
que yo disputo los Soberanos el
derecho de imponer la pena de muer'
te\ Y un Hombre se debe descon
certar contra m , calumnindome,
porque he dicho , que no se deben
matar los Hombres sino por la ne
cesidad utilidad pblica! Y es
te Hombre me deber decir por
esto , que mi opinion es erronea
(pgina 105 ) , que soy un genio
osado ( pg. no), que hago racio
cinios locos (pg. 11a), que soy un
impostor ( pg. 114), que acuso de
crueldad la misma Providencia Di
vina (pg. 118), que digo neceda
des impertinentes ( pg. 130) , que
causo fastidio , y me equivoco ridr
cutamente ( pg. 1 30) , y que final
mente los hombres sabios mirarn
siempre tales verdades con despre
cio , y las juzgarn partos de hom
bres
1

- o .3v>

^&.

Notas y Observaciones.

143

bres igualmente despreciables , como


dice que yo me he manifestado !
(pg. r3S)Antes de finalizar la respuesta
de esta acusacion sexta , no debo
omitir un argumento del Acusador,
expuesto en estos trminos : Si el
Autor cree la Sagrada Escritura,
debe creerla , aun quando le ensea,
que la pena de muerte es justa y
necesaria , y que se deben respetar
las Leyes y los Soberanos ( Not. p
gina 133 ),
Dnde , pues , se lee en mi Li~
bro esta blasfemia , que las penas
de muerte , decretadas por Dios en
su Pueblo , no fuesen justas, ni nece
sarias !
Dnde se lee en mi Libro , que
no se deba imponer la pena de muer
te , quando sea justa y necesaria]
El Acusador tiene casi siempre
K

144

Respuesta a las

el don de confundir una proposi


cion con otra. Yo he dicho , y lo
repito , que quando la pena de
muerte es util es necesaria , es
tambien justa , y debe imponerse.
Por qu , pues , se fatiga tanto
en probarme , que la pena de muer*
te puede ser justa y necesaria?
Pero el Acusador , citndome
la Sagrada Escritura , me cita un
argumento , que no prueba, contra
una proposicion , que no ha enten
dido bien. Deber , pues , repetir
le lo que est escrito en infinitos
Libros ; esto es , que el gobierno
del Pueblo Hebreo no era Monr
quico , no era Aristocrtico , no
era Democrtico , ni Mixto,- sino
Teocrtico , esto es , dirigido in
mediatamente por la mano de Dios,
que se hacia visible en losmuitiplicados prodigios obrados en Ur

Notas y Observaciones. 14 5
vr de este Pueblo ; y que los Pro
fetas hablaban inmediatamente
aquella Nacion con la voz del mis
mo Dios. Si l leyese la Sagrada
Escritura , y los buenos y ortodo
xos intrpretes , vera , que mu
chos hechos de aquel Pueblo no
podrian justificar nuestra imita
cion. As la salida del Egypto , as
la entrada en la Tierra de Promi
sion , fueron acompaadas de algu->
as circunstancias justas entonces
nicamente , porque fueron man*
dadas por el Supremo Criador y
Seor de los hombres y de las co
sas , que sabe abrirse caminos jus
tos y admirables ; pero al mismo
tiempo imperscrutables al limitado
conocimiento del hombre mismo;
Sentado esto , deber an advertir
mi Acusador , como en virtud
de la. promulgacion del Evangelio,
K2

146

Respuesta a i-as

y de la Ley de Gracia , fueron ab


rogadas , no tanto las Leyes cere
moniales del antiguo Testamento,
quanto las judiciales ; y como es
cribe Tertuliano : Vetus ex ultione
gladii se vindicabat , nova autem lex
clementiam designabat. Adversus
Jud. cap. III. cosas que son de muy
facil erudicion. Reflexiona de aqu,
que la nica causa criminal, juz
gada por Christo Redentor nues
tro , no acab con la lapidacion,
como estaba escrito en las Leyes,
sino con la clemencia. Examine
bien el espritu del Evangelio , los
Actos de los Apstoles , los escri
tos de los primeros Christianos,
el espritu de la Santa Iglesia , que
suspende del ministerio sagrado a
qualquiera , que sea partcipe en
la muerte de un hombre 5 y vea
despues si su sentencia la mi*

Notas y Observaciones. 147


es mas conforme , no dir las
virtudes de la humanidad , de la
beneficencia , y de la tolerancia de
los errores humanos (virtudes que
el Adversario encuentra equvocas)
( Not. pg. 30) , sino al espritu
del Christianismo , examinando los
principios de ambas.
Finalmente conviene decir algo
respecto al respetar las Leyes y los
Soberanos , cosa que ensea la Es
critura , y fuera de esta lo ensea
el buen sentido y la razon todo
hombre de qualquiera Religion.
Qul Ley hay en el mundo , que
prohiba decir escribir , que un
Gobierno puede subsistir en paz
sin decretar pena de muerte sobre
ningun reo? Esto lo dice Diodoro
lib. 1. cap. 65 , contando , que Sa~
bacon , Rey de Egypto , con una
clemencia dignsima de alabanza
K3

148

Respuesta a" las

mud las penas capitales en la es


clavitud , hizo servir los delinqiientes las obras pblicas con
suceso felicsimo. Esto lo dice Estrabon lib. XI. de ciertos Pueblos
vecinos al Gaucaso por estas pala
bras : Nemini mortem irrigasse
quamvis pessima merito. Esto lo di
cen las Historias Romanas despues
de la Ley Porcia , donde se esta
bleci , no pudiese quitarse la vida
un Ciudadano Romano sino por
sentencia de todo el Pueblo. Ley
de quien habla Livio en el lib. X.
cap. XI. Esto por ltimo lo dice el
exemplo de veinte aos de Reyno
continuo en nuestros das en el mas
yasto Imperio del mundo en la
Moscovia, donde subiendo al Tro
no la Princesa , que muri ltima
mente , jur no quitar la vida
ningun reo , y mantuvo el juramen-

Notas y Observaciones.

149

to , sin que la Justicia criminal ha^


ya perdido su curso , se haya vis
to empeorar la tranquilidad pbli
ca. Si estos hechos subsisten , se
sigue como demostracion , que
jualquiera Gobierno puede subsis
tir sin decretar pena de muerte
contra ningun reo. Y por haber
escrito un hecho pblico , creer
el Adversario , que se ofendan las
Leyes los Soberanos ! Las Leyes,
los Soberanos , y los hombres no
se ofenden sino con dichos falsos
y calumniosos.
Ser acaso prohibido un Ciu
dadano , en tanto que obedece las
Leyes presentes , hacer votos , y
escribir, para que se formen mas
adaptadas , mas claras , y mas sua
ves ? Ser acaso delito raciocinar
-sobre los inconvenientes universa
les de todas las Naciones , para
K4

150

Respuesta las '

que se reformen ? Ha sido acasc>


mirado como un trastornador del
publico reposo , un ultrajador de
las Leyes de los Soberanos , y de
la Iglesia , el benemrito ilustre
seor Marques Cipion Maffei , quando combatiendo las ideas de la
Magia , se podia decir por l , que
trataba de crueles tyranos todos los
Prncipes , y todos los Soberanos del
siglo , y los sabios de la Iglesia , porque condenaban muerte (entonces
se dirian los Mgicos y los Hechi
ceros) los malvados (Not.pg.i 33),
como el Acusador pretende impu
tarme? Cree l que haya pueda
haber en Europa algun Gobierno
satisfecho en tanto grado de su per
feccion , que el sugerirle una muta
cion, deba ofenderlo? Yo aseguro
mi Acusador , que todos losGobiernos de Europa , y todos los

>

Notas y Observaciones.

151

Prncipes que presiden en sus Es


tados , acetan excluyen los Li
bros segun les parece conveniente:
que oyen reusan las proposicio
nes universales proporcion que
acomodan no su Nacin ; y
que no creen ultrajado su respeto
por quien expone sus opiniones,
buenas malas , generalmente , sin
designio , intencion de desagra
dar alguno. Injuriam mihi faciet,
si quis me ad ullas nostri saeculi
controversias^aut natas, aut quae nasciturae praevideri possunt respexisse arbitratur. Vere enim profiteor
sicut mathematici figuras a corporibus semotas considerant , ita me in
jure trabando ab omni singulari fac~
to abduxisse animam. Grot. de Jure
Belli , &f Pacis in Prolegom.

152

Respuesta a las
Acusacion sptima.

El Autor del Libro de los Deli


tos y de las Penas no ha escrito por
amor

de la humanidad ,

sino

por desfogar su clera contra la

solo
co-

mun manera de juzgar (Not. pg.


142.).
Respuesta.
En este piadoso juicio , que el
Acusador hace de los movimien
tos interiores

de mi nimo , no

tiene mejor fortuna de la que ha


tenido en los juicios de mi Libro.
En el mismo principio de la Obra
se lee as : rr Dichoso yo , si pu
to diese

obtener

las gracias

secre

stas de los retirados pacficos se


to qaces de la razon ; y si pudie
re inspirar aquella dulce commo
v cion , con que las almas sensibles
responden

quien

sostiene los

Notas y Observaciones.

.153

intereses de la humanidad (pg.


v6.y\ Y mas adelante: ffsi soste
niendo los derechos de los homvbres , y de la verdad invencible,
vi contribuyese entrambas , arran
cando
tias de
liz

de los dolores y angus


la muerte

alguna

infe

vctima de la tyrana de la

9 ignorancia , igualmente fatal; las


v bendiciones y
nun

lgrimas aun de

solo inocente en los

mos de la alegra. , me

extreconsola

ban del desprecio de los homrbres (pg. 58 y 59.)"- As como


estos rasgos

son

nacidos de mi

corazon , as me prometo que to


do Lector juicioso y sensible co
nocer si yo haya escrito no por
amor de la verdad , sino por des/o*,
gar mi

clera contra el modo co-l

mun de juzgar.

154

Respuesta a i,as
Co NCLUS I O V.

El Libro , pues , de los Tielitos y de las Penas se presenta


como reo de las imputaciones si
guientes. De no conocer la Justi
cia Divina. De no creer las Sa
gradas Escrituras. De ser enemi
go del Christianismo. De haber
afirmado incompatible la Religin
con el buen gobierno. De haber
llamado las verdades de la F, sim
ples opiniones humanas. De ha
ber mirado la Religion como una
simple mxima de poltica. De
haber llamado odioso el imperio
de la Religion. De ser un ene
migo del Altsimo. De haber acu
sado el Evangelio de estragos
horribles. De haber blasfemado
contra los Ministros de la verdad
Evanglica. De haber procurado

Notas y Observaciones. 155


destruir todos los remordimien
tos de conciencia , y todas las
obligaciones , aun de naturaleza.
De haber satyrzado los Sabios
de la Iglesia Catlica. De haber
calumniado los Prelados Ecle
sisticos. De haber negado que
la herega sea un delito de lesa
Magestad Divina. De haber di
cho que los Hereges condenados
por la Iglesia son vctimas de
una palabra. De haber negado
que el pecado sea una ofensa in
finitamente grande cometida con
tra Dios. De haber escrito con sa
crilega impostura contra la Inqui
sicion. De haber pintado los Re
ligiosos con colores infernales.
De haber tratado de crueles tyranos todos los Prncipes y todos
los Soberanos del siglo ; y de ha
berse desenvuelto de un modo fu

156

"Respuesta las

rioso contra ellos. De estar , eh


suma , lleno de impas blasfemias,
y de contener, para decirlo en
breve , todos los errores mas enor
mes , y mas sediciosos , blasfema*
dos hasta aqu contra la Soberana,
y contra la Religion Christiana por
todos los mas impos Hereges , j;
por todos los Irreligionarios anti
guos y modernos ; y todo esto lo
ha encontrado el Adverso en mi
Libro , y lo comunica al Pbli
co por amor de la verdad (Nota
pg. ult.) .
Una sola de estas iniquidades
bastaria para deshonrar el Autor
que la sostuviese , el Acusador
que falsamente la hubiese imputa
do. Todo Lector racional , que ha
ya visto el Escrito del Adversa
rio , podr conocer suficientemenr
te cmo, haya probado sustheses.

Notas y Observaciones, i 57
Algunos estraarn que yo haya
pensado en responder un Acusa
dor de tal naturaleza ; pero no
deber causarles novedad , si re
flexionan la importancia de los
asuntos que se tratan. Es un homenage pblico , que todo Escri
tor Christiano debe su santa Re
ligion : defenderse , quand se
le atribuya culpa injustamente ;
retratarse , quando se haya desli
zado en error de tal especie. Una
de las acciones mas ilustres de la
vida de Monseor Fenelon,fue, quan
do noticioso de la desaprobacion
que el Sumo Pontfice habia pu
blicado contra una proposicion
escrita por l , subi aquel hon
rado y piadoso Prelado al pulpito,
y se retrat con noble y activa
virtud la vista de todo el Pue
blo , dando gloria las verdades

158

Respuesta a las

de la F. Yo hubiera tenido va
lor de imitar , lo menos escri
biendo , un exemplo tan ilustre,
quando se me hubiese deslizado
una sola de las impiedades que se
me atribuyen ; y en vez de res
puesta , hubiera hecho ver al P
blico la retractacion de mi error,
glorindome , segun debo , de mos
trarme , con un acto solemne , hi
jo obediente de la Iglesia de Dios,
y reverente conocedor de aque
lla distancia que media entre los
Soberanos y un particular.
Pero en el Escrito de mi Adver
sario ( que yo siempre he queri
do llamar Libro) , y en las impu
taciones que en l se leen ( que
yo siempre he querido dar el nom
bre de acusaciones) , no he encon
trado ni una sola fundada aun so
bre apariencia de verdad. De que
pro-

Notas y Observaciones. 159

proviene , que en lugar de sentir


alguno de aquellos desagradables
remordimientos , con que el Acu
sador me discurre inquieto (Nota
pg. 6. ) , deseo de corazon que
la rectitud de su intencion haya
sido tanta , que consiga mante
nerle la conciencia en paz. Las
Acusaciones intentadas contra m
por el Adversario , no delante de
un Juez , ni delante de un Tribu
nal , sino la vista de todos los
Jueces , y de todos los Tribuna
les de Italia , no son solo un asun
to de literatura. Si estas Acusa
ciones se hubiesen probado , yo
sera el hombre mas detestable del
mundo : si no se han probado , yo
le perdono , pidindole solo se
abstenga en adelante de dar su
dictamen sobre otros Escritores de
nuestra Italia 5 pero en el caso
L

i6o Respuesta a las NotSj&c.

que esto no pueda conseguirse^


que ponga lo menos en el fron
tispicio de las Acusaciones , que
hiciere otros Autores , la ad-r
vertencia de ser el mismo que es
cribi las Notas y Observaciones
sobre el Libro intitulado : De los
Delitos y de las Penas.

F I N.

<.

JUICIO
DE

UN CELEBRE PROFESOR
SOBRE EL LIBRO

DE

LOS

DELITOS
Y

DE LAS

PENAS.

i63

JUICIO
VE UN CELEBRE PROFESOR
SOBRE

EL

LIBRO

DE LOS DEL ITOS


Y

DE LAS PENAS.
tLL gran Galileo fue de pare
cer que los asuntos morales eran
capaces de demostracion , del mis
mo modo que los geomtricos.
El agudsimo Locice sostiene el
mismo dictamen , y repite las
pruebas de sus primeros y simpl
simos principios. Las Obras mo
rales y polticas de Hobbes , Au
tor mucho mas conocido de lo
que merece , estn vestidas con
el uniforme de las matemticas,
1-3

164

Juicio sobre el libro

sin tener su espritu : y este Li


bro annymo de los Delitos y de
las Penas tiene el espritu geom
trico , sin tener su librea. No pue
de negarse al Autor el talento
analtico aplicado discernir y de
clarar aun las mas complicadas re
laciones de conveniencia y de dis
crepancia : de conexion y de opo
sicion entre fines y fines , entre
medios y medios , y entre fines y
medios , que se han querido
no se han querido , y que deberan
quererse no quererse en las
Constituciones Polticas de las So
ciedades humanas ; mquinas com
plicadsimas , de quien la mas be
lla , esto es , la mas feliz , ser
siempre mirada como un maravi
lloso esfuerzo de la mas profunda
y consumada sabidura en las co
sas divinas y humanas. El estilo

DE LOS ELIT. Y LAS PEN.

1 65

de este Autor es lacnico , cami


na mas de lo que parece , signifi
ca mas de lo que suena , y tal
vez no significa aquello que sue
na. No es , pues , para todos los
Lectores ; y quien no tuviese la
advertencia de confrontar parte
con parte , y de interpretar las
dicciones obscuras y equvocas con
las claras y exactas de que se sir
ve en varios lugares ( conforme
los cnones crticos para los esti
los de esta especie) , se desviaria
imprudentemente del sentido y
dictmenes de nuestro Annymo.
En verdad, aunque su modo de
pensar en las materias polticas y
morales sea enteramente opuesto
al modo de pensar del Hobbes ,
ha sido , sin embargo , reputado de
algunos como un Hobbesiano. H
aqu las razones en que lo fundan.
L4

1 66

Juicio sobre el libro

Dice el Annymo, que el es


tado de naturaleza es el estado
de guerra , y que cada uno en el
estado de naturaleza es despti
co : luego segun nuestro Autor,
en el estado de naturaleza se puede
hacer qualesquiera toda suerte de
males sin causarle agravio , y sin
admitir en s por ello la mas pe
quea injusticia. No hay otra re
gla de las acciones en l , sino el
despotismo absoluto de la volun
tad ; y la potencia moral de cada
uno, sin los palos sociales , no tie
ne otros lmites que los del poder
fsico. Afirma demas de esto ,
que el Jus , el Derecho no es
otra cosa que la fuerza dirigida
la utilidad de los mas : que la
justicia no es alguna cosa real,
sino un modo de concebir de los
hombres , ventajoso cada uno :

de los Delit. y las Pen. 1 6?

que no hay delito donde no hay


violacion de pacto : que las no
ciones de vicio y de virtud son
obscursimas, y que varan de tiem
po y de lugar ; y otras expresio
nes semejantes. Luego en dicta
men del Autor no hay disposi
cion de corazon , no hay manera
de obrar , que considerada en s
misma , respecto los otros , ten
ga el caracter de viciosa de vir
tuosa , de justa de injusta : las
ideas de vicio y de virtud son
ideas de quita y pon : son modas;
quando mas , artificios polticos,
edificados sabia neciamente
proporcion de las diversas miras,
circunstancias , y habilidad de
varios Legisladores y Conducto
res de Pueblos. Ahora , si esto
es as ( concluyen ellos) , qul
es la diferencia entre el Anny

1 68

Juicio sobre el libro

mo y el Hobbes ?
Grandsima por qualquier lado,
con desprecio de las razones ale
gadas arriba, y de donde creen
poder deducir otras tantas conseqencias Hobbesianas.
El caracter del Hobbes es de
un Misantropo cruelsimo : el ca
racter de nuestro Annymo es de
un humansimo Filantropo. En el
estado de naturaleza , segun Hob
bes , un hombre que se divierta
en despedazar los tiernos miem
bros de un inocente jovenzuelo , cu
yos gritos no encuentren la piedad
que solicitan : un cruel asesino de
su magnfico y generoso liberta
dor, que riesgo propio y evi
dente , y con dao de su persona
lo libert de las garras de una bes
tia feroz ; es un hombre sin ta
cha , porque no habia prometido

de losDelit. y lasPen. 169

cosa en contrario , ni al tierno in


fante , ni su generoso liberta
dor. En el estado de naturaleza
de nuestro Annymo , la guerra no
es justa , si no es necesaria, ni pue
de hacerse otro dao mas con las
armas en la mano que el indis
pensable , y nada mas. El Leviatn
del Hobbes es el despotismo en el
mayor grado ; y en el systema de
nuestro Autor la suma potestad
est sealada y limitada por la
Ley suprema del bien pblico ; y
es ilcita al desptico la violacion
de esta misma Ley , que hacen
gloria de adoptar y respetar los
Monarcas de nuestros dias , con
formando en todo con ella sus
acciones soberanas. El Leviatn
del Hobbes es la norma , el juicio,
la medida de lo justo y de lo injus
to , del vicio y de la virtud : lo

ipo Juicio sobre el libro


que permite es honesto, porque lo
permite : lo que prohibe es culpa,,
porque lo prohibe ; y lo que man
da no solo es lcito , sino es obli
gacion en todos los subditos , por*
que lo manda. Prescindiendo de
los pactos y de las voluntades ar->
bitrarias del Leviatn , las accio*
nes humanas no tienen tacha mo,
ral .5 ni moral bondad. En nuestra
Annymo las mismas penas con*
venidas en los pactos sociales , or
denadas por la autoridad pblica,
no dexan de ser injustas , ilcitas*
y vituperables , si no son propor
cionadas los delitos ; y las Le
yes intiles , erroneas , y daosas,
aunque determinadas por la suma
potestad poltica , y practicadas
de la Nacion , no pierden el ttulo
de malas , de crueles , y de ileg
timas. Llama nuestro Autor en

*N

los Delit. y las Pen.

muchos lugares bellas , sublimes,


y

divinas virtudes , no solo la

inocencia , sino

la humanidad,

la clemencia , la beneficencia,
calificando por conseqencia
cesaria todo afeelo contrario ,

ne
y

toda contraria conduela con ttu


los diametralmente opuestos. Co
noce ademas virtud y vicio, inde
pendiente de todo hecho ,

y de

toda ley de los que mandan ; y


no solo conoce la real esencia de
las virtudes y de los vicios , sino
que venera y ama las primeras , y
execra y

detesta los segundos : de

manera que de todo

el contexto

de su Obra salta , como suele de


cirse , los ojos de qualquier Lec
tor imparcial y juicioso una perpe
tua y diametral oposicion entre el
modo de pensar del Hobbes , y los
dictmenes de nuestro Annymo.

172

Juicio sobre el libro

Las reflexiones , pues , de los


enemigos de nuestro Autor , y de
los Lectores, incompetentes para
transformarlo en un Hobbesiano,
se resuelven en meros equvocos,
en sofismas, que sugiere la impe
ricia de las cosas , el inmodera
do prurito de censurar. Es verdad
que llama el-Annymo al estado
de naturaleza , estado de guerra;
pero lo compara expresamente con
,el estado actual de las Naciones
independientes una de otra ; lo
qual no quiere decir que se abor
rezcan recprocamente , que se
nieguen los oficios de humanidad,
de correspondencia , de mutuo
comercio, de buena vecindad, y
mucho menos que sea cosa hones
ta y lcita la violacion de los ofi
cios sealados. Quiere decir ni
camente , que as como entre las

-idlil

se los Delit. y lasPen. IJT3

Potencias Europas independien


tes no se pueden evacuar sus quexas desavenencias 5 sino con
guerra , y es justa la que se hace
despues de provocada , si el que
agravia no quiere entender la ra
zn , en falta de una autoridad
superior decisiva ; as en el esta
do de naturaleza todo-hombre tie
ne derecho de hacerse justicia por
la via del hecho : porque del mis
mo modo en el estado de natura
leza falta la autoridad superior,
decisiva del derecho del agra
vio y y una proteccion pblica y
suficiente contra los atentados de
los invasores particulares. En este
sentido llama nuestro- Autor to
do individuo en el estado de na
turaleza independiente y desptico;
pero no libre y esento de toda
obligacion moral , y de toda regla

if4

Juicio sobre el libro

de conduela respecto de los otros,


puesto que en el systema de nues
tro Autor la misma potestad su
ma no le es lcito todo , ni toda
Nacion , respecto de las otras ;
porque establece y circunscribe
dentro de confines estrechsimos
el jus de hacer" mal otro con las
armas en la- mano en la guerra
mas justa. Igualmente quando di
ce que la Justicia humana de que
trata , no es alguna cosa real; no
quiere decir por esto , que no es
alguna cosa verdadera ; sino que
no es un sugeto existente fuera
de nosotros , como la Diosa Themis de los Paganos y de los Poe
tas , otra semejante fantasma.
La llama una simple manera de
concebir de los hombres : manera
que influye infinitamente en la fe
licidad de cada uno , queriendo
sig-

DE LOS DELIT. Y LAS PErf.

1^5

significar con estos trminos , que


la justicia es aquel dictamen , que
tienen los hombres racionales de
aversion , de reprobacion y exe
cracion , contra ciertas acciones y
afecciones determinadas; y de apro
bacion, de estimacion y benevolen
cia para con otras acciones y afec
ciones del nimo, opuestas directa
mente las primeras ; cuyo dictamen
de aversion y detestacion por una
parte , de aprobacion , de alaban
za y benevolencia por la otra , se
halla inspirado en todo nimo , que
no est corrompido , por la na
turaleza, por el caracter de aque
llas acciones afecciones discre
pantes , de que hablamos ; entre
las quales , y aquellos dictmenes,
hay tanta conexion , quanta entre
la causa y el efecto , entre un an
tecedente y una conseqencia, con
M

176

Juicio sobre el libro i

independencia de todo instituto hu.


mano , y de qualquier poltico ar
tificio. Y quin no v , queaque
los dictmenes de reprobacin y.
de aprobacion , de execracion y de
benevolencia , respeto de aquellas
acciones afecciones , que son sus
causas excitadoras , influyen infi
nitamente , como reflexiona nues
tro Autor , en la felicidad de cada
uno? Y qu otra cosa son aque*
los dictmenes nuestros , y aque
llos nuestros juicios , veracsimos
por otra parte , y rectsimos por
s mismos , sino maneras de con-.
cebir , como lo son todos nuestros
juicios , y todos nuestros dictme
nes

de qualquier gnero? No A

pues , necesario envenenar la frase


usada de nuestro Autor , donde ha<
bla de la justicia humana. Pe/m&
mo modo sera hacerle un 8m^e
AVI

agravio , queriendo

interpretarle

lo que dice de los vicios , y de las


virtudes , que admiten mudanzas
y nombres , segun los

diferentes

climas, y los diversos tiempos , co


mo si no reconociese algun vicio
alguna virtud, que sea tal por s mis
ma en qualquier tiempo , en qualquier pais , y entre todos los seres
inteligibles

del Universo.

tro Autor conoce

'ales

Nues

virtudes,

las nombra, recomienda muchas , y


detesta todos los vicios contrarios;
pero hay en el mundo ideas falsas
y confusas de virtud , virtudes de
opinion , vicios imaginarios mal de
finidos , y peor entendidos ; y es
tas tales virtudes vicios estn su
jetas mil mudanzas : ahora viven
y mandan : ahora son el objeto del
desprecio comun , medida de las
luces que iluminan los hombres.

juicio sobre el libro

No podan honestamente las Da-!


mas Griegas recibir en su gabine
te sino los parientes mas inmedia
tos , y podan sin desdoro repre
sentar sobre los teatros , y repre
sentar pagadas. Eran lcitas en Ateas las bodas entre hermano y her
mana , detestadas en otras partes.
El desencogimiento y la urbani
dad , tan estimadas en Roma , hi
cieron entre los Partos desprecia
ble Venon su Conciudadano, edu
cado en Roma con todos los pri->
mores de aquella Nacion. Los zelos son virtud y punto de honor
entre algunas Naciones $ y al jui
cio de otras muchas son un objeto
de burla , y obtienen solo un ac
to de compasion. La avaricia es
en qualquiera Ciudad de comer
cio una economa laudable : es tem
planza , es sobriedad yy las incon-

^^^I^^H

m
DE LOS )ELIT. Y^SP

sideradas profusiones en algunas


poderosas Metrpolis se honran
con el nombre de generosas mag
nificencias. Era virtud en los pri
meros siglos del Imperio Romano
una brbara carniceria de los ino
centsimos Christianos , los mejores
de todos los Ciudadanos , los me
jores de todos los subditos ; y fue
por algun tiempo creido como vir
tud entre los Christianos despeda
zar y extinguir los Hebreos. El
zelo veraz y eloqente de S. Ber
nardo ilumin y corrigi la falsa
bondad de aquellos homicidios fa
nticos. Son infinitos los exemplos
de esta clase ; y estos exemplos
mudan nombre y patria con el trans
curso de los tiempos , y con la vi
cisitud de las cosas humanas. Es
tas son aquellas virtudes y aque
llos vicios , que ha tenido presen
M3

1 8o s Juicio :sobre el libro

tes el Autor, quando dice , que co


munmente son obscursimas las no
ciones de vicio y de honor ; sin
que por esto haga el menor agra
vio la esencia inmutable de la
virtud y del vicio , y sus carac
tersticas invariables diferencias.
Finalmente , quando elAnnymo dice , que no hay delito don
de no hay violacion del pacio so
cial , donde no hay dao causado,
injuria hecha , ni la cabeza de
la Sociedad civil , ni al cuerpo en
tero , ni sus miembros , es evi
dente , que habla solo de los delitos polticos en quanto tales ; en
otros trminos , destina en su libro
aquella palabra delito significar
todas las acciones , contrayndola
solo las que hieren , el cuer
po entero de la Sociedad , su re
presentador , los individuos que

X)E
lo

componen ;

pero no por

esto

mira como lcitas , honestas , no


vituperables , y no detestables to
das
el

las acciones , que no ofenden

Estado y los propios Conciuda

danos. El asesinato de un estrangero inocente , la buena f prfida


mente quebrantada un forastero,
la ingratitud para con un viagero
benfico ,

no son lesiones de los

pactos sociales ; y en este sentido


no son delitos polticos ; pero lo
son en un otro : son iniquidades,
son bellaqueras ,
Nuestro

son

maldades.

Autor las reconoce por

tales , puesto que recomienda, hon


ra y ama tanto , como arriba he
mos notado , todas las virtudes ver
daderas ; y aborrece en tanto gra
do todos los vicios contrarios , que
declara ilcito injusto , aun en
tiempo de guerra , todo dao , que
Mi

se haga al enemigo , fuera del pre


ciso indispensable para ocurrir
la necesidad.
No

soy yo , pues , quieri jus

tifica nuestro Annymo de las ne


gras tachas de -discpulo del anti
guo

Anasarca ,.. y

del

moderno

Hobbes , peor que l. Justificase el


Autor s mismo , sin que yo han mas que manifestarlo , demos-k - !d que el verdadero intrpre
te

los Libros es

el contexto,

y qa 'los comentarios de los lu


gares obscuros y

equvocos son

los lugares claros y precisos del


Autor de que se trate.
Querra desde luego entrar en
el

pormenor

rafos

de

los

de nuestro Annymo.

-juicios , si no
son

todos

pr
I>s

se hacen as , no

adequados ;

pero

son muy

estrechos los lmites , que se me

DE LOS ELIT. Y LAS PeN.

han sealado para poder esten


derme mi voluntad en lo que
me pareca necesario para justa
alabanza del Autor y del Libro.
Dir , pues , solamente qunto
debe desearse , que se resuelva
escribir de los Premios , y del
verdadero mrito : del modo de
juzgarlo : de los medios polticos
de hacerlo nacer ; y del mtod'
infalible de reconocerlo con
precio de las tiarnas y d^1 fa
vor. Acaso algun dia publicar
una Novela mia Poltica , un Viage al Reyno de Sofa , parte de las
tierras Australes incgnitas , don
de retrato aquel systema civil , que
creo el mas feliz y el mas per
fecto , de mas difcil conquista pa
ra los estraos , y de menos fa
cil corrupcion ( por no llamarlo
imposible ) para los naturales. Esto

. LIBRO , &C.

es solo un sueo de un hombre


honesto ; pero no de aquellos del
excelente Abad de Saint Pierre.
Un Heroe coronado podria hacer
lo real y verdadero , solo con que
quisiese. .
/

S? 1 N.

'O-**~

-5,"