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Jrgen Habermas El Giro Lingstico de la sociologa y la Teora Consensual de la

Verdad
Lic. Antonio E. Berthier1 Socilogo, Universidad Mesoamericana Oaxaca
Resumen
El presente texto se centra en el intento de Habermas de dotar a la sociologa y, en particular, a la teora
crtica de una nueva base epistemolgica. Habermas se propone sustituir el paradigma de la conciencia
dominado por la relacin sujeto-objeto por uno de cuo lingstico y hermenutico en las perspectivas
de Wittgenstein y Gadamer, todo en vistas del desarrollo de una teora consensual de la verdad en uso
de una razn argumentativa y en el contexto de una situacin ideal del habla.
Palabras
clave
epistemologa, paradigma de la conciencia, giro lingstico, hermenutica, verdad consensual, razn
argumentativa

Jrgen Habermas es uno de los pensadores ms importante de la filosofa de la ltima parte


del siglo XX e inicios del XXI. Con su obra no slo ha logrado consolidar una propuesta de
transformacin y actualizacin de la teora crtica de la sociedad, sino adems ha incorporado
a la misma referencias provenientes del pensamiento filosfico y sociolgico moderno.
A pesar de mostrar diferentes etapas y proyectos inconclusos, podemos leer en Habermas a
un filsofo interesado principalmente en sustentar una visin normativa de la sociedad que
permita superar lo que a su juicio fueron las deficiencias de la teora crtica de Adorno y
Horkheimer incorporando en sus planteamientos las derivaciones epistemolgicas de la
filosofa del lenguaje ordinario, las corrientes fenomenolgicas y hermenuticas de la
sociologa y los conceptos y categoras fundamentales de la sociologa clsica.
En sus orgenes, la obra de Habermas presenta un inters particular: sustentar a la teora
crtica de la sociedad en una base epistemolgica distinta a la que ha fundamentado a la
sociologa, un planteamiento que considere los intereses rectores de la formulacin de
conocimientos.
Habermas se plantea la formulacin de una teora social del conocimiento; una teora de los
intereses rectores del conocimiento que sirva como basamento para la reconstruccin de ese
tipo particular de sociologa que constituy la teora crtica de los aos treinta y que puede ser
considerada a su vez como una crtica radical del conocimiento.
El Paradigma de la Conciencia
Dentro de este prembulo crtico - epistemolgico, Habermas advierte que la sociologa,
desde Durkheim hasta Parsons, se ha sostenido en los pilares legados por la vieja teora del
conocimiento que asume como principio la relacin entre un sujeto cognoscente tomado como
separado ontolgicamente del objeto cognoscible. A partir de esta relacin se construye el
mundo.
Este sustrato epistemolgico se manifiesta en la eleccin de un modelo instrumental de la
accin social (particularmente en Weber y Parsons) ejecutada por un actor concebido de
manera aislada como unidad de anlisis para la sociologa.
Este modelo, sin embargo, presenta una importante deficiencia:
El paradigma de la conciencia no contempla las relaciones que establecen entre s los sujetos
y que dan origen a acciones de las que dependen dimensiones sociales como la cultura y la
personalidad.
Lo que ha quedado velado a la sociologa fundada en el Paradigma de la Conciencia es la
Dimensin Intersubjetiva del conocimiento donde los sujetos se reconocen a s mismos como
iguales generando una conciencia compartida del mundo. Esta dimensin cognitiva sustenta a
su vez dimensiones de accin diferentes a la accin instrumetal de acuerdo a fines: una
accin fundada en representaciones comunes acerca del mundo.

Esta dimensin intersubjetiva implica, a su vez, una racionalidad distinta a la racionalidad de


acuerdo a fines privilegiada por la sociologa weberiana como la que caracteriza a la sociedad
moderna.
Es aqu donde la obra de Habermas presenta su primero y necesario rompimiento: abandonar
el proyecto de una filosofa social del conocimiento para adentrarse en la corriente pragmtica
de la filosofa del lenguaje lo que se ha considerado como el Giro Lingstico de la sociologa
de Habermas.
El Giro Lingstico
Influenciado por la obra del segundo Wittgenstein, la fenomenologa de Alfred Shutz y la
hermenutica de Gadamer, Habermas considera que la reformulacin de la teora crtica de la
sociedad debe operarse desde el lenguaje pues es ah donde pueden rastrearse los procesos
de reconocimiento intersubjetivo que originan un modelo de accin y racionalidad no
instrumentales.
Para Habermas el lenguaje ha sido reducido a un instrumento por una tradicin filosfica
aeja iniciada por Aristteles. Aristteles junto con esta tradicin, consideraba al lenguaje una
herramienta de carcter designativo cuya funcin es expresar el pensamiento a travs de
signos: el lenguaje queda reducido a la codificacin simblica del pensamiento.
Esta tradicin es interrumpida en Alemania por tres pensadores importantes, Herder, Hamman
y Humboldt quienes parten de dos principios fundamentales:
a) El lenguaje no puede ser reducido a la simple expresin del pensar.
b) Existen una serie de lenguajes histricos que situan a la Razn dentro de una pluralidad de
contextos culturales, descentralizndola.
Para Hamman "la Razn es lenguaje" pues la razn se forma en el mismo contexto histrico y
cultural donde se utiliza el lenguaje por lo que es imposible separar a la razn de dichas
condiciones histricas y culturales particulares. La Razn es siempre una "Razn
historicamente situada" por lo que las categoras con las que se estructura la realidad y se da
orden al mundo se encuentran en el sistema de prcticas lingsticas de una lengua y no en
una conciencia aislada como lo haba presumido la filosofa, particularmente, Kant.
El lenguaje, en este sentido, posee un doble carcter: es emprico, ya que nace del cmulo de
experiencias histricas particulares; y es trascendental, ya que contiene categoras y
esquemas que permiten darle forma y estructura al mundo.
Basado en este planteamiento Hamman dir que "sin lenguaje, ni razn, ni mundo" haciendo
del lenguaje la condicin ontolgica de la realidad.
Este planteamiento es reforzado por Humboldt quien considera que las prcticas interactivas
del lenguaje son portadoras de diferentes perspectivas acerca del mundo.
Los Dficit Conceptuales de la Teora Crtica de la Sociedad
El giro pragmtico le permite a Habermas reconocer plenamente lo que considera son los tres
dficits de la Teora Crtica de Horkheimer y Adorno (T.C.S.):
a) El concepto de Verdad.
b) El fundamento Normativo expresado en su concepto de Razn.
c) La infravaloracin de las Tradiciones Democrticas del Derecho.
Los dos primeros dficits son producto de la herencia histrico-dialctica de la T.C.S. al
recuperar la concepcin hegeliano marxista de la historia:
i. La teora, as como la filosofa de la historia en la que est sustentada, se asume como la
Razn Autoconsciente tanto de su contexto social como de las tareas que ste le impone.
ii. En este sintido, la T.C.S. se convierte en la autoridad crtica del autoconocimiento de la
sociedad
iii. El criterio de Verdad de la T.C.S. se encuentra en la propia sociedad que la produjo ya que
como autoridad crtica obtiene su legitimidad por el propio desarrollo dialctico de la sociedad.
Los dficits se hacen evidentes al considerar dos aspectos de sta concepcin histrica:
i. Que el desarrollo de la historia de la sociedad es la dialctica del progreso de la Razn.
ii. Esta Razn es la facultad a travs de la cual el hombre es capaz de ejercer su dominio
sobre la naturaleza en pos del progreso.

As como ocurri con la concepcin aristotlica del lenguaje, al asumir tanto Marx como la
T.C.S. estos principios histrico-dialcticos, redujeron a la Razn a su dimensin instrumental
en tanto que medio de transformacin de la naturaleza.
Esta reduccin de la Razn a una Razn Instrumental impidi a la T.C.S. pensar dimensiones
de racionalidad diferentes como aquella que orienta las acciones que los sujetos llevan a cabo
fundndose en consensos comunicativos.
Al considerar el progreso de la Razn como el avance de la racionalidad instrumental como
una nueva forma de dominio, la T.C.S. es incapaz de mirar en el desarrollo de la sociedad
moderna una nueva configuracin de los sistemas normativos que se evidencian en la
ampliacin de las libertades jurdicas y de los sistemas morales y ticos que permiten a los
individuos un grado mayor de dominio en sus relaciones cotidianas.
Esta infravaloracin de los sistemas normativos y de las democracias occidentales hizo a los
viejos miembros de la Escuela de Frankfurt considerarlas al igual que a los estados
burocrticos y facistas parte del llamado Estado Autoritario.
Estos dficit llevan a Habermas a abandonar el concepto de Razn Instrumental de la vieja
Teora Crtica y el concepto de verdad que le acompaa: la verdad de la teora se corrobora en
el despliegue histrico de la Razn del cual la teora es su momento autoconsciente.
Habermas debe replantear los fundamentos normativos de la nueva Teora Crtica en un
concepto de Razn y de Verdad diferentes a los ya mencionados y a reconsiderar el papel de
la democracia en la sociedad moderna.
Teora Consensual de la Verdad
El primer paso para superar los deficits de la Teora Crtica lo constituye el plantear un nuevo
concepto de Verdad diferente al que implica la dimensin Instrumental de la Razn. En este
nuevo concepto de verdad podr hallar su fundamentacin un modelo de accin social
orientada con base en elementos no instrumentales sino prctico-morales.
Habermas reconoce en la historia de la filosofa dos modelos de Verdad que considera no
aptos para sustentar su proyecto normativo: las Teoras Metafsicas y las Teoras Positivistas
de Verdad.
Las Teoras Metafsicas afirman que los valores y normas sociales construidos por el hombre
son susceptibles de verdad a igual que las afirmaciones acerca de los objetos del mundo.
Estas teoras no distinguen la diferencia entre el ideal normativo como parte del mundo
cultural creado por el hombre y la facticidad de la existencia del mundo natural.
Las Teoras Positivistas parten de la distincin entre hechos y valores afirmando que la verdad
slo es condicin de los enunciados referidos a los hechos del mundo y que los referidos a
valores y normas solo reflejan estados de cosas subjetivas y emotivas, por lo que son
irracionales.
Para alejarse de estos modelos no aptos Habermas revisa cuidadosamente los elementos
implicados en el problema de la verdad:
1. En un sentido convencional consideramos verdadero a un enunciado cuyo contenido
refleja un estado de cosas verificables en el mundo. A esta concepcin de verdad por
correspondencia se someten todos aquellos enunciados expresados en afirmaciones que
podemos denominar con Austin "constatativos" o "afirmativos" y cuya pretensin de validez
descansa en los hechos del mundo.
2. Un anlisis de lo anterior nos permite distinguir dos aspectos que no deben confundirse:
a) Los enunciados acerca del mundo pueden ser verdaderos o falsos de acuerdo con su
adecuacin o no con los hechos del mundo.
b) Los actos de habla afirmativos que contienen a estos enunciados slo pueden ser
sostenidos o validados con razones o argumentos y no con hechos del mundo.
3. La verdad es, por tanto, una pretensin de validez que afirmamos en los enunciados de
manera argumentativa por lo que los actos de habla afirmativos no pueden ser verdaderos o
falsos slo justificados o injustificados.

4. Cuando las pretensiones de validez de una afirmacin son cuestionadas y sometidas a


examen por parte de los participantes de la comunicacin se impone la distincin entre lo que
Habermas considera la Accin y el Discurso:
Accin se refiere al "mbito de comunicacin en el que tcitamente reconocemos y
presuponemos las pretensiones de validez implicadas en las emisiones o manifestaciones (y,
por lo tanto, tambin en las afirmaciones) para intercambiar informaciones (es decir,
experiencias relativas a la accin)". Por Accin entendemos actos de habla a travs de los
cuales los sujetos interactan con distintas finalidades.
Discurso se refiere a la forma que asume la comunicacin y que esta caracterizada por la
argumentacin. En el Discurso se toman las pretensiones de validez que se han vuelto
problemticas y son examinadas por los hablantes para determinar si son legtimas o no.
5. Al pasar al mbito del discurso los hablantes "salen" del contexto de accin donde se
encuentran y participan de un nivel distinto donde las pretensiones de validez de los actos
lingsticos son sometidas a examen para establecer su legitimidad.
6. Segn Habermas, al pasar al nivel del discurso, se suspende toda coaccin que pudiera
existir en el contexto de la accin para abrir un espacio de cooperacin para lograr el
entendimiento.
7. En el discurso quedan separadas las cuestiones de gnesis, esto es, la formacin de las
condiciones de validez, de las pretensiones de validez susceptibles de argumentacin.
8. Esta separacin involucra una necesaria distincin entre lo que Habermas designa los
Hechos y las Cosas:
Son Hechos los estados de cosas en el mundo que pueden ser afirmados en proposiciones
haciendo referencia a objetos.
Son Cosas las experiencias que tenemos de los Hechos, objetos nacidos de la experiencia y
que son sujeto de afirmaciones.
9. Los enunciados afirmativos son verdaderos si se corresponden con los hechos. Pero dado
que los hechos solo pueden ser referidos en forma de objetos, estos estn filtrados por la
prctica del lenguaje.
10. Al participar en una interaccin comunicativa hablamos acerca de hechos filtrados por
nuestra experiencia lingstica del mundo, esto es, hablamos de cosas.
11. En un proceso discursivo. los participantes no sustentan las pretensiones de validez de
sus afirmaciones en hechos sino en las razones que los llevan a afirmar tal o cual cosa acerca
del mundo, esto es, en sus experiencias con los objetos.
12. Toda experiencia de los objetos se encuentra mediada por las interpretaciones que los
sujetos hacen de lo que perciben, es esta interpretacin la que sirve como argumentacin
dentro del discurso y la que llevar a los sujetos a establecer consensos acerca de sus
experiencias del mundo.
Habermas sustenta as un Concepto Consensual de la Verdad:
a) La verdad no es una propiedad de los objetos sino de los enunciados por lo que se funda
en razones y no en experiencias del mundo.
b) La verdad es intersubjetiva pues diferentes sujetos pueden predicar algo de las cosas y
cuestionarse mutuamente las pretensiones de verdad de sus afirmaciones.
c) La Verdad de un enunciado se funda en el consenso racional que con base en argumentos
puedan alcanzar los sujetos involucrados en un contexto de accin.
La Razn Argumentativa y Situacin Ideal del Habla
Habermas se plantea como objetivo de esta Teora Consensual de la Verdad fundamentar un
modelo de Razn no instrumental: la Razn Argumentativa que sirve de sustento a los
procesos discursivos a travs de los cuales los sujetos alcanzan consensos y orientan sus
acciones al logro de objetivos comunes y no de acuerdo a intereses particulares.
Los discursos tericos, as como los prctico-morales son susceptibles de verdad en cuanto
que poseen una validez discursiva como productos de consensos racionales argumentativos.
La suya no es una verdad por adecuacin ontolgica con un determinado estado de cosas ni
una verdad histricamente determinada por ser producto del desarrollo histrico de la Razn

Instrumental: su verdad es una Verdad por Argumentacin en tanto que son producto del
acuerdo comunicativo entre los participantes de los mismos, orientados por una Razn
Argumentativa.
En el centro de este planteamiento Habermas coloca como principio una Situacin Ideal del
Habla: una situacin donde la comunicacin establecida entre los participantes de un proceso
discursivo no se encuentra distorsionada por factores contingentes o coacciones privando
entre ellos una distribucin simtrica de oportunidades de elegir y ejecutar actos de habla.
Esta Situacin Ideal del Habla se caracteriza por cumplir con cuatro requisitos:
1. Todos los participantes tienen las mismas oportunidades de expresarse.
2. Todos podrn libremente cuestionar y reflexionar sobre las pretensiones de validez de lo
que se dice y propone.
3. Todos tendrn las mismas oportunidades de producir actos de habla representativos de sus
sentimientos, actitudes y deseos.
4. Todos podrn ejecutar actos de habla regulativos: mandar, oponer, permitir, prohibir,
prometer, conceder y exigir.
Al cumplirse con estas condiciones podemos decir, segn Habermas, que nos encontramos
frente a una situacin de Accin Comunicativa, esto es un tipo de accin donde los
participantes pueden libremente examinar las pretensiones de validez (sea por verdad y/o
rectitud normativa) de aquello que se afirma o propone.
Habermas asume este principio como un Ideal Contrafctico, esto es, como un ideal
normativo, una ficcin contra la que debemos contrastar los contextos de accin comunicativa
existentes y evaluar su carcter racional:
"Slo esa anticipacin garantiza que con el consenso fcticamente alcanzado podamos
asociar la pretensin de un consenso racional; a la vez se convierte en canon crtico con que
se puede poner en cuestin todo consenso fcticamente alcanzado y examinar si puede
considerarse indicador suficiente de un consenso fundado"
Habermas reconoce as en la Situacin Ideal del Habla no slo una forma de anticipacin que
evala los actos de habla reales sino adems su Ideal normativo, su telos. De acuerdo con
este planteamiento, la finalidad de todo proceso comunicativo racionalmente orientado se
encuentra en el consenso al que los participantes pueden llegar si existe una Situacin Ideal
del Habla.
Referencia:
Seminario de Actualizacin en Teora Sociolgica: Jrgen Habermas.
Notas de Antonio Berthier durante el Seminario de Actualizacin en Teora Sociolgica: Anthony
Giddens, Jrgen Habermas y Niklas Luhmann
1 Antonio E. Berthier
Socilogo
Egresado de la Universidad Autnoma Metropolitana-Azcapotzalco en Mxico D.F.
Estudia Filosofa en el SUA de la Facultad de Filosofa y Letras de la
Diplomado en Tcnicas de Investigacin en Sociedad, Cultura y Comunicacin impartido por el Grupo
de Accin en Cultura de Investigacin (GACI) en la Universidad Mesoamericana.
Maestra en Sociologa en la Universidad Autnoma Metropolitana - Azcapotzalco dentro del rea de
investigacin en Pensamiento Sociolgico con el proyecto de investigacin "El horizonte numinoso:
anlisis sistmico de la orientacin de sentido religioso en la sociologa de la religin"
Profesor Investigador de la Universidad Mesoamericana Oaxaca
adscrito a la Licenciatura en Comunicacin.
Profesor de la Universidad Anhuac de Oaxaca.
Editor del sitio "Conocimiento y Sociedad" dedicado a la reflexin en Ciencia, Epistemologa y todas las
formas sociales del conocimiento.
Forma parte del Proyecto de Investigacin "Formacin de Ofertas Culturales y Pblicos en Mxico"
(FOCyP)
Es Coordinador del campo de Edicin dentro del Grupo Emergente de Investigacin de la Universidad
Mesoamericana - Oaxaca.

Sus reas de especializacin son la Teora Sociolgica, la Teora de Sistemas y la Epistemologa.

Revista Observaciones Filosficas - N 3 / 2006

http://www.observacionesfilosoficas.net/jurgenhabermas.html