You are on page 1of 8

Energa solar fotovoltaica

ENERGA SOLAR FOTOVOLTAICA


Se basa en la captacin de energa solar y su transformacin en energa elctrica por medio de
celdas fotovoltaicas.
Los materiales semiconductores, para su utilizacin en celdas fotovoltaicas, han de ser
producidos en purezas muy altas, normalmente con estructura cristalina.
La conversin de la energa solar a elctrica se realiza de manera limpia, directa y elegante.
Existen dos elementos que sustentan la utilizacin de la energa fotovoltaica: "La necesidad de
proteger el medio ambiente y la necesidad de crecer econmicamente"
FUNCIONAMIENTO
La conversin fotovoltaica se basa en el efecto fotoelctrico, es decir, en la conversin de la
energa lumnica proveniente del sol en energa elctrica.
Consiste en la captacin de la energa radiante procedente del sol, equivalente a 3,8 E20 MW.
Es emitida por su superficie a la temperatura de 13 millones de grados (producida por las
fusiones de tomos de Hidrgeno para formar Helio).
Se transmite por el espacio en forma de fotones de luz. Estos fotones atraviesan la atmsfera
terrestre perdiendo parte de su energa por los impactos con la misma. Esta prdida de energa
ser funcin de la distancia que recorre (latitud y altitud del sol) y del tipo de atmsfera que
atraviesen (clara o nublada) hasta alcanzar la superficie de la Tierra.
Cuando fotones de un determinado rango de energa chocan con tomos de ciertos materiales
semiconductores (el Silicio es el ms representativo) les ceden su energa produciendo un
desplazamiento de electrones que es en definitiva una corriente elctrica.
Estos fotones se caracterizan por su energa y su longitud de onda (que forman lo que se llama
espectro solar). Solo una parte de este espectro (que depende del material semiconductor) es
aprovechada para el desplazamiento de los electrones.
Los materiales semiconductores, para su utilizacin en celdas fotovoltaicas, han de ser
producidos en purezas muy altas, normalmente con estructura cristalina.
Estos cristales se cortan en rebanadas muy finas (del orden de micras) y se dopan unas con
elementos qumicos para producir huecos atmicos, lado "p", (en el caso del Si con Boro) y
otras con otros elementos para producir electrones mviles, lado "n", (con Fsforo tambin en
el caso del Si).
La unin de una rebanada "n" con una rebanada "p" (ambas son transparentes y por tanto
dejan pasar los fotones) cada una con un conductor elctrico metlico, forman as una clula
fotoelctrica, la cual bajo la incidencia de fotones, crea una corriente de electrones corriente
elctrica continua- a travs del circuito elctrico al que estn conectados los dos conductores
de la celda.

COMPONENTES DE INSTALACION

CELDAS O CLULAS FOTOVOLTAICAS

Son dispositivos formados por metales sensibles a la luz que desprenden electrones cuando los
fotones inciden sobre ellos. Convierten energa luminosa en energa elctrica.
Las clulas solares estn fabricadas de unos materiales con unas propiedades especficas,
denominados semiconductores.
Para entender el funcionamiento de una clula solar, debemos de entender las propiedades de
estos semiconductores.
Una de las regiones se dopa con fsforo, que tiene cinco electrones de valencia, uno ms que
el silicio, de forma que esta regin dopada muestra una afinidad por los electrones mayor que
el silicio puro. A esta regin se le denomina de tipo n.
La otra regin de dopa con boro, que tiene tres electrones de valencia, uno menos que el
silicio, de forma que esta regin muestra una afinidad por los electrones inferior que el silicio
puro. A esta regin se le denomina de tipo p.
De esta forma, teniendo un cristal semiconductor de silicio formado por una regin de tipo p y
otra regin de tipo n, se consigue una diferencia de potencial que hace que los electrones
tengan menos energa en la zona n que en la zona p. Por esta razn los electrones son
enviados a la zona n y los huecos a la zona p.
Cuando inciden fotones sobre este tipo de semiconductor, unin p-n, es cuando entonces se
rompen algunos enlaces, generndose de esta forma pares electrn-hueco.
Las clulas solares, para poder suministrar energa al exterior, van provistas de unos dedos o
mallas de metalizacin frontal, que consisten en partes metlicas por la que circula al exterior
la corriente elctrica generada.
Si esta generacin se produce a una distancia de la unin menor que lo que se denomina
longitud de difusin, estos pares sern separados por el fuerte campo elctrico que existe en la
unin, movindose el electrn hacia la zona n y el hueco hacia la zona p. De esta forma se da
una corriente de la zona n a la zona p.
Si estos electrones consiguen ser recolectados por la malla de metalizacin, obtendremos
energa elctrica
Si la longitud de difusin es muy corta, el par electrn-hueco, se recombinar, lo cual dar
origen a calor. Por supuesto esto siempre que la clula est iluminada.
De todas formas no todos los fotones incidentes generan electricidad, hay factores que hacen
que existan prdidas en esta generacin.
Energa de fotones incidentes, hay veces que los fotones incidentes no disponen de la
energa necesaria para romper un enlace covalente y crear un par electrn-hueco, y
otras, el fotn tiene demasiada energa, lo cual se disipa en forma de calor.
Recombinacin, es el hecho de que los electrones liberados ocupen un hueco prximo
a ellos.
Reflexin, parte de la radiacin incidente en la clula es reflejada.

Malla de metalizacin, estos contactos elctricos en el exterior de la clula, disminuye


la superficie de captacin.
Resistencia serie, es el efecto Joule producido por el paso de electrones a travs del
silicio, la malla de metalizacin y resistencia de los contactos de conexin elctricas al
circuito exterior.
Resistencia paralelo, tiene origen en las imperfecciones de la unin p-n, creando fugas
de corriente.
Las clulas ms comnmente empleadas en los paneles fotovoltaicos son de silicio, y se puede
dividir en tres subcategoras:
Las clulas de silicio monocristalino: estn constituidas por un nico cristal de silicio,
normalmente manufacturado mediante el proceso Czochralski. Este tipo de clulas
presenta un color azul oscuro uniforme.
Las clulas de silicio policristalino (tambin llamado multicristalino): estn
constituidas por un conjunto de cristales de silicio, lo que explica que su rendimiento
sea algo inferior al de las clulas monocristalinas. Se caracterizan por un color azul ms
intenso.
Las clulas de silicio amorfo: Son menos eficientes que las clulas de silicio cristalino
pero tambin menos costoso. Este tipo de clulas es, por ejemplo, el que se emplea en
aplicaciones solares como relojes o calculadoras.
El parmetro estandarizado para clasificar la potencia de un panel fotovoltaico se denomina
potencia pico, y se corresponde con la potencia mxima que el mdulo puede entregar bajo
unas condiciones estandarizadas, que son:
a) Radiacin de 1000 W/m
b) Temperatura de clula de 25 C (no temperatura ambiente).
Los rendimientos tpicos de una clula fotovoltaica de silicio policristalino oscilan entre el 14
%-20 %.
Para clulas de silicio monocristalino, los valores oscilan en el 15 %-21 %.
Los ms altos se consiguen con los colectores solares trmicos a baja temperatura (que puede
alcanzar un 70 % de rendimiento en la transferencia de energa solar a trmica).
Estn formados por clulas elaboradas a base de silicio puro con adicin de impurezas de
ciertos elementos qumicos, siendo capaces de generar cada una de 2 a 4 Amperios, a un
voltaje de 0,46 a 0,48 V, utilizando como materia prima la radiacin solar.
Las celdas solares comerciales se fabrican con lingotes de silicio de alta pureza (material muy
abundante en la arena). El lingote es rebanado en forma de placas delgadas llamadas
obleas. El espesor tpico usado es del orden de 300 nm (0.3 mm). Una fraccin muy pequea
de tal espesor (del orden de 0.5 nm) es impregnado con tomos de fsforo. A esta capa se le
conoce como tipo-n.
El resto de la oblea es impregnado con tomos de boro y se forma la capa conocida como tipop. Estas capas forman un campo elctrico (voltaje interno construido) dentro de la oblea y

cerca de la superficie que recibe la luz del sol. Dicho voltaje es el responsable de separar a las
cargas fotogeneradas positivas (huecos) y negativas (electrones).
La celda cuenta con dos terminales que se conectan a un circuito externo para extraer
la corriente elctrica producida. La cara de la oblea expuesta a la luz, posee un enrejado
metlico muy fino (plata y/o aluminio), el cual colecta los electrones fotogenerados. Esta capa
corresponde a la terminal negativa. Sobre este enrejado est conectado uno de los
conductores del circuito exterior. La otra cara cuenta con una capa metlica, usualmente de
aluminio. Esta corresponde a la terminal positiva ya que en ella se acumulan las cargas
positivas. Sobre esta capa est conectado el otro conductor del circuito exterior. Tambin la
celda est cubierta con una pelcula delgada anti reflejante para disminuir las prdidas por
reflexin.

Elementos
GENERADOR SOLAR: conjunto de paneles fotovoltaicos que captan energa luminosa y
la transforman en corriente continua a baja tensin.
ACUMULADOR: Almacena la energa producida por el generador. Una vez almacenada
existen dos opciones:
a) Sacar una lnea de ste para la instalacin (utilizar lmpara y elementos
de consumo elctrico).
b) Transformar a travs de un inversor la corriente continua en corriente alterna.
REGULADOR DE CARGA: Su funcin es evitar sobrecargas o descargas excesivas al
acumulador, puesto que los daos podran ser irreversibles. Debe asegurar que
el sistema trabaje siempre en el punto de mxima eficacia.
Al conjunto formado por clulas conectadas en serie y en paralelo,
convenientemente ensamblado y protegido contra los agentes externos, se le denomina
panel o mdulo fotovoltaico. La forma ms usual no es construir un generador solar de
un slo panel, sino dividirlo en varios paneles de igual voltaje y potencia. Para varias
aplicaciones se pueden disear mdulos estndar, cumpliendo condiciones especficas.
Corrientemente slo se usan ciertos voltajes estndar, como 1,5 V, 6 V, 12 V, 24 V
y 48 V, que son mltiplos unos de otros. Cualquier pedido especfico de potencia se
puede satisfacer conectando el nmero adecuado de mdulos en serie y en paralelo. La
asociacin en serie de paneles permite alcanzar la tensin pedida mientras que la
asociacin en paralelo permite obtener la potencia deseada. Los paneles que se
interconexiones debern tener la misma curva i-v a fin de evitar descompensaciones.

Las clulas solares son elementos frgiles y se deben proteger por ambos lados.
Esto se consigue colocndolas entre una capa de proteccin superior y otra inferior. El
coeficiente de expansin trmica de los materiales protectores, tanto el superior como
el inferior, debe ser similar y compatible adems con el de las clulas. En la actualidad
los plsticos y el vidrio son los materiales ms empleados. El vidrio tiene la ventaja de
mantener intactas sus propiedades pticas y elctricas durante largos periodos. Los
polmeros no impiden la penetracin de la humedad en las uniones y la metalizacin,
por lo que son apropiados si el silicio subyacente y los otros materiales son resistentes a

la corrosin. Los plsticos son ms ligeros que el vidrio, pero se deben escoger
cuidadosamente puesto que algunos tipos pueden perder su transparencia a la luz y su
solidez despus de una larga exposicin a la luz solar y a la atmsfera.
Los paneles adoptan casi siempre una forma cuadrada o rectangular, con reas
que van desde unos 0,1 m hasta 0,5 m. El grueso total, sin incluir el marco protector,
no suele superar los 3 cm. Son relativamente ligeros y, aunque rgidos en apariencia,
son capaces de sufrir ligeras deformaciones para adaptarse a los esfuerzos mecnicos a
que pudiesen verse sometidos. Los contactos elctricos exteriores deben asegurar una
perfecta estanqueidad cuando se efecte la unin con el conductor exterior o con los
paneles. Algunos paneles llevan preparada una toma de tierra, que ser precisa usar
cuando, por acoplarse un cierto nmero de paneles, la potencia total vaya a ser
considerable.
La respuesta del panel frente a la radiacin solar viene determinada por las clulas
que lo forman, por lo que se caracterizar por los mismos parmetros que describen a
una clula:

Corriente de cortocircuito
Tensin de circuito abierto
Potencia mxima
Factor de forma
Eficiencia total del panel

La curva caracterstica del panel o curva de intensidad-voltaje presenta la misma


forma que en el caso de las clulas y vara poco de unos paneles a otros. El estndar
internacionalmente aceptado para medir respuestas de los paneles fotovoltaicos es una
intensidad radiante de 1000 W/m, que se conoce como una intensidad de un Sol y una
temperatura de la clula de 25 grados Celsius. As, la potencia nominal pico de un panel
es la proporcionada por el mismo al recibir una irradiacin de 1000 W/m cuando la
temperatura es de 25 grados Celsius. No obstante, las condiciones de trabajo respecto a
las de referencia vendrn dadas por las variaciones de las clulas componentes.

INVERSORES
La corriente elctrica continua que proporcionan los mdulos fotovoltaicos se puede
transformar en corriente alterna mediante un aparato electrnico llamado inversor109
e inyectar en la red elctrica (para venta de energa) o bien en la red interior (para
autoconsumo).
El proceso, simplificado, sera el siguiente:
Se genera la energa a bajas tensiones (380-800 V) y en corriente continua.
Se transforma con un inversor en corriente alterna.
En plantas de potencia inferior a 100 kW se inyecta la energa directamente a la red de
distribucin en baja tensin (400 V en trifsico o 230 V en monofsico).
Y para potencias superiores a los 100 kW se utiliza un transformador para elevar la
energa a media tensin (15 25 kV) y se inyecta en las redes de transporte para su
posterior suministro.
SEGUIDORES SOLARES

El uso de seguidores a uno o dos ejes permite aumentar considerablemente la


produccin solar, en torno al 30% para los primeros y un 6% adicional para los
segundos, en lugares de elevada radiacin directa.113 114
Los seguidores solares son bastante comunes en aplicaciones fotovoltaicas.115 Existen
de varios tipos:
En dos ejes: la superficie se mantiene siempre perpendicular al Sol.
En un eje polar: la superficie gira sobre un eje orientado al sur e inclinado un ngulo
igual a la latitud. El giro se ajusta para que la normal a la superficie coincida en todo
momento con el meridiano terrestre que contiene al Sol.
En un eje azimutal: la superficie gira sobre un eje vertical, el ngulo de la superficie es
constante e igual a la latitud. El giro se ajusta para que la normal a la superficie
coincida en todo momento con el meridiano local que contiene al Sol.
En un eje horizontal: la superficie gira en un eje horizontal y orientado en direccin
norte-sur. El giro se ajusta para que la normal a la superficie coincida en todo
momento con el meridiano terrestre que contiene al Sol.

CABLEADO

Es el elemento que transporta la energa elctrica desde su generacin, para su


posterior distribucin y transporte. Su dimensionamiento viene determinado por el
criterio ms restrictivo entre la mxima cada de tensin admisible y la intensidad
mxima admisible. Aumentar las secciones de conductor que se obtienen como
resultado de los clculos tericos aporta ventajas aadidas como:
Lneas ms descargadas, lo que prolonga la vida til de los cables.
Posibilidad de aumento de potencia de la planta sin cambiar el conductor.
Mejor respuesta a posibles cortocircuitos.
Mejora del performance ratio (PR) de la instalacin.

PRODUCCIN DE ENERGA SOLAR FOTOVOLTAICA

Alemania es en la actualidad el segundo productor mundial de energa solar fotovoltaica


tras Japn, con cerca de 5 millones de metros cuadrados de colectores de sol, aunque slo
representa el 0,03% de su produccin energtica total.
La venta de paneles fotovoltaicos ha crecido en el mundo al ritmo anual del 20% en la dcada
de los noventa.
En la UE el crecimiento medio anual es del 30%, y Alemania tiene el 80% de la potencia
instalada.

El crecimiento actual de las instalaciones solares fotovoltaicas est limitado en 2006 por la
falta de materia prima en el mercado (silicio de calidad solar) al estar copadas
las fuentes actuales. Diversos planes se han establecido para nuevas factoras de este material
en todo el mundo, incluyendo en mayo de 2006 la posibilidad de que se instale una
en Espaa con la colaboracin de los principales actores del mercado. La inyeccin en red de la
Energa solar fotovoltaica, est probada por el Gobierno Espaol con el 575 % del valor del
kilowatiohora normal. Lo que corresponde con unos 0,44 euros por cada kwh que se inyecte
en red.
Actualmente, el acceso a la red elctrica en Espaa requiere una serie de permisos de
la administracin y la autorizacin de la compaa elctrica distribuidora de la zona. Esta tiene
la obligacin de dar punto de enganche o conexin a la red elctrica, pero en la prctica el
papeleo y la reticencia de las elctricas estn frenando el impulso de las energas renovables.
Las elctricas buscan motivos tcnicos como la saturacin de la red para controlar sus
intereses en otras fuentes energticas y con la intencin de bloquear la iniciativa de los
pequeos productores de energa solar fotovoltaica. Esta situacin provoca una grave
contradiccin entre los objetivos de la Unin Europea para impulsar las energas limpias y la
realidad de una escasa liberalizacin en Espaa del sector energtico que impide el despegue y
la libre competitividad de las energas renovables.
CENTRALES DE ENERGA SOLAR FOTOVOLTAICA
La mayor central de energa solar del mundo hasta el ao 2004 se encontraba en la ciudad de
Espenhain, cerca de Leipzig. Con 33.500 paneles solares modulares monocristalinos y una
capacidad de produccin de 5 megavatios, la central es suficiente para abastecer a 1800
hogares. La inversin ascendi a 20 millones de euros, segn Shell Solar y Geosol, las firmas
constructoras. Actualmente la empresa alemana SAG Solarstrom, que opera en Espaa con el
nombre TAU Solar, ha construido la mayor huerta solar del mundo en Erlasee (Alemania). Esta
sustituye a la central de Espenhain. La nueva central de Erlasee cuenta en su totalidad con una
capacidad de produccin de 12 megavatios.
El mayor fabricante europeo de productos fotovoltaicos es la compaa alemana RWE SCHOTT
Solar con sede en Alzenau (Baviera). Esta compaa posee la planta de produccin fotovoltaica
ms moderna y completamente integrada del mundo. En 2003 la compaa
gener ventas netas de 123 millones de euros y tiene ms de 800 empleados.
Adems Friburgo de Brisgovia es la sede de ISES (Sociedad Internacional de Energa Solar).
INVERSIN EN ENERGA SOLAR FOTOVOLTAICA
Las eficiencias de las clulas solares varan entre el 6% de aquellas basadas en silicio amorfo
hasta el 46% de las clulas multiunin. Las eficiencias de conversin de las clulas solares que
se utilizan en los mdulos fotovoltaicos comerciales (de silicio monocristalino o policristalino)
se encuentran en torno al 14-22%.

El coste de las clulas solares de silicio cristalino ha descendido desde 76,67 $/Wp en 1977
hasta aproximadamente 0,36 $/Wp en 2014. Esta tendencia sigue la llamada "ley de
Swanson", una prediccin similar a la conocida Ley de Moore, que establece que los precios de
los mdulos solares descienden un 20% cada vez que se duplica la capacidad de la industria
fotovoltaica.

En 2014, el precio de los mdulos solares se haba reducido en un 80% desde el verano de
2008, colocando a la energa solar por primera vez en una posicin ventajosa respecto al
precio de la electricidad pagado por el consumidor en un buen nmero de regiones soleadas.
En este sentido, el coste medio de generacin elctrica de la energa solar fotovoltaica es ya
competitivo con el de las fuentes convencionales de energa en una creciente lista de pases,
particularmente cuando se considera la hora de generacin de dicha energa, ya que la
electricidad es usualmente ms cara durante el da. Se ha producido una dura competencia en
la cadena de produccin, y asimismo se esperan mayores cadas del coste de la energa
fotovoltaica en los prximos aos, lo que supone una creciente amenaza al dominio de las
fuentes de generacin basadas en las energas fsiles. Conforme pasa el tiempo, las
tecnologas de generacin renovable son generalmente ms baratas, mientras que las energas
fsiles se vuelven ms caras:

Cuanto ms desciende el coste de la energa solar fotovoltaica, ms favorablemente compite


con las fuentes de energa convencionales, y ms atractiva es para los usuarios de electricidad
en todo el mundo. La fotovoltaica a pequea escala puede utilizarse en California a precios de
$100/MWh ($0,10/kWh) por debajo de la mayora de otros tipos de generacin, incluso
aquellos que funcionan mediante gas natural de bajo coste. Menores costes en los mdulos
fotovoltaicos tambin suponen un estmulo en la demanda de consumidores particulares, para
los que el coste de la fotovoltaica se compara ya favorablemente al de los precios finales de la
energa elctrica convencional.
En 2011, el coste de la fotovoltaica haba cado bastante por debajo del de la energa nuclear, y
se espera que siga cayendo:
La tendencia es que los precios disminuyan an ms con el tiempo una vez que los
componentes fotovoltaicos han entrado en una clara y directa fase industrial.293 294 A finales
de 2012, el precio medio de los mdulos fotovoltaicos haba cado a 0,50 $/Wp, y las
previsiones apuntan que su precio seguir reducindose hasta los 0,36 $/Wp en 2017.

En 2015, el Instituto alemn Fraunhofer especializado en energa solar (ISE) realiz un estudio
que conclua que la mayora de los escenarios previstos para el desarrollo de la energa solar
infravaloran la importancia de la fotovoltaica. El estudio realizado por el instituto Fraunhofer
estimaba que el coste levelizado (LCOE) de la energa solar fotovoltaica para plantas de
conexin a red se situar a largo plazo entre 0,02 y 0,04 /kWh, niveles inferiores a los de las
fuentes de energa convencionales.