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DISCOURS SUR LE PSAUME CXXII.


SERMON AU PEUPLE.
LE CIEL PAR LAMOUR.
Lamour monte au ciel, ou descend dans labme : il ne saurait monter au ciel
que par le Christ qui, seul, en est descendu, seul y peut remonter. Cest lui
quil faut nous unir ; et il est uni nous sur la terre, puisque cest lui que lon
perscute dans ses membres, nous lui sommes unis dans le ciel par la charit
qui espre Cest lhritage du Christ ou de lEglise qui, dans lexil, pousse des
cris et lve les yeux vers le Dieu du ciel. Cest lui que nous montons par le
coeur ou par lamour et par la pense ; mais lorgueilleux nayant damour que
pour lui-mme, ne saurait faire ses dlices de Dieu, ni monter, coins davoir
son pch devant les yeux, et den dtourner loeil de Dieu par laveu quil en
fera. Le ciel ou la demeure de Dieu est form des saints, ou qui le voient face
face, ou qui le voient par lesprance ; non que nous soutenions le Seigneur,
mais cest lui qui nous soutient. Le Prophte lve leu yeux vers celui qui est le
matre, comme le serviteur sur les mains du matre, la servante sur la main de
sa matresse, jusqu ce quil nous prenne en piti; car nous sommes condamns
au chtiment et Adam souffre dans toute sa postrit. Tous ceux qui
appartiennent lEglise ou la servante devenue pouse, sentent leurs plaies et
demandent misricorde. Ici-bas les incrdules nous mprisent, se rient de notre
foi. Le riche nous insulte, lui qui ne tient que pour un moment ce quil possde ;
le pauvre nous insulte dans notre foi, lui qui se croit juste. Le riche reconnatra
son erreur, mais trop tard. Ici-bas, tandis que nous navons ni la sant du corps,
ni la saintet de lme, aspirons la cit du bonheur vritable.
1. Jai entrepris, mes frres, dexposer a votre saintet, chacun son rang, les
cantiques des degrs, cantiques de celui qui aime et qui slve, qui slve
parce quil aime. Tout amour monte ou descend. Lamour du bien nous lve
Dieu, comme lamour (29) du mal nous entrane labme. Mais comme un
dsir dprav nous a dj fait tomber il nous reste, si nous connaissons celui qui
est, non point tomb, mais descendu vers nous, nous attacher lui pour nous
relever, ce qui nous est impossible par nos propres forces. Notre-Seigneur JsusChrist la dit lui-mme : Nul nest mont au ciel, sinon celui qui est descendu
du ciel, le Fils de lhomme qui est au ciel 1 . Il semble ne parler ainsi que de lui
seul. Les autres sont donc demeurs ici-bas, puisque celui-l seul est remont,
qui seul tait descendu. Que doivent faire les autres? Sunir son corps, afin de
ne faire quun mme Christ, qui est descendu, puis remont. La tte est
descendue, elle remonte avec le corps; le Christ sest revtu de son Eglise, quil
a rendue sans tache et sans ride 2. Seul donc il est remont. Mais lorsque nous

sommes unis lui de manire devenir ses membres, il nest plus avec nous
quun mme Christ, un et toujours un. Lunit nous joint celui qui est un. Il ny
a donc, pour ne point monter avec lui, que ceux qui nont point voulu sunir
lui. Maintenant que ce chef est au ciel, quil est immortel aprs avoir ressuscit
cette chair qui la un instant assujti la mort, et que dans le ciel il nest plus en
butte aux perscutions, ni aux violences, ni aux outrages, comme il a daign sy
soumettre sur la terre, il a pris en piti son corps militant sur la terre, et a dit
Saul, Saul, pourquoi me perscuter 3? Nul ne le touchait, et cependant il criait
du ciel quil souffrait perscution. Ne nous dcourageons donc point,
raffermissons au contraire notre confiance, puisque, sil nous est uni sur la terre
par la charit, cette mme charit nous unit lui dans le ciel. Nous avons montr
comment il est avec nous sur la terre; nous avons fait retentir ce cri du ciel :
Saul, Saul, pourquoi mie perscuter? Comment pouvons-nous montrer que
nous sommes avec lui dans le ciel ? Par le tmoignage du mme saint Paul, qui
nous dit : Si vous tes ressuscits avec le Christ, cherchez ce qui est en haut,
o le Christ est assis la droite de Dieu ; ayez du got pour les choses du ciel, et
non pour celles de la terre, car vous tes morts, et votre vie est cache en Dieu
avec le Christ 4. Jsus-Christ donc est encore sur la terre, et
1. Jean, III, 13. 2. Eph. V, 27 3. Act. IX, 4. 4. Coloss. III, 1-3.
dj nous sommes dans le ciel. Il est ici-bas par une charit compatissante, nous
sommes en haut par la charit qui espre. Car cest lesprance qui nous sauve
. Mais, comme notre esprance est certaine, ce qui nest encore quun avenir
saffirme notre sujet comme sil tait accompli.
2. Quil monte alors, celui qui chante notre psaume. Mais quil chante dans le
coeur de chacun de vous, et que chacun de vous soit cet homme. Quand chacun
de vous le rcite, comme vous ne formez quun seul homme en Jsus-Christ,
cest un seul homme qui parle; aussi nest-il point dit : Seigneur, nous avons
lev les yeux vers vous , mais bien: Seigneur, jai lev les yeux vers vous 2.
Il faut donc vous figurer que cest chacun de vous qui parle, mais que le
principal interlocuteur est cet homme rpandu dans lunivers entier. Cest cet
homme unique qui a dit ailleurs: Jai cri vers vous des confins de la terre,
alors que mon coeur tait dans langoisse 3. Qui donc pousse des cris des
confins de la terre? Quel est cet homme unique rpandu jusquaux extrmits de
la terre ? Chaque homme peut crier vers le Seigneur, de lendroit o il se trouve;
mais le peut-il des confins de la terre? Or, lhritage du Christ, dont il est dit:
Je vous donnerai les nations pour hritage, et les extrmits de la terre pour
votre possession 3 , cet hritage pousse maintenant des cris: Des confins de la
terre, jai cri vers vous, quand mon coeur tait dans langoisse . Que notre
coeur soit donc dans langoisse, et quil pousse des cris. Do viendra notre
angoisse? Non point des maux quen. durent les mchants eux-mmes, comme
des pertes qui nous arrivent. Serait-il autre que la cendre, si de pareils sujets
linquitaient? Quy a-t-il de si grand que ton coeur soit dans langoisse, parce
quil a plu Dieu de tenlever quelquun des tiens? Les infidles nprouvent-ils

pas ces sortes dangoisses, ceux qui ne croient pas encore en Jsus-Christ?
Quest-ce donc qui afflige un coeur chrtien? Cest de ne point vivre encore
avec le Christ. Quest-ce qui afflige un coeur chrtien? Cest derrer ici-bas, de
soupirer aprs la patrie. Si cest l pour ton coeur un sujet de tristesse, tu
gmiras quand mme tu serais heureux selon le monde; en vain tu possderais
tous les biens, en vain le monde aurait de toutes
1. Rom. VIII, 24. 2. Ps. CXXII, 1. 3. Id. LX, 3. 4. Id. II, 8.
29
parts des sourires pour toi, tu gmiras de te voir dans lexil; tu sens que tu es
heureux aux yeux des insenss, niais non selon les promesses du Christ. Tu
recherches ces promesses par tes gmissements, tu les recherches par tes dsirs,
et tes dsirs te font monter ; et en montant tu chantes le cantique des degrs, et
en chantant ces cantiques des degrs, tu dis: Je lve mes yeux vers vous,
Dieu qui habitez le ciel .
3. O pouvait doue lever les yeux cet homme qui slve, sinon vers le lieu o il
tend et o il dsire arriver? Car il slve de la terre au ciel. Voil ici-bas la terre
que nous foulons aux pieds, voil bien haut le ciel que nous voyons de nos
yeux ;et en nous levant nous chantons : Je lve mes yeux vers vous, Dieu
qui habitez dans les cieux. O sont donc les chelles ? il y a de si grands
intervalles entre le ciel et la terre, une telle sparation, de si vastes espaces ;
nous voulons y monter, et ne voyons aucune chelle. Sommes-nous dans
lerreur, en chantant ce cantique des degrs, cest--dire ce cantique de
lascension? Cest monter au ciel que penser Dieu, qui a plac les degrs dans
notre coeur. Quest-ce que monter par le coeur? Savancer vers Dieu. De mme
que lcher pied cest tomber et non descendre; de mme avancer cest monter, si
toutefois lon avance sans orgueil, si lon slve de manire ne point tomber;
car, savancer avec orgueil, cest monter pour tomber. Mais pour ne point
senorgueillir, que faut-il faire ? Lever les yeux vers Celui qui habite dans les
cieux, et non les lever sur soi-mme. Tout orgueilleux se considre lui-mme et
se croit quelque chose de grand, ds lors quil est lobjet de ses complaisances.
Mais, se complaire en soi-mme, cest l le dlire; car il faut tre fou pour
mettre en soi ses complaisances. Celui qui plat Dieu peut seul tre satisfait de
soi-mme. Or, qui est-ce qui plat Dieu? Celui dont Dieu fait les dlices. Dieu
ne saurait se dplaire : quil te plaise donc, afin que tu lui .sois agrable. Mais:
Dieu ne saurait te plaire qu la condition que tu te dplairas toi-mme. Et si tu
te dplais, dtourne de toi tes regards. A quoi bon les arrter sur toi? En te
considrant bien, tu trouveras en toi quelque chose qui te dplaira, et tu diras
Dieu: Mon pch est toujours devant mes yeux 1,
1. Ps. L, 5.
Que ton pch soit sous tes yeux, et non sous les yeux de Dieu; et toi, au
contraire, ne sois point lobjet de tes regards, mais des regards de Dieu. De
mme que nous demandons Dieu de ne dtourner point de nous sa face, de
mme nous lui demandons de la dtourner de nos pchs ; car telle est la double

prire quon lui fait dans les psaumes: Ne dtournez point de moi votre visage
. Ainsi dit le psaume, ainsi disons-nous. Et le mme interlocuteur qui dit: Ne
dtournez point de moi votre face , vois ce quil dit ailleurs: Dtournez votre
face de mes pchs. Si donc tu veux quil dtourne sa face de tes pchs,
commence par dtourner de toi-mme ton visage, sans toutefois le dtourner de
tes pchs. Car, situ nen dtournes pas ta face, tu entreras en colre contre ces
mmes fautes. Mais ne pas dtourner sa face de ses propres fautes, cest les
reconnatre, cest les avouer, et alors Dieu les pardonne.
4. Cesse donc de te considrer, pour lever les yeux vers Dieu, et lui dire : Jai
lev mes regards vers vous, mon Dieu, qui habitez dans les cieux . Le ciel,
mes frres, si nous lentendons dans un sens matriel et de manire le voir de
nos propres yeux, nous tomberons dans une erreur grossire, au point de croire
que nous ne saurions y monter, sans le secours dchelles ou de machines; mais
si notre avancement est spirituel, le ciel aura pour nous uti sens spirituel; et si
nous montons par lamour, le ciel est dans la justice. Quest-ce donc que le ciel
de Dieu ? Toutes les saintes mes, toutes les mes justes. Car les Aptres taient
le ciel, bien que leur corps ft sur la terre; car le Seigneur sigeait en eux, afin
de parcourir le monde. Dieu donc habite le ciel. Et comment ? Comme il est dit
dans un autre psaume: Cest dans les saints que vous habitez, gloire dIsral
1 . Celui qui habite le ciel, habite le Saint. Or, quel est ce saint, sinon son
temple? Car le temple de Dieu est saint, et vous tes ce temple 2. Mais tous
ceux qui sont encore faibles, et qui marchent selon la foi 3, sont par la foi le
temple de Dieu: et un jour seulement ils seront son temple dans la claire vue.
Combien de temps seront-ils le temple de Dieu par la foi? Aussi longtemps que
par la foi le Christ habitera en eux, ainsi que la dit lAptre: Cest par la foi
que l Christ
1. Ps. XXI, 4. 2. I Cor. III, 17. 3. II Cor. V, 7.
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habite en vos coeurs 1 . Mais il y a dj des cieux en qui Dieu habite par la
claire-vue, et qui le voient face face ; tels sont tous les Anges, toutes les saintes
Vertus, les Puissances, les Trnes, les Dominations, et toute cette Jrusalem
cleste, dont lloignement nous fait gmir, et vers laquelle tendent nos prires ;
cest l quhabite le Seigneur. Cest l que le Prophte lve les yeux, cest l
quil monte par lamour, par ses brlants dsirs; et ces dsirs lui font purifier son
me de toutes souillures, en laver toutes les taches, de sorte quelle est ellemme le ciel, levant ses yeux vers Celui qui habite dans les cieux. Car, si nous
plaons le sanctuaire de Dieu dans ce ciel corporel que nous voyons de nos
yeux, cette habitation de Dieu passera, puisque le ciel et la terre passeront 2. Et
puis, avant que Dieu et fait le ciel et la terre, o habitait-il ?Mais, dira-t-on
encore, o habitait-il avant quil et fait les saints? Il habitait en lui-mme ; cest
en lui-mme quil est Dieu. Et quand il daigne habiter dans les saints, les saints
ne sont pas tellement sa demeure, quil doive tomber si cette mme demeure
venait manquer. Nous habitons nos maisons dune tout autre manire que Dieu

habite les saints : tu habites une maison de manire nen plus avoir, si elle
vient manquer; mais Dieu habite les saints de telle sorte queux tomberaient
sil venait se retirer. Quiconque ds lors porte Dieu, de manire trn le temple
de Dieu, ne doit point simaginer quil porte Dieu de manire lui faire peur, sil
venait se retirer. Malheur au contraire lhomme dont Dieu se retire li! tombe
invitablement, mais Dieu demeure toujours en lui-mme. Les lieux que nous
habitons nous contiennent,tandis que Dieu contient ceux quil habite. Voyez
quelle est la diffrence entre la demeure de Dieu et la ntre, et que lme scrie:
Jai lev les yeux vers vous, Dieu qui habitez le ciel ;quelle comprenne
que Dieu na pas besoin du ciel pour lhabiter, mais que le ciel a besoin dtre
lhabitation de Dieu.
5. Que dit donc ensuite le Prophte qui a lev les yeux vers Celui qui habite le
ciel? De quelle manire, saint roi, as-tu lev les yeux ? Comme les serviteurs
tiennent les yeux attachs sur leurs matres, une servante sur sa matresse, ainsi
nos regards
1. Ephs. III 17. 2. Matth. XXIV, 35.
sont fixs sur le Seigneur notre Dieu, jusqu ce quil ait piti de nous 1 . Nous
sommes les serviteurs, nous sommes les servantes, et Dieu est pour nous le
Seigneur, la matresse. Que veulent dire ces paroles, mes frres, quel est le sens
de ces comparaisons ? Que votre charit veuille bien couter. Rien dtonnant
que nous soyons les serviteurs, et Dieu notre matre; mais ce qui peut nous
tonner, cest que nous soyons la servante, et Dieu la matresse. Et toutefois, rien
dtonnant que nous soyons la servante, puisque nous sommes lEglise, et rien
dtonnant non plus que le Christ soit la matresse, puisquil est la sagesse et la
vertu de Dieu. Ecoute ce mot de lAptre: Quant nous, nous prchons le
Christ crucifi, qui est un scandale pour les Juifs, une folie pour les Gentils;
mais pour ceux qui sont appels des Juifs et des Gentils, le Christ est la vertu de
Dieu, la sagesse de Dieu 2 , Tu lentends, ds lors le peuple est un serviteur,
lEglise une servante, et le Christ est la vertu et la sagesse de Dieu ; tu as
entendu lun et lautre, la vertu de Dieu, la sagesse de Dieu. A ce nom du Christ,
lve les yeux sur les mains de ton Seigneur ; quand on lappelle vertu et sagesse
de Dieu, lve les yeux sur les mains de ta matresse: car tu es tout la fois
serviteur et servante : serviteur, car tu es peuple; servante, car tu es Eglise. Or, la
servante a obtenu de Dieu une minente dignit, elle est devenue pouse.
Nanmoins, jusqu ce quelle arrive aux divins embrassements, la paisible
jouissance de Celui quelle a aim, quta t lobjet de ses soupirs, pendant un si
long exil, elle est une fiance qui a reu pour gages prcieux le sang de son
fianc, quelle appelle de ses voeux en toute confiance. On ne lui dit point:
Rprimez votre amour, comme on le dit la jeune fille, simplement fiance et
qui nest point encore pouse. A celle-ci on dit avec raison:
Rprime ton amour ; quand tu seras pouse, aime selon ton devoir: cest un
autour mal rgl, un amour prcipit, un amour peu chaste, celui quelle accorde
lhomme qu elle nest point certaine dpouser. Il est possible en effet quun

homme soit le fianc, et un autre lpoux. Mais que lEglise aime en toute
assurance, parce quil nest aucun autre poux que lon puisse prfrer au Christ;
quelle laime avant dtre unie a lui, quelle soupire
1. Ps. CXXII, 2 - 4. 2. I Cor. I, 23, 24,
32
vers lui dans ce lointain exil. Lui seul sera lpoux, parce que seul il a pu donner
de tels gages. Qui peut en effet pouser, de telle sorte quil meure pour celle
quil veut pouser? Car sil veut mourir pour elle, il nen sera point lpoux. Or,
Celui-ci na point hsit mourir pour celle quil devait pouser aprs sa
rsurrection. Toutefois, mes frres, en attendant ce moment, soyons comme les
serviteurs et comme la servante. Il est dit, sans doute: Je ne vous traiterai point
en serviteurs, mais en amis 1. Mais ntait-ce peut-tre qu ses disciples que le
Seigneur parlait ainsi ? Ecoutez ce que dit saint Paul: Aucun de vous nest
donc plus esclave, mais fils; et sil est fils, il est hritier par la grce de Dieu 2 .
Ainsi disait-il au peuple, tous les fidles. Dj rachets au nom et par le sang
du Christ, purifis dans son bain, nous sommes ses enfants, nous sommes son
fils; quoique nous soyons en effet plusieurs, nous sommes un en Jsus-Christ.
Do vient quaprs cette grce nous parlons encore comme des serviteurs ?
Maintenant que desclaves nous sommes devenus des fils, pouvons-nous avoir
dans lEglise un mrite gal celui de laptre saint Pan!? Et pourtant, que dit-il
dans ses lettres? Paul, serviteur de Jsus-Christ 3 . Si ce prdicateur de
lEvangile se dit encore serviteur, combien plus nous autres devons-nous
considrer notre condition, afin que la grce augmente en nous? Il a dabord fait
des serviteurs de tous ceux quil a rachets. Car son sang, qui tait la ranon des
esclaves, tait aussi les arrhes de lEpouse. Convaincus de notre condition,
enfants par la grce, il est vrai, mais serviteurs comme cratures, puisque toute
crature est soumise aux ordres de Dieu, disons avec le Prophte: Comme le
serviteur tient les yeux attachs sur son matre, une esclave sur sa matresse,
ainsi mes regards sont fixs sur le Seigneur notre Dieu, jusqu ce quil ait piti
de nous .
6. Le Prophte nous dit aussi pourquoi nos yeux sont fixs sur le Seigneur,
comme les yeux du serviteur sur les mains de son matre, et de la servante sur
les mains de la matresse; et comme si on lui demandait pourquoi? Jusqu ce
quil nous prenne en piti , rpond-il. Quels sont, mes frres, les serviteurs que
nous devons comprendre
1. Jean, XV, 15. 2. Galat. IV, 7. 3. Rom. I, 1.
ici, qui ont les yeux sur les mains de leurs matres; et quelles servantes ont les
yeux sur les mains de leur matresse, jusqu ce que cette matresse les prenne
en piti? Quels sont donc ces serviteurs et ces servantes qui ont ainsi les yeux
sur les mains de leurs matres, sinon ceux qui sont condamns au chtiment?
Nos yeux sont tourns vers le Seigneur, jusqu ce quil nous prenne en piti .
Comment cela? Comme les yeux de lesclave sur les mains de son matre, et
comme les yeux de la servante sur la main de sa matresse. Donc les uns et les

autres les tiennent fixs, jusqu ce que le matre ou la servante les prenne en
piti. Supposons un matre qui fait fouetter un esclave; on frappe ce malheureux
qui gmit sous les coups, et tend les yeux fixs sur les mains du matre, jusqu
ce quil dise : Cest assez. Car la main ici a le sens de pouvoir. Que disons nous
donc, mes frres? Nous sommes condamns au chtiment par le Seigneur notre
matre, par la sagesse de Dieu, notre matresse; et nous sommes frapps en cette
vie, et toute cette vie mortelle nest pour nous quune longue plaie. Ecoute la
voix du psaume : Vous instruisez lhomme par le chtiment, cause de son
iniquit, et vous faites scher mon me comme laraigne 1 . Voyez, mes frres,
combien est faible une araigne; le moindre choc la brise et lui donne la mort. Et
de peur que nous nen venions croire que cette mortelle faiblesse natteint que
notre chair, le Prophte ne dit point: Vous mavez dessch, de peur quon
nappliqut cette expression la chair, mais: Vous avez dessch mon me
comme laraigne. Rien de plus faible, en effet, que notre me au milieu des
tentations du monde, au milieu des gmissements, et comme des douleurs de
lenfantement; rien de plus faible quelle, jusqu ce quelle sattache fortement
la solidit du ciel, quelle soit dans le temple de Dieu, do elle ne puisse
tomber; car, avant darriver cette faiblesse et cette langueur, elle est devenue
infirme comme laraigne, et a t chasse du paradis. Alors lesclave a t
condamn au fouet. Voyez, mes frres, depuis quel temps nous souffrons. Adam
souffre, et dans tous ceux qui sont ns lorigine du genre humain, et dans tous
ceux qui vivent aujourdhui, et dans tous
1. Ps. XXXVIII, 12.
33
ceux qui nous suivront. Adam, ou le genre humain, est chti, et beaucoup sont
endurcis au point de ne pas sentir leurs plaies. Mais ceux do la race humaine, qui
sont devenus enfants de Dieu, ont recouvr le sentiment de la douleur; ils sentent
quon les frappe, ils savent qui les fait frapper; ils lvent les yeux vers lui, qui
habite les cieux; ils fixent les yeux sur les mains du Seigneur, jusqu ce quil
les prenne en piti, comme Les serviteurs sur les mains de leurs matres, comme
la servante sur les mains de sa matresse. Vous voyez en ce monde quelques
heureux qui rient et sapplaudissent; ils ne sont point frapps, ou plutt, ils sont
chtis plus svrement, et dautant plus svrement quils le sentent moins.
Quils sveillent, et soient frapps, quils sentent quon les frappe, quils le
sachent, et quils se plaignent dtre frapps. Car, celui qui multiplie la
science, multiplie la douleur 1, a dit lEcriture. De l cette parole du Seigneur
dans lEvangile: Bienheureux ceux qui pleurent, parce quils seront consols 2
.
7. Ecoutons donc 1a parole dun homme que lon chtie, et nous-mmes parlons
par sa bouche, quand mme nous serions heureux. Qui ne sent point quon le
chtie, quand il est malade ou en prison, quand il est dans les chanes, quand il
tombe entre les mains des voleurs? Il se sent frapp quand les mchants lui
suscitent quelque chagrin. Cest un grand sentiment qui nous fait comprendre

que nous sommes frapps, lors mme que nous sommes heureux. LEcriture ne
dit point au livre de Job que la vie humaine est pleine de tentations, mais bien :
La vie de lhomme sur la terre nest-elle pas une tentation 3? Cest donc la vie
tout entire quil appelle une tentation. Donc ta vie entire, ici-bas, ce sont l tes
plaies. Pleure donc tout le temps que tu vis ici-bas, soit dans la prosprit, soit
dans quelque tribulation dis alors : Jai lev mes yeux vers vous, Dieu qui
habitez le ciel . Tiens-les fixs sur cette main du Seigneur qui ta condamn au
chtiment, et qui tu dis dans un autre psaume Vous avez chti lhomme u
cause de son iniquit, et vous avez fait scher mon me comme laraigne 4 .
Crie vers la main qui te frappe, et dis
1. Eccls. I , 18. 2. Matth. V, 5, 3. Job, VII, 1. 4. Ps. XXXVIII, 12.
33
Ayez piti de nous, Seigneur, ayez piti de nous . Nest-ce point l le cri de
lhomme que lon frappe : Ayez piti de nous, Seigneur, ayez piti de nous?
8. Car depuis longtemps nous sommes sous le poids du mpris. Notre me est
trangement accable , insulte par le riche, regarde den haut par lorgueilleux
. Or, regarder de haut, cest mpriser. Mais tous ceux qui veulent vivre
pieusement dans le Christ, doivent souffrir perscution de la part de ceux qui
ddaignent de vivre dans la pit, et dont tout le bonheur est sur la terre. On sent
de ceux qui appellent bonheur ce quils ne sauraient voir des yeux, on leur dit :
A quoi bon croire, insens? As-tu vu ce que tu crois? Quelquun est-il revenu
doutre-tombe te dire ce qui sy passe? Pour moi, je vois ce que jaime, et jen
jouis. On te mprise, chrtien, parce que tu crois ce que tu ne vois point, et
celui-l te mprise qui tient en quelque sorte ce quil voit. Mais coute sil le
tient rellement: ne te trouble point, vois sil le tient en effet; quil ne tinsulte
pas ; et de peur quen le croyant heureux ici-bas tu ne viennes perdre le
bonheur ternel; ne te trouble pas, vois sil le tient. Ou ce quil tient lui chappe,
ou il chappe ce quil tient. Car il faut, de toute ncessit, ou quil chappe
ses biens, et quil passe, ou que ses biens lui chappent. A qui les biens
chappent-ils? A celui quj eu est dpouill pendant sa vie. Qui est-ce qui
chappe ses biens? Celui qui meurt au milieu des richesses; car, en mourant, il
ne les emporte point avec lui au-del du tombeau. Un homme dit firement : Ma
maison est moi. Quelle maison, lui dis-tu? Celle que mon pre ma laisse. Et
lui, do avait-il cette maison? de mon aeul qui la lui a laisse. Va jusquau
bisaeul, jusquaux anctres, et bientt tu ne saurais plus dire tant de noms. Nestu pas effray de voir que cette maison a pass par tant de matres, et que nul ne
la emporte avec soi dans la demeure ternelle? Ton pre la laisse ici-bas, il a
pass en elle, et toi, tu passeras de mme. Ainsi donc, vous ne faites que passer
par votre maison, qui est lhtellerie des passants, non lhabitation de ceux qui
demeurent. Et cependant, parce que nous esprons ce qui est venir, et que nous
aspirons un bonheur futur, et que ne parat point encore ce que nous devons
tre un jour, bien (34) que nous soyons dj fils de Dieu 1, car notre vie est
cache en Dieu avec le Christ 2 : Nous sommes regards den haut , cest--

dire accabls de mpris par ceux qui cherchent o qui possdent leur flicit icibas.
9. Notre me est trangement accable, en butte aux opprobres du riche, aux
ddains de lorgueilleux . Nous cherchons quels sont les riches, et le Prophte
nous lexplique en dsignant les orgueilleux. Or, lopprobre est identique au
ddain, et le riche identique lorgueilleux. Il y a donc une rptition dans cette
phrase : lopprobre du riche, le ddain de lorgueilleux . Comment les
orgueilleux sont-ils riches? Parce quils veulent tre heureux ici-bas. Quoi donc!
sont-ils riches, mme dans la misre? Peut-tre que dans le malheur ils ne nous
insultent pas. Que votre charit veuille mcouter. Les riches nous insultent
quand ils sont heureux, quand ils talent fastueusement leurs richesses, quand ils
slvent dans la vanit de leurs faux honneurs; cest alors quils nous insultent,
quils semblent nous dire: voil que tout me russit, je jouis des biens de cette
vie: loin de moi quiconque me promet ce quil ne saurait montrer; je possde ce
qui est visible, je jouis de ce que je vois, et vive le bonheur de cette vie! Pour
toi, mon frre, tiens-toi plus assur; car le Christ est ressuscit, et ta enseign
ce quil te donnera dans lautre vie; sois certain quil te le donnera. Mais celui
qui Possde minsulte, diras-tu : supporte ses railleries, et un jour tu riras, quand
il gmira; car un temps viendra o ces railleurs diront leur tour: Ce sont donc
l ceux que nous avons tourns en drision. Ainsi est-il crit au livre de la
Sagesse, car lEcriture a soin de nous prciser ce que diront alors ceux qui nous
raillent aujourdhui, qui nous mprisent, ceux qui nous accablent dopprobres et
de ddain, le langage quils tiendront quand la vrit les ddaignera; Ils verront
en effet briller la droite ceux qui vivaient mpriss au milieu deux; car alors
saccomplira cette Parole de saint Paul : Quand le Christ, qui est votre vie,
apparatra, alors aussi vous apparatrez avec lui dans la gloire 3 ; et ils diront :
Voil donc ceux que nous avions en mpris, et qui taient lobjet de nos
outrages! Insenss que nous tions ! nous regardions
1. I Jean, III, 1. 2. Colos. III, 3. 3. Id. 4.
leur vie comme une folie, et leur fin un opprobre. Comment sont-ils compts
parmi les enfants de Dieu, et leur partage est-il entre les saints? Et ils
ajouteront en continuant leur plainte : Cest donc nous qui avons err loin de la
voie de la vrit ; la lumire de la justice na pas lui nos yeux, et le soleil ne
sest point lev pour nous. De quoi nous a servi notre orgueil, et que nous
revient-il de lostentation de nos richesses 1? L ce nest point toi qui les
mprises, mais eux-mmes. Jusque-l, mes frres, levons les yeux vers Celui qui
habite dans les cieux ; ne dtournons point nos regards, jusqu ce quil nous
prenne en piti et quil nous dlivre de toute tentation, de tout opprobre, de tout
ddain.
10. Ajoutez cela que, souvent, ceux-l mmes qui se trouvent sous le coup des
maux de cette vie, veulent nous insulter. Voil un homme jet en prison, charg
de chanes pour ses crimes, ou par un secret jugement de Dieu, ou par une
punition visible, il ne laisse pas de nous outrager. Quon lui dise Pourquoi

navoir pas t plus sage? Voil o vous amne une vie peu rgle. Pourquoi
donc, rpondra-t-il, ceux qui vivent saintement subissent-ils les mmes peines ?
Mais ceux-l souffrent parce que Dieu les prouve, les exerce par la tentation,
afin quils marchent dans la vertu sous le fouet de ces chtiments ; car le
Seigneur frappe celui quil reoit au nombre de ses enfants 2. Et sil a livr la
flagellation son Fils unique, qui tait sans pch , sil la livr pour nous tous 3,
combien est-il plus juste que nous soyons chtis, nous qui avons mrit le
chtiment? A cette rponse, ils slvent de nouveau dans lorgueil de leur
malheur mme affligs sans en tre plus humbles, ils nous disent: Voil les
contes frivoles de ces chrtiens qui croient ce quils ne voient pas. Si nous
sommes insults par ces hommes, est-ce bien l, mes frres, ce que rappelle
notre psaume : Lopprobre des riches, le ddain des orgueilleux ? Car les
chrtiens sont injuris, mme par ceux qui ne sont pas dans labondance. mais
dont la misre, mais dont le malheur ne font point cesser les insultes. Il est donc
vrai que nous sommes un opprobre pour les riches; mais ne sest-il jamais trouv
un homme sous le poids du malheur pour
1. Sag. V, 3-8. 2. Hbr. XII, 6. 3. Rom, VIII. 32.
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nous insulter? Le larron crucifi avec le Sauveur ne lui a-t-il pas insult 1? Si
donc ceux-l aussi qui ne sont point dans labondance ont aussi des insultes pour
nous, comment le psaume nous dit-il: Nous sommes lopprobre de ceux qui
sont dans labondance? Mais, bien prendre les choses, ils sont aussi dans
labondance. Quelle abondance? Sans cette abondance, ils ne seraient point
orgueilleux. Pour lun, cest labondance de largent, et de l son orgueil ; pour
lautre, cest labondance des honneurs, et de l son orgueil ; un troisime se
croit riche en justice, ce qui est pire encore, et de l son orgueil. Ceux que lon
voit dpourvus des biens de ce monde simaginent quils ont contre Dieu des
trsors de justice ; et dans le malheur ils se justifient, en accusant Dieu luimme, et en disant : Quai-je fait, o est ma faute? Tu leur rponds : Examinez
si vous navez fait aucune faute, rentrez en vous-mmes. A ces paroles, la
conscience de cet homme est mue, il rentre en lui-mme, il pense aux fautes
quil a commises; et nanmoins, aprs y avoir pens, il refuse encore davouer
quil a ce quil mrite. Sans doute, jai beaucoup pch, nous dit-il, mais jen
vois dautres et en grand nombre, plus coupables que moi, et nanmoins
pargns. Le voil juste contre Dieu il est donc dans labondance, son coeur est
plein de sa propre justice, il simagine que Dieu lafflige sans sujet, quil souffre
injustement. Donne cet homme un vaisseau gouverner, il fera naufrage avec
son vaisseau il veut nanmoins ter Dieu la direction de ce monde, gouverner
lui-mme la cration, et distribuer tous les joies et les douleurs, les chtiments
et les rcompenses. me infortune ! et quy a-t-il dtonnant? elle est dans
labondance, mais abondance de malice, abondance diniquits ; elle est plus
riche en iniquits quelle ne se croit riche de justice.

11. Or, un chrtien ne doit pas tre dans labondance, mais reconnatre quil est
pauvre; et sila des richesses, il doit comprendre assez quelles ne sont point les
richesses vritables, et en dsirer dautres. Car, celui qui convoite les fausses
richesses, ne recherche point les vritables, et celui qui recherche les vritables
est encore pauvre, et peut dire en toute vrit : Je suis pauvre et afflig 2 .
Ensuite,
1. Luc, XXIII, 39, 40. 2. Ps. LXVLII, 30
comment peut-on dire quun homme soit dans labondance, quand il est pauvre
et plein de malice ? On le dit, parce que sa pauvret lui dplat, et quil croit son
coeur plein dune justice quil oppose la justice de Dieu. Et quelle abondance
de justice pouvons-nous avoir? Quelque grande que puisse tre notre justice, elle
nest quune goutte de rose auprs de cette inpuisable source, une miette
auprs de ce rassasiement ineffable, et cette miette adoucit notre vie, nous aide
supporter le chtiment de nos fautes. Aspirons boire aux pleines eaux de la
justice; aspirons nous rassasier de cette abondance, dont il est dit dans le
psaume : Ils seront enivrs de labondance de votre maison, vous les ferez
boire au torrent de vos volupts 1. Mais, tant que nous demeurons sur la terre,
nous devons nous croire pauvres et dpourvus, non-seulement de ces richesses
qui ne sont point les richesses vritables, mais aussi de celles du salut. Et mme,
avec la sant, reconnaissons que nous sommes faibles. Tant que ce corps a faim
et soif, tant quil est fatigu de veiller, fatigu dtre debout, fatigu de marcher,
fatigu dtre assis, fatigu de manger, quelque part quil se tourne pour soulager
une fatigue, il rencontre une fatigue nouvelle: lhomme na donc point ici-bas
une sant parfaite, pas mme en son corps. Il na donc point les richesses, mais
la mendicit et plus on possde ces biens, plus saccrot en nous la pauvret et
lavarice. Ce nest donc point l pour le corps la sant, mais bien la langueur.
Chaque jour nous viennent de Dieu des remdes adoucissants, puisque nous
buvons et que nous mangeons; ce sont l des remdes que nous prpare sa bont.
Et si vous voulez, mes frres, connatre lintensit de notre maladie, quun
homme demeure jeun pendant sept jours, et la faim le tuera. Cette faim est donc
en nous, et nous ne la sentons point, parce que nous y apportons chaque jour le
remde: notre sant nest donc point parfaite.
12. Que votre charit veuille bien couter comment nous devons entendre notre
pauvret, de manire lever nos regards vers Celui qui habite les cieux. Les
richesses de la terre ne sont point de vritables richesses, puisquelles
augmentent les dsirs chez ceux qui les possdent. La sant du corps nest
1. Ps. XXXV, 9.
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point une vritable sant; partout, en effet, nous portons une infirmit toujours
prte dfaillir, et qui nous trahit partout. Nul secours ne nous rend plus
fermes ; on se lasse debout, on veut sasseoir, mais peut-on demeurer toujours
assis? Ce que lon choisit pour soulager une fatigue devient fatigue son tour.
Las de veiller, on vent dormir; mais dormir ne deviendra-t-il pas une fatigue?

Fatigu de jener, on veut manger; mais lexcs dans un repas nous rend plus
malades. Notre faiblesse ne saurait persvrer dans aucune position. Quest-ce
que la justice? Quelle justice pouvons-nous avoir au milieu des tentations? Nous
pouvons viter lhomicide, ladultre, le larcin, le parjure, la fraude ; mais
pouvons-nous viter les penses dpraves? Pouvons-nous viter les suggestions
des abjectes convoitises? A quoi donc se rduit notre justice? Ayons donc
toujours faim, ayons toujours soif, et des vritables richesses, et de la vritable
sant, et de la vritable justice. Quelles sont les vritables richesses? La demeure
dans la cleste Jrusalem. Quel est lhomme que lon appelle riche sur la terre ?
Que dit-on dun homme riche quon veut louer? Il est bien riche, rien ne lui
manque. Cest une louange vritable pour celui qui loue ; mais elle est fausse
quand on dit que rien ne manque. Voyez en effet si rien ne manque cet homme
riche. Sil ne dsire plus rien, il ne manque de rien; mais, sil dsire de plus
grands biens quil nen possde, ses richesses nont grandi que pour grandir sa
pauvret. Or, dans cette cit bienheureuse, nous aurons les richesses vritables,
puisque nous ne manquerons de rien; aucune jouissance ne nous fera dfaut, et
notre sant sera parfaite. Quelle est la vritable sant ? Quand la mort sera
absorbe dans sa victoire, quand ce corps corruptible sera revtu dincorruption,
et ce corps mortel revtu dimmortalit 1 , alors notre sant sera vritable, notre
justice vritable et parfaite, nous serons dans limpossibilit, non-seulement de
faire le mal, mais encore den avoir la pense. Maintenant que nous sommes
ncessiteux, pauvres, indigents, nous soupirons dans nos douleurs, nous
gmissons, nous prions, nous levons les yeux vers le Seigneur: puisque les
heureux de ce monde nont pour nous que le ddain, ils sont en effet dans
labondance ; et que ceux qui sont dans le malheur en cette vie nous mprisent
encore, eux aussi sont dans labondance, leur coeur est plein de justice, mais
dune fausse justice et comme ils sont enfles de cette fausse justice, ils
narriveront point la vritable. Mais toi, sois pauvre et mendiant lgard de la
justice, afin darriver la justice vritable coute lEvangile : Bienheureux
ceux qui ont faim et soif de la justice, parce quils seront rassasis 2.
1. I Cor. XV, 53-54 . 2. Matth. V, 6.