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Álgebra

Es la rama de la matemática que estudia la combinación de elementos de
estructuras abstractas acorde a ciertas reglas. Originalmente esos elementos
podían ser interpretados como números o cantidades, por lo que el álgebra en
cierto modo originalmente fue una generalización y extensión de
la aritmética.2 3 En el álgebra moderna existen áreas del álgebra que en modo
alguno pueden considerarse extensiones de la aritmética (álgebra
abstracta, álgebra homológica, álgebra exterior, etc.).

Fracciones algebraicas
Una fracción algebraica es una expresión fraccionaria en la que numerador y denominador son polinomios.
Son fracciones algebraicas:

Las fracciones algebraicas tienen un comportamiento similar a las fracciones numéricas.
El valor de una fracción no se altera si se multiplican o dividen el numerador y denominador por una misma
cantidad. Esta cantidad debe ser distinta de cero.
Por ejemplo:

Si

se multiplica por x + 2 en su numerador y denominador resulta:

Se recomienda hacer las operaciones con calma y mucha concentración ya que son frecuentes los errores de
signos y los errores en el uso incorrecto de paréntesis.

Operaciones con fracciones algebraicas
Simplificar fracciones algebraicas
La simplificación de fracciones algebraicas es objeto de frecuentes errores, pero se simplifican igual que
las fracciones ordinarias: dividiendo el numerador y el denominador por factores comunes. Entonces, la clave

está en el factor común. Para simplificar al máximo habrá que factorizar los polinomios numerador y
denominador.
Por ejemplo, simplificar:

Otro ejemplo, simplificar la fracción

Primero, factorizamos los polinomios del numerador y del denominador, para quedar

Como vemos, simplificar (o reducir) una fracción algebraica consiste en transformarla a otra equivalente cuya
particularidad es ser irreductible (se puede simplificar sólo hasta un cierto nivel).
Suma y resta de fracciones algebraicas
Para sumar y restar procederemos de forma similar a como lo hacemos con fracciones de números enteros,
reduciendo primero acomún denominador.
Igual como ocurre con las fracciones de números enteros, la suma y resta de fracciones algebraicas puede
ser con fracciones de igual denominador o de distinto denominador.
Suma y resta de fracciones algebraicas con igual denominador
Veamos el siguiente ejemplo de suma y resta:

Como el denominador es común (x + 1), este se ha unificado en una sola fracción, que ahora tiene como
numerador a todas las cantidades que eran numeradores en las fracciones que estamos sumando y restando.
Nótese que dichas cantidades se anotan entre paréntesis cuando no son monomios, para no confundir luego
los signos.
Ahora sacamos los paréntesis teniendo cuidado de cambiar el signo interior cuando delante del paréntesis
hay un signo menos (−), y nos queda

Hicimos las operaciones posibles y llegamos al resultado.
Suma y resta de fracciones algebraicas con distinto denominador
Veamos el siguiente ejemplo:

Tal como lo hacíamos al sumar o restar fracciones de números enteros, utilizando el mínimo común múltiplo
(m.c.m.) las fracciones con distintos denominadores se transforman en fracciones equivalentes con
denominador común.
Entonces, que debemos hacer: encontrar el m.c.m. de los denominadores, que llamaremos mínimo común
denominador (m.c.d.). (No confundir con M.C.D, Máximo Común Divisor)
Para calcular el m.c.m. factorizamos
5
a
b

a
2

1
5
b2

5
b

a

1
5
b2

5
b

1

1
5
b2

5

1

1
5
b

5

1

1
5

1

1

3

1

1

1

Multiplicamos los factores y queda a • a • b • b • 5 • 3 = a2 • b2 • 15 que es lo mismo que 15a2b2 y es el mínimo
común denominador (m.c.d.) de las tres fracciones involucradas.
Conocido el m.c.d. operamos con fracciones con denominador común:
Previamente, dividimos el denominador común (15a2b2) por cada uno de los denominadores individuales, para
conocer la cifra o valor que se multiplica por cada uno de los numeradores, y lo hacemos así:

Esta es la forma tradicional de operar cuando hemos hallado el m.c.d. Pero también hay otra, como la
siguiente:
Encontrado el m.c.d. (15a2b2) se multiplica cada fracción (tanto numerador como denominador) por los
términos que faltan por completar dicho m.c.d., del modo siguiente:

Nótese que “los términos que faltan” se obtienen haciendo la misma división del caso anterior.
Un ejemplo más:

Sumar

El m.c.m. de los denominadores, o mínimo común denominador (m.c.d.) es x(x − 3)
Hacemos

¿Qué hicimos? Sumamos los numeradores dejando el mismo denominador y simplificamos el numerador:
Producto (multiplicación) de fracciones algebraicas
Para multiplicar fracciones algebraicas procederemos igual como lo hacemos con fracciones, multiplicando los
numeradores y los denominadores, aunque antes de multiplicar debemos simplificar, si se puede.
Veamos qué significa esto:

Sea

una fracción algebraica cualquiera que está multiplicada por otra

, entonces:

Veamos ahora ejemplos de multiplicación (producto) de fracciones algebraicas
Multiplicar

Anotamos la multiplicación de los numeradores y de los denominadores:

Simplificamos antes de efectuar el producto:

Ahora, podemos multiplicar los factores finales:

Ejemplos desarrollados

a)

b)

c)
Importante: en los tres ejemplos anteriores (como en casi todos los casos) es preciso dominar la factorización
de productos notables.
Cociente o división de fracciones algebraicas
Para dividir fracciones algebraicas procederemos igual como lo hacemos con fracciones, haciendo el producto
cruzado de numeradores y denominadores, aunque antes de multiplicar debemos simplificar, si se puede.
Veamos, ahora qué significa esto:

Sea

una fracción algebraica cualquiera que está dividida por otra

, entonces:

Veamos ahora ejemplos de división (cociente) de fracciones algebraicas
Dividir

Anotamos haciendo el producto cruzado:

Simplificamos y finalmente multiplicamos:

Ejemplos desarrollados

a)

b)

c)
Nota: en ejercicios de este tipo es importante tener bien definida la línea divisoria de las fracciones
participantes. Si el ejercicio está bien expresado, la línea divisoria principal es la que se halla frente al signo
igual (=).

d)
Fracciones algebraicas compuestas
En los últimos ejemplos nos encontramos con un tipo de fracción algebraica especial: las fracciones
compuestas.
Una fracción algebraica compuesta contiene una o varias fracciones simples en el numerador y/o
denominador.
La operación de reducción de fracciones compuestas consiste en identificar y reducir las fracciones simples
que la componen.

Ejemplos:

1)

2)

3)