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Las neuronas adultas también se

regeneran
El cerebro no se desgasta, sino que se fortalece con la actividad neuronal
Usando una nueva tecnología que permite obtener imágenes en tres dimensiones y en
tiempo real de la actividad cerebral de ratones vivos, investigadores del MIT han
conseguido la primera reconstrucción completa de neuronas en la corteza adulta. Esta
reconstrucción ha descubierto que las neuronas son capaces de crecer en un cerebro
adulto, lo que tira por tierra la creencia establecida hasta ahora de que, una vez
alcanzada su madurez, las neuronas no vuelven a desarrollarse. El descubrimiento abre
nuevas posibilidades para el tratamiento de enfermedades como el Parkinson o el
Alzheimer, al mismo tiempo que aumenta las expectativas de la longevidad porque,
cuanto más usemos nuestro cerebro, más robusto será y más capacidad de cambio y
adpatación tendrá. Por Yaiza Martínez.

Investigadores del Picower Institute for Learning and Memory del MIT (el Instituto Tecnológico de
Massachussets) han descubierto que las neuronas son capaces de crecer en un cerebro adulto,
lo que permitirá la sustitución de neuronas dañadas y abre nuevas expectativas para la
curación de enfermedades como el Parkinson, las parálisis y el Mal de Alzhehimer, según un
artículo publica la revista Public Library of Science.
Hasta ahora se creía que las neuronas, una vez alcanzada su madurez, no volvían a
desarrollarse. Sin embargo, esta investigación ha determinado que las neuronas de un cerebro
adulto siguen remodelándose y creciendo durante toda la vida, lo que según sus descubridores
permitirá explorar los mecanismos de este crecimiento permanente y aprender a estimularlo y
guiarlo con fines médicos. También se ha comprobado que cuanto más se usan las neuronas,
más crecen las dendritas afectadas.
La neurología ha trabajado hasta ahora en la regeneración de los axones dañados de una
neurona para combatir determinadas enfermedades cerebrales. Sin embargo, el nuevo
descubrimiento permitirá otro tipo de terapia: hacer crecer otra parte de la neurona,
las dentritas, que son una prolongación ramificada de la célula nerviosa y las responsables
directas de la actividad cerebral.
La dendrita sirve como receptor de los impulsos nerviosos provenientes de los axones de otras
neuronas, y es fundamental en la correcta transmisión de los impulsos eléctricos a las células
del cuerpo. Su nombre proviene del griego, y significa “árbol”.
Tal como explica al respecto un comunicado del MIT, lo que han descubierto estos
investigadores es que existe crecimiento dendrítico a gran escala en el cerebro adulto, un
proceso que si llegara a ser bien conocido puede ser aprovechado por la ciencia médica tanto
para el tratamiento de determinadas enfermedades como para la prolongación intencionada
de la actividad cerebral, un factor clave de la longevidad.
Imágenes por dos fotones
Los investigadores emplearon un método de recopilación de imágenes conocido como imagen
por dos fotones, una tecnología bien explicada en el trabajo Síntesis de imágenes en imagen
médica, de los profesores M. Carmen Juan Lizandra, Carlos Monserrat Aranda y José Hernández
Orallo, de la Universidad Politécnica de Valencia.

las células del cerebro parecían plantas que crecieran todas juntas. Lo que habría que investigar es cómo puede provocarse el proceso y en qué condiciones puede desarrollarse. Sin embargo. que unen a dos o más neuronas y que son responsables de la modificación. Evitan por ejemplo que el cerebro capte y reaccione ante cada visión o sonido que encuentra y lo protegen también contra la excitación descontrolada (caso de la epilepsia). capaz de registrar el nivel celular. pero su importancia es de tal magnitud que. la comunidad neurocientífica ha creído que la plasticidad limitada del cerebro adulto no implicaba ninguna remodelación estructural. A diferencia de otros estudios. Las dendritas más finas eran las que más crecían a lo largo. Hasta ahora. la remodelación se produce claramente en el caso de las interneuronas inhibidoras menos conocidas y accesibles del cerebro de los ratones adultos. capaces de dejar a una persona completamente inmovilizada. En las imágenes en 3D. y luego lo hicieron de golpe. Las ramas de las dendritas fueron medidas durante semanas para evaluar los cambios que se producían en ellas. Revolución neurológica La escala de estos cambios es mucho menor que la que sucede en los periodos del crecimiento del individuo. Elly Nedivi. tanto en el caso de los ratones como seguramente también en el de los humanos. cerrando la actividad de las células cercanas del cerebro. El sistema de grabación por dos fotones magnética permitió crear imágenes tridimensionales con las que se reconstruyeron las neuronas enteras de la corteza de un cerebro adulto. La investigadora a cargo del estudio. integración. El resultado fue la primera reconstrucción completa en tres dimensiones de neuronas en la corteza adulta. Los investigadores del MIT consideran que es posible que sea en esa red de células inhibidoras donde el cerebro tenga más capacidad de producir grandes cambios. Algunas no cambiaron durante semanas. pero con una resolución mucho mayor. incluidas las interneuronas. los investigadores grabaron durante varias semanas a grupos de neuronas específicas situadas en las capas superficiales de la corteza visual del cerebro de una serie de ratones vivos. señala incluso que cuanto más usemos nuestro cerebro. centrados en las neuronas piramidales que hacen posible la actividad cerebral. según los investigadores. coordinación. Se registraron modificaciones estructurales en el 14% de las neuronas. El aumento de las dendritas osciló entre los siete y los 90 micrómetros (un micrómetro es la millonésima parte de un metro).El sistema de imagen por dos fotones es similar al de las imágenes de resonancia magnética. Gracias a esta tecnología. estos resultados deberían cambiar la forma de investigación en este terreno. este análisis comprendió todo tipo de neuronas. Que las neuronas puedan crecer y modificarse en la edad adulta implica que algún día será posible reemplazar neuronas dañadas por lesiones en la espina dorsal. repentinamente. . más robusto será y más capacidad de cambio tendrá. Otras extremidades se extendían o se contraían al entrar en contacto con las de otras células. Las interneuronas inhibidoras actúan como interruptores locales atenuantes. facilitación e inhibición que deben darse entre la percepción de la información sensorial y la consecuente salida o respuesta motora.

Como conclusiones generales de esta investigación puede establecerse que el aumento de las dendritas está relacionado con el número de neuronas que se utilizan: cuantas más se usen. Por otro lado.net/Las-neuronas-adultas-tambien-se-regeneran_a836.tendencias21. http://www.Nueva visión Los investigadores observaron un crecimiento relativamente notable en las dendritas. esta investigación ha podido establecer asimismo que las neuronas adultas pueden seguir creciendo y que el conocimiento de este mecanismo tendrá gran significado no sólo para el tratamiento de determinadas enfermedades.html . lo que hace pensar que quizá pueda aprovecharse y acentuarse dicho crecimiento para mejorar hasta cierto punto el estado de los pacientes afectados por una lesión medular. mayor es el crecimiento de esta parte de las células nerviosas. sino también para el alargamiento de la vida (longevidad).

Kacie entró en crisis. desarrollada por primera vez en la década de 1920. ¿Cuál era su asignatura favorita en la escuela? “Las matemáticas. “Era el mes de mayo”. Es la historia de una persona que es capaz de vivir en la actualidad con solo su hemisferio derecho del cerebro ya que su hemisferio izquierdo le fue extirpado quirúrgicamente. Bastante sorprendente. sin duda” responde Kacie. hacer snorkel y el buceo. Para Kacie. John Freeman. Los investigadores saben que. quien sugirió un procedimiento tan drástico que los Caves quedaron horrorizados. recuerda su madre. fue pronto abandonada. los ataques continuaron con toda su furia. Le encanta nadar. Los científicos todavía no saben con seguridad qué causa la encefalitis de Rasmussen. Ella caminaba por la habitación rompiendo todo lo que encontraba. Cada mitad controla el lado opuesto del cuerpo.” Sus padres llevaron a Kacie inmediatamente al hospital. demasiados pacientes murieron durante la cirugía. Sin embargo. Las convulsiones atacaban a Kacie 100 veces al día. La operación. teniendo en cuenta que Kacie sólo tiene medio cerebro. Hace años. Como los ataques de Kacie empeoraron. Los médicos de Kacie llegaron a extirparle una sección muy pequeña del cerebro donde esperaban que se originaban las crisis. especula el Dr. los pacientes de Rasmussen llevan anticuerpos (sustancias producidas por el cuerpo para destruir las bacterias u otros organismos extranjeros) a unas proteínas específicas del cerebro llamados receptores de glutamato. en busca de una cura. La hemisferectomía Los Caves finalmente recurrieron al Dr. Regina. un procedimiento llamado hemisferectomía. “Es probablemente una enfermedad autoinmune en la que el cuerpo destruye su propio tejido cerebral”. Maryland. esta es la razón de por qué las perturbaciones eléctricas en el hemisferio . Cuando entran en el cerebro. sus padres la llevaron de un hospital a otro. derecho e izquierdo. había sufrido convulsiones que le llevaban a “crispar” el lado derecho de su cara y cuerpo. un trastorno cerebral muy raro que afecta a niños menores de 10 años. director del Centro de Epilepsia Pediátrica del Johns Hopkins. Durante cuatro años. Kacie Caves vive en Oklahoma. le separaron quirúrgicamente el lado izquierdo de su cerebro en una operación que duró 12 horas. comenzó con un fuerte dolor de cabeza cuando tenía 10 años. “Esa noche. Kacie sufría una forma extremadamente rara de epilepsia (convulsiones recurrentes) llamada Encefalitis de Rasmussen. dejándola prácticamente paralizada e incapaz de hablar. estos anticuerpos atacan los receptores. Freeman. Su recomendación: extirpar toda la mitad izquierda del cerebro. los cirujanos del Centro Infantil Johns Hopkins en Baltimore.Vivir con solo medio cerebro: la historia de Kacie Caves Hoy os traigo una historia extraña pero real. El cerebro se divide en dos hemisferios. las nuevas técnicas y exploraciones cerebrales avanzadas han revivido el procedimiento. Sin embargo. Un electroencefalograma (mide la actividad eléctrica del cerebro) determinó que el ataque se centraba en el lado izquierdo de su cerebro. lo que provoca las convulsiones.

Kacie salió de la cirugía sin poder hablar (ya tenía ptoblemas con el lenguaje antes de la operación). la otra mitad compensa rápidamente su ausencia mediante la formación de nuevas neuronas y dendritas.” http://www. Kacie tenía casi 14 años. La familia Caves decidió seguir adelante con la hemisferectomía. Varias decenas de hemisferectomías se realizan cada año en los EE. las matemáticas y el lenguaje en el lado izquierdo) se desplazan automáticamente hacia el otro lado. Esto significa que incluso cuando se elimina un hemisferio. la enfermedad de Rasmussen solo ataca un hemisferio. ‘gracias’ pero no podía comunicar ideas. ella responde: “Me siento muy bien. Kacie hizo terapia del habla todos los días hasta la primavera del año siguiente. el cerebro humano continúa creciendo y desarrollándose. realmente bien.UU. Ya no tengo ataques y me alegro por ello.com/vivir-con-solo-medio-cerebro-la-historia-de-kaciecaves/ . Los cirujanos también la realizan en niños con displasia cortical y aquellas personas que padecen el síndrome de Sturge-Weber (formación anormal de los vasos sanguíneos que causa que un lado del cerebro reduzca su tamaño).izquierdo de Kacie afectaban al lado derecho de su cuerpo. Por motivos médicos que aún no se saben. Los niños. Casi la mitad de todas los hemisferectomías se realizan en niños con encefalitis de Rasmussen. Ella podía decir ‘sí’. Las habilidades que residen en un lado del cerebro (por ejemplo. Kacie regresó a la escuela como una estudiante de primer año de secundaria.recursosdeautoayuda. ‘no’. La operación le dejó la mano derecha prácticamente inútil y ella camina con una leve cojera pero cuando se le pregunta cómo se siente años después de la operación. pero no cruza hacia el otro lado del cerebro. especialmente los preadolescentes. son los mejores candidatos para las hemisferectomías: hasta los 12 años.

tanto para gozar de una buena salud mental como para moldear nuestro cuerpo. aumentando su proliferación y mantenimiento.Ejercicio genera nuevas neuronas ¿Alguna vez te amenazaron con que las neuronas que mueren. comprueban que inclusive los cerebros de los adultos pueden desarrollar nuevas neuronas como resultado de hacer ejercicio físico intenso.. Recientes estudios realizados por el Centro de Terapias Regenerativas de Dresden. Alemania. esto podría no ser del todo cierto. Los hombres debían recorrer largas y peligrosas distancias para encontrar comida. La actividad física estimula las células precursoras de donde la neurogénesis se origina. Estos factores de crecimiento estimulan el desarrollo de nuevas neuronas en el hipocampo. el cerebro de nuestros antiguos antecesores se desarrolló para lograr la supervivencia en ambientes inhóspitos. También se encontró que el ejercicio funciona como un sistema de retroalimentación que le avisa al cerebro que el cuerpo tiene “gusto” por experimentar más retos cognitivos. La teoría evolucionista de los investigadores sugiere que esto sucede debido a que en las eras de las cavernas.U. mientras que enriquece y promueve la supervivencia de las neuronas inmaduras. en conjunto con la Universidad de Stanford en E. Células no neuronales inmaduras en el cerebro del adulto responden a factores de crecimiento de proteínas que son generadas en el cuerpo durante fuerte y prolongada actividad física. no vuelven a crecer?. Los resultados explican la conexión entre la quema de calorías y el nacimiento de neuronas. por lo que hacer ejercicio aún puede ser muy eficaz en tiempos modernos. Estos viejos mecanismos aún están vigentes en los cerebros de oficinistas sedentarios. Estas nuevas neuronas tienen la capacidad de migrar a través del tejido cerebral para encontrar su propio lugar en el circuito neuronal. La neurogénesis del adulto aumenta pero el efecto en la red neuronal se debe a diferentes mecanismos a nivel celular.com/nutricion-y-ejercicio/ejercicio-genera-nuevas-neuronas .A.salud180. indica el estudio publicado por Frontier in Neuroscience. http://enforma. Los científicos indican que es por esto que el cuerpo incuba nuevas neuronas en la región de la memoria del cerebro cuando hacemos ejercicio (para equipar mejor las demandas cognitivas de la excursión por comida). indican publicaciones del diario The Huffington Post.

para la vida. . un nuevo paradigma para la educación 4 octubre. Desde la perspectiva educativa. El segundo estudio de Pascual-Leone que consideramos muy relevante es el llamado “experimento de la venda”. sabemos que existe la neuroplasticidad. El análisis de los escáneres cerebrales mediante resonancia magnética funcional reveló que la corteza visual de los participantes. Independientemente del declive natural que conlleva la vejez. El cerebro. el aprendizaje se puede producir a cualquier edad. un órgano plástico Las primeras evidencias sobre la neuroplasticidad provenían de estudios realizados con animales. En el primero. La experiencia modifica nuestro cerebro continuamente. fortaleciendo o debilitando las sinapsis que conectan las neuronas. Se observó que la simulación mental de los movimientos activaba las regiones de la corteza motora que se requerían para la ejecución de los movimientos reales. una propiedad del sistema nervioso que le permite adaptarse continuamente a las experiencias vitales 1. no era novedoso porque otros experimentos habían llegado a conclusiones similares. no sólo para la escuela sino. Actualmente. a un grupo de voluntarios sanos se les vendó los ojos. la práctica mental era suficiente para promover la neuroplasticidad7. también y sobre todo. Después de retirar las vendas de los ojos. Y nuestra responsabilidad como docentes radica en guiar y acompañar a los alumnos en este proceso de aprendizaje y crecimiento continuo. el concepto de plasticidad cerebral constituye una puerta abierta a la esperanza porque implica que todos los alumnos pueden mejorar. Durante cinco días. pudiéndose adaptar su actividad y cambiar su estructura de forma significativa a lo largo de la vida. tras cinco días. . Durante ese período de tiempo se les mantuvo ocupados leyendo Braille (hay que desplazar los dedos sobre puntos impresos) y realizando tareas auditivas que consistían en diferenciar pares de tonos que escuchaban con unos auriculares. personas ciegas o sordas de nacimiento y con otras que habían padecido lesiones cerebrales. se objetaba a menudo que estos experimentos correspondían a cerebros de animales o de personas con características excepcionales que podían diferir del comportamiento habitual. Aunque estas investigaciones resultaron fundamentales en el proceso de comprensión de la plasticidad del sistema nervioso. Guillén22 comentarios La ciencia está en continua evolución. Aunque ese resultado constituía una muestra clara de neuroplasticidad. modificó su función y pasó a procesar las señales auditivas y táctiles aumentando así su actividad. Sorprendentemente. Lo verdaderamente interesante resultó al analizar las imágenes cerebrales de la otra mitad de voluntarios a los que se puso a imaginar que tocaban la pieza. Este proceso se conoce como aprendizaje2. se enseñó a la mitad de un grupo de voluntarios a tocar una pieza de piano con cinco dedos. Como son muy conocidos el experimento de Eleanor Maguire con los taxistas de Londres4(aumentaba su hipocampo al tener que memorizar un complejo callejero) o el de Thomas Elbert con los violinistas5 (se incrementaba la región de la corteza cerebral que controla los dedos de la mano izquierda) nos centraremos en dos estudios del científico español Álvaro Pascual-Leone que consideramos muy originales y significativos6. 2012Jesús C. Nuestro cerebro es extraordinariamente plástico. debido al progreso de los experimentos realizados por la moderna neurociencia. Aunque existan condicionamientos genéticos. que nacíamos con un número determinado de neuronas que iban perdiéndose con el paso del tiempo y que nuestros genes heredados condicionaban nuestra inteligencia. sólo debían transcurrir unas horas para que la actividad se redujera (ver figura 1).Neuroplasticidad. Hasta hace pocos años se creía que nuestro cerebro era estático e inmutable. somos capaces de generar nuevas neuronas3 y nuestra inteligencia no es fija ni inmutable. sabemos que el talento se construye con esfuerzo y una práctica continua. Se observó que el entrenamiento continuo conllevó un aumento en la región correspondiente a la corteza motora que era responsable de mover esos dedos.

Resulta un mecanismo imprescindible porque la capacidad de nuestro cerebro para procesar la información sensorial entrante es limitada. Figura 2. a través de un entrenamiento mental adecuado. Representación en la que se muestra el aumento de la región cortical que corresponde al dedo central después del período de aprendizaje de la tarea8. una vez retirada la venda6. a la derecha. Los docentes hemos de generar creencias adecuadas en nuestros alumnos que les permitan afrontar las dificultades como retos. Neuroplasticidad y atención La atención constituye uno de los factores críticos en el proceso de aprendizaje. se entrenó a un grupo de monos (dos horas al día. A la izquierda. . En el segundo de los experimentos citados. Comparación de la activación del surco calcarino (V1) que se encuentra en el lóbulo occipital. La plasticidad cerebral permite. En ambos. Desde el punto de vista educativo. . El equipo de investigación de Michael Merzenich realizó dos experimentos muy importantes que demostraron la plasticidad del córtex cerebral de los monos: uno el llamado experimento del “disco giratorio”8 y otro el de las vibraciones9. resulta trascendental la demostración de que el mero pensamiento provoca la neuroplasticidad. la imagen tras cinco días de privación visual y. en la que los monos utilizaban los tres dedos interiores de la mano.Figura 1. conllevaba un aumento de la región somatosensorial cerebral asociada a estos dedos10 (ver figura 2). que nuestro perfil emocional pueda cambiar y afectar de forma positiva a nuestra vida. se observó que el aprendizaje de una tarea concreta. los siete días de la semana) para que pudieran distinguir con tres de sus dedos la .

en esta nueva situación. . Para leer necesitamos captar la correspondencia existente entre los sonidos del lenguaje (fonemas) y los símbolos visuales que utilizamos para representarlo (grafemas) y es por ello que los niños disléxicos sufren trastornos estructurales en el procesamiento de sonidos y en algunas tareas visuales. En pocas semanas. Utilizando programas informáticos. En ese orden. motivación para ser receptivo y contar con las emociones adecuadas. En la dislexia. Los monos. en las imágenes de resonancia magnética funcional se observan incrementos en la activación de regiones cerebrales que eran previamente hipofuncionales. Aunque este experimento es relevante como indicador de la neuroplasticidad. La atención sobre lo que se debe aprender requiere esfuerzo continuo. Diversos estudios han demostrado la importancia de un entrenamiento intensivo para niños disléxicos12. Este experimento. por lo que su desarrollo requiere muchos años. siendo uno de los más conocidos la dislexia. Al no existir la atención selectiva en la tarea desarrollada. los monos no eran capaces de aprender la tarea y sus representaciones somatosensoriales no cambiaban. no se daba la activación neuronal de las correspondientes regiones cerebrales que sí se activaban en el experimento inicial. Los investigadores observaron que. inicialmente se les dio zumo a los monos cada vez que acertaban para facilitar el aprendizaje de la tarea. La neuroplasticidad como mecanismo de compensación: la dislexia La propiedad de la neuroplasticidad tiene una relación directa con la mejora en determinados trastornos del aprendizaje. necesita una comprensión del lenguaje adecuada. Y es que. como consecuencia del aprendizaje de esa tarea. Sabemos que diversas áreas cerebrales intervienen en la formación del lenguaje. enlaza con los objetivos educativos. los niños procesan mejor los sonidos de palabras mostrando una clara integración auditivo-visual. como la corteza temporo-parietal (ver figura 3) que interviene en el procesamiento fonológico. por ejemplo. tras el entrenamiento. aparte de relacionar los procesos atencionales con la neuroplasticidad. El resultado fue que. necesita una óptima conexión entre estas regiones cerebrales y el niño. al cabo de un tiempo. en el nuevo experimento se les permitió beber todo el zumo que deseaban. Se repitió el experimento anterior con la novedad de que si.frecuencia de oscilación de unas láminas vibratorias. se alargan artificialmente sonidos de consonantes para poder diferenciarlas. las áreas sensoriales de la corteza cerebral correspondientes a los dedos de la mano utilizada aumentaron. la dedicación constante requiere autocontrol. el principal impedimento para leer está relacionado con el habla y la memoria verbal. para que pueda leer con corrección. La lectura. ya eran capaces de detectar diferencias entre frecuencias. desde la perspectiva educativa nos interesa una variante realizada11. lo novedoso y lo relevante facilita nuestra motivación y en un estado relajado nuestra atención (también la memoria) se encuentra en una situación más beneficiosa para facilitar el aprendizaje.

Figura 3. Evidentemente se trata de ejercicios repetitivos que han de ser a la vez motivadores porque de lo contrario no se pueden escuchar atentamente los inputs sonoros. es importante que se utilice una gran variedad de estímulos verbales que permitan una mayor actividad del hemisferio izquierdo que funciona peor en los niños disléxicos. Se ha demostrado que el pensamiento positivo está asociado al córtex prefrontal del hemisferio izquierdo y que. sí que garantizan grandes mejoras si existe el deseo de aprender. Estos resultados muestran la importancia del tiempo dedicado a la comprensión del lenguaje oral y su relación directa con el aprendizaje de la lectura. la memoria y la lectura. una región del sistema límbico relacionada con los circuitos dopaminérgicos. Además. . en esta situación. mostrando la influencia de los estados de ánimo en la atención14. En niños con TDAH se ha observado una reducción en el tamaño del núcleo accumbens (ver figura 4). se libera dopamina que activa los circuitos de recompensa. La neuroplasticidad permite fortalecer las regiones cerebrales implicadas en el procesamiento del habla y así se pueden mejorar dificultades asociadas a la dislexia. En las imágenes superiores (A) se compara la activación de regiones que intervienen en el procesamiento fonológico en niños normales y en niños disléxicos. Además. Dopamina y plasticidad La dopamina es un neurotransmisor con importantes implicaciones educativas porque interviene en procesos de gratificación y motivación que son fundamentales en el aprendizaje. se ha comprobado que este tipo de entrenamientos mejoran la comprensión del lenguaje. En las inferiores (B) se muestra la mayor activación de estas regiones en los niños disléxicos después del período de entrenamiento13. Aunque este tipo de aprendizajes compensatorios no puedan erradicar completamente los trastornos (no todos los neurocientíficos están de acuerdo). . junto a la dirección adecuada del proceso de aprendizaje.

miradas o conductas agradables. Si las ratas sólo escuchaban los sonidos sin ninguna estimulación eléctrica no se producía ninguna variación. Además. Tanto en el cerebro de las ratas como en el nuestro existe una región cortical en la que hay neuronas que pueden representar distintas frecuencias que no conllevan preferencias de representación. En la práctica educativa. el aprendizaje de la tarea sonora estaba ligado a la activación de un circuito en el que interviene un neurotransmisor que sabemos cómo afecta al aprendizaje. La neuroplasticidad constituye un nuevo paradigma educativo porque revela que el entrenamiento mental puede modificar el cerebro que no es fijo ni inmutable. Y los docentes tenemos la responsabilidad de conocer cómo funciona ese sistema biológico complejo llamado cerebro del que surge todo lo relacionado con la conducta y el pensamiento humano. la plasticidad del cerebro implica que todos podemos mejorar. cambió las representaciones corticales de los sonidos escuchados.Figura 4 En un estudio realizado con ratas15. que se forma mediante una serie de circuitos neuronales durante los primeros años de vida. como ya hemos comentado anteriormente. constituida por vías de dopamina. lo novedoso motiva y facilita el aprendizaje. cada individuo de nuestra especie es único e imprevisible y participa de su propia evolución debido a la influencia de las experiencias vividas. Nuestro lenguaje no verbal16 desempeña un papel importante en la transmisión de componentes emocionales. Conclusiones finales La neurociencia ha demostrado la influencia de los factores ambientales. puede modificarse como consecuencia de experiencias casuales o a través del esfuerzo consciente. Y nuestros propios pensamientos son capaces de generar la neuroplasticidad y condicionar nuestro comportamiento y aprendizaje. Pero. se demostró que la estimulación directa del área tegmental ventral. además. La importancia de este experimento radica en el hecho de que la neuroplasticidad se daba en el córtex auditivo al estimular el circuito de gratificación de la dopamina. los docentes hemos de saber activar este sistema de gratificación de la dopamina con gestos. Somos la única especie que utiliza la plasticidad para perfeccionar y evolucionar el cerebro por lo que eso es lo que nos hace diferentes y singulares. sino maleable. es decir. Nuestro perfil emocional. . sobre la estructura y función del cerebro. En el contexto educativo. incluida la educación.

10 Más información sobre la representación del cuerpo en la corteza somatosensorial: https://escuelaconcerebro. Los estudiantes mejoran la atención. sinapsis o mapas corticales. (2000): “Navigation-related structural change in the hippocampi of taxi drivers”. Omega.L. G. PNAS 97. A. El perfil emocional de tu cerebro. Pascual-Leone se puede encontrar en: Pascual-Leone. Sharon.(1995): “Increased cortical representation of the fingers of the left hand in string players”. (1992): “Topographic reorganization of the hand representation in cortical area 3b of owl monkeys trained in a frequency-discrimination task”. en los que se utiliza la relajación corporal y la concentración para mejorar la atención de los niños.. en el que explica sus investigaciones sobre el poder del entrenamiento mental para modificar nuestro perfil emocional. Davidson.H. actitud. Neuroscience 28. La conexión entre dos neuronas aumenta siempre de intensidad cuando la activación es simultánea. sino también para la vida. F. et al. 3 Más información sobre la neurogénesis: https://escuelaconcerebro. 5 Elbert. Linda Lantieri ha desarrollado proyectos en escuelas americanas. Merabet. 7 Que el mero pensamiento promueva la neuroplasticidad justifica la escritura del último libro del reconocido psicólogo Richard J. Amedi. Jesús C. Se explica a partir de un mecanismo conocido como potenciación a largo plazo que conlleva un incremento duradero en la eficiencia sináptica como resultado de la actividad neuronal entrante. Antes se creía que la neuroplasticidad se restringía sólo al período del desarrollo del sistema nervioso. Davidson. Journal of Neurophysiology 67.wordpress. autoconciencia. 2 El aprendizaje a nivel neuronal (se conoce como aprendizaje hebbiano) consiste en que las neuronas pueden instalar nuevo cableado en función de la experiencia. Science 270. (1990): “Functional reorganization of primary somatosensory cortex in adult owl monkeys after behaviorally controlled tactile stimulation”. Journal of Neurophysiology 63.com/2012/06/03/la-escritura-con-la-mano-izquierda/ 11 Manfred Spitzer lo explica en su sensacional libro Aprendizaje: neurociencia y la escuela de la vida. T. 2005. Bibliografia: 1 La neuroplasticidad constituye un concepto amplio que se puede concretar según los diferentes niveles del sistema nervioso: neuronas. 6 El análisis completo de los dos experimentos de A. et al. A. Fregni. et al. Annu. 9 Recanzone.(2005): “The plastic human brain cortex”. con resultados satisfactorios. el optimismo o la sensación de bienestar17.wordpress. E.. Se cree que el fortalecimiento de las sinapsis conllevaría el aprendizaje y la memoria. 8 Jenkins W.com/2011/12/17/mas-sobre-neurogenesis-relacionentre-el-declive-cerebral-y-algunas-moleculas-de-la-sangre/ 4 Maguire. Destino. La pedagogía efectiva ha de aprovechar la plasticidad cerebral. en el perfil emocional existen seis dimensiones: resiliencia. et al. A. Begley. Rev. Richard. intuición social. Un aprendizaje no sólo académico.Estudios recientes han demostrado que la meditación modifica patrones de actividad cerebral y puede fortalecer la empatía.com/2011/12/16/generacion-de-neuronas-a-partir-deotras-celulas/ https://escuelaconcerebro. son menos agresivos y manifiestan más emociones positivas. sensibilidad al contexto y atención. Y los resultados demuestran que este tipo de aprendizaje social y emocional resulta muy beneficioso 18. 2012. Según identifica Davidson a partir de sus estudios.. Todo ello fomentando la empatía y el trabajo cooperativo entre alumnos en entornos académicos alejados del estrés habitual. Guillén .wordpress. M. M. . El cambio es posible.

Begley. Cómo aprende el cerebro. 16 Para más información sobre la importancia del lenguaje no verbal: https://escuelaconcerebro. 2006. Pierre. Nature 412.ted. Tomás. las claves para la educación. Aguilar. Cerebro y aprendizaje: competencias e implicaciones educativas. P. 2012. Frith.html -Spitzer.12 Tallal. Para saber más: -Conferencia de Michael Merzenich sobre el aprovechamiento de la plasticidad cerebral para mejorar destrezas y recuperar funciones perdidas: http://www. Para más información sobre el entrenamiento mental: https://escuelaconcerebro. Narcea. et al. et al. François. 14 Para más información: https://escuelaconcerebro. Richard. El cerebro infantil: la gran oportunidad. 2012. José Antonio.com/talks/lang/es/michael_merzenich_on_the_elastic_brain. (1996): “Language comprehension in language-learning impaired children improved with acoustally modified speech”. A cada cual su cerebro: Plasticidad neuronal e inconsciente. (2003): “Neural deficits in children with dyslexia ameliorated by behavioral remediation: Evidence from functional MRI”.wordpress. 13 Temple. V. PNAS 100. -Ramachandran. 2011 -Jensen. Destino. S. Eric. Linda. Paidós.wordpress.. Aprendizaje: neurociencia y la escuela de la vida.com/tag/plasticidad-cerebral/ . -Kandel. Eric. Manfred. Alianza Editorial. -Lantieri.com/2012/03/04/la-atencion-un-recurso-limitado/ 15 Bao. V. 2009. Ariel.´ -Marina.com/2012/12/27/neuroeducacion-estrategiasbasadas-en-el-funcionamiento-del-cerebro/ https://escuelaconcerebro. –https://escuelaconcerebro. Journal of Neuroscience 29.wordpress. Sarah-Jayne. Uta. 2005. E.. 2009. S. -Ansermet. Merzenich M.M.com/2012/02/16/comunicacion-no-verbal-yevaluacion-del-profesorado-segun-ambady-y-rosenthal/ 17 Lutz.com/2012/02/17/gimnasia-mental-4/ 18 Para más información: http://www. Omega. Neurociencia y educación. et al. -Blakemore.. 2011. Ariel. El perfil emocional de tu cerebro.org/ . Chan.T. Magistretti. En busca de la memoria. Katz.wordpress.wordpress.innerresilience-tidescenter. Katz. A. Sharon. Lo que el cerebro nos dice: los misterios de la mente humana al descubierto. 2007. Inteligencia emocional infantil y juvenil. (2009): “Mental training enhances attentional stability: neural and behavioral evidence”. 2004. -Ortiz. -Davidson. Science 271.(2001): “Cortical remodeling induced by activity of ventral tegmental dopamine neurons”.