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La psicologa en la antigedad

(Cap.1 Hothersall, 2005)

Progresos en la medicina: una aproximacin biologista


En varios momentos de su historia, la psicologa ha establecido una estrecha
alianza con la medicina, la fisiologa y la neurologa.
La antigua medicina griega
Antes del ao 500 de nuestra era, la medicina griega estaba en manos de
sacerdotes que residan en templos, y se crea que conocan los secretos de Esculapio,
dios griego de la medicina.
Alrededor del ao 500 a.C., un mdico griego llamado Alcmen empez a
reemplazar la medicina del templo con una aproximacin a las enfermedades racionales,
basada en la observacin y alejada de toda mstica. Este mtodo era de naturaleza
holstica, ya que Alcmen consideraba que la salud y la enfermedad son producto del
equilibrio o desequilibrio en los respectivos sistemas corporales.
Hipcrates
Naci alrededor del ao 460 a.C. y ense a sus discpulos que todas las
enfermedades se deben a causas naturales y deben tratarse con mtodos tambin
naturales. Insisti en que el poder curativo de la naturaleza permite que el cuerpo se cure
solo y se libere de la enfermedad. Como consideraba que el cuerpo debe funcionar en un
estado armnico, sola prescribir descanso, ejercicio, una mejor dieta, msica y la
cercana de amigos para restablecer la armona natural del cuerpo. Su aproximacin
holstica a la salud y la curacin goza de fervientes partidarios en la actualidad.
En su obra El arte de curar present descripciones claras de la melancola, la
mana, la depresin posparto, las fobias, la paranoia y la histeria.
En su tratado La naturaleza del hombre present una teora sobre los humores,
cuatro diferentes y bsicos en el cuerpo, bilis negra, bilis amarilla, sangre y flema. Un
desequilibrio o exceso de cualquiera de estos humores produce malestar o enfermedad.
Tambin se crea que los humores bsicos influan en el temperamento y la
personalidad.
Su obra ms importante fue Sobre la enfermedad sagrada, en donde describi la
enfermedad de la epilepsia, y aclaraba que no era enfermedad sagrada sino una
enfermedad natural y con posibilidades de curarse.
Tambin se ubica a Hipcrates como padre de la psicologa, pues describi
causas naturales de afecciones psicolgicas, recomend tratamientos conductuales y
formul teoras perdurables sobre el temperamento y la motivacin.
Galeno: un vnculo con el pasado
Galeno vivi del 130 al 200 d.C., su sistema influy en el pensamiento biolgico
hasta el siglo XVI y los inicios de la poca cientfica moderna. En el 269 d.C. se mud a
Roma y ocup el puesto de la corte del emperador romano Marco Aurelio Antonio. As,
tuvo acceso a la vasta coleccin de textos de la biblioteca imperial.

Escribi Sobre la utilidad de las partes, en el que describi la estructura y


funciones del cuerpo. Adems de la bibliografa sobre anatoma, Galeno traz tres lneas
de evidencia: lo que haba aprendido de los anatomistas antiguos; su propia experiencia
clnica como cirujano de gladiadores; y sus disecciones de pequeos monos, cabras,
cerdos, ganado y quiz cadveres humanos.
Tambin describi un mtodo para reconocer y curar todas las enfermedades del
alma en su tratado Sobre las pasiones y errores del alma. Pensaba que las enfermedades
del alma surgen de pasiones como la ira, el miedo, la pesadumbre, la envidia y la lujuria
violenta. Tales pasiones, segn Galeno, estn regidas por una potencia irracional dentro
de nosotros mismos que se niega a obedecer a la razn. Para liberarse de tales pasiones,
la persona debe luchar por entenderlas y autoconocerse. Sin embargo, esa tarea resulta
difcil por que el amor propio nos ciega ante nuestras propias faltas y hace que slo
veamos los errores de los otros. Segn Galeno, contar con un mentor-terapeuta bueno y
noble era esencial.
Progresos en la filosofa
Scrates (469-399 a.C.)
La historia ha presentado a Scrates como un gran observador y escptico. Para l,
la vida que no se examina no vale la pena vivirla. Busc el conocimiento en todas partes
cuestionando exhaustivamente a la gente. Cuestionaba toda premisa, dudaba de lo obvio
y ridiculizaba la hipocresa y la pretensin.
Segn Scrates, la funcin del maestro no es inculcar verdades en la mente del
discpulo, sino ayudar a que stas surjan.
Antifn, contemporneo de Scrates, trat a quienes sufran de pesadumbre y
melancola por medio de un dilogo socrtico basado en preguntas y respuestas. Por tal
motivo, a Antifn se le ha considerado como el primer psicoterapeuta.
Platn (427-347 a.C.)
Fue discpulo y sucesor de Scrates. Fund la Academia en Atenas, una sociedad
de docentes y discpulos que dur 916 aos.
Platn subray las diferencias entre las sensaciones que se derivan de nuestros
sentidos y lo que denomin formas, estructuras eternas que dan orden al mundo y que se
nos revelan merced al pensamiento racional.
Para Platn, el nico modo de aumentar la precisin de nuestros conocimientos
del mundo es por medio de la medicin y el razonamiento deductivo.
Su postura era abiertamente nativista en el sentido de que supona un fundamento
hereditario para las caractersticas humanas y la inteligencia.
Aristteles (385-322 a.C.)
Aristteles nos interesa porque fue uno de los primeros filsofos griegos en
complementar la deduccin con un mtodo inductivo y de observacin en su trabajo.
En su tratado Sobre la memoria y la reminiscencia resumi su teora de que la
memoria es producto de tres procesos asociativos. Estos tres principios bsicos de la
asociacin (similaridad, contraste y contigidad) se complementan con otras dos

influencias importantes para fortalecer una determinada asociacin: Frecuencia y


Facilidad.
Aristteles adopt la postura empirista, planteando que todas nuestras ideas,
incluidas las que se consideran en ocasiones innatas o connaturales, son resultado de la
experiencia. Su metfora de la mente al nacer como una tablilla en blanco es la primera
de muchas metforas distintas sobre la mente en la historia de la psicologa.
Tambin plante ideas bastante agudas sobre la catarsis psicolgica. En su
Poetica, explic que el teatro muchas veces despierta emociones que ejercen un efecto
purgante en el auditorio.