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En biologa, la mitosis es un proceso que ocurre en el ncleo de las clulas

eucariotas y que precede inmediatamente a la divisin celular, consistente en el


reparto equitativo del material hereditario (ADN) caracterstico.1 2 Este tipo de divisin
ocurre en las clulas somticas y normalmente concluye con la formacin de dos
ncleos separados (cariocinesis), seguido de la separacin del citoplasma
(citocinesis), para formar dos clulas hijas.
La mitosis completa, que produce clulas genticamente idnticas, es el fundamento
del crecimiento, de la reparacin tisular y de la reproduccin asexual. La otra forma de
divisin del material gentico de un ncleo se denomina meiosis y es un proceso que,
aunque comparte mecanismos con la mitosis, no debe confundirse con ella ya que es
propio de la divisin celular de los gametos. Produce clulas genticamente distintas y,
combinada con la fecundacin, es el fundamento de la reproduccin sexual y la
variabilidad gentica.
Introduccin
La mitosis es el tipo de divisin del ncleo celular por el cual se conservan los
orgnulos y la informacin gentica contenida en sus cromosomas, que pasa de esta
manera a las clulas hijas resultantes de la mitosis. La mitosis es igualmente un
verdadero proceso de multiplicacin celular que participa en el desarrollo, el
crecimiento y la regeneracin del organismo. Este proceso tiene lugar por medio de
una serie de operaciones sucesivas que se desarrollan de una manera continua, y que
para facilitar su estudio han sido separadas en varias etapas. Esquema que muestra
de manera resumida lo que ocurre durante la mitosis.
El resultado esencial de la mitosis es la continuidad de la informacin hereditaria de la
clula madre en cada una de las dos clulas hijas. El genoma se compone de una
determinada cantidad de genes organizados en cromosomas, hebras de ADN muy
enrolladas que contienen la informacin gentica vital para la clula y el organismo.
Dado que cada clula debe contener completa la informacin gentica propia de su
especie, la clula madre debe hacer una copia de cada cromosoma antes de la
mitosis, de forma que las dos clulas hijas reciban completa la informacin. Esto
ocurre durante la fase S de la interfase, el perodo que alterna con la mitosis en el ciclo
celular y en el que la clula entre otras cosas se prepara para dividirse.3 Tras la
duplicacin del ADN, cada cromosoma consistir en dos copias idnticas de la misma
hebra de ADN, llamadas cromtidas hermanas, unidas entre s por una regin del
cromosoma llamada centrmero.4 Cada cromtida hermana no se considera en esa
situacin un cromosoma en s mismo, sino parte de un cromosoma que
provisionalmente consta de dos cromtidas. En animales y plantas, pero no siempre
en hongos o protistas, la envoltura nuclear que separa el ADN del citoplasma se
desintegra, desapareciendo la frontera que separaba el contenido nuclear del
citoplasma. Los cromosomas se ordenan en el plano ecuatorial de la clula,
perpendicular a un eje definido por un huso acromtico. ste es una estructura
citoesqueltica compleja, de forma ahusada, constituido por fibras que son filamentos
de microtbulos. Las fibras del huso dirigen el reparto de las cromtidas hermanas,
una vez producida su separacin, hacia los extremos del huso. Por convenio cientfico,
a partir de este momento cada cromtida hermana s se considera un cromosoma
completo, y empezamos a hablar de cromosomas hermanos para referirnos a las
estructuras idnticas que hasta ese momento llambamos cromtidas. Como la clula
se alarga, las fibras del huso tiran por el centrmero a los cromosomas hermanos
dirigindolos cada uno a uno de los polos de la clula.

Fases del ciclo celular


La divisin de las clulas eucariotas es parte de un ciclo vital continuo, el ciclo celular,
en el que se distinguen dos perodos mayores, la interfase, durante la cual se produce
la duplicacin del ADN, y la mitosis, durante la cual se produce el reparto idntico del
material antes duplicado. La mitosis es una fase relativamente corta en comparacin
con la duracin de la interfase.

Diagrama mostrando los cambios que ocurren en los centrosomas y el ncleo de una
clula en el proceso de la divisin mittica. I a III, profase; IV, prometafase; V,
metafase; VI y VII, anafase; VIII y IX, telofase.
Interfase
Durante la interfase, la clula se encuentra en estado basal de funcionamiento. Es
cuando se lleva a cabo la replicacin del ADN y la duplicacin de los orgnulos para
tener un duplicado de todo antes de dividirse. Es la etapa previa a la mitosis donde la
clula se prepara para dividirse, en sta, los centrolos y la cromatina se duplican,
aparecen los cromosomas los cuales se observan dobles. El primer proceso clave
para que se de la divisin nuclear es que todas las cadenas de ADN se dupliquen
(replicacin del ADN); esto se da inmediatamente antes de que comience la divisin,
en un perodo del ciclo celular llamado interfase, que es aquel momento de la vida
celular en que sta no se est dividiendo. Tras la replicacin tendremos dos juegos de
cadenas de ADN, por lo que la mitosis consistir en separar esas cadenas y llevarlas a

las clulas hijas. Para conseguir esto se da otro proceso crucial que es la conversin
de la cromatina en cromosomas.
Profase
Se produce en ella la condensacin del material gentico (ADN, que en interfase
existe en forma de cromatina), para formar unas estructuras altamente organizadas,
los cromosomas. Como el material gentico se ha duplicado previamente durante la
fase S de la Interfase, los cromosomas replicados estn formados por dos cromtidas,
unidas a travs del centrmero por molculas de cohesinas.
Prometafase
La membrana nuclear se ha disuelto, y los microtbulos (verde) invaden el espacio
nuclear. Los microtbulos pueden anclar cromosomas (azul) a travs de los
cinetocoros (rojo) o interactuar con microtbulos emanados por el polo opuesto. La
membrana nuclear se separa y los microtbulos invaden el espacio nuclear. Esto se
denomina mitosis abierta. Los hongos y algunos protistas, como las algas o las
tricomonas, realizan una variacin denominada mitosis cerrada, en la que el huso se
forma dentro del ncleo o sus microtbulos pueden penetrar a travs de la membrana
nuclear intacta
Metafase
A medida que los microtbulos encuentran y se anclan a los cinetocoros durante la
prometafase, los centrmeros de los cromosomas se congregan en la "placa
metafsica" o "plano ecuatorial", una lnea imaginaria que es equidistante de los dos
centrosomas que se encuentran en los 2 polos del huso.12 Este alineamiento
equilibrado en la lnea media del huso se debe a las fuerzas iguales y opuestas que se
generan por los cinetocoros hermanos. El nombre "metafase" proviene del griego
que significa "despus."
Dado que una separacin cromosmica correcta requiere que cada cinetocoro est
asociado a un conjunto de microtbulos (que forman las fibras cinetocricas), los
cinetocoros que no estn anclados generan una seal para evitar la progresin
prematura hacia anafase antes de que todos los cromosomas estn correctamente
anclados y alineados en la placa metafsica

Anafase
Cuando todos los cromosomas estn correctamente anclados a los microtbulos del
huso y alineados en la placa metafsica, la clula procede a entrar en anafase (del
griego que significa "arriba", "contra", "atrs" o "re-"). Es la fase crucial de la
mitosis, porque en ella se realiza la distribucin de las dos copias de la informacin
gentica original.
Entonces tienen lugar dos sucesos. Primero, las protenas que mantenan unidas
ambas cromatidas hermanas (las cohesinas), son cortadas, lo que permite la
separacin de las cromtidas. Estas cromtidas hermanas, que ahora son
cromosomas hermanos diferentes, son separados por los microtbulos anclados a sus
cinetocoros al desensamblarse, dirigindose hacia los centrosomas respectivos.
A continuacin, los microtbulos no asociados a cinetocoros se alargan, empujando a
los centrosomas (y al conjunto de cromosomas que tienen asociados) hacia los

extremos opuestos de la clula. Este movimento parece estar generado por el rpido
ensamblaje de los microtbulos
Telofase
La telofase (del griego , que significa "finales") es la reversin de los procesos
que tuvieron lugar durante la profase y prometafase. Durante la telofase, los
microtbulos no unidos a cinetocoros continan alargndose, estirando an ms la
clula. Los cromosomas hermanos se encuentran cada uno asociado a uno de los
polos. La membrana nuclear se reforma alrededor de ambos grupos cromosmicos,
utilizando fragmentos de la membrana nuclear de la clula original. Ambos juegos de
cromosomas, ahora formando dos nuevos ncleos, se descondensan de nuevo en
cromatina. La cariocinesis ha terminado, pero la divisin celular an no est completa.
Sucede una secuencia inmediata al terminar.
Citocinesis
La citocinesis es un proceso independiente, que se inicia simultneamente a la
telofase. Tcnicamente no es parte de la mitosis, sino un proceso aparte, necesario
para completar la divisin celular. En las clulas animales, se genera un surco de
escisin (cleavage furrow) que contiene un anillo contrctil de actina en el lugar donde
estuvo la placa metafsica, estrangulando el citoplasma y aislando as los dos nuevos
ncleos en dos clulas hijas.15 Tanto en clulas animales como en plantas, la divisin
celular est dirigida por vesculas derivadas del aparato de Golgi, que se mueven a lo
largo de los microtbulos hasta la zona ecuatorial de la clula.16 En plantas esta
estructura coalesce en una placa celular en el centro del fragmoplasto y se desarrolla
generando una pared celular que separa los dos ncleos. El fragmoplasto es una
estructura de microtbulos tpica de plantas superiores, mientras que algunas algas
utilizan un vector de microtbulos denominado ficoplasto durante la citocinesis.17 Al
final del proceso, cada clula hija tiene una copia completa del genoma de la clula
original. El final de la citocinesis marca el final de la fase M.
Consecuencias de la mitosis
Mediante el proceso mittico, el material gentico se divide en dos ncleos idnticos,
con lo que las dos clulas hijas que resultan si se produce la divisin del citoplasma
(ver citocinesis) sern genticamente idnticas. Por tanto, la mitosis es un proceso de
divisin conservativo, ya que el material gentico se mantiene de una generacin
celular a la siguiente. La mayor parte de la expresin gnica se detiene durante la
mitosis, pero mecanismos epigenticos funcionan durante esta fase, para "recordar"
los genes que estaban activos en mitosis y transmitirlos a las clulas hijas

Esquema resumen de las distintas fases de la divisin celular: profase, prometafase,


metafase, anafase, telofase y citocinesis.