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INTERFACES
Sociologias, Porto Alegre, ano 4, n 7, jan/jun 2002, p. 254-270

Na trilha do Jeca: Monteiro Lobato, o pblico


leitor e a formao do campo literrio no Brasil*
ENIO PASSIANI**

Um solo frtil de idias


Primeira Repblica trouxe ao Brasil, no seu alvorecer, uma
lufada de esperana: a liberdade definitiva em relao
famlia real e a possibilidade de alargar a participao poltica aos outros setores da sociedade, o incremento dos
negcios em virtude do comrcio do caf, a penetrao
de capital estrangeiro, uma incipiente industrializao, etc. Respirava-se
os ares da modernidade e da modernizao e a Belle poque atracava em
terras brasileiras - a rigor, apenas nas grandes cidades prximas da faixa
litornea, como So Paulo e notadamente o Rio de Janeiro, capital da Belle
poque nacional.
A imagem do progresso - verso prtica do conceito homlogo de
civilizao - se transforma na obsesso coletiva da nova burguesia.
(Sevcenko, 1995, p.29). Tal obsesso se reflete na paisagem urbana: no
Rio de Janeiro, por exemplo, erguem-se monumentos celebrando os novos tempos, so demolidos os casares coloniais e imperiais do centro da
cidade, e as avenidas so ampliadas. Os hbitos e costumes ligados chamada sociedade tradicional so igualmente condenados. Nada escapa ao
processo de regenerao da cidade, contaminada pelo ar da (suposta)
redeno completa da situao colonial1.

* Uma verso bastante resumida deste artigo foi apresentada sob a forma de comunicao oral no IX Congresso Brasileiro de
Sociologia, realizado em Porto Alegre, entre 30 de agosto e 3 de setembro de 1999.
** Mestre em Sociologia e Professor na Universidade de So Paulo (USP).
1 Para uma discusso mais aprofundada do tema, consultar SEVCENKO, Nicolau. Literatura como misso. So Paulo:
Brasiliense, 1995; e os volumes 8 e 9 da excelente (e bastante til) coleo Histria geral da civilizao brasileira, ambos
organizados pelo Prof. Boris Fausto.

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Contudo, nossa Belle poque possua uma face mais sombria. A redeno era vlida apenas (e ainda assim parcialmente) para as grandes
cidades. O serto brasileiro conhecia somente a misria, as doenas e o
descaso do Estado. A abolio e a crise cafeeira, por sua vez, arrastaram
imensas massas humanas para as cidades:
(...) a oferta de mo-de-obra abundante excedia largamente a demanda do mercado, aviltando os salrios e
operando com uma elevada taxa de desemprego crnico. Carncia de moradias e alojamentos, falta de condies sanitrias, molstias (alto ndice de mortalidade),
carestia fome, baixos salrios, desemprego, misria: eis
os frutos mais acres desse crescimento fabuloso e que
cabia parte maior e mais humilde da populao provar
(Sevcenko, 1995, p.52).
Num ambiente que oscilava entre a euforia desmedida de alguns
setores da sociedade e um painel social mais grave, os intelectuais brasileiros adotavam duas posturas assimtricas. De um lado, aqueles que pregavam o progresso, a abolio, a repblica e a democracia como a panacia
do pas e, para tanto, acreditavam que a sada era atualizar a sociedade
brasileira com o modo de vida tpico europeu (da a importao de modelos artsticos e culturais, principalmente franceses)2. De outro lado, havia
aqueles intelectuais que, influenciados pelo cientificismo - tambm importado da Europa -, adotavam uma postura diferenciada e preconizavam
o mergulho na realidade brasileira para melhor conhec-la, o estudo
aprofundado de nossa histria, nossos processos, caractersticas e problemas. Estes ltimos estavam preocupados em construir um saber prprio
sobre o Brasil e, qui, transformar a realidade.
no bojo de tais reflexes que nascem inmeras teorias e projetos
sobre o pas e sua populao, desde os mais ufanistas at aqueles mais
2 Este contexto de radical otimismo, marcado pela imitao de costumes e da arte europias, exerce influncia sobre parte de
nossa produo literria: exageradamente erudita, elitista e at descomprometida em relao s questes sociais, tal literatura
ficou conhecida como sorriso da sociedade, tpica da bomia literria, dos dandys que dominavam os cafs, restaurantes e
sales literrios. Para maiores detalhes sobre o perodo, consultar o timo trabalho de MACHADO NETO, A. L. A estrutura social
da Repblica das Letras. So Paulo: EDUSP/Grijalbo, 1973.

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descontentes, descrentes e mais crticos. Interessam-me, particularmente,


os escritores engajados, os literatos preocupados com as grandes questes
nacionais da poca. Nas palavras de Antnio Cndido: Diferentemente do
que sucede em outros pases, a literatura tem sido aqui, mais do que a
filosofia e as cincias humanas, o fenmeno central da vida do esprito
(Cndido, 1976, p.156). E so justamente esses escritores militantes que
produzem as obras mais representativas do perodo, que ocupam efetivamente o centro da vida espiritual do pas3.
E, dentro da histria literria brasileira, o perodo conhecido como prmodernista4 ofereceu expresses interessantes do pensamento nacional. Ao
contrrio do que por muito tempo se apregoou, esta no uma fase de estagnao da atividade literria, tampouco de empobrecimento e/ou esterilidade
da produo literria (Miceli, 1977, p.13-15). Euclides da Cunha e Lima Barreto,
como aponta Sevcenko, a despeito de suas diferenas, empenharam-se no
debate, na anlise e no combate de questes que ambos julgavam essenciais
para o entendimento e a transformao do momento histrico que viviam.
Euclides da Cunha, preocupado com as turbulncias republicanas
(...) delineia todo um programa de ao capaz de restaurar a moralidade, a
dignidade e a racionalidade no pas, entregando-o de volta ao seu destino
natural (Sevcenko, 1995, p.148). Euclides prope um conjunto de reformas para recolocar o Brasil nos trilhos de seu desenvolvimento, todas elas
balizadas pelo saber cientfico, to valorizado pelo escritor.
Assim como Euclides, Lima Barreto tambm acreditava na insero
social do escritor, no seu dever quase cvico de interferir na realidade.
No projeto de Lima Barreto a necessidade de uma literatura posta em situao conduz estratgia de recuperar
uma espcie de autonomia da verdade literria, o que
torna de certo modo implcita a obsesso em perseguir
3 Nas trs primeiras dcadas deste sculo h uma convivncia e um dilogo intensos, no Brasil, entre literatura e cincias sociais.
Mas, a meu ver, esse profcuo dilogo no se d com qualquer tipo de literatura, mas com aquela que podemos chamar de
engajada ou militante.
4 Para uma avaliao crtica do prprio termo pr-modernismo, com toda carga ideolgica que carrega, consultar LEITE, Sylvia
Helena Telarolli de Almeida. O pr-modernismo em So Paulo. In: Revista de Letras. So Paulo: UNESP, v. 35, 1995.

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em cada texto um fundo revolucionrio latente que o


amoldasse s contradies presentes nos temas que o inspiravam (Prado, 1989, p.25).
Enquanto no projeto euclideano a literatura se transforma em veculo
de suas idias de reforma social, em Lima Barreto a prpria literatura, a
prpria linguagem, objeto de reflexo e mudana. Ou seja, sua literatura
militante, alm do escopo sociolgico e do projeto de reformulao social,
trazia embutida uma pesquisa esttica (filiada ao plano social e poltico).
A literatura pr-modernista, em certo sentido, modificou e aproximou as relaes entre escritor e pblico ao se tornar porta-voz desse pblico, dos seus anseios, desejos e necessidades. A aproximao tambm reverbera nos procedimentos estilsticos: filiao com a oralidade, incorporao de temas folclricos, mergulho no regionalismo. As transformaes
formais so acompanhadas de mudanas no contedo das obras, cada vez
mais voltadas para temas populares e cotidianos e que retratavam, em
certa medida, a condio e o imaginrio do pblico leitor.
Outro autor que elabora um projeto dentro desses moldes - e menos
conhecido que os dois anteriormente citados - o gacho Joo Simes Lopes
Neto. O projeto de Simes Lopes, de acordo com Lgia Chiappini Moraes Leite,
possua intenes explcitas, isto , contornos ideolgicos bem definidos que
marcam a opo do escritor pelos excludos da Repblica e uma desconfiana
em relao aos dogmas do progresso (Leite, 1988, p.147) e intenes implcitas,
que dizem respeito potica de Simes Lopes, como a incorporao de mitos e
lendas do sul em sua obra e o emprego de uma linguagem prxima oralidade.
nesse solo frtil de idias sobre e para o Brasil que possvel enquadrar
Monteiro Lobato. O escritor vale-parabano, assim como outros tantos intelectuais do perodo, tambm tinha um projeto para o pas, tambm fez de sua
pena sua principal arma de combate contra as mazelas da jovem repblica.
Mas a inteno deste artigo mostrar a peculiaridade e a originalidade do
projeto lobatiano, aquilo que o distinguia dos demais componentes de nossa
intelligentsia. Ento, o que era o projeto de Lobato? Em que consistia?

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O Projeto lobatiano: a pena e o escritor


Um primeiro ponto que chama a ateno em Monteiro Lobato e que
o distingue de outros escritores do mesmo perodo o fato de que ele
concebeu um projeto eminentemente literrio, pois, ao contrrio de outros literatos contemporneos do escritor paulista, a literatura no constitua mero veculo das transformaes ou simples porta-voz das idias de
mudana, mas o prprio instrumento das transformaes5. A novidade do
projeto literrio de Lobato seu desdobramento em duas frentes igualmente importantes: a prpria escrita literria e o empreendimento editorial. Aqui me ocuparei do texto lobatiano.
Em carta endereada ao seu amigo Godofredo Rangel em 1908 portanto, bem antes de se tornar um autor consagrado -, Lobato j indica
qual o material que mais tarde utilizar em seus contos: Os artistas subjetivos que s tiram de si em vez de tirar do mundo que os rodeia, ficam
introspectivos em excesso e acabam satisfazendo a um pblico muito restrito: a si mesmos 6.
Lobato, pois, era um escritor que valorizava a observao cuidadosa
do ambiente que o circundava - fruto da influncia das teorias cientificistas
do incio do sculo - para justamente cumprir aquele que julgava ser o
papel social do intelectual: produzir conhecimento e torn-lo acessvel a
um pblico sempre maior. O pblico aparece como potencialidade do
texto lobatiano e no como mero receptor passivo da informao.
A literatura militante de Lobato procurava conquistar um pblico cada
vez mais amplo, apontar para seus leitores os problemas do pas e convidlos para a ao. Monteiro Lobato , acima de tudo, arguto crtico social, um
homem preocupado com os destinos do seu pas (Azevedo, 1997, p.58). E
fcil notarmos tal caracterstica ao longo de toda sua obra. J no seu primeiro
livro de contos, Urups, Lobato incorpora dois artigos que publicara nO
Estado de S. Paulo: Velha Praga e Urups. Neles, o escritor paulista denuncia
5 Nicolau Sevcenko, ao analisar a obra de Euclides da Cunha e Lima Barreto, afirma que, nesses autores, as transformaes no
se do na literatura, mas por meio dela.
6 Ver LOBATO, Monteiro. A barca de Gleyre. So Paulo: Brasiliense, tomo 1, 1951, p.221.

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as queimadas comuns nas regies interioranas do Estado e cria um dos seus


principais personagens, o Jeca Tatu, avesso da imagem romntica do caboclo, para revelar, segundo ele, a verdadeira face do homem do campo:
indolente e doente. Em Cidades mortas, Lobato nos oferece a triste realidade do Vale do Paraba, outrora uma regio rica devido ao cultivo do caf, e
transformada num terreno de misria e fantasmas. O livro O problema vital
alerta quanto ao problema do saneamento do pas e inteiramente dedicado campanha da vacinao. A lista poderia continuar e seria extensa. O
que preciso frisar o engajamento do escritor em praticamente todas as
questes sociais do pas: queimadas, saneamento, petrleo, eleies, etc. problemas que faziam parte do cotidiano do povo brasileiro, sempre questes da ordem do dia. E foi este o material sobre o qual Monteiro Lobato se
debruou para elaborar o enredo de seus livros.
Quanto aos aspectos formais da escrita lobatiana, utilizo novamente
um pequeno trecho de uma carta endereada ao seu epistolar amigo,
Godofredo Rangel: Na propriedade da expresso est a maior beleza; dizer chuva quando chove - sol quando soleja. a porca que entra exata
na rosca do parafuso (Carta de 04/01/1904)7.
A linguagem exata, o texto enxuto, na medida certa, sem ornamentos e excessos, que atingisse diretamente o leitor, que o incorporasse ao
prprio texto. Sua maneira clara e direta de escrever, portanto, visava a um
nico objetivo, a saber, ampliar o nmero de leitores. E, para tanto, preconizava uma esttica de fcil apreenso, o cultivo de um estilo que refletisse
uma oralidade tipicamente nacional, livre de imitaes e da erudio
basbaque8.
Em vrios artigos reunidos no volume Idias de Jeca Tatu, encontramos a proposta esttica de Lobato: ele defendia a criao de um estilo
propriamente brasileiro, livre das influncias estrangeiras, da simples cpia
7 Idem, p.46.
8 Da a predileo de Lobato pelos contos, que, segundo ele, possuam a medida exata, pois prendiam a ateno do leitor,
envolviam-no, levavam-no reflexo e no o cansavam.

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de modelos e que negasse os excessos ornamentais do art nouveau9; um


estilo que remetesse s nossas origens e que reconhecesse nossa mestiagem
(Lobato, 1948, p.35). O estilo, segundo o escritor, espelho dos costumes,
dos usos, das necessidades, de nossa intimidade racial (Lobato, 1948, p.92).
Todo o programa esttico de Monteiro Lobato j era visvel em Urups,
publicado em 1918. Vasda Bonafini Landers assinala que esse livro (...) o
primeiro documento da nossa modernidade literria: a a lngua j brasileira, de sabor inteiramente nacional e o heri (...) caracteristicamente o
homem da terra (Landers, 1988, p.26). A literatura lobatiana valorizava os
traos orais da linguagem, incorporando um sem nmero de expresses
regionais, os coloquialismos e brasileirismos tpicos da fala popular - alm
dos neologismos freqentemente utilizados pelo escritor10 -, negava veementemente o rebuscamento exagerado, rompendo com a rigidez
gramatical11 e a fixidez da linguagem, e combatia a literatice que afastava
os leitores dos livros. E aqui que encontramos a contribuio lobatiana:
pela primeira vez, o pblico passava a ser parte integrante da obra literria.
Para Lobato, a separao entre a lngua falada e a escrita constitua o fundamental problema da separao entre escritor e leitor e, por conseguinte,
da ausncia de um pblico ledor mais amplo. Foi ele, pode-se dizer, o
primeiro a se preocupar em fazer dessa massa isolada, parte do processo
da produo literria, elevando-a a leitor-participante (Landers, 1988, p.76).
O pblico, de acordo com Monteiro Lobato, era o tribunal dos escritores e decidia qual o futuro dos livros: ou o xito ou o malogro. Lobato
queria ser lido pelo grande pblico e, por essa razo, tanto em relao ao
contedo quanto forma, tentava aproximar o mximo possvel seus textos dos leitores: abordava os temas que lhes interessavam e se utilizava de
certos recursos estilsticos que permitiam uma fcil apreenso por parte do
9 Para uma lcida discusso acerca do art nouveau, consultar PAES, Jos Paulo. O art nouveau na literatura brasileira. In: PAES,
Jos Paulo. Gregos e baianos. So Paulo: Brasiliense, 1985.
10 Entre os neologismos podemos citar: olhodarruvel, etcetrano, luademelou, olhmetro, morremorrendo. E dentre os regionalismos possvel lembrarmos de uruca, judiao, lambana, badulaque, amode que, quedele, vassunc, lesmice.
11 O conto O colocador de pronomes, presente no livro Negrinha, ilustra muito bem o desinteresse e o desapego de Lobato
quanto ao rigor gramatical.

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pblico. Mas a preocupao com os leitores no permitia a Lobato abrir


mo de seus princpios: sua literatura era eminentemente militante, crtica
e social, voltada para os problemas que assolavam a nao, e a linguagem
literria, por sua vez, ainda que destinada ao grande pblico, era elegante
e apurada, cuidadosamente construda - Lobato revisava inmeras vezes
os seus escritos. Era sua prtica publicar os textos nos peridicos para depois corrigi-los, reescrev-los e edit-los12.

O projeto lobatiano: a revoluo editorial


A outra face do projeto de Monteio Lobato, ligada anterior por uma
mesma concepo de literatura, a sua atividade no ramo editorial. Para
termos uma noo mais clara da importncia de Monteiro Lobato para o
desenvolvimento do setor editorial brasileiro, creio ser necessrio traar o
perfil deste mercado no perodo um pouco anterior ao lobatiana.
Em meados do sculo XIX, livreiros importadores e editores fixaramse na corte, sendo uma boa parte deles filiais de grandes casas editoriais
europias.
Trabalhavam distribuindo a produo literria estrangeira
e tambm editavam alguns autores brasileiros da poca
(...) - Laemmert, Garnier e Francisco Alves foram os principais livreiros importadores e editores da segunda metade do sculo XIX no Brasil (Koshiyama, 1982, p.23).
Nesse perodo, as tiragens eram reduzidas e vendiam-se poucos livros.
De acordo com Koshiyama, as cifras de vendas de livros indicavam as restritas
possibilidades de consumo do livro no Brasil, no ltimo quartel do sculo XIX.
E no sculo XX, aponta Hallewell, a situao continuava desalentadora: os
pontos de venda eram restritos e a produo editorial estava circunscrita aos
livros didticos e livros sobre a legislao brasileira (Hallewell, 1985, p.235).
12 Sobre o processo de reescrita dos textos de Monteiro Lobato, ver MARTINS, Milena Ribeiro. E era mquina e de pijamas
que Lobato escrevia. In: LOPES, Eliane Marta Teixeira & GOUVA, Maria Cristina Soares de. Lendo e escrevendo Lobato. Belo
Horizonte: Autntica, 1999.

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Ciente desta situao, Lobato escreve a Rangel, em 1915: No h


livros, Rangel, afora os franceses. Ns precisamos entupir este pas com uma
chuva de livros 13. E ao adquirir a Revista do Brasil junto ao Estado de S.
Paulo, em 1918, Lobato inicia imediatamente a revoluo editorial. O primeiro passo foi utilizar a prpria revista como veculo de propaganda para os
livros que editava, para, em seguida, comear a anunciar noutros peridicos. O segundo passo foi melhorar as condies de distribuio do livro:
Para aumentar a rede de distribuidores, ele enviou cartas a
cerca de 1200 endereos de comerciantes propondo que
aceitassem livros em consignao. Se os livros fossem vendidos, os comerciantes teriam 30% de comisso sobre o
preo do produto vendido; se no, dentro de um prazo
determinado, poderiam devolver a mercadoria, sendo o
frete pago pelo editor (Koshiyama, 1982, p.72-73).
A Revista do Brasil, que j gozava de algum prestgio antes de Lobato
adquiri-la, sob sua direo torna-se o peridico mais importante e influente do meio intelectual e literrio da dcada, uma vez que reunia, entre
seus colaboradores, intelectuais com algum peso, que utilizavam a prpria
Revista como porta-voz de seus ideais14.
O sucesso da revista permitiu a Lobato, em meados de 1920, junto
com Marcondes Octalles Ferreira, fundar a Monteiro Lobato & Cia. E, mais
uma vez, Monteiro Lobato sacode o mercado editorial. Disposto a transformar o livro numa mercadoria atraente, que chamasse a ateno dos
potenciais consumidores, ele responsvel por uma inovao sem precedentes dos seus aspectos grficos. Por volta de 1920, a capa tpica dos
livros era apenas a reproduo, principalmente em papel amarelo - s
vezes tambm era utilizado o papel cinza -, dos caracteres tipogrficos que
13 Ver LOBATO, A barca de Gleyre, 2o tomo, p.7.
14 Landers chega a afirmar que: A Revista passa a ser imediatamente um centro intensivo de debates sobre assuntos brasileiros
de toda ordem; da poltica literatura. Ali se concentraram os mais importantes nomes do momento e o esprito era essencialmente brasileiro, principalmente depois de 1918 quando Monteiro Lobato compra a revista e assume a sua direo (Landers,
1988, p.100).

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apareciam na pgina de rosto (Hallewell, 1985, p.251). Lobato passou a


utilizar ilustraes nas capas dos livros de sua editora, realizadas por conhecidos pintores brasileiros da poca, como Di Cavalcanti, Anita Malfatti
e J. Prado. O aspecto interno foi igualmente melhorado: diagramao, tipo
de letra, ilustraes, qualidade do papel; tudo era feito para conquistar
novos leitores.
Lobato tambm inovou quanto aos escritores por ele editados. Privilegiava os novos talentos, os que ainda no estavam consagrados e foi
responsvel pelo lanamento de Oliveira Vianna, Lima Barreto, Menotti
del Picchia, Oswald de Andrade e tantos outros15. O Lobato-editor criou
um circuito que ultrapassava os limites da impresso das obras e produzia
(...) as condies sociais que tornam possvel a redao, publicao e o
consumo do livro, dentre as quais se destacam a divulgao e a circulao
deste bem cultural (Moraes, 1996, p.234-235).
Lobato, num certo sentido, dessacralizou o livro, desfez a aura que o
cercava e que o definia como um artigo de luxo, cujo usufruto era restrito
a uma pequenssima parcela da populao, alguns poucos eleitos que
tinham acesso quele totem chamado livro. Lobato encarava o livro como
uma mercadoria - de primeira necessidade, certo. E por isso deveria
estar na mesa e ser consumido pelo maior nmero possvel de brasileiros.
Inserir o livro nos moldes da produo e circulao de mercadorias tpicas
do sistema capitalista criava, segundo ele, as condies necessrias para se
estabelecer a relao entre obra e pblico, logo, para a circulao do texto
literrio e o consumo do livro.
Neste ponto, vislumbramos a peculiaridade e a originalidade do
projeto literrio lobatiano: as duas linhas de ao que emanam do projeto so unidas por uma mesma preocupao, a saber, a aproximao entre pblico e obra, a criao de canais que possibilitem o encontro entre
15 Cabe frisar que vrios escritores escolhidos e editados por Lobato eram donos de estilos e temticas inditas at ento, cujas
obras discutiam alguns dos problemas nacionais. importante lembrar que esta preocupao - debruar-se sobre as questes
nacionais - era uma marca caracterstica da atuao de Monteiro Lobato, seja na sua vertente propriamente literria, seja na
sua atuao como editor.

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escritores e leitores ou, noutros termos, a ampliao incessante do mercado consumidor de livros. O escritor e o editor Monteiro Lobato so um
nico agente social que ps em prtica uma concepo moderna de
literatura, que inclua o leitor como virtualidade presente no texto (Lajolo,
1983, p.43). Notamos, pois, que a atuao literria e editorial de Lobato
foi movida por uma nica concepo de literatura: o bem cultural literatura no anterior e nem deve sobrepujar o leitor; ao contrrio, ela s
ganha sentido na medida em que aceita e consumida pelo pblico. E a
literatura somente aceita e consumida quando responde s necessidades e desejos do pblico leitor e quando se coloca no mesmo nvel de
linguagem desse pblico. Da o carter social e militante da literatura
lobatiana, bem como a incorporao da coloquialidade na sua linguagem literria. Para (e em) Monteiro Lobato, a literatura s existe se h um
pblico - a recepo do texto constitua a preocupao basilar da atuao editorial e da escrita lobatianas.
Seria um erro imaginar que por trs de tal preocupao havia uma
concepo unvoca de literatura e de pblico. Monteiro Lobato sabia
que no havia apenas um pblico, mas vrios, e, por conseguinte, muitas
formas de manifestao literria16. E o que atesta tal percepo o fato
de que, como editor, Lobato publicou livros didticos, ensaios sociolgicos, romance, poesia, contos, novelas e, como escritor, dedicou-se aos
contos, literatura infantil, crtica literria e de arte, crnica, ao ensaio e at ao panfleto de cunho poltico17. O que possvel dizer, quando
se trata do projeto literrio de Lobato, que seu objetivo primordial era
atingir aquela massa de no-leitores, aqueles que estavam distantes dos
livros, ou seja, sua meta era a formao e ampliao de um pblico leitor
ainda inexistente no Brasil.
16 o que Bourdieu chama de categorias de pblico e categorias de obras.
17 O pequeno livro Z Brasil, escrito por Lobato em 1947, trazia em seu enredo a defesa dos pequenos agricultores e o ataque
aos grileiros, denunciando a estrutura agrria brasileira. O teor poltico (mas no partidrio) e crtico do livro desagradou as
autoridades estatais e foi considerado perigoso segurana nacional, o que implicou a apreenso e censura do livro. Para
maiores detalhes, ver CARNEIRO, Maria Luiza Tucci. Livros proibidos, idias malditas - o Deops e as minorias silenciadas. So
Paulo: Estao Liberdade, 1997.

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Concluso: Lobato e a formao do campo literrio no Brasil


Segundo Robert Darnton, os livros possuem, aproximadamente, o
mesmo ciclo de vida:
Este pode ser descrito como um circuito de comunicao
que vai do autor ao editor (se no o livreiro que assume
esse papel), ao impressor, ao distribuidor, ao vendedor, e
chega ao leitor. O leitor encerra o circuito porque ele influencia o autor tanto antes quanto depois do ato de composio. Os prprios autores so leitores. Lendo e se associando
a outros leitores e escritores, eles formam noes de gnero
e estilo, alm de uma idia geral do empreendimento literrio, que afetam seus textos, quer estejam escrevendo sonetos shakespearianos ou instrues para montar um kit de
rdio. Um escritor, em seu texto, pode responder a crticas a
seu trabalho anterior ou antecipar reaes que sero
provocadas por esse texto. Ele se dirige a leitores implcitos e
ouve a resposta de resenhistas explcitos. Assim o circuito
percorre um ciclo completo. Ele transmite mensagens, transformando-as durante o percurso, conforme passam do pensamento para o texto, para a letra impressa e de novo para o
pensamento (Darnton, 1995, p.112).
A longa citao de Robert Darnton serve para ilustrar a importncia e
o papel do leitor na produo literria - que, como vimos, envolve escritores e editores, alm de outros agentes sociais -, o grau de interferncia e
envolvimento do pblico ledor nos textos literrios. Se o leitor ocupa posio central no processo de produo da literatura, no descabida a indagao sociolgica sobre quem l o qu, em que condies, em que momento e com que resultados (Darnton, 1995, p.129), pois s assim ser
possvel compreender a formao de um campo literrio.
Num artigo publicado em 1993, Wendy Griswold assinala que a mais
significativa mudana de direo nas pesquisas sociolgicas acerca da literatura na ltima dcada justamente a reconceituao dos leitores como agen-

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tes criativos, abandonado a noo de leitor como recipiente passivo daquilo


que os escritores escrevem. Assim como Darnton, Griswold tambm afirma
que os padres de leitura constituem objeto da investigao sociolgica.
Mas, enfim, qual o papel do leitor no processo de estruturao do
campo literrio?
O sistema de produo de bens simblicos e da prpria estrutura de
tais bens, est intimamente associada constituio progressiva de um
campo intelectual e artstico, (...) ou seja, autonomizao progressiva do
sistema de relaes de produo, circulao e consumo de bens simblicos (Bourdieu, 1998, p.99). A autonomia do campo intelectual e artstico
se d em relao aos campos econmico, poltico e religioso, noutras palavras, em relao a todas aquelas instncias que pretendem legislar na esfera cultural em nome de um poder e/ou uma autoridade que no propriamente cultural. De acordo com Pierre Bourdieu, o processo de
autonomizao do campo artstico18 liga-se a uma srie de outras transformaes: a constituio de um pblico de consumidores cada vez mais
amplo e socialmente diversificado, a constituio de um corpo igualmente
numeroso e diferenciado de produtores e empresrios de bens simblicos
e, por fim, a multiplicao das instncias de consagrao.
Ora, fica evidente que a independncia do campo literrio em relao
s influncias e ingerncias de outros campos depende da liberdade dos produtores culturais (sejam os escritores ou os editores) frente aos mecenas, s
autoridades estatais e eclesisticas. E tal liberdade, por sua vez, s conquistada se os produtores de bens simblicos possurem seu prprio pblico consumidor, que fornecer os ganhos materiais e simblicos necessrios para manter a existncia desses produtores, bem como direcionar a produo de bens
culturais para esta ou aquela direo, independentemente das diretrizes instaladas noutros campos. Os produtores culturais no estaro mais sob as leis que
regem os outros campos, mas sob aquelas regras elaboradas dentro do prprio
campo literrio e pelos agentes sociais que dele fazem parte (leitores, escritores, editores, etc.)19. Em resumo: a formao e a extenso do pblico leitor
condio sine qua non para a autonomizao do campo literrio.
18 De agora em diante utilizarei o termo campo literrio, que o objeto de discusso deste artigo, alm de no fugir
terminologia do prprio Bourdieu.
19 claro que o campo literrio no se debruar sobre si mesmo e se tornar imune aos fatos polticos e econmicos, por
exemplo. Os campos se comunicam entre si e se influenciam mutuamente. A autonomia de um determinado campo implica
a mediao de tais influncias, que no se daro mais de forma direta, pelas regras e agentes do prprio campo.

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Nesse sentido, a ao de Lobato parte fundamental do processo de


formao de um campo literrio no Brasil. Sua intensa e infatigvel batalha
para a formao do pblico leitor, que, como vimos, pode ser percebida
na sua atividade propriamente literria e editorial, possibilitou um princpio de autonomia para o campo20. Seu projeto literrio foi responsvel
pela criao de um novo habitus literrio, que tomava o leitor como
potencialidade, como parte integrante da produo cultural. O pblico - a
partir de Lobato -, com toda sua heterogeneidade e pluralidade, passou a
constituir o alvo de escritores e editores21.
Ao mergulhar no texto lobatiano imediatamente perceptvel seu cuidado com o leitor, sua inteno de conquist-lo - seja por intermdio da forma,
seja por meio do contedo. A ao editorial de Lobato, num segundo momento
(mas no menos importante), somente comprova a ateno que dedicava ao
pblico, uma vez que as estratgias revolucionrias que adotou - a melhoria na
distribuio do livro, a propaganda, a renovao grfica, a escolha dos escritores
a serem editados - visavam levar o livro ao maior nmero possvel de leitores.
No af de criar um mercado consumidor de literatura, Lobato no se
entregou subordinao total s demandas externas ao campo literrio,
tampouco se manteve absolutamente independente em relao ao mercado e s suas exigncias. Se, por um lado, adotou prticas avalizadoras do
lucro como direito do empresrio editor e grfico (Koshiyama, 1982, p.188),
por outro, sempre buscou editar escritores que, segundo ele, apresentassem qualidades literrias, que possussem talento22 - a noo de talento
20 Cabe, aqui, dois alertas: primeiro, no minha inteno estabelecer a atuao de Monteiro Lobato (seja a propriamente literria,
seja a editorial) como uma espcie de marco zero na histria cultural brasileira, como o criador de um campo literrio nacional, pois,
efetivamente, ele no o foi - o processo de estruturao do campo literrio encontrava-se em gestao j h algum tempo, configurando
certas condies scio-histricas apropriadas para a ao de um ator social individualizado, no caso, Monteiro Lobato. Em segundo
lugar, no cabem neste artigo consideraes acerca das tenses e conflitos que perpassam o campo literrio e nos quais Lobato esteve
envolvido (como, por exemplo, as rusgas de Lobato com o grupo dos intelectuais modernistas, principalmente Mrio de Andrade), uma
vez que no este o meu objetivo, mas sim chamar a ateno e discutir o papel sui generis de Monteiro Lobato na construo de um
campo literrio no Brasil. As disputas entre Lobato e outros agentes sociais no interior do campo literrio brasileiro fornecem material
suficiente para outro artigo a ser desenvolvido alhures.
21 Para uma avaliao mais detida do impacto das estratgias editoriais de Lobato sobre os futuros editores, ver PONTES,
Helosa. Retratos do Brasil: editores, editoras e Colees Brasiliana nas dcadas de 30, 40 e 50. In: MICELI, Srgio. Histria
das cincias sociais no Brasil - volume 1. So Paulo: Vrtice/IDESP, 1989.
22 Para confirmar esta afirmao, basta consultar o catlogo de sua editora, a Monteiro Lobato & Cia. Alguns dos escritores
lanados por Lobato foram: os modernistas Oswald de Andrade e Menotti del Picchia, Godofredo Rangel, Valdomiro
Silveira, Hilrio Tcito, entre outros.

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no era apenas uma inveno individual, de Lobato, por exemplo, mas era
estabelecida de acordo com as regras e critrios elaborados especificamente pelos agentes e agncias sociais que compunham o campo literrio.
E, vale lembrar, Monteiro Lobato em nenhum momento abriu mo
de sua literatura militante, crtica (s vezes custica demais), de cunho
visivelmente social, em nome dos consumidores; no abandonou a crena
no poder transformador da literatura: os livros deveriam ser um convite
para a reflexo e para a ao.
Uma literatura engajada, que tratasse dos problemas da nao, que
se voltasse para as questes que afetavam boa parte da populao no seu
dia-a-dia, que sugerisse alternativas para o pas e que buscasse a melhoria
das condies de vida do povo. Eis a maneira que Lobato enxergava para
aproximar os livros do pblico e aumentar constantemente o nmero de
leitores. E tal concepo no era meramente instrumental uma vez que o
prprio pblico (num primeiro instante, virtual) fornecia matria para a
literatura, que a devolveria de forma transformada, trabalhada literariamente. A investigao sociolgica permite afirmar que a literatura, em
Lobato, social porque produto de condies sociais especficas e
metassocial porque, como um produto sui generis, permite sociedade
refletir sobre si prpria, como uma espcie de conscincia. Lobato percebia o caminho de mo dupla que ligava o pblico literatura.
O prprio Lobato, numa simples frase, resume sua concepo de
literatura (militante mas sem perder de vista a razo mesma de sua existncia, a saber, o leitor): Um pas se faz com homens e livros.

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Resumo
Baseado no estudo do projeto criador de Monteiro Lobato discuto sua
importncia, como escritor e editor, para a constituio do campo literrio nacional. O projeto literrio lobatiano implicou na renovao da escrita literria (no
que diz respeito aos temas abordados e utilizao das tcnicas de linguagem) e
na modificao das bases da produo e da distribuio do livro no pas, contribuindo de maneira mpar, no seu tempo, para a formao de um pblico leitor no
Brasil.
Palavras-chave: Monteiro Lobato, campo literrio, projeto literrio, pblico
leitor, livro.