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Comments on Bill 54
An act to improve the legal situation of animals

October 2015


The Canadian Muslims Lawyers Association (CMLA) was founded in 1998 by a group
of Canadian Muslim lawyers. The CMLA is a nationwide organization based in Ontario, with
over 300 members across Canada and with active chapters in Ontario and Quebec.
The CMLA is focused on four key areas of engagement. First, the CMLA serves as an
advocate on select issues of importance to Canadian Muslim lawyers, Canadian Muslims
and the broader Canadian community. The CMLA has appeared as a public interest
intervener before the Supreme Court of Canada. In addition, the CMLA actively participates
in the discourse on human rights, civil liberties and national security law and policy. In this
regard, the CMLA has made submissions to, and testified before National Assembly
committees and Parliamentary committees examining civil liberties, national security, and
human rights on numerous occasions since 2001. Second, the CMLA educates its members
and the broader Canadian Muslim communities on law topics of interest. Third, the CMLA
provides peer support by providing law students and junior lawyers with mentorship and
professional development seminars. Fourth, the CMLA helps build professional
relationships among Canadian Muslim lawyers and between Canadian Muslim lawyers and
members of other legal organizations.
More information on the CMLAs history, mandate, and current work can be found



The Canadian Muslim Lawyers Association (CMLA) is pleased to contribute to the
study of Bill 54, An Act to Improve the Legal Situation of Animals, 2015 (Bill 54), which
amends the Civil Code of Qubec (Civil Code) and enacts the Animal Welfare and Safety Act
(AWSA).1 This submission represents an overview of our essential insights and concerns
on Bill 54, but should not be seen as exhaustive of our position.
For many years, Qubec has held the unenviable position as the province with the
weakest animal protection legislation.2 In light of that, Bill 54 is a step in the right
direction on animal welfare.
Animals are among the most vulnerable beings in Qubec and Canada, relying for
protection from cruelty and abuse on a handful of legal protections that are handicapped by
loopholes, weak enforcement and scant resources. While Bill 54 is generally a positive
development, it should be the first step in a course of legal reform that will truly protect the
welfare and dignity of all animals in Qubec.
While supportive of measures seeking to improve protection and dignity of animals,
we are concerned by some of the discourse associated with Bill 54. We refer in particular
to comments attributed to Agriculture Minister Pierre Paradis on the halal method of
slaughtering animals used for food. Media reports suggest that he believes some halal
slaughter methods may be inconsistent with Bill 54. Such discourse reflects a
misunderstanding, not only of halal requirements, but also of the broader imperatives of
Islamic ethics where animals are concerned.


Bill 54, An act to improve the legal situation of animals, 1 Sess, 41th Leg, Quebec, 2015.
2015 Canadian Animal Protection Laws Rankings, Animal Legal Defense Fund, July 2015, online: See also:


We are encouraged by the proposed amendment in Article 898.1 of the Civil Code,
which recognizes that animals are not things but sentient beings. This change puts into law
something we all know and recognize to be a fact, whether through common sense, or
scientific observation.
While recognizing sentience is positive, we are concerned that the additional text of
the amendment may mute the legal significance of this change. In particular, proposed
Article 898.1 of the Civil Code goes on to say: the provisions of this Code concerning
property nonetheless apply to animals.3
Reiterating the property status of animals significantly dilutes the impact of
recognizing animal sentience. In fact, proposed Article 898.1 of the Civil Code now contains
a contradictory tension with the economic interests of those who use animals. We strongly
encourage the Qubec National Assembly to revisit the proposed amendment on sentience
and property to clarify that animals are not simply property, but beings that have
significant legal and moral interests that matter.

Obligations of Care and Prohibited Acts

Although Chapter II of the proposed AWSA4 outlines a number of elements to ensure
animal welfare and safety, we are concerned that Qubecs approach repeats some of the
flaws contained in the animal welfare legislation of other provinces. Animal welfare and
safety criteria are only as good as the exemptions that limit their application. Many
provinces have exemptions in their animal welfare laws that effectively keep most of the
animals in their jurisdiction outside the protection of the law. Sweeping exemptions in


Bill 54, supra note 1, s. 1.

The proposed AWSA is Part II of Bill 54.

section 7(1) of the AWSA significantly erode protections the proposed legislation purports
to promote:
Despite sections 5 and 6, the following activities involving animals are allowed,
to the extent that they are not otherwise practices or procedures that are
prohibited by law or by regulation and they are carried on in accordance with
generally recognized rules:
(1) agricultural, teaching or scientific research activities5

Sections 5 and 6 of the proposed AWSA outline animal welfare criteria and prohibit
putting an animal in distress, which are all laudable objectives that we support. However,
the broad exemption in section 7(1) for agricultural, teaching and scientific practices that
are generally recognized creates undefined loopholes that are given content by the very
parties the proposed legislation seeks to regulate with respect to animal practices and use.
In fact, by exempting generally recognized agricultural practices, the
overwhelming majority of animals in Qubec may be left outside the protection of the
AWSA. This exemption raises important questions, including whether debeaking, the use of
confinement systems (battery cages, veal crates and gestation stalls) and castration without
anesthetic are generally recognized agricultural practices, and therefore lawful. We
recommend that the proposed AWSA and its regulations make animal interests a priority
and tightly limit the scope of what are accepted as generally recognized agricultural
practices. As a start, regulations outlining generally recognized agricultural practices
should prohibit practices such as debeaking, the use of confinement systems (battery cages,
veal crates and gestation stalls), and castration without anesthetic. Such a regulation would
add substance to AWSAs animal protection aspirations.

AWSA, s. 7(1).

Islamic Ethics and Animals

We are concerned by comments in some media attributed to Agriculture Minister
Paradis regarding halal slaughter.6 We understand from those reports that there may be an
incorrect conflation of halal slaughter with slow death of animals, which Bill 54 seeks to
prohibit. In many ways, the essence of halal slaughter reflects the aspirations of section 12
of the AWSA. Halal slaughter requires that animals used for food are killed quickly, with
minimal anxiety and suffering.
In addition to requiring that animals are treated well at slaughter, Islamic ethics
goes much further: it recognizes sentience and prescribes respect, compassion and
kindness for all animals, from birth to death. This includes rules on how animals are raised,
treated and used. Arguably, these rules create rights for animals and place duties on
humans. In fact, some have argued that our system of industrial agriculture is incompatible
with those rules because it treats animals as commodities while disregarding their rights
and dignity. Moreover, Islam prohibits the gratuitous killing of animals, cruelty, abuse and
animal fighting.
Although the CMLA is not purporting to express a legal opinion on Islamic law,
general readings on this issue will allow anyone to conclude that Islam takes the needs and
interests of animals seriously, even where that may conflict with human interests. It is an
ethical model that can make a positive contribution to any initiative seeking to promote
animal welfare and dignity. We appreciate the opportunity to participate in the legislative
process on this important matter and look forward to providing further input and
assistance to the Committee on Agriculture, Fisheries, Energy and Natural Resources, if

Quebec animal welfare bill hearings begin at National Assembly, CBC News, September 14, 2015, online:;
Labattage rituel mieux encadr pour viter la souffrance des animaux, Journal de Montral, September 14,
2015, online:


Commentaires sur le projet de loi 54
Loi visant lamlioration de la situation juridique de lanimal

Octobre 2015

propos de lAssociation Canadienne des Avocats Musulmans

Fonde en 1998, lAssociation Canadienne des Avocats Musulmans (ACAM) est un
organisme national but non lucratif bas Toronto, qui regroupe des avocates et avocats
musulmans de toutes les provinces et territoires canadiens. LACAM compte lheure
actuelle plus de 300 membres, avec des sections provinciales en Ontario et au Qubec.
La mission de lACAM se concentre autour de quatre axes. Premirement, lACAM
uvre pour la dfense des droits touchant les avocats musulmans canadiens, les
musulmans canadiens et la socit en gnrale. cet gard, lACAM est intervenue devant la
Cour Suprme du Canada. Elle a galement dpos des mmoires et tmoign devant divers
comits parlementaires chargs danalyser des questions de liberts civiles, scurit
nationale et de droits de la personne de nombreuses occasions depuis 2001.
Deuximement, lACAM offre de linformation juridique ses membres ainsi quaux
communauts canadiennes musulmanes en gnrale, sur divers sujets de droits, dans le
cadre de son engagement pour une justice plus accessible. Troisimement, elle propose aux
tudiants en droit et aux avocats juniors un soutien professionnel via son programme de
mentorat et des sminaires de dveloppement professionnel. Quatrimement, lACAM
participe la construction dun rseau professionnel entre les avocats canadiens
musulmans ainsi quentre les avocats canadiens musulmans et les membres dautres
organismes juridiques.
Pour plus dinformation au sujet de lhistoire, du mandat et du travail effectu par lACAM,
nous vous invitons consulter notre site Internet :

LAssociation Canadienne des Avocats Musulmans (l ACAM) est heureuse de
contribuer ltude du projet de loi 54, Loi visant lamlioration de la situation juridique de
lanimal (le Projet de loi), qui vise amender le Code civil du Qubec (le Code civil) et
dicter la Loi sur le bien-tre et la scurit de lanimal (la LBSA)1. La prsente soumission
reprsente un survol gnral de nos principaux commentaires et inquitudes concernant le
Projet de loi, et ne constitue donc pas le dtail exhaustif de notre position sur la question.
Depuis de nombreuses annes, le Qubec dtient le titre peu glorieux de pire
province concernant les lois pour la protection des animaux2. A cet gard, le Projet de loi
est un pas dans la bonne direction.
Les animaux font partie des tres les plus vulnrables au Canada, leur seule
protection contre la cruaut et les mauvais traitements reposent sur quelques protections
juridiques dont lefficacit est mise mal par les lacunes inhrentes ces lois, leur mauvaise
application et des ressources insuffisantes. Bien que le Projet de loi constitue de faon
gnrale une avance positive, nous esprons quil ne sera que la premire tape dune
rforme lgislative plus profonde qui permettra une relle protection du bien-tre et de la
dignit de tous les animaux aux Qubec.
Tout en soutenant les mesures qui visent amliorer la protection et la dignit des
animaux, nous sommes proccups par certains discours associs au Projet de Loi, plus
particulirement certains commentaires attribus par les mdias au Ministre de
lagriculture Pierre Paradis, au sujet de la mthode halal dabattage des animaux qui seront
ensuite consomms. Le Ministre Paradis semble davis que certaines mthodes dabattage
halal sont incompatibles avec le Projet de loi. Un tel discours reflte une mauvaise

1 PL54, Loi visant lamlioration sur la situation juridique de lanimal, 1sess, 41 lg, Qubec, 2015.

2 2015 Canadian Animal Protection Laws Rankings, Animal Legal Defense Fund, July 2015, en ligne: Voir aussi:

comprhension non seulement des critres lis aux mthodes dabattage halal, mais aussi
des exigences plus larges de lthique islamique relative aux animaux.

Nous accueillons favorablement lamendement propos larticle 898.1 du Code
civil, qui reconnait que les animaux ne sont pas des biens, mais des tres dous de
sensibilit. Cette modification inclura dans le Code civil un fait reconnu par tous, que ce soit
en vertu du simple bon sens ou de constats scientifiques.
Bien que lajout officiel du caractre sensible des animaux soit un lment positif,
nous avons certaines rserves quant la suite de lamendement propos, qui risque
daffecter limpact juridique de cette reconnaissance. Larticle 898.1 du Code civil tel que
propos, poursuit en effet en prcisant que les dispositions du prsent code relatives aux
biens leur sont nanmoins applicables.3
Ritrer le statut de proprit des animaux restreint de manire significative
limpact de la reconnaissance de la sensibilit animale. De fait, larticle 898.1 du Code civil
contiendra prsent une tension contradictoire avec les intrts conomiques de ceux qui
font usage des animaux. Nous suggrons de retravailler lamendement propos sur la
sensibilit et la proprit afin de clarifier que les animaux ne sont pas de simples biens,
mais des tres vivants avec des besoins lgaux et moraux qui ne peuvent tre ngligs.

Obligations de soins et actes interdits

Bien que le chapitre II du Projet de loi4 mette en place un certain nombre dlments
afin dassurer le bien-tre et la scurit des animaux, nous sommes inquiets de lapproche
choisie par le Qubec, qui semble reproduire certaines des lacunes prsentes au sein des
lois de protection des animaux que lon retrouve dans dautres provinces. Les lgislations
de plusieurs provinces en matire de protection des animaux contiennent des exemptions
qui, en pratique, maintiennent la plupart des animaux de leur juridiction en dehors des
protections prvues par la loi. Les drogations prvues larticle 7(1) de la LBSA limitent

3 PL 54, supra note 1, Art. 1.

4 La LBSA propose se trouve la partie II du Projet de loi 54.

considrablement les protections que le Projet de loi vise mettre en place :

Malgr les dispositions des articles 5 et 6, demeurent permises sur les
animaux, dans la mesure o elles ne constituent pas autrement des
pratiques ou des procdures interdites par la loi ou ses rglements et
quelles sont exerces selon les rgles gnralement reconnues :
1 les activits dagriculture, denseignement ou de recherche scientifique5

Les articles 5 et 6 de la LBSA proposs dfinissent les critres du bien-tre animal et

interdisent de mettre un animal en situation de dtresse, des objectifs louables que nous
soutenons. Cependant, lexemption large prvue larticle 7(1) pour les domaines de
lagriculture, de lenseignement et des pratiques scientifiques gnralement reconnues
cre une exception aux limites floues, dont le contenu sera dfini par les acteurs mme du
systme que le Projet de loi cherche contrler relativement leur respect et leur usage
des animaux.
En exemptant les activits dagriculture gnralement reconnues, lcrasante
majorit des animaux au Qubec vont vraisemblablement se retrouver exclus de la
protection de la LBSA. Cette exemption soulve dimportantes questions, incluant celle de
savoir si des pratiques telles que le debecquage, lusage de systmes de confinement (cages
en batteries, cages veau, stalles de gestation), ou la castration sans anesthsie sont des
pratiques gnralement reconnues, et par consquent lgales. Nous recommandons que la
LBSA et ses rglements fassent de lintrt de lanimal une priorit, et limitent de faon
stricte ltendue de ce qui est considr comme acceptable en tant que pratique agricole
gnralement reconnue. Pour commencer, des rglements prcisant ce qui constitue des
pratiques agricoles gnralement reconnues devraient interdire des pratiques telles que
le dbecquage, lusage de systmes de confinement et la castration sans anesthsie. Un tel
rglement apporterait de la substance aux aspirations de la LBSA propose par le

5 LBSA, Art. 7(1).

thique islamique et animaux

Nous sommes proccups par les commentaires attribus par certains mdias au
Ministre de lagriculture Pierre Paradis concernant labattage halal6. Nous comprenons de
ses commentaires quil semble y avoir une assimilation errone de labattage halal une
mort lente des animaux, que le Projet de loi cherche interdire. Par de nombreux aspects,
lessence mme des mthodes dabattage halal reflte les aspirations de larticle 12 de la
LBSA. Un abattage halal requiert que les animaux qui seront consomms soient tus
rapidement, avec un minimum danxit et de souffrance.
En dehors des exigences de bons traitements de lanimal lors de labattage, lthique
islamique va beaucoup plus loin en reconnaissant la sensibilit de lanimal et en prescrivant
du respect, de la compassion et de la douceur pour tous les animaux, de la naissance la
mort. Ceci comprend des rgles relatives llevage, au traitement et lusage des animaux.
De fait, certains auteurs sont davis que notre systme dagriculture industrielle est
incompatible avec ces rgles, puisquil considre les animaux comme de simples
marchandises tout en mconnaissant leurs droits et leur dignit. Lislam interdit galement
la mise mort sans raison des animaux, la cruaut, les mauvais traitements et les combats
Bien que lACAM nmette pas dopinion juridique en matire de droit musulman, des
lectures caractre gnrale sur la question permettront quiconque de conclure
que lislam prend les besoins et les intrts des animaux trs au srieux, y compris lorsque
leurs intrts entrent en conflit avec ceux des tres humains. Il sagit dun modle thique
susceptible dapporter une contribution positive toute initiative visant promouvoir le
bien-tre et la dignit des animaux. Nous vous remercions pour lopportunit qui nous est
offerte de participer au processus lgislatif sur cette importante question et nous restons
disponibles pour fournir toute autre information et soutien la Commission, si requis.

6 Quebec animal welfare bill hearings begin at National Assembly, CBC News, 14 septembre 2015, en ligne:;
Labattage rituel mieux encadr pour viter la souffrance des animaux, Journal de Montral, 14 septembre
2015, en ligne :