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GEOLOGA MARINA

1. GEOLOGA MARINA

El objetivo general de la Geologa Marina es analizar los procesos geolgicos


en el ambiente marino con especial nfasis en su carcter evolutivo adems de
estudiar las caractersticas de los ocanos desde los puntos de vista fsico,
qumico biolgico en relacin con los procesos geolgicos

2. RELIEVE OCENICO
La estructura de los ocanos, comenzando a partir de los
continentes, se inicia con la plataforma continental, el talud
continental, que es una zona previa al ocano profundo, hasta

llegar a la llanura abisal. Existen diversos accidentes en el


fondo ocenico que provienen en su mayora de relieves
residuales de origen volcnico o tectnico, como las islas
volcnicas, atolones, guyots y que fueron erosionados en la
superficie y/o hundidos por la subsidencia con la expansin de
las placas ocenicas.

3. MARGEN CONTINENTAL
Es la zona que separa cada continente sobre el nivel del mar del
piso submarino.
Los mrgenes continentales constituyen las partes sumergidas de
los
bloques
o
plataformas
continentales;
representan
aproximadamente el 10% de la superficie total del globo terrestre.
De hecho, gran parte de la actividad tectnica actual se sita a lo
largo de los mrgenes continentales donde, con mucha frecuencia,
se ubican los epicentros de temblores y terremotos.
El margen situado frente a las costas de Per continental se
caracteriza por ser uno de los ms activos, tanto desde el punto de
vista ssmico como tectnico. Desde el punto de vista de sus
rasgos fsicos, es extremadamente interesante, en el sentido de
que una fosa ocenica, en este caso la fosa Chile-Per, puede ser
observada en forma continua a travs de varios miles de

kilmetros. Es un margen tpico de convergencia, pues en l se


producen las colisiones de la placa Sudamericana con la de Nazca.

4. PLATAFORMA CONTINENTAL
La plataforma continental est unida a las grandes profundidades
que son las fosas por el llamado talud continental, esto es, una
brusca pendiente que vincula ambos accidentes.
El margen continental comprende la prolongacin sumergida de la
masa continental del Estado ribereo y est constituido por el
lecho y el subsuelo de la plataforma, el talud y la emersin
continental. No comprende el fondo ocenico profundo con sus
crestas ocenicas ni su subsuelo. Los puntos fijos que constituyen
la lnea del lmite exterior de la plataforma continental en el lecho
del mar, deben estar situados a una distancia que no exceda de
350 millas marinas contadas desde las lneas de base a partir de
las cuales se mide la anchura del mar territorial o de 100 millas
marinas contadas desde la isobata de 2.500 metros, que es una
lnea que une profundidades de 2.500 metros.

El agua que la cubre suele contener vida marina en abundancia y


la mayor parte de la pesca se realiza en esta zona. Aqu se
encuentra la cuarta parte de la produccin mundial de petrleo y
gas procedente de las rocas que se encuentran debajo de estas
plataformas.

5. TALUD CONTINENTAL
El talud continental es una parte de la morfologa submarina,
ubicada entre los 200 a 4000 metros bajo el nivel del mar.
Esta zona tiene un fuerte relieve o declive, en la que se
encuentran profundos valles, grandes montaas y gigantescos
caones submarinos. En los taludes continentales se producen
grandes deslizamientos ya que el origen de los mismos est en la
acumulacin sucesiva de sedimentos procedentes, a veces desde
distancias considerables, desde los continentes ms cercanos.
Las condiciones de vida ocenica se hacen muy difciles por lo que
el volumen de la biomasa disminuye. A esta regin tambin se le
llama zona batial. Esta unidad morfolgica, es la porcin del fondo
ocenico, que se extiende a partir del borde de la Plataforma
continental hasta una profundidad de 1000 a 4500 m. Su
pendiente media es de 5 a 7 grados, aunque a veces alcanza 25

y en ocasiones rebasa los 50. En amplitud vara de 8 a 10 km


hasta 250-270 km.
La morfologa del talud continental consiste generalmente en una
planicie inclinada, desmembrada en escalones en los que el piso
de cada uno limita con un escarpe que se interpreta con frecuencia
como falla normal.
En la mayora de los casos los pisos no estn cubiertos de
sedimentos, siendo frecuente la existencia de depresiones del tipo
de los caones submarinos.
Estas formas (los caones submarinos) son caractersticas del
talud continental, y a partir de su lmite con la plataforma
continental inciden verticalmente, alcanzando en algunos casos
2000 m de corte vertical y cientos kilmetros de longitud.

6. CUENCA OCENICA PROFUNDA


La expresin tan cerca y tan lejos! Refleja muy bien la situacin del
fondo marino con respecto a los exploradores, pues aunque se
encuentra a slo unos 3.7 km, en promedio, de la superficie
terrestre y qu es una expedicin de menos de 4 km para un
explorador?, las enormes presiones hacen que la exploracin del
fondo marino sea una empresa muy ardua. Sin embargo, los
ocanos ocupan 71% de la superficie terrestre, y para saber lo que
pasa en sta no basta con conocer menos de una tercera parte
suya.
La batimetra, esto es, el mapeo de la profundidad del fondo
ocenico o la topografa submarina, comenz muy temprano en la
historia de la navegacin. Al principio se llevaba a cabo mediante
sondas que eran simplemente pesos atados a la punta de un
cable, que se bajaban hasta el fondo (si alcanzaba el cable) y a
veces se untaban con grasa para recoger muestras del suelo
submarino.
Durante la segunda Guerra Mundial se desarroll un equipo,
llamado sonar, para hacer sondeos acsticos; el sonar emite un
sonido y calcula la distancia al fondo marino a partir del tiempo
que tarda el sonido en reflejarse en el fondo y volver a la
superficie. Versiones modernas muy sofisticadas de este mtodo
se usan en la actualidad para obtener una imagen detallada de la
batimetra.

Otro mtodo de explorar el fondo ocenico era mediante el


dragado, que consiste en arrastrar una combinacin de rastrillo

con red que permite obtener muestras de rocas y seres vivos. Hoy
da hay vehculos robots o tripulados que permiten recolectar
muestras e imgenes de zonas muy profundas del fondo ocenico.

Otras medidas modernas de propiedades del fondo ocenico se


refieren a su gravedad y magnetismo, y barcos equipados con
equipos de perforacin (parecidos a los usados para la exploracin
en la bsqueda de petrleo) han obtenido un buen nmero de
muestras de la estructura del fondo marino en muchos puntos de
la Tierra.

Los estudios batimtricos indicaron la existencia de tres rasgos


importantes del fondo marino (un mapa en relieve del cual se
muestra en la siguiente figura):

A)

Grandes reas relativamente planas que cubren la mayor


parte del fondo a profundidades de 2 a 6 km, llamadas
planicies abisales.
Las llanuras abisales son zonas llanas o de pendiente muy
suave del fondo de la cuenca ocenica profunda. Estn entre las
zonas de la Tierra ms llanas y suaves, y entre las menos
exploradas. Las llanuras abisales suponen aproximadamente el
40% del fondo del ocano y su profundidad oscila entre los
2.200 y los 5.500 m. Suelen quedar entre el pie del talud
continental y una dorsal ocenica o una fosa.
Entre los escasos elementos destacados del relieve de las
llanuras abisales se encuentran:


Colina volcnica: colina submarina formada por la
acumulacin de materiales provenientes de una erupcin
volcnica.

Isla volcnica: colina volcnica que, por sus


dimensiones, llega a emerger de la superficie del mar
formando una isla.

Guyot: estructura tabular submarina cuyo origen no


est claro; se considera que pueden tratarse de islas
volcnicas que fueron erosionadas al estar emergidas,
quedando as su cima plana, y volvieron a hundirse en el
fondo del mar.
A la llanura abisal no llega la luz del sol; consecuentemente,
apenas s alberga vida, sta est formada por bacterias quimio
sintticas (que no realizan la fotosntesis sino un proceso
anlogo
desencadenado
por
los
productos
gaseosos
provenientes del subsuelo en zonas volcnicas) y algunos
animales invertebrados (p.ej. gusanos) y vertebrados (algunos
peces). Los peces abisales estn dotados de bocas grandes y,
debido a la falta de luz, no cazan sino que tienden trampas a las
presas potenciales; para ello, muchos se sirven de la
bioluminiscencia, poseyendo apndices luminosos que llaman la
atencin de las presas de modo que stas se acercan a ellos,
siendo atrapadas entonces por la mencionada boca de gran
tamao.
B)

Profundas
depresiones
trincheras
ocenicas,
que
profundidades.

alargadas,
alcanzan

llamadas
grandes

Las trincheras ocenicas son depresiones del fondo marino,


angostas y alargadas, usualmente en forma de arco, donde se
encuentran las mayores profundidades de la superficie
terrestre. La figura muestra la localizacin de las principales
trincheras ocenicas; podemos ver que gran parte de ellas se
encuentra en las orillas del Ocano Pacfico. Las trincheras ms
profundas son la de Filipinas (11.52 km) y la de Marianas (11.03
km) que miden unos 1 200 y 2 000 km de largo,
respectivamente. La trinchera ms larga es la de las Aleutianas,
que mide 3 300 km de largo y alcanza los 7.68 km de
profundidad.
Gran parte de las trincheras se encuentra en la frontera entre
ocano y continente, mientras que otras se encuentran a lo
largo de arcos de islas, los cuales son cadenas de islas de
composicin volcnica, como por ejemplo las Islas Marianas y

Tonga. Tanto en estas islas como en los continentes, la mayor


parte de la actividad volcnica se encuentra distribuida en
cinturones paralelos a las trincheras, que son montaosos en
los continentes; por esta razn, a veces se utiliza la expresin
arco de montaas para referirse a la regin de la trinchera en
los continentes.
Si se compara la distribucin de estas trincheras con la de la
sismicidad global, puede verse que la mayor parte de los
grandes terremotos profundos ocurren muy cerca de las
trincheras, del lado del continente o del arco de islas, segn sea
el caso. Estos terremotos, otros menos profundos y la mayor
parte de los sismos pequeos que ocurren en estas regiones
tienen mecanismos que son primordialmente reversos o
normales.
C)
Enormes cadenas montaosas muy extensas, llamadas
cordilleras ocenicas.
Las cordilleras ocenicas son cadenas (algunas de ellas
largusimas, de miles de kilmetros) de montaas (algunas de
ellas muy altas, tanto como el Everest) alargadas, casi todas
submarinas (algunas de ellas asoman a la superficie del mar
como islas), en cuya parte central existen rupturas, tambin
alargadas, de donde brotan erupciones de cojn de lava
basltica que forma volcanes, y chorros de agua muy caliente
(unos 350 C) con cantidad de minerales disueltos. A los lados
de la ruptura existen otros volcanes y chorros de agua, pero la
actividad eruptiva, la temperatura del agua y la concentracin
de minerales en ella, disminuyen rpidamente conforme
aumenta la distancia a la ruptura central, y cesan a unos
cuantos kilmetros de ella.
El trmino lavas baslticas de cojn merece una breve
explicacin. Cuando la erupcin ocurre bajo el agua, sta enfra
la superficie de la lava tan rpido que se le forma una costra de
roca slida en la superficie, por debajo de la cual la lava
permanece lquida y, como los basaltos son poco viscosos,
contina fluyendo, de manera que forma una especie de tubos
o cojines (de all su nombre) de roca interconectados.
Las rupturas de las cordilleras ocenicas se encuentran
usualmente a unos 2.5 a 2.8 km de profundidad, donde no llega
ya la luz del Sol (penetra hasta menos de 1 600 m) y la vida a
estas profundidades es, en otras regiones de los ocanos, muy
escasa. Sin embargo, alrededor de las rupturas de las
cordilleras submarinas se encuentran colonias de plantas y
animales que aprovechan el calor y los minerales del agua para
vivir. Algunos de estos seres, esponjas silceas en forma de

champignon, largos "gusanos" en forma de tubo, algunos con


capuchones de colores, etc., no se encuentran en otros lugares
y algunas de tales especies recin descubiertas han recibido
nombres como Riftias y Ridgeias, de las palabras inglesas rift y
ridge,
que
significan
ruptura
y
dorsal
(o
cresta),
respectivamente.

Las cordilleras ocenicas ms grandes son:

La cordillera Mesoatlntica (CMA) que divide al Ocano


Atlntico aproximadamente a la mitad, remedando la forma
de las costas de Sudamrica oriental y frica occidental. La
cresta de la CMA es muy escarpada, como se puede ver en la
figura 21c que muestra un perfil batimtrico a travs de la
cordillera, por lo que se le llama a menudo dorsal
Mesoatlntica. En la lnea central de la cresta, la CMA
presenta un valle central o valle de ruptura, en cuyo centro
se encuentran las rupturas volcnicas mencionadas arriba.
En la figura 21b se muestra con detalle del valle central de la
cordillera Mesoamericana.

La cordillera del Pacfico Oriental (CPO) que abarca desde


cerca de Manzanillo, en la costa de Colima, hasta los 33 de
latitud Sur, se diferencia de la CMA en que, aunque alcanza
grandes alturas sobre el fondo marino, su topografa es
mucho ms suave , tanto as que a menudo es llamada
elevacin del Pacfico Oriental. No presenta valle de ruptura
en la cresta.

Cordillera de Carlsberg (CCA) que divide el Ocano ndico


desde el Mar Arbigo hasta los 20 de latitud Sur (latitud del
Madagascar central).

Cordillera
Antrtica.
Esta
cordillera
rodea
casi
completamente a la Antrtida (en el mapa de la figura 20 su
tamao est muy exagerado a causa de la proyeccin) y
conecta con las tres cordilleras antes mencionadas. Su
nombre es distinto para diferentes secciones: AntrticoPacfico, de Chile, Antrtico-Americana, Antrtico-Africana y
del Ocano ndico Medio.

1.MOVIMIENTO Y CIRCULACIN

Las Corrientes
Una corriente ocenica o marina es un movimiento
superficial de las aguas de los ocanos y en menor grado, de
los mares ms extensos. Estas corrientes tienen multitud de
causas, principalmente, el movimiento de rotacin terrestre
(que acta de manera distinta y hasta opuesta en el fondo
del ocano y en la superficie) y por los vientos constantes o
planetarios, as como la configuracin de las costas y la
ubicacin
de
los
continentes.
Suele quedar sobrentendido que el concepto de corrientes
marinas se refiere a las corrientes de agua en la superficie
de los ocanos y mares mientras que las corrientes
submarinas no son sino movimientos de compensacin de
las corrientes superficiales. Esto significa que si en la
superficie las aguas superficiales van de este a oeste en la
zona intertropical (por inercia debido al movimiento de
rotacin terrestre, que es de oeste a este), en el fondo del
ocano, las aguas se desplazarn siguiendo ese movimiento
de rotacin de oeste a este.
Corrientes marinas en la superficie de los ocanos y mares.
Las corrientes marinas clidas aparecen en color rojo y

amarillo, el afloramiento de aguas profundas y fras en las


costas occidentales de los continentes, as como las
corrientes que este afloramiento origina, en color verde, y la
capa superficial de hielo ocenico est identificada con
lneas de color aproximadamente morado o rosado. Las
corrientes de otros tipos aparecen en flechas de color negro
El movimiento de compensacin de las corrientes marinas no
slo se produce entre la superficie y el fondo submarino, sino
tambin en la propia superficie, aunque en este caso, es
mucho menor, al menos en lo que se refiere al volumen y
extensin del agua desplazada.

1. LAS MAREAS
La marea es el cambio peridico del nivel del mar, producido
principalmente por las fuerzas gravitacionales que ejercen la
Luna y el Sol.
Otros fenmenos ocasionales, como los vientos, las lluvias, el
desborde de ros y los tsunamis provocan variaciones del nivel
del mar, tambin ocasionales, pero no pueden ser calificados de
mareas.

Como se ha visto, la amplitud de las mareas en alta mar es


menor que 1 metro. En cambio, cerca de las costas la amplitud
es generalmente mayor y en algunos casos alcanza o sobrepasa
los 10 metros.
Se explica ahora cmo una marea de menos de un metro en
alta mar puede crear una marea de varios metros en la costa.
La razn es la resonancia de la capa de agua situada sobre la
plataforma continental. Esta capa es poco profunda (menos de
200 m) y, en algunos casos, tiene una gran extensin hasta el
talud continental. Por ejemplo, el Canal de la Mancha es una
capa de agua de 500 km de largo (desde la entrada hasta el
Paso de Calais), 150 km de ancho y solo 100 m de profundidad.
A escala, eso se corresponde con una masa de agua de 50
metros de largo y de 1 cm de profundidad. Cuando el nivel del
mar aumenta en la entrada, el agua entra en el canal de la
Mancha. Como la extensin es grande y la profundidad
pequea, la velocidad del agua aumenta hasta unos 4 a 5 nudos
(2 a 2,5 m/s). Alcanzar esa velocidad toma su tiempo (unas tres
horas en el caso del Canal de la Mancha), pero detenerse
tambin requiere un perodo similar. Una vez lanzada, el agua
contina avanzando, transcurriendo otras tres horas hasta que
se para e invierte su direccin. El comportamiento oscilatorio se
debe a la inercia y al retardo que tiene la capa de agua para
responder a la excitacin: la variacin de altura del ocano ms
all del talud continental. La marea ser ms grande en funcin
de que el perodo de oscilacin propio de la zona sea ms
prximo al periodo de la excitacin externa, que es de 12 horas
y 25 minutos.

2.OLAS
Las olas del mar son ondas ssmicas (es decir, movimientos de
un medio material) de las llamadas superficiales, que son
aquellas que se propagan por la interfaz, entre dos medios
materiales. En este caso se trata del lmite entre la atmsfera y
el ocano. Cuando pasa una ola por aguas profundas (a una
profundidad mayor a 1/20 de su longitud de onda), las
molculas de agua regresan casi al mismo sitio donde se
encontraban. Se trata de un vaivn con una componente
vertical, de arriba a abajo, y otra longitudinal, la direccin de
propagacin de la onda.
Hay que distinguir dos movimientos. El primero es la oscilacin
del medio movido por la onda, que en este caso, como hemos
visto, es un movimiento circular. El segundo es la propagacin
de la onda, que se produce porque la energa se transmite con
ella, trasladando el fenmeno con una direccin y velocidad,
llamada en este caso velocidad de onda.
En realidad se produce un pequeo desplazamiento neto del
agua en la direccin de propagacin, dado que en cada
oscilacin una molcula o partcula no retorna exactamente al
mismo punto, sino a otro ligeramente ms adelantado. Es por

esta razn por la que el viento no provoca solamente olas, sino


tambin corrientes superficiales.

Tipos de olas:

Olas Oscilatorias
Se representan en toda la superficie del mar y se deben a las
variaciones del nivel del mar. En ellas el agua no avanza, slo
describe un giro al subir y bajar casi en el mismo sitio en el cual
se origin el ascenso de la ola, se presentan en un tiempo
menor de 30 segundos.

Olas Forzadas
Se producen por el viento y en ocasiones pueden ser altas como
consecuencia de los huracanes.

Olas de Traslacin
Son aqullas que se producen cerca a la costa, las cuales tocan
el fondo, avanzando y estrellndose contra el litoral formando
abundante espuma. Al regresar el agua hacia el mar se origina
la resaca.

Tsunamis
Son olas producidas por un terremoto o una explosin
volcnica. Pueden pasar dos situaciones, una es que en el

centro de la perturbacin se hundan las aguas, o bien que stas


se levanten explosivamente. En ambos casos el movimiento
provoca una ola nica de dimensiones formidables, que avanza
a gran velocidad, pueden ser miles de kilmetros por hora, y
llega a tener una altura superior a los 20 metros. Los tsunamis
son muy frecuentes en el Ocano Pacfico.

1. PROCESOS GEOLGICOS DEL MAR

PROCESOS EROSIVOS:
La erosin marnala realizan las olas al chocar contra la
costa, sometindola a un incesante golpear con una potencia
considerable, capaz de romper, fracturar y arrastrar bloque
de gran tamao luego el desgaste de los fragmentos y a la
vez el retroceso de los acantilados. La magnitud de estos
efectos erosivos depende tambin de la dureza y naturaleza
de las rocas que forman la costa, adems de la posicin de
sus estratos respecto a la superficie del mar, de la existencia
de corrientes costeras y de la proteccin humana.
En el proceso de destruccin de los acantilados se crea una
zona de acumulacin de fragmentos arrancados que forman
la plataforma de abrasin, lugar donde se produce el
desgaste de materiales as como el pulido de dicha
superficie. Adems de esta accin mecnica, hay que tener
en cuenta el efecto qumico producido por la disolucin de
las rocas que favorece su fracturamiento.
En lneas generales la accin erosiva del mar se realiza por:
a) Accin Hidrulica: Esta accin erosiva consiste el
desgaste causado por el continuo movimiento de la
aguas marinas, las cuales al chocar contra las rocas de
las aguas marinas, las cuales al chocar contra las rocas
de las costas les arrancan fragmentos y adems
socavan las costas formando las cavernas,. En este
trabajo las aguas marinas son ayudadas por el aire
contenido en las fracturas, el cual es comprimido por el
agua; al retirarse esta, rpidamente el aire se expande
con violencia produciendo el desprendimiento
de
fragmentos y el ensanchamiento de la grietas.
b) Abrasin: En geologa, la abrasin marina es el
desgaste causado a una roca por la accin mecnica

del agua cargada por partculas procedentes de los


derrubios. Es importante, sobre todo, en la formacin
de costas abruptas. Batidas por el mar, stas
retroceden y las piedras desprendidas del acantilado,
arrastradas con movimientos de vaivn por las olas,
tallan al pie del mismo una plataforma de abrasin que
desciende con ligera pendiente hacia el mar.
c) Disolucin: Consiste en el efecto qumico del agua al
disolver los minerales de las rocas susceptibles a esta
accin, que favorecen a la accin mecnica. Al avanzar
el mar en sobre los continentes, va envejeciendo su
accin
erosiva,
producindose
diversos
rasgos
geomorfolgicos.

RASGOS GEOMORFLOGICOS
EROSIN

PRODUCIDOS

POR

LA

Los rasgos geomorfolgicos producidos por la accin erosiva del mar


son:

a) Acantilados litorales: Un acantilado es un accidente geogrfico


que consiste en una pendiente o vertical abrupta. Normalmente
se alude a acantilado cuando est sobre la costa, pero tambin
pueden ser considerados como tales los que existen en
montaas, fallas y orillas de los ros. Cuando un acantilado
costero de forma tabular alcanza grandes dimensiones se le
denomina faralln.

Los acantilados suelen estar compuestos por rocas resistentes a


la erosin y al desgaste por la accin atmosfrica,
generalmente rocas sedimentarias como la limonita, arenisca,
caliza, dolomita, aunque tambin pueden apreciarse rocas
gneas como el basalto o el granito en estas formaciones.
Un escarpe es un caso particular de acantilado, formada por el
movimiento de una falla tectnica o un derrumbe. La mayora
de los acantilados acaban en forma de pendiente en su base; en
reas ridas o debajo de grandes acantilados, el talud es
generalmente una acumulacin de rocas desprendidas,
mientras que en reas de mayor humedad, las rocas del talud
quedan cubiertas por un capa de tierra compactada por la
humedad, formando un suelo.
Muchos acantilados tambin presentan cascadas y grutas
excavadas en la base. A veces los acantilados mueren al final
de una cresta, creando estructuras ptreas singulares.

Acantilados ms altos del mundo

Entre los acantilados costeros ms altos del mundo se


encuentran Thumbnail (al sur de Groenlandia, con cerca de
1500 metros sobre el mar), el Risco de Faneque en la isla de
Gran Canaria (Islas Canarias) con 1027 m y uno situado en
Kaulapapa (Hawi, con 1010 metros). Las Islas Canarias
poseen numerosos acantilados y varios de ms de 600
metros. En Galicia, al noroeste de Espaa, se encuentran los
acantilados ms altos de Europa continental, que alcanzan
altitudes de hasta 620 metros en la zona de la Garita
Herbeira.

a) Plataforma de Abrasion: Una rasa mareal, rasa intermareal, rasa


litoral, rasa o plataforma de abrasin, es una plataforma rocosa
costera, al nivel de la marea baja, que aparece por delante de
un acantilado rocoso. Se trata de una formacin debida a la

erosin del mar sobre ste, que se produce solo si se dan una
serie de factores como son los tipos y disposicin en capas de
las rocas y una diferencia intermareal significativa (altura entre
la marea alta y la baja). La rasa est, por tanto, ligeramente por
debajo del nivel marino y es visible en la marea baja y ante la
retirada del oleaje.
El oleaje va socavando la base del acantilado, lo que provoca
posteriormente el derrumbe de la parte superior, en un proceso
continuo que hace retroceder la pared rocosa, pero sin afectar a
la zona por debajo del nivel de la marea baja. Normalmente la
roca sumergida reduce la fuerza del oleaje, por lo que su
erosin sobre el acantilado disminuye y el proceso de retroceso
se detiene a los pocos metros. Sin embargo, en zonas donde la
diferencia intermareal es grande, el oleaje es intenso y el tipo y
disposicin de las rocas es propicio, el proceso de retroceso
contina hasta decenas o centenares de metros, dando lugar a
una plataforma de roca en el nivel de la marea baja que es la
rasa mareal.
Un factor habitual para que se produzca una rasa mareal es que
el acantilado se componga de flysch, capas delgadas de rocas
duras (caliza, pizarra, etc.) intercaladas con otras ms blandas
(arenisca, arcilla, etc.) y que estas capas estn en posicin
inclinada o vertical (por plegamientos montaosos). Esta
disposicin favorece el retroceso, ya que la erosin sobre las
capas blandas deja aisladas y debilitadas las capas duras, que
as son erosionadas ms fcilmente, pero a la vez la existencia
de las rocas duras protege a las sido "arada" por el mar. Esta
rasa con el tiempo hace que la parte de abajo de la pared se
blandas por debajo del nivel de la marea, ya que de otra forma
no se dara origen a la rasa. Esta proteccin en el nivel de
marea baja no es total, producindose un desgaste algo mayor
en las rocas blandas, lo que produce los caractersticos surcos,
como si la roca hubiera vayan erosionando lo que al final
produce un derrumbamiento de piedras.
Debido a que la rasa mareal queda al descubierto durante la
marea baja, se genera una importante riqueza biolgica donde
abundan los crustceos, algas, etc.

b) Puntas o cabos: En geografa, un cabo o punta es un accidente


geogrfico formado por una masa de tierra que se proyecta
hacia el interior del mar; recibe este nombre sobre todo cuando
su influencia sobre el flujo de las corrientes costeras es grande,
provocando dificultades para la navegacin. Algunos cabos son
especialmente famosos por ello, como el cabo de Hornos.
De Espaa se pueden mencionar el cabo Finisterre, la Punta de
Tarifa y el de Estaca de Bares, entre otros. En Mxico tiene
inters geogrfico e histrico el Cabo Catoche, vinculado con
las exploraciones que precedieron la conquista de Mxico. En
Per, a los cabos se les denomina comnmente puntas y
muchos de ellos tienen poblaciones de aves guaneras. La
Reserva Nacional Sistema de Islas, Islotes y Puntas Guaneras
rene 11 cabos o puntas guaneras.
La navegacin efectuada entre cabos sin que se pierda contacto
visual con la costa se denomina cabotaje.

c) Cavernas marinas: Son oquedades excavadas en los acantilados

por accin de las olas. Empiezan a formarse cuando el oleaje


erosiona una zona dbil de la roca, quiz una diminuta rotura o
una fisura. Al aumentar de tamao la abertura, las aguas
arrancan grandes fragmentos de las paredes y los lanzan contra
la cavidad, con lo que la oquedad se va haciendo cada vez ms
grande.
Las cuevas marinas as producidas son lugares de incomparable
belleza. Una de las ms famosas es la Gruta Azul, en la isla
italiana de Capri, cuyo nombre hace alusin al etreo efecto de
la luz en su interior, reflejo de las azules aguas del
Mediterrneo.

d) Arcos marinos: La mayora de los arcos de roca natural se

forman junto a acantilados en los que existe un estrato superior


de mayor resistencia a la erosin sobre estratos ms blandos.
El agente erosivo puede ser las olas del mar. Siempre se debe
de cumplir que la erosin sea mayor por la parte baja del
acantilado. Las olas chocan contra esa parte del relieve y como
llevan un movimiento ondulatorio, al impactar cambian de
direccin y comienzan a erosionar los laterales.

e) Pilares Marinos: Son promontorios separados o restos de arcos


marinos que con el tiempo sern erosionados por las olas.

PROCESOS DE TRANSPORTE:

Los materiales arrancados en el proceso de abrasin y accin


hidrulica del mar as como el material fragmentario que los
ros conducen son transportados por las corrientes marinas que
corren paralelas, oblicuas o perpendiculares la costa por los
siguientes procesos:
a) Traccin: Involucra deslizamiento,
fragmentos slidos o detrticos.

saltacin,

de

los

b) Suspensin: Por medio del cual los sedimentos insolubles


son transportados tales como arcillas
c) Solucin: Proceso de transporte de los materiales que se
encuentran disueltos en el mar.

Las corrientes paralelas o las denominadas costeras son


las encargadas de distribuir los materiales a lo largo de la
costa en la direccin de las corrientes. Cuando las olas llegan
oblicuas a la costa se produce un transporte de las partculas
a saltos, que avanzan hacia la costa en el sentido de las olas
retomando en el reflujo hacia el interior, este proceso
repetitivo permite el transporte migratorio paralelo a la
costa.
En el tipo de las corrientes perpendiculares cabe resaltar a
las olas de resaca que son aquellas producidas por el reflujo
de las mareas ,en donde se produce una corriente intensa
hacia el interior del mar y la distribucin de los materiales se
localiza en forma paralela a la costa.
Durante el transporte, tambin los materiales sufren
desgaste, redondeamiento y clasificacin de acuerdo al
tamao y forma, pero lomas notorio es que los cantos
rodados por accin de las olas son aplanados por ambas
caras debido al doble movimiento de las olas, por lo que
difieren de los cantos rodados de los ros que son redondos.

PROCESO DE DEPOSITACION
Cuando las olas y corrientes marinas pierden velocidad o
disminuye su capacidad de transporte, los materiales
arrancados se sedimentan o depositan en la costa o en agus
profundas. Hay que tener en cuenta que el tamao de las
partculas movilizadas varia desde los mas gruesos a los mas
finos en suspensin o en solucin, por lo tanto los materiales
se depositaran por los procesos:

a) Precipitacin: puede ser qumica o biolgica de los materiales


que han sedo transportados en solucin.
b) Decantacin: de los materiales transportados en suspensin
c) Peso especifico: Los materiales detrticos tranportados por
traccin ed acuerdo a su morfometra y granulometra, en
primer lugar los cantos rodados gruesos y angulosos hasta los
materiales finos y redondeados.
Cada uno de estos procesos tiene un lugar dentro e la secuencia de la
sedimentacin. Desde el punto de vista terico en sentido transversal
a la costa los materiales se distribuyen de la siguiente manera: los
gruesos o cantos rodados en la costa, seguidos de la sedimentacin
de las arenas, arcillas y los carbonatos y otras sales, que al
consolidarse dan lugar a la formacin de rocas tales como
conglomerados, areniscas, lutitas y calizas.

RASGOS GEOMORFOLGICOS PRODUCIDOS POR LA


DEPOSITACIN
Las geoformas detrticas producidas por las depositacin son:
a) Playas: Es un depsito de sedimentos no consolidados

que varan entre arena y grava, excluyendo el fango ya


que no es un plano aluvial o costa de manglar, que se
extiende desde la base de la duna o el lmite donde
termina la vegetacin hasta una profundidad por
donde los sedimentos ya no se mueven. Esta
profundidad vara entre playa y playa dependiendo de
la batimetra, geomorfologa y el oleaje. Tambin se
encuentran generalmente en bahas protegidas del
oleaje y se suelen formar en zonas llanas.
Los sedimentos en las playas pueden variar en
composicin dependiendo las fuentes que alimenta la
playa. Los mismos pueden ser litognicos o terrgenos,
biognicos y/o mixtos. Los primeros provienen de la
corteza terrestre, muchos de ellos son silicatos (tanto
claros como oscuros), micas, minerales oscuros sobre
todo hierro y magnesio. Estos se transportan por los
ros desde tierra adentro hasta la costa, por lo cual se
debera encontrar playas ms terrgenas cerca de las
desembocadura de los ros, mientras que los segundos,
los sedimentos biognicos, provienen del ocano o
mar. Estos provienen de los restos de las partes duras

de carbonato de calcio de los organismos marinos. A


diferencia de los terrgenos, los sedimentos biognicos
se producen in situ, lo que significa que no viajan
grandes distancias, la gran mayora se produce cerca
de la playa a la cual alimentan. Finalmente, las playas
con sedimentos mixtos cuentan con dos fuentes
alternas o simultneas de sedimentos: sedimentos
terrgenos que provienen del ro y sedimentos que
provienen de los organismos marinos (biognicos) que
habitan el rea.

b) Barras: Una barra es una formacin de tierra en un


cuerpo de agua. Las barras tienden a ser largas y
lineales y es muy usual que se desarrollen en zonas
donde se deposita grava o arena en aguas poco
profundas y aparecen en ros, lagos y mares. Est
compuesta bsicamente de arena, pero pueden ser de
otro material ms grueso que es arrastrado por la
corriente de agua. El tamao del material depende de
la erosin que provoca el agua con olas y corrientes,
pero tambin depende de la disponibilidad de este. A

veces la barra se forma a cientos de kilmetros a lo


largo de la costa, a esto se le llama isla barrera.
Estas barras aparecen alrededor de las lneas de costa
marinas o riberas lacustres, y son caractersticas
comunes de una playa. En ocasiones las olas o las
corrientes barren con la costa y acaban erosionndola,
las barras no se forman pero el material queda
depositado en fondos poco profundos. Cuando este
fenmeno ocurre cientos de veces a lo largo de un
tiempo prolongado llega a formar islas slidas. Sucede
cuando se producen erosiones muy intensas en la
playa, en meteoros como huracanes, tsunamis, viento,
etc.
Se considera a las barras y bancos de arena como un
proceso natural de la erosin costera, estas se
desarrolla donde se encuentre una erosin muy
intensa, puede ser en costas de mar abierto, bahas,
puntas, ras, desembocadura de ros, confluencia de
ros y lagos o lagunas. Tambin se puede encontrar
algo llamado tmbolo que es una barra que forma
istmos entre una isla y una roca grande, isla o costa
continental.
Una barra de baha es una barra de arena que
atraviesa completamente una baha aislndola
completamente del mar u ocano que la alimenta,
formando a su paso una laguna.

c) Terrazas de acumulacin: Estos accidentes geogrficos


son producto de la accin erosiva del mar, la cual va
desgastando la costa hasta formar una plataforma de

abrasin. Al bajar el nivel del mar o elevarse el


continente, la plataforma de abrasin queda expuesta
dando origen a una nueva terraza marina. Este proceso
se desarrolla durante miles de aos provocando
comnmente cambios bruscos de pendiente los cuales
se observan como geometras escalonadas.
Las terrazas marinas son vestigios de las oscilaciones
de nivel del mar en la poca del Cuaternario, cuando
se desarrollaron en el planeta las glaciaciones e
nterglaciaciones las cuales hacan subir y bajar el nivel
del mar.
Las caractersticas geomtricas, la presencia de
sedimentos asociados y su conservacin, dependen de
una serie de caractersticas geogrficas y de
parmetros oceanogrficos tanto locales como
globales, adems del grado de resistencia y
composicin de la estructura geolgica.
Las terrazas marinas aparecen con frecuencia en
regiones de actividad tectnica. Generalmente solo
unas pocas terrazas se desarrollan en cada rea,
aunque en algunos lugares son numerosas.
Las terrazas costeras amplias, preservan un registro de
la interaccin entre la tierra y el mar, el cual resulta de
cambios en el nivel del mar y de la exhumacin o
subsidencia de la tierra. La principal tarea en el estudio
geotectnico de regiones costeras es separar estos dos
efectos.

d)ARRECIFES:
Los gelogos definen el termino "arrecife" (y trminos relacionados,
como biostromas y montculos) utilizando factores de relieve
deposicional, estructura interna y composicin bitica. Aunque no hay
consenso sobre una definicin universalmente aplicable, existe una
definicin til que distingue los arrecifes de montculos de la siguiente
manera. Ambos se consideran variedades de acumulaciones rganosedimentarias, es decir, caractersticas sedimentarias, construidas
por la interaccin de los organismos y su ambiente, que tienen relieve
sinptico y cuya composicin bitica difiere de la que se encuentra en
el suelo marino circundante. Los arrecifes estn sostenidos por un
armazn esqueltico macroscpico. Los arrecifes de coral son un
ejemplo de este tipo. Corales y algas calcreas crecen encima el uno
al otro y forman una estructura tridimensional que esta modificada de
diversas maneras por otros organismos y por procesos inorgnicos.
En cambio, los montculos carecen de un armazn esqueltico
macroscpico, y son formados por microorganismos o por organismos
que no desarrollan un armazn esqueltico. Un montculo microbiano
puede ser formado exclusivamente o principalmente por
cianobacterias. Excelentes ejemplos de biostromas formados por
cianobacterias se producen en el Gran Lago Salado de Utah (EE.UU.) y
en la baha Shark (Australia).
Cianobacterias no tienen esqueletos y los organismos individuales son
microscpicos. No obstante, fomentan la precipitacin o acumulacin

de carbonato de calcio y pueden producir cuerpos de sedimentos con


diferentes composiciones, que forman relieve sobre el fondo marino.
La formacin de montculos de cianobacterias fue ms abundante
antes de la evolucin de los organismos macroscpicos con
caparazones, pero todava existen hoy en da (estromatolitos son
montculos microbianos con una estructura interna laminada).
Briozoos y crinoideos, los contribuyentes comunes a los sedimentos
marinos durante el Misisipiense (por ejemplo), produjeron distintos
tipos de montculos. Los briozoos son pequeos y los esqueletos de
los crinoideos se desintegran. Sin embargo, praderas de briozoos y
crinoideos pueden persistir a lo largo del tiempo y producir cuerpos
de sedimentos con composiciones distintas que forman un relieve
deposicional.
El Supergrupo Belt del Proterozoico contiene evidencia de posibles
estructuras de tapete y domo microbiano, similares a complejos de
estromatolitos arrecifales.
Arrecifes antiguos enterrados dentro de secciones estratigrficas son
de gran inters para los gelogos porque proporcionan informacin
paleo-ambiental sobre la ubicacin del lugar en la historia de la tierra.
Adems, las estructuras de arrecifes encontradas dentro de una
secuencia de rocas sedimentarias, producen una discontinuidad que
puede servir como trampa o conducto para los combustibles fsiles o
fluidos mineralizantes que forman petrleo o depsitos minerales.
Los corales, incluyendo algunos de los principales grupos extintos de
Rugosa y Tabulata, han sido importantes constructores de arrecifes
durante gran parte del Fanerozoico, desde el Perodo Ordovcico. Sin
embargo, otros grupos de organismos, como las algas calcificante,
especialmente los miembros de las algas rojas Rhodophyta y
moluscos (especialmente los bivalvos rudistas durante el Perodo
Cretcico) han creado estructuras masivas en varias ocasiones.
Durante el Cmbrico, los esqueletos cnicos o tubulares de
arqueociatos, un grupo extinto con afinidades inciertas (posiblemente
esponjas), eran responsables para la construccin de los arrecifes.
Otros grupos, como los Bryozoa han sido importantes organismos
intersticiales, viviendo entre los constructores del armazn. Los
corales que construyen arrecifes en la actualidad, los escleractinios,
surgieron despus de la extincin masiva del Prmico-Trisico que
acab con los corales rugosos (al igual que muchos otros grupos), y
se convirtieron en constructores de arrecifes cada vez ms
importantes a lo largo de la Era Mesozoica.

e) ATOLONES:
Un atoln es una isla coralina ocenica, por lo general con forma de
anillo ms o menos circular, o tambin se entiende como el conjunto
de varias islas pequeas que forman parte de un arrecife de coral,
con una laguna interior que comunica con el mar. Los atolones se
forman cuando un arrecife de coral crece alrededor de una isla
volcnica, a medida que la isla se va hundiendo en el ocano.