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La Tirana, desde sus orígenes hasta

la
actualidad
Lautaro Núñez
ISBN 978-956-9693-00-7

CNRS Centre National de la Recherche Scientifique
Centre de Recherches Historiques de l’Ouest
UMR 6258 - équipe CHACAL

ISBN 978-956-9693-02-1

9 789569 693021

Capitalismo en las selvas

Este libro aborda, desde una perspectiva local y
comparada, el despliegue del frente industrial
capitalista sobre los territorios indígenas del
Chaco y Amazonía a partir de la segunda mitad del
siglo XIX. La industria mecanizada del caucho, del
azúcar o del tanino supuso profundas transformaciones
en territorios hasta entonces al margen de la
agenda colonizadora y poblados por distintas
comunidades indígenas que se articularon de
diversos modos al trabajo en las industrias. Una
misma serie de actores y de dispositivos (almacenes,
conchavadores y pulperías; herramientas de
metal, platos enlozados y armas; misioneros, militares y
capataces, etc.) se despliega entonces sobre un
espacio cultural y ecológicamente heterogéneo,
organizando un paisaje intersticial y variopinto
de formas y articulaciones locales. Los
trabajos que componen este libro permiten
complejizar y matizar, desde la antropología y
desde la multiplicidad de voces que habilita, una
temática hasta aquí generalmente abordada desde sus
solas coordenadas históricas, económicas o nacionales.

Córdoba, Bossert y Richard

Otro título publicado por
Ediciones del Desierto

Enclaves industriales en el Chaco y Amazonía indígenas (1850-1950)

CAPITALISMO
EN LAS SELVAS

Lorena Córdoba, Federico Bossert y Nicolas Richard
Editores

Lorena CÓRDOBA. Doctora en Antropología por la Facultad de Filosofía
y Letras, Universidad de Buenos Aires.
Profesora de esa misma casa de estudios
e investigadora del Consejo Nacional de
Investigaciones Científicas y Técnicas
(CONICET), Argentina. Especializada
en etnología de la Amazonía boliviana
(chacobos, flia. pano) y del Chaco
argentino (tobas, oeste formoseño).
Federico BOSSERT. Doctor en
antropología por la Universidad de
Buenos Aires e investigador del Consejo
Nacional de Investigaciones Científicas y
Técnicas (CONICET), Argentina.
Realiza investigaciones etnográficas entre
los chané, chiriguano y otros pueblos
indígenas del gran Chaco. Se interesa por
diversas problemáticas de la etnología y la
etnohistoria de esta región, acerca de las
cuales ha publicado varios artículos y
libros: religión y simbolismo, identidad
étnica, organización social, relaciones
interétnicas, historia de la colonización
chaqueña, memoria histórica indígena e
historia de las investigaciones
antropológicas sobre el área, entre otros.
Nicolas RICHARD. Doctor en
Antropología Social (École des Hautes
Études en Sciences Sociales, Paris) e
investigador del Centre National de la
Recherche Scientifique CNRS (Francia).
Es codirector y miembro fundador del
equipo CHACAL/Histoire et
Anthropologie Comparée de l’Amérique
Latine, en el CERHIO UMR6258 en
Rennes (Francia) e investigador
asociado al Instituto de Arqueología y
Antropología de la Universidad
Católica del Norte en San Pedro de
Atacama (Chile). Realizó su investigación
doctoral (2002-2007) en el Alto
Paraguay y trabajó en distintas
comunidades del Chaco boreal en el
marco del proyecto “Memorias indígenas
de la guerra del Chaco” (2008-12).

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Capitalismo en las selvas
Enclaves industriales en
el Chaco y Amazonía indígenas

(1850-1950)

Lorena Córdoba, Federico Bossert
& Nicolas Richard
— Editores —

Ediciones del Desierto
San Pedro de Atacama

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CóRDoBA, LoRENA ; FEDERiCo BoSSERt & NiCoLAS RiChARD (eds.) 2015. — Capitalismo
en las selvas : Enclaves industriales en el Chaco y Amazonía indígenas (1850-1950). - San Pedro
de Atacama : Ediciones del Desierto, 2015, 316 p.
iSBN : 978-956-9693-02-1
© Ediciones del Desierto, San Pedro de Atacama, 2015.
Ediciones del Desierto
Casilla 49, San Pedro de Atacama, Chile.
www.edicionesdeldesierto.cl
diego@edicionesdeldesierto.cl
todos los derechos reservados. No se permite reproducir, almacenar en sistemas de
recuperación de la información y transmitir parte alguna de esta publicación, cualquiera
que sea el medio empleado –electrónico, mecánico, fotocopia, grabación, etc.– sin el
permiso previo de los titulares de los derechos de propiedad intelectual.

instituto de Arqueología y Antropología, Universidad Católica del Norte, San Pedro
de Atacama (Chile).
CNRS CERhio UMR 6258 équipe ChACAL/histoire et Anthropologie Comparées
de l’Amérique Latine, Rennes (Francia).
CihA Centro de investigaciones históricas y Antropológicas, Santa Cruz de la Sierra
(Bolivia).
Laboratoire international Associé CNRS
MiNES AtACAMA - Les systèmes miniers dans le désert d’Atacama.

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Índice
isabelle Combès
Prólogo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 9
Lorena Córdoba, Federico Bossert & Nicolas Richard
Palabras preliminares . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 11
PRiMERA PARtE. — Los ingenios azucareros en el Chaco occidental . . . . . . . . . . . . . . . . 15
Rodrigo Montani
El ingenio como superartefacto. Notas para una etnografía histórica de la
cultura material wichí . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 19
César Ceriani Cernadas
Campanas del evangelio. La dinámica religiosa indígena en los ingenios
azucareros del Noroeste Argentino . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 45
María Cristina Dasso & Zelda Alice Franceschi
La representación wichí del trabajo y el ingenio azucarero . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 65
Marina Weinberg & Pablo Mercolli
Azúcar amargo. historias de San Martín del tabacal . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 93
SEgUNDA PARtE. — El caucho en la Amazonía . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 107
Federico Bossert & Lorena Córdoba
El trabajo indígena en economías de enclave. Una visión comparativa
(barracas caucheras e ingenios azucareros, siglos XiX y XX) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 111

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María C. Chavarría
El genocidio del caucho y la recuperación de la memoria. Nuevos discursos
en la Amazonía peruana . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 129
Manuel Cornejo Chaparro
Una selva de espejos. La época del caucho y Sangama . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 151
Lorena Córdoba & Diego Villar
El revés de la trama. Dos asesinatos caucheros . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 161
tERCERA PARtE. — Los puertos y obrajes en el Chaco boreal . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 179
Nicolas Richard
Nombre propio, trabajo y reproducción social en el Chaco boreal
contemporáneo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 183
José Braunstein
El camino de Sanapaná . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 205
Rodrigo Villagra & Valentina Bonifacio
Los maskoy de Puerto Casado y los angaité de Puerto Pinasco. Un recuento
de los tiempos del tanino . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 233
Paola Canova
Los Ayoreo en las colonias menonitas. Análisis de un enclave agro-industrial
en el Chaco paraguayo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 271
Índice de autores . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 287
Bibliografía general . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 293

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Prólogo

A mediados del siglo XiX empiezan a consolidarse, en todos los términos del sentido,
los jóvenes países latinoamericanos nacidos de las independencias. Buscan su identidad
nacional, buscan su fortaleza económica a través de las industrias extractivistas en particular
y su inserción en el capitalismo mundial; buscan también, literalmente, sus confines y límites
a menudo borrosos, inexplorados o disputados por los vecinos. “orden y progreso”, el
lema positivista que adorna la bandera de Brasil, está en todas las agendas. Es el norte que
orienta la exploración de los territorios donde empiezan a despegar las industrias del caucho
o las empresas madereras –el “infierno verde” del Chaco o de la selva amazónica, tierras
“vírgenes” en el imaginario nacional, manchas blancas en los mapas geográficos: pero territorios indígenas también y sobre todo, en los cuales las nuevas actividades dejarán una
impronta indeleble hasta hoy.
Las industrias del caucho en la Amazonía, del azúcar en los confines del Chaco y de la
madera y el tanino en el Chaco paraguayo son los enclaves escogidos por los editores de
este libro para abordar la difícil problemática de las relaciones entre los pueblos indígenas
locales y los nuevos frentes económicos que se abrieron a partir de mediados del siglo XiX.
De hecho, ingenios, barracas u obrajes no son escenarios comunes para los antropólogos,
que suelen tener como terreno predilecto a la comunidad indígena, el campamento, o cualquier otro espacio (relativamente) “tradicional”. El indígena capataz, zafrero o peón a sueldo
recibe menos atención que el chamán o el curandero. De esta manera, si bien los diversos
auges económicos del siglo XiX e inicios del XX han sido objetos de sendas investigaciones
por parte de los historiadores, los economistas o los politólogos, rara vez llamaron la atención de los antropólogos; cuando lo hicieron, fue con un previsible lamento, deplorando
la esclavitud de los trabajadores indígenas, el trabajo forzoso, las deudas imposibles de
pagar, las inhumanas condiciones laborales, la miserable paga, el alcoholismo, la aculturación
y toda una serie de catástrofes similares. Este libro nos desafía a ensanchar la mirada y matizar este sombrío panorama.
No se trata, evidentemente, de tomar el contrapié de los clásicos lamentos y afirmar
que no existieron ni esclavitud, ni malos tratos y consecuencias sociales y culturales indelebles
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Capitalismo en las selvas

de las industrias extractivistas sobre los pueblos indígenas. Sólo de restituir a estos últimos,
por una parte, su papel de protagonistas de su historia –su “agentividad” para emplear un
término de moda– que hizo que la muerte, la esclavitud y la explotación no fueran fenómenos inexorables e inevitables. La desmedida avidez por los bienes manufacturados, los
lazos de compadrazgo forjados en ocasiones entre indígenas y caucheros, los trueques entre
trabajadores “blancos” e indígenas, las ventajas que suponían el “carnet de enganche” en
los ingenios, todos estos elementos requieren de otra explicación y otras miradas que las
que sólo enfatizan la opresión y la explotación. Se trata también, por otra parte, de proponer
nuevos ejes de análisis de los enclaves industriales en su relación con los pueblos indígenas
–el más original es, ciertamente, el que propone Richard a propósito de los “regímenes
onomásticos” del Chaco. Y se trata, finalmente, de propiciar los estudios comparativos de
estas diversas situaciones que afectaron, cada una a su manera, a la gran mayoría de los
pueblos indígenas sudamericanos. El primer esbozo de estudio comparativo propuesto en
este libro por Federico Bossert y Lorena Córdoba es un modelo al respecto, y debería incitar
a otros investigadores a plegarse a esta iniciativa. De hecho, a los obrajes madereros, las
barracas gomeras y los ingenios azucareros tendríamos que agregar, entre otros, los yerbales
de Paraguay y sur de Mato grosso, o las minas del altiplano andino. Como lo recalcan la
introducción del libro y varios de los textos presentados, ninguna de estas actividades fue
realmente “nueva” para los grupos indígenas: ya Francisco de Viedma evocaba la salida de
los chiriguanos a la zafra cruceña a finales del siglo XViii, ya se hablaba de la explotación
de la “yerba maldita” en Paraguay en tiempos coloniales, ya los indígenas amazónicos habían
conocido el ciclo de extracción de la cascarilla antes. Pero es la amplitud tomada por estas
actividades en el siglo XiX la que no tiene reales antecedentes; es su íntima relación con
las políticas nacionales, con la misión de civilizar o eliminar a los indios, con el “orden y
progreso”, la que nos impone dedicarle una atención especial. Después de la goma, después
del azúcar o después del tanino, los grupos indígenas del Chaco y de la Amazonía han cambiado definitivamente, a veces radicalmente. Pero siguen existiendo, con sus recuerdos a
veces espantados y otras veces nostálgicos de la época de la industria que tan profundamente marcó sus sociedades y sus culturas. A desentrañar estos recuerdos y estas historias
se dedicaron los autores de esta compilación. A rescatar al antiguo capataz a la par del chamán, a entender mejor a los indígenas de hoy desde el ayer. gracias a todos ellos por este
bello libro.
Santa Cruz de la Sierra, 1 de septiembre de 2015.
isabelle Combès
instituto Francés de Estudios Andinos.

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Palabras preliminares

Entre mediados del siglo XiX y mediados del XX, un ciclo de expansión capitalista alteró drásticamente la fisonomía de inmensos territorios indígenas en América del Sur, muchos de los cuales hasta entonces habían quedado al margen de la agenda colonizadora.
Durante ese período estos territorios fueron progresivamente explorados, cartografiados,
controlados e integrados a los Estados. Y, en muchos casos, estos procesos resultaron inseparables –en los hechos y en las representaciones– de la instalación de enclaves industriales mecanizados, tanto agrícolas como extractivos, en los márgenes o el interior de los
territorios indígenas. Los tres casos generales que se abordan en este libro –la extracción
del caucho en la Amazonía boliviana y peruana, los obrajes y establecimientos tanineros
en el Chaco boreal, los ingenios azucareros del Chaco occidental– constituyen importantes
ejemplos de esos procesos. Con diversas modalidades y combinaciones, estas industrias
movilizaron una misma serie de dispositivos y personajes (almacenes, contratistas, pulperías,
fichas y papeles; misioneros, militares y capitalistas; barracones, tolderías peri-urbanas y
misiones; caminos, trenes, busques de vapor; herramientas de metal, etc.) que declinaron
de diversos modos las selvas, los desiertos y las cordilleras del continente sudamericano, y
que provocaron diversas transformaciones en las sociedades indígenas.
Este libro reúne artículos de dieciséis autores de Argentina, Chile, Francia, italia, Paraguay y Perú. Buena parte de ellos fueron presentados y discutidos durante las reuniones
del grupo de trabajo “Sociedades indígenas y enclaves industriales, siglos XiX y XX”, en
la décima Reunión de Antropología del Mercosur (Córdoba, julio de 2013). La consigna
de aquel encuentro era abordar el problema del trabajo indígena en los enclaves industriales
en diversos contextos para, de este modo, obtener una visión lo más amplia y compleja
posible sobre el fenómeno. En primer lugar, entonces, si bien todos los trabajos tratan
sobre esta temática general, lo hacen a partir de estudios de casos disímiles, que hemos organizado en tres secciones: los ingenios azucareros del noroeste argentino (primera sección),
las barracas caucheras de la Amazonía (segunda sección) y los obrajes forestales, puertos
tanineros y colonias agro-ganaderas del Chaco boreal (tercera sección). Pero, más allá de la
distribución geográfica y el tipo de enclave industrial abordado en cada caso, encontraremos
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Capitalismo en las selvas

aquí, ante todo, una enorme diversidad respecto de los temas abordados y los puntos de
vista aplicados. Por mencionar apenas unos pocos ejemplos de las temáticas: casi todos los
artículos abordan el problema de las relocalizaciones y las relaciones interétnicas; muchos
indagan la memoria indígena sobre el trabajo en los enclaves, tanto en sus aspectos negativos, vinculados a la expropiación, la coacción y la explotación laboral (Weinberg y Mercolli,
Chavarría, Villagra y Bonifacio, Córdoba y Villar), como a los positivos, ligados ante todo
a la obtención de bienes materiales (Dasso y Francheschi, Montani); otros se centran en
las relaciones que existieron entre las misiones religiosas y los enclaves industriales (Ceriani
Cernadas, Dasso y Franceschi); o en la importancia de los enclaves en la colonización de
los territorios indígenas y la sedentarización de sus sociedades (Villagra y Bonifacio, Richard,
Canova); casi todos, por fin, reflexionan sobre las representaciones asociadas a los enclaves,
sean éstas las etnográficas (Braunstein), o bien aquellas de la pintura, la literatura o el cine
(Chavarría, Cornejo Chaparro).
Como mínimo, este abordaje múltiple y polifacético permite percibir la enorme complejidad del fenómeno, que trasciende largamente los tópicos de análisis más concurridos
–centrados en la proletarización de la mano de obra indígena. Pero esperamos que, además,
una lectura en conjunto de estos estudios ofrecerá –precisamente gracias al contraste entre
los casos y los enfoques– un excelente material para el estudio comparativo –el artículo de
Bossert y Córdoba, por ejemplo, sugiere algunas de las posibles líneas de reflexión al respecto. Ciertamente, algunos rasgos comunes al desarrollo de los diversos enclaves industriales permiten y fomentan esa mirada comparativa: el momento de su auge; su relación
ambivalente con el ideario nacionalista –ya que se trata de capitales internacionales establecidos en zonas recientemente anexadas por conflictos “nacionales” como la guerra del
Chaco, la guerra del Pacífico o la guerra del Acre–; la mecanización de territorios y poblaciones –el tendido de líneas ferroviarias, los barcos a vapor que intercambian mercadería
por goma en la cuenca del Amazonas o recorren los diversos obrajes sobre el río Paraguay,
la mecanización de la zafra azucarera–; la monetarización progresiva de las economías locales; el uso masivo de mano de obra indígena o mestiza y los diversos proyectos de reorganización, desplazamiento o tratamiento de la misma, así como la consecuente redefinición
de los mapas interétnicos regionales en una escala inédita de contacto con otros grupos locales, con inmigrantes de otros países, con el espacio criollo-nacional considerado como
una totalidad y hasta con actores internacionales.
Con inflexiones diversas, los trabajos aquí reunidos analizan las formas en las cuales
estos enclaves industriales estructuraron o reestructuraron formas de organización social
y de relaciones interétnicas, generando una nueva zona sociológica, híbrida y fluctuante. Y,
en la cual, al mismo tiempo, se desarrolló un orden y una clasificación que redefinía y jerarquizaba los ordenamientos étnicos en múltiples niveles: jornales diferenciales, división grupal
y étnica del trabajo, percepciones y relaciones recíprocas entre los grupos sociales e incluso
la valorización ambivalente que suponía la penetración museográfica europea que muchas
veces acompañaba el avance colonizador. Los grupos indígenas ingresaron oficialmente a
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palabras preliminares

los imaginarios nacionales de acuerdo, fundamentalmente, a cuál fuera su relación con los
enclaves y a cómo se insertaran en las economías locales: ofreciéndose como mano de obra
estacional, integrándose en nuevas formas de intercambio, proveyendo de caza o alimentos
cultivados, haciendo las veces de baqueanos, etc.
Cada uno de los artículos analiza, en algún aspecto, esa zona de contacto que trastocaría
definitivamente el mundo indígena: examinando las modalidades de enganche o contrato
de la mano de obra, las formas de coacción o atracción de los trabajadores, las prácticas y
estrategias de éstos para aprovechar la coyuntura en los mejores términos posibles; las ideas,
imaginarios y representaciones respecto del trabajo, el espacio y los personajes involucrados;
el modo en que los enclaves constituyen una instancia de afluencia y contacto de poblaciones
heterogéneas con horizontes diversos, alterando viejos patrones de alianza/enemistad y
promoviendo formas inéditas de sociabilidad, de reciprocidad, de agonística o de ritualidad,
creando nuevas configuraciones parentales y maritales, préstamos culturales, tensiones y
adaptaciones lingüísticas, procesos de creación o hibridación de músicas y danzas, juegos,
deportes, religiones, etc., y también nuevas modalidades de imaginación narrativa, mitológica, ritual, chamánica o aun artística.
En suma, esperamos que esta colección de artículos, tanto en sus minuciosas particularidades como en sus muchos denominadores comunes, contribuya a una reflexión más
rica y compleja sobre uno de los hitos más importantes en la historia de las sociedades indígenas de estas regiones.
Agradecimientos. — Queremos mencionar aquí las personas e instituciones que colaboraron con la edición de este libro e hicieron posible su publicación. Al instituto de Arqueología y Antropología de la Universidad Católica del Norte en San Pedro de Atacama
y al proyecto FoNDECit 11110487 (Chile), al ChACAL/histoire et Anthropologie Comparée
sur l’Amérique Latine del CERhio (CNRS UMR6258) en Rennes y al CihA (Centro de investigaciones históricas y Antropológicas, Santa Cruz de la Sierra, Bolivia) por el apoyo institucional y financiero para este trabajo. El instituto de Estudios Americanistas de la
Universidad Austral (Argentina), por medio de la directora de la biblioteca, la licenciada
Alicia Nores Caballero, autorizó la publicación de varias de las fotos del Fondo Jehan Vellard.
Francisco Nakayama diseñó con paciencia infinita los mapas que inician cada sección. Agradecemos asimismo a los autores que han aportado sus materiales (propios o de sus archivos)
para ilustrar este libro.
Lorena Córdoba, Federico Bossert, Nicolas Richard

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