You are on page 1of 7

L E MESSIANISME D E P H I L O N D ' A L E X A N D R I E

Communication faite au Congres des Orientalistes, Moscou, i960.


PAR

J. DE SAVIGNAC
294 Rue Francais Gay, Bruxelles, Belgique

Que ce soit en vertu d'un sentiment personnel ou d'une influence


des ides populaires, Philon a profess un messianisme de bonheur
terrestre, non un simple dveloppement moral de son peuple et une
batitude au-del de la mort.
Qu'il suffise de citer un seul texte emprunt au de praemiis"
(168):
Une fois venues les promesses, les cits en ruines seront bties
nouveau, la campagne se repeuplera et la terre, autrefois strile,
deviendra fconde. Le bonheur des peres et des anctres paratra
peu de chose cause de l'affluence des biens prsents qui, dcoulant
des sources perptuelles des bonts divines, assureront, chacun
en particulier et tou en commun, une richesse abondante qui ne
suscitera pas l'envie. En un instant, il se fera un changement universel.' ' (cf. dans le mme sens de praemiis 88; de vita Mosis
II, 288; de virtutibus 75).
Cependant le Messie personnel n'est mentionn explicitement
que par un seul texte philonien, dans le de praemiis (95) o il est
dit, dans un commentaire des bndictions qui, suivant le Deutronome (xxx I - I O ) , seront accordes Isral s'il revient la pratique
de la loi divine, qu'au peuple repenti et revenu sur son sol, s'il est
attaqu "un homme viendra, suivant l'oracle, chef de guerre, qui
domptera de grands et nombreux peuples ennemis et procurera aux
saints une aide approprie et divine, savoir, un courage inflexible
dans les mes et une vigueur immense dans les corps, deux qualits
dont chacune part est redoutable aux ennemis et qui, runies,
sont irrsistibles".
L'oracle auquel il est fait ici allusion est un verset de la troisime
prophtie de Balaam (Nombres xxiv 7) qui se lit dans le texte de la
Septante: "Un homme viendra de sa race et dominera des peuples
nombreux". Le Targum Onkelos (vraisemblablement remontant
au premier sicle de l're chrtienne) interprtait lui aussi ce verset

320

J. UK SAVIGNAC

de faon messianique, quoique l'original hbreu soit trs diffrent1).


S'il n'existe qu'un seul texte o Philon mentionne le Messie,
on peut nanmoins en savoir davantage sur ses opinions en ce
domaine ou tout au moins sur la direction o il s'engageait, grce
principalement l'utilisation qu'il a faite d'un passage messianique,
laquelle nous parat dmontrer ce que GFRRER a dj soutenu,
savoir que Philon a opr une certaine assimilation du Logos et
du Messie 2 ).
Voici le texte en question de Philon, tir du de confusione linguarum (62, 63):
J'ai entendu un des compagnons de Mose prononcer cet oracle:
Voici un homme dont le nom est aurore (Zach, vi 12). Etrange
dnomination si l'on songe l'homme compos d'une me et d'un
corps, mais si l'on pense l'homme incorporel, identifiable
l'image divine, on reconnatra que ce nom d'aurore lui a t justement appliqu. Il est celui que le Pre de toutes choses a produit
comme son fils an, appel ailleurs premier-n, et ce fils, se rglant
sur l'activit paternelle, faonna les formes des tres d'aprs les
modles vus en ce Pre".
Le texte biblique ici appliqu par Philon au Logos est si manifestement messianique, reprenant un terme dj caractristique
du Messie chez Jrmie (xxiii 5), sinon chez Esaie (iv 2-6), que
Philon n'a pas pu ne pas se rendre compte que par l'application
qu'il en faisait au Logos, il identifiait le Logos et le Messie3).
On pourrait conclure de cette assimilation qu'il avait compltement spiritualise les esprances de son peuple et ne voyait plus en
elles que des figures de biens spirituels si les textes formels cits
au dbut de cet expos ne s'opposaient cette interprtation.
Cette citation de Zacharie est d'autant plus remarquable qu'elle
rejoint, dans sa forme grecque, le seul texte proprement messianique
*) Voici l'interprtation du Targum de Jrusalem: Exsurget Rex eorum
e filiis eorum et redemptor eorum ex illis et inter eos erit et captivitatem
eorum iis recolliget e provinciis hostium suor um, et filii eorum dominabuntur
in populos et robustior erit Saule qui pepercit Agago Regi Amalechitarum
et magnifie efferetur regnum Regis Messiae". Traduction de F. TAYLOR,
Londres, 1649.
) (Cf, Philo u. die Alcxandrinische Theosophie, Zweite Auflage, Stuttgart
1835, T. I, p. 528, 529).
8
) Le mot de la Septante, qui peut signifier l'aurore ou une pousse,
traduit ici l'hbreu : ?. Le contexte montre qu'il faut traduire: aurore
chez Philon.

LE MESSIANISME DE PHILON D'ALEXANDIUE

321

de Philon. En effet, la citation emprunte Nombres xxiv 7 faite


dans le de praemiis** et releve plus haut propos du Messie personnel, se trouve tre 10 versets seulement avant un verset analogue,
celui-l incontestablement messianique, mme dans l'hbreu, et o
l'on retrouve dans la version grecque la mme racine, apte signifier
l'aurore. Voici ce verset dans la Septante: ',
'
L' de ce verset 17 ne pouvait tre pour Philon diffrent de
du verset 7. Or ce second est assimilable
une aurore. Il paraissait si manifestement le Messie que le Targum
Onkelos n'a pas hsit lui sustituer: mesh. On notera en outre
qu'un rapprochement entre les trois textes susdits tait d'autant
plus facile que dans le trait "de opificio mundi (31)" Philon avait
dsign du nom "d'astre supracleste" le Logos ou plus exactement,
en raison d'une de ces subtilits o se complaisait son gnie plus
Imaginatif que philosophe, la lumire incorporelle et intelligible,
image du Logos divin.
Ainsi, non seulement l'application au Logos du texte messianique
de Zacharie (vi 12) tablit l'assimilation philonienne du Logos et
du Messie, mais le seul texte o Philon traite d'un Messie personnel,
loin d'exclure cette assimilation, parat plutt la supposer; c'est
elle qui, semble-t-il, nous en livre le sens. On notera en outre que la
dsignation du Messie par le terme "homme" devait tre sduisante
pour Philon car, dans le mme trait que celui o il y fait allusion,
il soutient que la perfection consiste devenir "homme" (cf. de
praemiis, 13, 14, propos du nom Enos et quod deter. 22-24.
Toutefois, l'importance la plus grande en cette matire fut
attribue par GFRRER *) et DHNE 2) un texte de la conclusion
du trait "de praemiis et poenisn o Philon dclare que, lors du
grand retour des Isralites vers leur patrie, devant inaugurer
l're messianique: ,,Ik seront conduits par une vision trop divine
pour ne point surpasser l'humaine nature, invisible au reste des
hommes et seule manifeste aux sauvs". (165).
La similitude des expressions employes par Philon en ce texte
celles dont il usa pour dsigner la nue ayant dirig Isral dans
sa sortie d'Egypte suggre, sans qu'on puisse aboutir une preuve
rigoureuse, qu'il s'agit en ces deux cas dans sa pense d'un phno*) cf. I p. 323, 324; II p. 528-530
a
) cf. A. E . D H N E , Geschichtl. Darstellung der jd, alex.
Halle. 1834, P 437 438

Religionsphilos.

322

J. DE SAVIGNAC

mne semblable. En effet, dans le second livre du trait "de vita


Mosis", il nomme la nue une "vision divine", (cf. 254) et au premier
livre du mme trait, il avait remarqu sur l'ange selon lui "enferm
dans la nue" qu' 'il ne pouvait tre vu par des yeux corporels"
(cf. 166). On a aussi de grandes raisons de penser que cet "ange
enferm dans la nue" est pour Philon le Logos non seulement
parce que l'ange de Yahweh est mis par la Bible elle-mme en
relation avec la nue (cf. Exode xiv 19 et 20) mais encore parce que
Philon lui-mme parat avoir admis une identit de personnage
dans la vision du buisson enflamm, laquelle fut certainement pour
lui une apparition du Logos (cf. I, 66), et dans celle de la nue, par
les termes analogues dont il s'est servi en ces deux circonstances. En
consquence, Philon aurait estim que comme le Logos avait conduit
le peuple dans son premier exode, semblablement il le dirigerait
dans le second, conformment cette reprsentation du messianisme
populaire qui fait de la batitude de l'avenir le retour de l'ge
d'or ou des temps glorieux du pass. Le Logos librateur du pass
serait le librateur de l'avenir, en d'autres termes, le Messie.
Ce raisonnement assez convaincant laisse pourtant place un
doute mais qui ne l'infirme pas dans sa porte essentielle. Philon
parat hsiter dsigner l'ange de la nue, il crit : vraisemblablement () un des lieutenants () du grand roi, un ange in
visible, se trouvait- il enferm
(I, 166). Cette incertitude sur l'identit de l'ange conducteur pourrait provenir de l'existence d'une autre interprtation, ayant cours dans les milieux
juifs du temps, qui identifiait cet ange l'archange Michel. Telle est
du moins une tradition recueillie par ABRAVANEL (| 1508 cf.
Jewish Encyclopedia au mot: Michel). Mais si Philon a fait dans la
circonstance cho des interprtations juives de son temps, il
pourrait tout autant avoir identifi l'ange de l'exode et celui du
retour des exils sur la terre d'Isral puisque l'Assomption de Mose,
ouvrage contemporain, a attribu un grand rle l'ange-prince
(cf. X, 2), vraisemblablement l'archange Michel (cf. Daniel xii 1
et Charles dans son dition des Pseudepigrapha), aux dbuts des
temps messianiques *).
En conclusion, s'il est vrai que les expressions et le caractre
gnral do la pense de Philon favorisent davantage l'interprtation
*) On observera en outre que le Pasteur d'Hermas a identifi l'archange
Michel et le Logos (cf. Sim. VIII, 3, 2 et Sim. VIII, 1, 3 compar avec
Heraclite 91b (Bywater)).

LE MESSIANISME DE PHILON D'ALEXANDRIE

323

qui voit le Logos dans l'ange conducteur du dsert et l'apparition


devant ramener aux temps messianiques le peuple exil sur son
sol, il n'en reste pas moins que la conception philonienne du Logos
ne soit situer pour une large part dans le cadre gnral de l'angelologie juive, si dveloppe en son temps. Celui que d'autres Juifs
appelaient un ange, Philon, entran par ses tudes philosophiques,
une meilleure considration de l'Ecriture et sans doute aussi par
des spculations d'origine gyptienne sur la cration par la parole,
l'appela Logos, aboutissant ainsi une conception plus profonde
que celle de ses contemporains, sans nanmoins avoir radicalement
bris avec elles.
GFRRER, considrant que les esprances des Juifs allaient un
Messie, et que Philon admettait que des anges avaient en certains
cas revtu une apparence humaine (cf. de Abrahamo 118, 113) a
conclu de l'identification du Logos et du Messie constate chez
Philon, que cet auteur tait trs proche d'une doctrine de l'Incarnation, elle mme trs proche de la doctrine chrtienne de l'Incarnation. Voici ses propres termes sur ce sujet: Der bergang von dem
reinen gyptischen (comprendre: judo-alexandrin) Dogma zu
dem Glauben an die Fleischwerdung des Messias-Logos war also
ausserordentlich leicht, und musste erfolgen so bald das nationale
Element in der Religion die Bedenklichkeiten der blossen Theorie
tiberwog was ja in Palstina wirklich der Fall war" II p. 401.
Cette manire d'explication du christianisme partir des seules
donnes historiques *) nous parat ne pas suffisamment tenir
compte de l'htrognit des conceptions en prsence. Il conviendrait d'abord de remarquer qu'une incarnation, mme relle, du
Logos chez Philon serait encore infiniment loigne de la foi chrtienne cor le Logos chez Philon s'apparente un ange davantage
qu' Dieu. L'agnosticisme trs certain de Philon 2) et l'absence
1
) GFRRER qui avait commenc par le pastorat et aprs un temps de
rationalisme finit vers 1846 par se rattacher l'Eglise romaine n'entendait
sans doute pas par cette phrase retirer tout caractre rvl la doctrine
chrtienne.
*) C'est une vieille chanson que la divinit inspecte et parcourt parfois
nos cits sous une forme humaine pour examiner ce qui s'y fait de contraire
au droit et au bien. Nanmoins ce n'est pas sans profit ni utilit que les
potes la racontont" de somniis I, 233
Il suit a l'homme d'apprendro par le raisonnement qu'il existo une cause de l'univers mais vouloir
aller au del comme de s'enqurir de son essence et ses qualits, c'est l une
sottise bonne pour l'enfance du monde" de poster Hate Caini 168. Traduction

CoLSON-WHITAKER .

3^4

Ol SAVlGKAC, Ut MlSSSlAMlSMlC

d'intgration de la matire dans son systme rendent aussi trs


improbable qu'il ait pu concevoir quelque chose comme l'Incarnation du christianisme. La rvlation d'un pareil amour divin et
d'une telle rconciliation de toutes choses et sans nul doute boulevers sa pense et exig de lui une sorte de nouvelle naissance. Il y a
beaucoup dire en faveur de l'opinion d'EMiLE BRHIER qui estimait que les perspectives merveilleuses d'avenir entretenues par son
peuple n'taient plus gure pour Philon que des figurations des
biens spirituels et vritables (cf. Les ides philos, et relig. de Philon,
Paris 1907, chapitre 1). L'attente d'un royaume de Dieu sur la terre
n'est certainement pas une ide marquante chez Philon. Cependant
GFRRER a largement raison; on trouve chez Philon, l'tat dispers, beaucoup des lments ncessaires une thologie de l'Incarnation; sa thologie ou une autre trs proche a certainement prpar
l'vangile johannique. Mais ses tudes, qui avaient hauss la qualit
de ses esprances, devaient, par contre, lui en rendre une attente
quelconque de ralisation en ce bas monde, trs difficile.
Il n'est pas dit que cette aurore qu'tait pour lui l'idale et originelle humanit, il n'ait pas espr qu'elle ne levt sur l'me du juste
l'instant o se dnoueraient les liens du corps. Mais il n'apparat
pas l'avoir attendue, venue jusqu' lui, dans l'abaissement de
l'humanit dchue. Ses esprances en ce monde paraissent, sous
l'influence partielle de la philosophie, avoir t rduites l'excs,
plus que ne le permettait la plus pure foi de son peuple. L'histoire
n'est plus gure pour lui une marche vers quelque grand vnement,
mais cyclique, et son sens de la vie se rduit trop, comme chez
beaucoup de philosophes, tre une attente de la mort. Et pourtant,
tenace en esprance comme tout Isralite, il n'a tout de mme pas
rejet les attentes de son peuple. Qui pourra dire si Philon, qui n'a
jamais reni la religion d'Isral, n'a tout de mme pas, tout au
fond de lui-mme, attendu, dans l'histoire, quelque thophanie
merveilleuse, la fois humaine et divine, qui satisft non seulement
les aspirations de son intelligence l'tre mais aussi ses aspirations
nationales et terrestres consacres par sa foi ?

^ s
Copyright and Use:
As an ATLAS user, you may print, download, or send articles for individual use
according to fair use as defined by U.S. and international copyright law and as
otherwise authorized under your respective ATLAS subscriber agreement.
No content may be copied or emailed to multiple sites or publicly posted without the
copyright holder(s)' express written permission. Any use, decompiling,
reproduction, or distribution of this journal in excess of fair use provisions may be a
violation of copyright law.
This journal is made available to you through the ATLAS collection with permission
from the copyright holder(s). The copyright holder for an entire issue of a journal
typically is the journal owner, who also may own the copyright in each article. However,
for certain articles, the author of the article may maintain the copyright in the article.
Please contact the copyright holder(s) to request permission to use an article or specific
work for any use not covered by the fair use provisions of the copyright laws or covered
by your respective ATLAS subscriber agreement. For information regarding the
copyright holder(s), please refer to the copyright information in the journal, if available,
or contact ATLA to request contact information for the copyright holder(s).
About ATLAS:
The ATLA Serials (ATLAS) collection contains electronic versions of previously
published religion and theology journals reproduced with permission. The ATLAS
collection is owned and managed by the American Theological Library Association
(ATLA) and received initial funding from Lilly Endowment Inc.
The design and final form of this electronic document is the property of the American
Theological Library Association.