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O LTIMO

MEROVNGIO
JIM HOUGAN
Traduo
Lcia Brito
2a Reimpresso
2000
Algumas pessoas ficam cada
mesmo quando continuam iguais.
Este livro para elas.
Jeff Bale
Kevin Coogan
Gary Horne
Pallo Jordan
Norman Mailer
Ron McRea
Robin Ramsay
Ben Sidran
Judy Sidran
Scott Spencer
Joe Uehlein

vez

melhores,

Carolyn, Daisy e Matt


"Os acontecimentos parecem estar ordenados
dentro de uma lgica sinistra."
Tomas Pynchon, V.

PRLOGO
2 de maio de 1945
Norte da Itlia
O major Angleton flutuou sobre Sant'Ambrogio no
cu sem lua, suspenso na noite por cordas de
nilon e um velame de seda negra. Ele podia
avistar uma linha de fogo ardendo ao longo do
cume arborizado acima da cidade, e indagou se a
causa seriam raios ou bombardeios. No havia
muito mais que ele pudesse ver, menos ainda
ouvir; restava o vento para sentir.
Construir a cidade de Dioce, cujos terraos so da
cor das estrelas.
medida que o major perdeu altura, o cheiro de
madeira queimada dos focos de incndio das
proximidades chegou at ele, um sopro de jacintos
e a fragrncia dos pinheiros. Os pinheiros eram
sombras que se distendiam contra a encosta
escura, at que, de repente, Angleton estava no
meio
deles,
passando
por
eles,
voando
lateralmente pela encosta do morro. E ento, com
um baque, chegou ao solo, avanando com passos

cambaleantes,
recolhendo
o
pra-quedas,
enrolando-o. O ar estava frio.
O destino do major era uma ampla villa caindo aos
pedaos, localizada entre terraos arruinados nos
declives acima de onde ele havia aterrissado. Uma
suave luz amarela escoava-se pelas janelas da
villa, iluminando os parreirais incultos que se
esparramavam em todas as direes. O major
Angleton sacou sua 45 e comeou a subir o morro
at sentir cascalhos esmagados sob os ps e
perceber que estava no ptio. Ao cruzar por uma
janela fechada, espiou entre as frestas da
veneziana. O homem que o haviam mandado
encontrar, execrado em casa e odiado na Europa,
um poeta de inestimvel talento e violento
perseguidor de judeus, estava sentado em uma
carcomida escrivaninha de biblioteca, cercado de
livros. Escrevia luz de um lampio de querosene
no que parecia um enorme dirio de couro. Na
parede de reboco rachado atrs dele, pendurada
torta, uma pintura de Poussin, pequeno e maravilhoso leo em moldura de madeira barata.
Uma brisa suave trouxe consigo o aroma de
glicnia, e o major Angleton percebeu que estivera
prendendo a respirao, embora no soubesse h
quanto tempo. A mo com a arma estava pegajosa
de suor.
Saindo da janela, foi para a porta da villa, tragou o
ar noturno gelado, abriu a porta e entrou. O poeta
ergueu o olhar, chocado ao deparar com um
homem armado diante de si to repentinamente,
lnto os olhos focaram o rosto do soldado, e o

choque transformou-se em incredulidade. "Jim?"


ele perguntou.
Angleton assentiu.
"Bem... voc est aqui para me prender?"
Angleton sacudiu a cabea. Sua boca estava seca.
"Timoneiro", disse ele, caindo sobre um dos
joelhos e baixando os olhos. "Maestro di color che
sanno..."
8 de maio de 1945
De: 15 Grupo de Exrcito
92a Diviso
OSS, X-2
Para: Comando Geral
Teatro de Operaes do Mediterrneo
Assinado: Maj. James Angleton
Escritor civil americano EZRA LOOMIS POUND,
referente a telegrama do FBI 1723, indiciado por
traio pelo jri de instruo, capturado por milcias italianas a 6 de maio em Sant'Ambrogio.
Mantido em confmamento no Centro de
Treinamento Disciplinar norte-americano do Teatro
de Operaes do Mediterrneo no aguardo de
instrues sobre deciso final. Tomadas todas as
medidas de segurana para impedir fuga ou
suicdio. Sem imprensa. Sem privilgios. E sem
interrogatrio.

13 de dezembro de 1998
Londres
Dumphy encolheu-se embaixo dos lenis quentes,
semidesperto, de costas para Clementine. Pde
sentir o frio do quarto fora da cama e percebeu a
luz cinzenta de Londres penetrando atravs das
janelas como uma nuvem. No dava para saber
que horas eram. Comeo da manh. Ou final. Ou
tarde. Sbado, em todo caso.
Ele resmungou alguma coisa sobre levantar (ou
talvez no) e esperou pela resposta. "Mmmm"
murmurou ela, ento arqueou as costas e rolou
para longe. "Sonhando..."
Ele sentou com um grunido abafado , piscando
para se acordar. Tirou as pernas da cama com um
giro, e apertou os olhos para espantar o sono e
se ps de p. Clementine choramingou e
ronronou l atrs, enquanto ele tremia pelo
cho gelado at o banheiro, onde escovou os
dentes e escarrou. Encheu as mos em
concha de gua da torneira e enfi ou oo rosto
dentro daquele frio. Jesus, arfou. E repetiu.
Cristo,
sussurou
e,
inspirando
profundamento, sacudiu a cabea como um
cachorro.
O homem no espelho tinha 32 anos de idade,
ombros largos e ossos salientes. Um metro e
oitenta e cinco de altura, olhos verdes e
cabelo liso e preto. Os olhos cintilaram na
superfcie
do
espelho,
enquanto
Dunphy,
pingando, puxou uma toalha do suporte, a seguir

enterrou o rosto nas letras em relevo das felpas


brancas.
Dolder Grand.
E aquilo fez com que lembrasse: havia prometido a
Luxemburgo que mandaria um fax para o Crdit
Suisse, indagando sobre uma transferncia
telegrfica que dera errado.
No havia sentido em fazer a barba. Era fim de
semana. Ele poderia dar uma corrida at o
escritrio, mandar o fax, trabalhar um pouquinho
na papelada e pegar o metr de volta para casa na
hora do almoo. De volta ao quarto, puxou da
cmoda um bluso de abrigo esfarrapado e o
enfiou pela cabea.
Clementine permaneceu em posio fetal, os
lenis e cobertas amontoados acima dos joelhos.
Havia um ar cmico em seu rosto enquanto
dormia, com os lbios levemente entreabertos.
Dunphy deteve-se por um instante no ar parado e
gelado do quarto, maravilhando-se com a tez
imaculada, a pele branca como papel com pinceladas de rosa, emoldurada por uma cascata de
cachos escuros.
Ocorreu-lhe fazer amor com ela naquele exato
instante,
mas
o
frio tinha causado efeito. Tremendo, ele enfiou um
par de calas de abrigo e meias brancas e meteu
os ps dentro dos tnis de corrida. Enquanto
amarrava os cadaros, os olhos no abandonaram
por um momento a suave parbola do quadril
embaixo dos lenis.
Clementine virou-se, deitando de costas. Dunphy
levantou-se. Mais tarde, talvez - a menos que,

como era provvel, Clementine voltasse para a


casa dela.
Um suspiro percorreu o corpo dele ao sair pela
porta.
Correr era importante para ele. Embora sua vida
em Londres
Fosse boa, era permeada por uma ansiedade de
baixa voltagem que jamais desaparecia realmente.
Dunphy vivia com uma constante carga de tenso
esttica e um leve esgotamento supra-renal
conseqncia, ele sabia, de passar os dias no traje
barato de uma identidade falsa.
Por isso ele corria.
Corria cinco vezes por semana, cerca de dez
quilmetros por dia, seguindo o mesmo trajeto a
partir de seu apartamento em Chelsea, passando
pelas casas-barco em Cheyne Walk, ao longo do
Embankment e atravs da Albert Bridge. Essa era
a parte desagradvel da corrida. Mesmo nas
manhs de sbado, o ar estava carregado de
vapores de diesel, as ruas entupidas de caminhes
- carretas, ele lembrou a si mesmo - e txis. Havia
uma dzia de ruas que ele tinha que cruzar antes
de chegar ao Embankment e, no fim das contas,
era um jeito perigoso de se manter em forma.
Mesmo depois de iiin ano na Inglaterra, Dunphy
instintivamente olhava esquerda em busca dos
carros - que, claro, vinham para cima dele, com
as buzinas soando, pela direita.
O meio da corrida, contudo, era adorvel. Ele
percorria o Battersea Park, ao longo da margem
sul do Tmisa, passando pelo pagode do parque.

Havia uma espcie de refgio da vida selvagem


entre as rvores, belo demais para ser chamado
de zo, com veados malhados e ovelhas e um
bando
de
cangurus
de
pequeno
porte
parecidssimos com coelhos pr-histricos.
Na calma e na obscuridade do comeo da manh,
os cangurus lembraram-no das esttuas da ilha de
Pscoa, imveis na encosta, mirando-o de cima
com indiferena ptrea. Dunphy sorriu ao passar
pelos animais, movendo-se com facilidade e com a
sensao virtuosa que o decorrer dos quilmetros
proporcionava.
Aquele era o ponto intermedirio da corrida, o
lugar de onde ele geralmente voltava para casa
pelo mesmo caminho da vinda. Dessa vez,
entretanto, ele seguiu em frente pelo parque at
Chelsea Bridge, atravs do Tmisa, e para
Millbank, rumando para seu escritrio em Gun
House.
Correr pelo mesmo trajeto todos os dias era uma
ttica ruim, embora ali fosse Londres, no Beirute.
Correndo pelo parque, Dunphy ficava totalmente
vontade, no apenas consigo mesmo, mas com a
pessoa que ele fazia de conta que era.
Uma leve nvoa precipitou-se sobre ele enquanto
corria, encharcando o abrigo, mas no chegou a
se transformar real,emte em chuva. Ele ouvia o
som de sua respirao e pensava em Clementine.
Ele a vira pela primeira vez h apenas trs meses,
parada atrs da caixa registradora de uma loja de
livros usados na Sicilian Avenue, uma de nome
engraado. Skoob.

E, embora Dunphy no fosse algum que desse


trabalho aos funcionrios de livrarias, ele soube
primeira vista que, se no falasse com ela (ou,
como diria Merry Kerry, se no passasse uma
conversa nela), jamais se perdoria. No era apenas
por ela ser linda, ou por ter a cintura mais
longilnea que ele j vira. No era s isso, disse ele
a si mesmo. Havia algo mais, uma doce
vulnerabilidade que o fazia sentir-se culpado pela
histria falsa que aplicara nela, e o fato de que,
quando ela sussurrava seu nome, no era
realmente o nome dele, mas um codinome.
Ele iria ajeitar as coisas com ela, Dunphy disse a si
mesmo, mas no sabia como. Vindo pela
Grosvenor Road, com a mente a divagar pelo
paraso entre o umbigo e os joelhos de
Clementine, Dunphy deu uma olhada esquerda
e, ao avanar a passos largos para o meio da rua,
desencadeou um acesso de buzinas e ranger de
freios que o sobressaltou e fez sair voando em ato
reflexo. Uma fila de motoristas de carros, txis,
nibus e caminhes que se aproximavam pela
direita meteu o p no freio e, estremecendo ao
parar, irrompeu em xingamentos.
Dunphy acenou ambiguamente e seguiu correndo,
irritado consigo mesmo por ter sucumbido
distrao. Voc tem que ser cuidadoso, pensou. No
negcio em que ele estava, era muito fcil ser
pego de surpresa.

Dunphy sabia exatamente quando sua pele


comeou a formigar.
Estava sentado escrivaninha, diante do
computador, escrevendo a carta para o Crdit
Suisse, quando o telefone comeou a tocar: os
toques curtos, agudos e irados que indicam que se
est na Inglaterra, no nos Estados Unidos. Ao
erguer o aparelho at a orelha, Dunphy ouviu a
voz de Tommy Davis vibrando contra um fundo de
avisos de partida de avies.
British Airways, vo 2702...
"Ja-ack?" perguntou Tommy.
Foi ento, bem ento, que a pele dele comeou a
formigar. Ainda que muito de leve.
...para Madri.
"Ja-aaa-ck?"
Cristo, pensou Dunphy. Trs slabas, e a voz
elevando-se no
fi nal. Estamos encrecados.
Syrian Arab Airlines...
No era preciso ser um gnio. Mesmo que Tommy
tivesse soado normalmente, no haveria nenhum
bom motivo nenhum motivo feliz - para que
ligasse. O trabalho deles estava encerrado, e
Tommy fora pago. A coisa deveria ter terminado
ali.
"Jack! Pelo amor de Deu-us! Fale comigo! Voc
est a, meu filho?
"Estou, Tommy. Qual ?
"Houve um probleminha", disse Tommy, em
flagrante verso atenuada dos fatos, com a voz de

sotaque irlands carregado. "Fiquei sabendo por


acaso. H uma hora."
"Sei", comentou Dunphy, prendendo a respirao.
"E qual seria esse pequeno problema que o levou
para o aeroporto?"
"Voc pode ouvir por si", respondeu Tommy. "Esto
falando na Beeb." A pele de Dunphy parou de
formigar, levantou-se e partiu apressadamente,
deixando a carcaa dele para trs, com os nervos
expostos na cadeira giratria da Harrod's.
"Acontece que no tenho um rdio no escritrio,
Tommy. Assim sendo, do que estamos falando?
Qual o assunto?"
"Nosso professor."
"O que tem ele?"
"Bem, o pobre homem... Acho que foi agredido."
"Ele foi agredido?"
"Bem - ele est morto, pois."
"Foi um acidente, Tommy?"
"Um acidente? No, no poderia ser. Dadas as
circunstncias, no. No com as bolas dele
cortadas fora - eu no pensaria dessa forma."
"As bolas dele..."
"Tenho que pegar um avio. Se precisar de mim,
estarei bebendo no bar de Frankie Boylan. Voc
pode me achar l."
E ento a linha ficou muda, e Dunphy no se
sentiu bem.
Francis M. S. Boylan era um homem duro que
cumprira pena em Maze por uma srie de assaltos
a banco que ele e Tommy haviam cometido. Tendo
motivao poltica ou no (a polcia descreveu-os

como "angariao de fundos para o IRA), Boylan


aproveitou os assaltos para separar da pilhagem o
bastante para comprar um pequeno negcio. Era
um bar na costa sul de Tenerife, com vista para a
praia de nudismo na Playa de las Amricas. Tommy
e seus camaradas iam visit-lo sempre que seus
problemas se tornavam insolveis, quer dizer,
quando no podiam ser resolvidos por advogados,
armas ou dinheiro (ou uma combinao dos trs).
Simplificando, o Broken Tiller era um esconderijo
no Atlntico, a cento e cinqenta quilmetros da
costa da frica, trezentos quilmetros ao sul de
Gibralter, um buraco no sculo 20.
Mas que porra dos infernos, pensou Dunphy.
Canrias, Tenerife. As bolas dele.
O estmago de Dunphy apertou-se, revirou-se e se
apertou de novo. A Beeb estava noticiando.
Ele percorreu a sala com os olhos. Ficava no
terceiro andar de um prdio sem elevador, um
reduto decadente em meio fuligem de Millbank.
Ele gostava dali. A vista da janela, manchada de
Chuva, era soturna e deprimente: uma parede de
tijolos, um pedao de cu cinzento, um outdoor
descascado e apagado. ROTHMANS CIGARETTE,
estava escrito.
Dunphy havia parado de fumar h quase um ano,
mas sabia que tinha um mao roto de Silk Cut na
primeira gaveta da escrivaninha. Sem pensar,
pegou um, acendeu e tragou. Por um momento,
nada aconteceu, e ento ele sentiu como se
estivesse prestes a levitar. E a tossiu.

Nao havia motivo para entrar em pnico s porque


Tommy entrara. Olhando de maneira objetiva, o
fato era que Dunphy havia pago Tommy para
instalar uma escuta no telefone do professor.
Aquilo havia sido feito e funcionado por mais de
um ms. Comprovadamente, ou pelo menos
aparentemente, o professor fora assassinado, mas
no havia motivo para crer que sua morte fosse de
alguma
forma
conseqncia
da
atividade
bisbilhoteira de Dunphy. Obviamente, disse
Dunphy a si mesmo, ele estava no meio de uma
terrvel coincidncia.
Esquisita, sim, mas...
Essas.
Coisas.
Acontecem.
S que, como Dunphy bem sabia, elas nao
aconteciam na Inglaterra, ou se aconteciam, no
aconteciam exatamente daquela maneira. Se o
professor
tivesse
sido
executado
por
profissionais, pelo SAS ou alguma outra
unidade militar, teria levado dois tiros na cabea
e um no peito e fi m de papo. Mas, se Tommy
estava certo, o pobre diabo fora castrado, o
que significava que era um crime sexual, ou
algo assim.
Ele observou o rastro da fuligem na vidraa at o
telefone tocar pela segunda vez, colocando-o em
foco no tranco. Ele no queria atender. Seu
estmago era como um balozinho, enchendo-se
de ar lentamente, bamboleando na direo da
garganta. O telefone guinchou, e guinchou de

novo. Finalmente ele pegou-o e o segurou diante


de si como se fosse uma cobra.
"Al?" Ele pde ouvir o bip-bip-bip-bip de um
telefone pblico, o som das moedas caindo, e
ento: "Saia."
Era
Curry,
pensou
Dunphy,
embora
mal
reconhecesse a voz, que chegou at ele
entrecortada. "V-para-casa!/ Faa-isso-agora!/
Est-me-entendendo?"
Jesus, pensou Dunphy, ele est em um telefone
pblico, e colocou um leno sobre o bocal. "Acho
que precisamos conversar", disse Dunphy.
"V para casa."
"Qual casa?"
"At sua verdadeira casa."
"O qu?!"
"Saia ventando. V agora. No se preocupe em
fazer as malas, no v at o seu apartamento.
Terei uma equipe de limpeza por l dentro de meia
hora. Vo mandar seus pertences em poucos dias."
Dunphy ficou estupefato. " sbado", disse ele.
"Estou vestindo um abrigo! Eu... eu no tenho
sequer meu passaporte. Como vou..."
"Voc ouviu as notcias? Quer dizer, ouviu a porra
do News at Ten?"
"Sim... mais ou menos. Quer dizer... meu amigo
irlands acaba de telefonar e... Jesse, eu tenho
uma
vida!
Pelamordedeus!
No
posso
simplesmente..."
"Voc deveria ter tirado!"

"Ns tiramos. Quer dizer, ele tirou... meu homem


tirou. Eu disse a ele para ir at l... quando foi
isso? Anteontem."
"Encontraram um dispositivo."
"Um o qu?"
Eu disse que a polcia encontrou um dispositivo."
Houve uma pausa, e Dunphy pde perceber que
Jesse Curry estava hiperventilando. Escute aqui,
meu amigo. Tem gente, policiais, tentando,
enquanto conversamos, descobrir de quem o
dispositivo. Esto fazendo 'in-ves-ti-ga-es', e
acho que tm um nome. Entende o que estou
dizendo?"
"Claro."
"Bem, e ento, quanto tempo voc acha que vai
levar para o MI5 encontrar aquele seu irlands
filho da puta e a partir dele chegar a voc? Um
dia? Dois?"
"No vo encontr-lo. Ele j est fora do pas."
"Bom. exatamente onde quero que voc esteja.
No volte ao seu apartamento. Apenas pegue o
primeiro vo para o exterior."
"Mas como, porra - j disse a voc, no tenho
sequer a minha carteira! Eu corri at o escritrio!"
"Terei um mensageiro no saguo de desembarque.
Terminal 3, do lado de fora do Nada-a-Declarar.
Estar segurando uma plaquinha de cartolina."
Curry fez uma pausa, e Dunphy pde ouvir a
cabea dele funcionando. " 'Sr. Torbitt.' Procure-o."
"E da?"
"Ele ter tudo de que voc precisa:
passaporte..."

"Dinheiro..."
"...bilhete para os Estados Unidos, e uma mala
cheia de roupas de alguma outra pessoa.
Provavelmente dele mesmo."
"Por que eu haveria de querer as roupas de uma
outra pessoa?"
Quando foi a ltima vez que voc viu algum
cruzar o Atlntico sem uma mala?"
"Olhe, Jesse..."
Bip-bip-bip. O telefone queria outra
moeda. "V para casa!"
"Olhe, no acho que isso seja uma grande idia!"
Bip-bip. "Apenas laa isso."
"Mas..."
Bip-bip. "No tenho mais trocados!"
Houve um estrondo do outro lado lado da linha,
um xingamento abafado, um zumbido, e fim. Jesse
Curry tinha se ido.
Dunphy recostou-se na cadeira, atordoado. Deu
uma
enorme
tragada no cigarro, segurou a fumaa por um
momento, e exalou. Inclinando-se para a frente,
apagou o toco de cigarro no cinzeiro e cravou os
olhos na parede.
No v at o seu apartamento. Tenho uma equipe
de limpeza.
Uma equipe de limpeza. E Clementine? Ser que
ainda estava dormindo? Ser que a levariam
embora junto com a roupa suja? Agarrou o
telefone, discou para o seu nmero e esperou. O
toque veio em rajadas longas e repulsivas
pontuadas por longos intervalos de silncio com

estalidos. Depois de um minuto que pareceu uma


hora, ele desligou, calculando que ela tivesse ido
para sua prpria casa. Ser que deveria ligar para
l?
Dunphy sacudiu a cabea, resmungando que
Clementine era importante demais para ser
tratada na correria. E, de qualquer modo, a
operao estava entrando em colapso, e havia
coisas que T inham que ser feitas - agora e por ele.
No fim das contas, ele faria sua prpria limpeza.
Tomaria conta da sua "faxina".
Com um suspiro, tocou no trackball ao lado do
teclado e clicou em Iniciar. Clicou de novo em
Desligar, e uma terceira vez em Reiniciar o
computador em modo MS-DOS. Ento inclinou-se
sobre o teclado e comeou a cometer o
equivalente ciberntico de uma lobotomia.
CD/DOS
Aquilo causou nele a mesma excitao nauseante
que um paraquedista sente quando d um passo
no ar pela primeira vez. L vai, l vem - nada:
DEBUG
G = C800:5
O computador comeou a fazer uma srie de
perguntas que Dunphy respondeu de maneira
mecnica, dedilhando no teclado. Depois de um
tempo, o disco rgido comeou a ranger. Passou-se
uma eternidade, enquanto Dumphy fumava, at
que finalmente o rangido parou, e a linha de
comando piscou:

FORMATAO COMPLETA

A mquina estava com seu crebro morto, o cursor


piscando estupidamente. Dunphy suava. Um ano
de trabalho mandado pelos ares.
E ento, para garantir que permanecesse no ar,
ele rodou um programa chamado DiskWipe,
escrevendo o numeral 1 em cima de cada byte do
disco rgido.
O computador era o principal, mas havia outros
detalhes a ser tratados, incluindo algumas cartas
por enviar. A maior parte da correspondncia era
trivial, mas pelo menos uma das cartas no era.
Endereada a um cliente chamado Roger Blmont,
continha detalhes de uma conta bancria recmaberta em Jersey, nas ilhas Normandas. Sem a
carta, Blmont no teria condies de chegar ao
dinheiro que, por acaso, era um bocado.
Dunphy ficou pensando. Fazer Blmont esperar por
seu dinheiro no seria mau. No necessariamente,
e provavelmente no em absoluto. Afinal de
contas, eram ganhos mal adquiridos e destinados
a um mau propsito. Ainda assim, ele pensou,
eram os ganhos mal adquiridos de Blmont e...
Ele no tinha tempo para pensar nessa merda.
No agora. O mundo estava caindo aos pedaos ao
seu redor. Desse modo, atirou as cartas dentro de
sua pasta com a vaga idia de postadas no
aeroporto. Removendo uma judiada agenda da
primeira gaveta da escrivaninha, jogou-a dentro
da pasta e se levantou. Atravessou a sala at um

surrado fichrio que continha os resduos de seu


disfarce, correspondncia de negcios e material
corporativo arquivado. Na maior parte, era uma
papelada que poderia seguramente ser deixada
para trs.
Mas havia uns poucos arquivos que Dunphy
considerava confi denciais. Um continha pginas
da agenda do ano anterior. O outro guardava as
notas de Tommy Davis por "servios de
investigao". Um terceiro arquivo era o
repositrio de recibos de "eventos de negcios",
incluindo seus encontros regulares com Curry,
alguns almoos com o adido jurdico do FBI o o
coordenador da misso da DEA para o Reino
Unido. Espalhados entre as quatro gavetas do
fichrio, os arquivos confidenciais eram fcil e
rapidamente localizveis porque eram os nicos
com etiquetas azuis.
Ele tirou os dossis etiquetados um por um,
fazendo uma pilha de doze ou quinze centmetros
de altura. Feito isso, levou a pilha para a lareira e,
agachando-se embaixo do antigo e maltratado
consolo da instalao, colocou os arquivos no
cho. Enquanto tirava as imitaes de lenha do
caminho, ocorreu-lhe a possibilidade de que
ningum houvesse colocado um palito de fsforo
na grelha em mais de trinta anos, desde que a Lei
do Ar Puro pusera fim ao nevoeiro espesso da
cidade.
Mas que inferno. Havia uma ntida possibilidade de
que em breve ele fosse indiciado por escuta
telefnica e quem sabe como cmplice de

assassinato. Havia a questo da espionagem


tambm - sem falar em lavagem de dinheiro.
Ento, se tambm tivesse que ser pego por
poluio do ar, foda-se.
Dunphy chegou chamin, furungou por l at
achar uma maaneta e, forcejando, abriu o
fumeiro aos puxes. Reunindo os arquivos,
encostou as pastas de papel-manilha umas contra
as outras na grelha, criando uma espcie de
tenda, e ento ps logo nas beiradas da estrutura.
A sala iluminou-se. Fogo, pensou Dumphy, o
mtodo da natureza de destruir provas.
Aqueceu as mos por um momento, depois
ergueu-se. Retornando escrivaninha, removeu a
primeira gaveta e colocou-a no cho. Ento ps a
mo l dentro, tateou e retirou um envelope de
papel kraft colorido. Desatando os fechos, extraiu
uma fita microcassete usada.
Tommy havia entregue a ele no dia anterior. Era a
ltima de onze fitas de gravao acionada por voz,
produto de uma vigilncia eletrnica de cinco
semanas. Dunphy tencionava dar a fi ta para
Curry no prximo encontro deles, mas agora...
fazer o qu? Podia derreter a fita no fogo,
mand-la para Curry pelo c o r r e i o o u lev-la
para Langley e deixar que a agncia decidisse.
Era uma deciso difcil, pois a vigilncia havia sido
extra-oficial, uma operao para o chefe, fora dos
canais competentes. Dunphy no tinha escutado
as fitas, e por isso no fazia idia do que poderia
haver nelas ou do que poderia estar em jogo. E
no queria saber. No seu modo de pensar, ele

havia sido apenas um intermedirio e nada mais:


havia contratado Tommy para pr escutas no
apartamento do professor e levado o produto para
(airry duas vezes por semana. Era um favor para o
chefe, e isso era tudo.
Contudo... Jesse Curry no impressionava Dunphy
como um cara de grande firmeza. No
exatamente. De fato, no mesmo. Na verdade,
pensou Dunphy, rendendo-se sua parania,
Curry impressionava-o como o tipo de babaca que
se sentia muito vontade na companhia de
otrios.
E mame Dunphy no havia criado seu filho para
ser um tipo desses.
Com isso, Dunphy meteu a fita dentro de um
envelope de correio expresso, grampeou-o e o
endereou para si mesmo:
K. Thornley
a/c F. Boylan
The Broken Tiller
Playa de las Amricas
Tenerife, Canrias
Espanha
Grudou um selo de duas libras no envelope e deu
uma olhada pela sala.
O que Curry no sabia no lhe causaria mal.
Ou algo assim, pelo menos, teorizou Dunphy.

Para chegar ao aeroporto de trem, Dunphy


precisava exatamente de uma libra e cinqenta
pence. Achou o dinheiro na ltima gaveta da
escrivaninha, onde, durante meses, tinha atirado
moedas de um, cinco e dez pence. A gaveta
continha cerca de vinte libras em trocados,
calculou ele, mas qualquer coisa alm da quantia
exata seria para l de intil porque, claro, suas
calas de abrigo no tinham bolsos. Por um
momento, ele pensou em jogar as moedas dentro
da pasta, mas... no. A idia era ridcula.
Pegou ento apenas o que precisava e caminhou
rapidamente at a estao do metr na Liverpool
Street. Vestido como estava, com um tnis Nike
surrado e um abrigo esfarrapado, sentiu-se visivelmente americano. E, dadas as circunstncias,
muito apreensivo.
O trem trovejou por baixo e atravs da cidade
durante quinze minutos, e ento veio tona com
um estrondo nos subrbios desolados do oeste.
Prisioneiro de sua prpria distrao, ele no reparou em coisa alguma da jornada at que, por
motivos que ningum deu-se ao trabalho de
explicar, o trem cambaleou at uma parada no
planejada perto de Hounslow onde se deteve
imvel sobre os trilhos por oito minutos, rangendo
sob o chuvisqueiro.
Dunphy sentia-se como um boneco de mola,
enroscado sobre si mesmo, pronto para saltar teto
afora. Fitando um campo de futebol encharcado
atravs
das
vidraas
imundas,
ficou

semiconvencido de que a polcia estava


percorrendo os vages um a um procura dele.
Mas ento o trem deu um solavanco e comeou a
se mover outra vez. Minutos depois, ele estava
perdido no fluxo do saguo de desembarques do
Terminal 3.
Ele viu o mensageiro a uns vinte metros de
distncia. Era Um jovem alto e musculoso com um
traje preto barato e botas de motociclista - um
punk da Carnaby Street de pele bexiguenta e
cabelo preto retinto, tosado to rente que parecia
uma sombra sobre o couro cabeludo. Estava
imvel entre uma multido de pessoas espera
dos que chegavam e de motoristas, exatamente
onde Curry disse que ele estaria. O jeito como ele
estava parado, imvel como uma pedra, com os
olhos relanceando de um lado para o outro, fez
Dunphy pensar em Treze Maneiras de Olhar para
um Melro, de Wallace Stevens, no qual
A nica coisa que se movia
Era o olho do melro.
Dunphy aproximou-se. O mensageiro segurava
uma plaquinha diante do peito: SR. TORBITT.
Segurava a placa de um jeito em que os pulsos
ficavam expostos, e Dunphy viu que ambos
estavam pontilhados com uma linha azul tosca,
trabalho de um tatuador amador (provavelmente o
prprio garoto). Ele sabia que, se olhasse mais de
perto, encontraria as palavras Corte Aqui
rabiscadas na pele de cada pulso.

O que queria dizer que o garoto era perfeito: Um


Garoto Qualquer de Londres.
E isso fez com que Dunphy sorrisse. Por Deus,
onde Curry os encontrava? Ele se indagou.
Garotos como esse. To comum que era como se
fosse invisvel.
"Jesse disse que voc teria algo para mim."
O rapaz girou com um sorriso, exibindo um
apinhamento de dentes cinzentos. Demais para o
servio publico de sade.
Ah! O patro em pessoa", disse ele. "Aqui esta o
seu kit, e tem esse lance aqui tambm. Entregou
um grande envelope de papel-manilha que
Dunphy sabia conter dinheiro, passagens e um
passaporte.
"Certo".
O rapaz gingou sobre os calcanhares e arreganhou
rapidamente o sorriso de dentes cinzentos. "Tenha
uma porra de um bom dia", disse. E se foi, a
cabea bamboleando atravs da multido como
uma bola negra sem espinha.
Abrindo o envelope, Dunphy verificou o nmero de
seu vo no bilhete e deu uma olhada no quadro de
embarques. Tendo uma hora de tempo livre, foi em
busca de um jornal e logo encontrou. CARNIFICINA
EM CHELSEA! PROFESSOR DO KING'S COLLEGE
ASSASSINADO!
Ele pde sentir o estmago flutuar lentamente
peito acima. A histria estava na primeira pgina,
dramatizada por uma fotografia em quatro colunas
de policiais e curiosos olhando embasbacados para
uma padiola levada para dentro de uma ambu-

lncia. O fardo na padiola era invulgarmente


pequeno, mais ou menos do tamanho de um
cachorro, coberto por um lenol branco manchado.
De acordo com o artigo, o professor Leo Schidlof
fora encontrado s quatro da manh por um
estudante de advocacia bbado no Inns of Court. O
tronco do homem - a palavra provocou uma pausa
em Dunphy - jazia em um canteiro de grama perto
do Inner Temple.
Dunphy ergueu os olhos. Ele conhecia o Inner
Temple. De fato, conhecia o canteiro de grama. O
templo era uma igrejinha arredondada no corao
do distrito legal de Londres, no muito longe da
Fleet Street. Seu advogado tinha um escritrio
dobrando a esquina, em Middle Temple Lane.
Dunphy passava pela igreja uma ou duas vezes
por ms, quando ia v-lo.
Tinha um aspecto fantasmagrico, como a maioria
dos anacronismos.
Aquilo j era o bastante para dar uma idia do
cenrio, mas Dunphy no conseguiu se conter. Ele
se recusava a acreditar e, quanto mais pensava
sobre o Inner Temple, mais mantinha os olhos
afastados do artigo do jornal.
O templo era do sculo XIII ou prximo disso. Fora
construdo pelos Cavaleiros Templrios. E os
cavaleiros, claro, tinham algo a ver com as
Cruzadas. (Ou talvez no.)
Dunphy fez uma pausa e pensou. Era isso. Ele no
sabia mais nada. Por isso voltou ao artigo, com a
esperana de que houvesse outro monumento
para distra-lo. Em vez disso, havia fontes da

polcia, "fontes no identificadas da polcia", que


disseram que o professor do King's College fora
desmembrado, aparentemente vivo. Uma faixa de
pele de cerca de sete centmetros e meio fora
esfolada da base da coluna at a nuca. Os genitais
haviam sido removidos, e o reto, "extirpado
cirurgicamente".
Os olhos de Dunphy deslocaram-se da pgina.
Jesus, Maria e Jos, pensou ele. Que porra essa?
E onde esto as pernas e braos do pobre homem?
A histria deixou-o aturdido. Mas no havia muito
mais. A polcia no tinha condies de dizer como
"o tronco" fora depositado no lugar onde estava: o
gramado era circundado por uma cerca de ferro
batido no muito distante do Embankment do
Tmisa.
E era isso. O artigo terminava com a informao
de que Schidlof era um conhecido conferencista
do departamento de psicologia do King's College e
estava escrevendo uma biografia de Carl Jung
quando morreu.
Dunphy atirou o jornal dentro de uma lixeira e foi
juntar-se longa fila no balco da TWA. No queria
pensar em Leo Schidlof. Ainda no e talvez nunca.
A morte de Schidlof no era culpa dele, e, se
Dunphy tivesse qualquer coisa a dizer a respeito,
no teria nada a ver com seus negcios. De
qualquer modo, ele tinha
seus
prprios
problemas. Empurrando a mala para a frente com
o p, abriu o envelope de papel-manilha e tirou o
passaporte,
pretendendo
memoriz-lo
em
detalhes.

Mas, para sua imensa infelicidade, no seria


necessria nenhuma memorizao. O passaporte
estava em seu prprio
Nome - seu verdadeiro nome - o que significava
que seu disfarce estava desfeito e a operao,
su a operao, encerrada. Havia um nico
carimbo na primeira pgina do passaporte,
admitindo John Edwards Dunphy - Dunphy!,
Pelamordedeus - na Inglaterra por um perodo no
excedente a seis meses. O carimbo era uma
falsificao, claro, e indicava que ele havia
entrado no pas h apenas sete dias.
Ver seu disfarce ser desfeito de maneira to semcerimnia deixou-o sem flego. Por pouco mais de
um ano, ele tinha vivido em Londres como um
irlands chamado Kerry Thornley. Alm de Jesse
Curry, a nica pessoa que sabia o bastante para
cham-lo por seu primeiro nome verdadeiro era
Tommy Davis. Tommy era por demais irlands para
ser ludibriado a respeito da Irlanda. Em uma
semana trabalhando juntos, ele deduziu que o
novo amigo e s vezes empregador, Merry Kerry,
era na verdade um astucioso empresrio
americano chamado Jack.
Enquanto isso, o carto de Dunphy identificava
Thornley como presidente da
Anglo-Erin Business Services PLC
Gun House
Millbank
Londres SW 1

Essa identidade falsa cobrira-o como uma segunda


pele, mantendo-o isolado na imunidade de seu
invlucro. Como Thornley era imaginrio, uma
fico gerada por computador no subsolo do
quartel-general de Langley, Dunphy no poderia
ser levado a sofrer as conseqncias das aes de
Thornley - o que significava que Dunphy, enquanto
Thornley, estivera livre de uma forma que Dunphy,
enquanto Dunphy, jamais pudera estar.
Perder a imunidade to repentinamente deixou-o
exposto no exato instante em que ele mais sentiuse em risco. Inconscientemente, ele comeou a
cair em si mesmo, com o irlands engraadinho Merry Kerry - dando lugar ao americano Jack
Dunphy, mais contido e de aspecto preocupado.
Levou mais vinte minutos para Dunphy chegar
frente da fila, quando chegou, seus ps doam e
sua cabea latejava. Estava comeando a cair a
ficha de que, no espao de uma nica manh, ele
tinha perdido praticamente tudo o que estimava,
incluindo Clementine.
Clementine! Jesus Cristo, pensou ele, o que vai
acontecer com Clem?

4
N ove horas depois, Dunphy entrou no
Ambassadors Club, no segundo andar do saguo B
do aeroporto internacional John F. Kennedy. O clube
estava praticamente vazio. Largando a mala perto
de um sof de couro pudo, agarrou um punhado
de biscoitinhos, pediu um Bushmills a uma

garonete desocupada e foi para uma cabine


telefnica dar o telefonema de saudao para o
escritrio de observao em Langley.
O telefone tocou duas vezes, como sempre, e
ento a voz de um rapaz entrou na linha.
"Al."
H coisas que nunca mudam. "Aqui ..." Ele
hesitou, como sempre acontecia quando as
regras determinavam que usasse o nome secreto.
Era embaraoso. Gente grande brincando com
codinomes."Obo", completou. "Voc tem algo
para mim?"
Houve um silncio do outro lado, e a seguir: "Sim,
senhor,
tenho o senhor agendado para as 8 da manh no
quartel general."
"Isso para... segunda feira."
"No, senhor. Para amanh."
Dunphy gemeu.
Creio que algum esta ansioso paia v-lo."
Eu recm-cheguei", queixou-se Dunphy. "No
tenho nenhuma roupa. Estou com Jet-lag. No
tenho sequer lugar para ficar".
Posso recomendar alguns..."
"Amanh domingo, pelo amor de Deus. Ningum
estar na escritrio. Estaro...", Dunphy gaguejou
em busca das palavras. "Estaro no culto religioso.
Eu estarei no culto. Estarei no culto o dia inteiro."
"Aqui diz domingo, senhor. Oito da manh. Talvez o
senhor possa ir ao culto mais tarde."
"No me sacaneie, garoto."
"Eu apenas retransmito mensagens, senhor."

Dunphy desligou e discou o 0800 do Marriott.


Reservou um quarto para o fim de semana no
hotel perto de Tysons Corner e ento ligou para a
Hertz.
Feito
isto,
chamou
a
telefonista
internacional e deu a ela o nmero do
apartamento de Clementine em Bolton Gardens.
"Kerry."
Ele ficou sem fala.
"Kerry? Onde voc est?"
"Oi, Clem! Eu..."
"Onde voc est?"
"Viajando. Aconteceu uma coisa. Uma daquelas
coisas de ltima hora."
"Oh, bem... nesse caso, onde voc est?"
Essa era uma garota altamente focada. "Estou nos
Estados Unidos. Nova York. JFK. No Ambassadors
Club. Cabine telefnica dois."
"Mal-humorado, ?"
"Sim, bem, foi um longo dia."
"Ento... quando voc volta?"
" exatamente esse o ponto. Pode... demorar um
pouco." "Ohhh, no!"
"Sim, mas escute, no posso ficar no telefone,
tenho que fazer uma conexo. Preciso saber do
seguinte: algum passou l no apartamento hoje
de manh?"
No enquanto eu estava l. Voc est bem?"
"Sim, claro que estou. Por qu?"
"Voc no soa bem."
Por que no?"
Bem, antes de mais nada porque", disse ela,
rindo, "voc pegou um sotaque americano".

Dunphy revirou os olhos e deslizou de volta para o


sotaque irlands muito bem treinado. "No consigo
evitar, querida. Acontece naturalmente comigo.
Mas agora vem a parte que interessa, e explicarei
tudo depois."
"Mas que porra!"
Dunphy ficou espantado. "Por que 'porra'? Eu
ainda nem disse nada."
"Porque 'explicarei tudo depois' sempre significa
que h um problema."
"Sim, bem, o que eu gostaria que voc fizesse ,
uh, apenas... manter-se longe do apartamento."
"O qu?!"
"Fique longe do apartamento at que eu possa
encontr-la." "Por qu?!"
"Apenas fique longe, Clem. importante."
"Mas tem coisas minhas l! Por que no posso ir
l? Minha maquiagem est l! Tem alguma outra
pessoa, ento?"
"No banque a idiota."
"Ento por que tenho que me manter longe de l?"
"Bem, em primeiro lugar, porque eu no estarei l.
E, em segundo..."
"Sim? O que , ento?"
"Porque perigoso."
perigoso?
"Clem... confie em mim."
Aps desligar, Dunphy voltou para a sala do clube,
achou uma cadeira e recostou-se para calcular
suas perdas e ruminar. Observou os avies
decolando. E outros avies aterrissando. E quando
a garonete apareceu, ele pediu a segunda

daquelas que se transformariam em inmeras


doses de usque irlands.
Ningum jamais tinha dado um fora em
Clementine antes. Ele estava completamente certo
disso. O sujeito teria que ser maluco.

5
Dunphy entrou com o T-bird em um desvio
direita ao sair de G. W. Parkway, na Chain Bridge,
fazendo a volta na rampa de sada rumo ao Dolley
Madison Boulevard. Apontou o Bird para o oeste e
dirigiu por cerca de um quilmetro e meio, ento
virou direita entrando na longa galeria de
rvores que leva portaria na extremidade do
complexo da CIA. Um enorme segurana negro
emergiu da guarita com uma prancheta e um
sorriso. "Bom dia", disse ele. "O senhor tem um
encontro agendado?"
"John Dunphy. Estou um pouquinho atrasado."
O guarda verificou na prancheta, foi at a traseira
do carro, anotou o nmero da placa e voltou para
a janela do motorista. "Preciso ver seus papis da
locao", disse ele, acenando com a cabea na
direo do adesivo da Hertz no pra-brisa. Dunphy
deu-lhe os papis e observou o guarda comear a
copiar as informaes em seu bloco com
meticulosas e esmeradas canetadas. Era como se
estivesse desenhando as letras, em vez de
escrev-las.
No que Dunphy estivesse com pressa. O ar
estava limpo, fresco e revigorante - exatamente do

que ele precisava. De mais a mais, ele gostava de


estar na sede da agncia. Tinha um jeito de
faculdade pequena no norte do estado de Nova
York. Um conjunto de edifcios inspidos em termos
arquitetnicos,
mais
ou
menos
modernos,
invisveis da estrada, construdos entre uma
centena de acres de grama e rvores, cmeras
escondidas e antenas bipolares.
"Obrigado", disse o guarda, devolvendo os papis.
"Voc sabe onde ir?"
"Sem problema."
"Hoje pode estacionar quase em qualquer lugar."
"Maravilha", disse Dunphy, engatando o carro.
"No tem quase ningum aqui aos domingos."
Dunphy concordou, fingindo interesse.
" de causar espanto", acrescentou o guarda.
Ento o porto se ergueu e Dunphy avanou com o
T-bird.
Dirigindo pelo estacionamento, ficou assombrado,
como sempre, com a alta percentagem de
Corvettes e a esquisita mistura de adesivos de
pra-choque.
REAGAN EM 84
GREENPEACE LIBERDADE PARA
O.J.
BUSH EM 85
SALVEM AS BALEIAS!
Passou pela esttua de Nathan Hale, estacionou o
carro no espao que dizia DIRETOR e desceu
defronte ao prdio do quartel-general.
Ao entrar no saguo, deparou com uma loira de
aparncia delicada espera no trio, em cima do

smbolo da CIA, a guia gravada no mrmore sob


seus ps.
"Senhor Dunphy?"
Ele estremeceu, provocando um olhar cmico.
"Jack Dunphy?"
"Sim", ele disse. "s vezes."
"Prenda isso em sua lapela", disse ela, alcanando
um crach amarelo, "e irei acompanh-lo".
Dunphy fez o que ela pediu, mas no ficou feliz. No
quartel-general, todo mundo era obrigado a usar
um crach de identificao bem visvel, dos
faxineiros ao inspetor-geral. Os crachs tinham um
cdigo de cores, bem como as paredes em cada
um dos prdios: uma faixa colorida estendia-se
meia altura em cada corredor, de modo que os
funcionrios da segurana podiam ver com um
relance se algum estava onde no deveria.
Com um crach azul dava para ir a virtualmente
qualquer lugar, mas um crach vermelho era
restrito ao prdio A, e um crach verde era ainda
mais limitante. Significava que s se poderia
entrar nos corredores do prdio A cujos andares
estivessem marcados com uma linha verde. O
crach amarelo era o mais restritivo de todos, pois
significava que a pessoa teria que ser escoltada
sempre. Era reservado aos visitantes e imprensa
- gente de fora - e us-lo era como arrastar um
sino. As pessoas desviavam o olhar, como se voc
fosse a viso de um acidente.
Mas a presena da loira compensou o insulto
implicado
no
crach
amarelo.
Enquanto
caminhava, o rabo de cavalo dela oscilava como

um metrnomo em perfeito contraponto com o


balano das ndegas. Dunphy, que dedicou
considervel ateno ao assunto, concluiu que a
bunda dela podia ser muito adequadamente
comparada a um carto de Dia dos Namorados
enfeitado com tweed. Era uma coisa maravilhosa
de se contemplar, e evidentemente no por acaso
ela
fora
designada
para
a
tarefa
de
acompanhante. Se ela quisesse, Dunphy a teria
seguido at o inferno e voltado sem uma nica
reclamao.
E isto significava muita coisa, dada a forma como
ele se sentia. Em termos olmpicos, ele supunha
que os juzes dariam nota 5,6 para a sua ressaca, e
no muito mais que isso. Ainda assim, ele no se
sentia bem. Estava vestindo o mesmo abrigo e
meias que tinha usado em Londres no dia anterior.
As lojas no estariam abertas antes das dez, e a
mala que ele tinha recebido estava recheada de
camisetas da GWAR, um par de Doe Martens
caindo aos pedaos e blue jeans com buracos nos
joelhos. Simplesmente no tinha nada a ver com
ele. Nem agora, nem depois, nem nunca. Em todo
caso, no era s o hbito que fazia o monge: havia
um leve tom avermelhado nos olhos de Dunphy,
ele precisava fazer a barba, e a parte de trs de
sua cabea parecia pesar mais do que a frente.
Digamos que a nota seria 5,9.
A acompanhante de Dunphy conduziu-o atravs de
um labirinto de corredores azuis-claros no anexo B
at chegarem finalmente a uma mesinha de
recepo. Um jovem segurana de uniforme preto,
dragonas resplandecentes com franjas, ps-se de

p, fazendo um gesto na direo do livro de


registro encadernado em tecido sobre a mesa.
"Queira assinar... seus amigos estiveram aqui h
pouco."
Dunphy curvou-se sobre o registro e fez o que fora
pedido. Os nomes acima do dele eram Sam
Esterhazy e Mike Rhinegold: 7:50.
O guarda deu as costas para eles e dedilhou o
teclado da senha da fechadura da porta. Com um
clique suave e dobradias silenciosas, a porta
abriu-se.
No momento em que a porta se fechou atrs dele,
Dunphy sentiu-se pior. Estava dentro de uma
cmara prova de som, ou "sala surda"- um cubo
sem janelas e com iluminao fluorescente que
repousava sobre molas enormes, mas ocultas.
Impossvel ser espionada, a sala equivalia a um
cofre espessamente acarpetado com defletores
sonoros cnicos feitos de espuma, dispostos de tal
forma que absorviam e neutralizavam qualquer
agitao do ar. Nenhum sinal, ressonncia ou eco
deixava a sala, fossem eles de origem humana,
mecnica ou eletrnica.
Como a sala era inteiramente desprovida de
ressonncia, tudo o que era dito dentro dela soava
vazio, oco e falso. Inspido. Era um lugar onde at
Madre Teresa teria parecido uma impostora.
Dunphy nunca havia estado em uma sala daquelas
antes, mas tinha ouvido falar delas. A maioria das
embaixadas tinha uma e Moscou tinha trs. Ele
ouviu falar que era impossvel tocar msica em
uma sala daquelas. O Juilliard String Quartet tinha

tentado em um teste no Bureau of Standards;1 em


segundos, os msicos caram em dissonncia,
desatando a rir.
Mas Dunphy no estava a fim de rir. De fato, uma
onda de nusea percorreu-o enquanto permanecia
de p na sala, olhando para seus interrogadores.
Sentados em uma mesa de conferncia comprida,
eles eram curiosa e desagradavelmente parecidos.
Altos e igualmente macilentos, compartilhavam da
mesma tez cinzenta e doentia, como se
houvessem acampado em um poo de mina. Os
cabelos eram penteados com um topete baixo,
curtos nas laterais, e vestiam ternos pretos
reluzentes, camisas de polister brancas, sapatos
pretos com detalhes perfurados e gravatas de
cordo com prendedores de turquesa. Cada um
carregava uma grande pasta-catlogo cheia de
fichrios em papel kraft colorido. Para Dunphy,
pareceram uma verso maligna dos Blue Brothers.
Seu estmago revirou-se e sentiu a cabea girar.
"Senhor Dunphy", disse um.
"Senhor Thornley", disse o outro.
Fodeu geral, pensou Dunphy. Me ferrei.
Esterhazy e Rhinegold retiraram vrios itens de
suas pastas, organizando-os cuidadosamente em
cima da mesa: dois blocos pautados, duas canetas
esferogrficas, um mao de Virginia Slims e um
marcador de texto Bic. Cada um deles.
A despeito de como se sentia, Dunphy deu um
sorrisinho por causa da coreografia. "Caras, vocs
tm muito em comum, sabiam?"
1 Bureau of Standards: agncia norte-americana responsvel pelos padres adotados pelas demais
agncias e que tambm realiza os testes normativos. (N. da T.)

Eles olharam para Dunphy confusos.


"Como?", disse o mais velho.
"O que voc quis dizer?", perguntou o mais moo.
Pareciam perplexos, como se a idia jamais lhes
tivesse ocorrido.
Dunphy comeou a explicar, mas os dois
semblantes destitudos de humor fizeram-no
mudar de idia. "Deixa pra l", disse. Estava
irritado por eles no terem se apresentado,
embora pudesse saber pelo monograma nas
abotoaduras do mais moo que ele era Rhinegold.
Dunphy presumiu que ambos sabiam tudo, mas
tudo, sobre ele: quem era, quem havia fingido ser,
e mais. Os arquivos eram apenas sobre isso, ou
pelo menos foi o que Dunphy sups. Eles tinham
necessidade de saber. E ele no. Essas eram as
regras.
Esterhazy tirou o relgio de pulso e colocou-o
sobre a mesa de modo que ficasse vista durante
a entrevista. Feito isto, ele e o parceiro acenderam
cigarros, exalaram pensativamente e olharam para
Dunphy com uma sensao de expectativa.
Dunphy suspirou. Estou, refletiu, na presena de:
Dois.
Grandes.
Babacas.
"Vamos comear por seu codinome, senhor
Dunphy."
"Qual deles?"
"O disfarce irlands. Pode nos dizer em que
extenso a identidade do senhor Thornley foi
respaldada?"

Dunphy comeou a falar e, enquanto o fazia, ouvia


a si mesmo e ao som de suas palavras na sala
peculiar. Parecia que sua voz originava-se em
algum ponto fora de seu corpo, que as palavras se
formavam a dois ou cinco centmetros diante de
seus lbios. As perguntas flutuavam at ele vindas
do outro lado da mesa, curiosamente vazias de
inflexo e impossveis de decifrar.
Era uma estranha ciranda de informaes, e
Dunphy cansou-se rapidamente dela.
Ento",
disse
Fulano,
"sua
principal
responsabilidade
era
estabelecer
fachadas
comerciais."
"E servios bancrios..."
"...no exterior."
"Correto."
"E como voc fazia isso?" perguntou Sicrano.
"Bem", disse Dunphy, "cada situao diferente,
mas
basicamente
eu
escolhia
um
foro,
dependendo das necessidades do cliente, e
ento..."
"O que voc quer dizer com escolher um foro?"
"O local onde o empreendimento teria lugar.
Existem diversas possibilidade, todas diferentes.
Algumas
so
mais
respeitveis,
e
mais
dispendiosas, do que outras."
"Por exemplo?"
"Luxemburgo, Liechtenstein, Sua."
"So mais respeitveis?"
"Sim, em comparao com Panam, Belize e
Vanuatu, so bem mais respeitveis. O Panam
cheira mal. Voc v Panam no timbre de um

documento, e a primeira palavra que lhe vem


cabea cartel."
"E ento?..."
"Eu preenchia os formulrios para criar uma nova
companhia, ou, se o cliente tivesse pressa, ou no
se importasse com o nome, eu simplesmente
pegava uma da estante." Antes que eles
pudessem fazer a pergunta bvia, ele explicou.
"Passei a metade de minha vida esboando
empresas; por isso, sempre tinha umas duas
dzias delas espera. Desse modo, se um cliente
chegasse de repente e precisasse de algo para j,
eu poderia dar na mesma hora o que quer que ele
quisesse."
"E o que ele obteria realmente?"
Dunphy suspirou. "Bem, fisicamente, obteria um
grande envelope. E, dentro dele, duas cpias do
contrato social e do estatuto da empresa. Mais as
cartas de exonerao no datadas dos diretores e
secretria fundadores."
"Que eram?..."
"Nativos. Liberianos, habitantes da ilha de Man, de
qualquer lugar. Pessoas que disponibilizavam seus
nomes mediante uma pequena tarifa. No tinham
qualquer conexo real com as firmas. Eram apenas
nomes. E, vejamos... o que mais? Algumas
transferncias de aes em branco, um certificado
de inexistncia de atividade comercial - e, claro,
tudo ornamentado com carimbos e selos e
amarrado com fitas vermelhas. Uma vez que as
taxas empresariais fossem pagas, a empresa
estava viva."

"E ento?"
"Ento precisariam de uma conta bancria."
"E como isso era arranjado?"
"Eles me davam um depsito. E eu abria uma
conta no nome da empresa. Basicamente, eu
utilizava o Midland Bank em St. Helier nas ilhas
Normandas."
"Ento voc controlava todas as contas."
Dunphy riu. "S por alguns dias. Uma vez que eu
enviasse a papelada para o cliente, ele tirava meu
nome da conta. No que isso importasse. Na
maioria das vezes, eu abria essas contas com
menos de cem libras. No era o caso de eu ser
tentado ou coisa assim."
"Na maioria das vezes."
"Sim. Houve excees. Havia alguns clientes para
os quais eu tinha feito muitos trabalhos, e s vezes
eles me davam cheques bastante substanciais
para depositar. Mas eram excees - e eles sabiam
onde eu morava. Por assim dizer." Como quem?
"Como ns." Rhinegold e Esterhazy olharam
intrigados. "Montei uma meia dzia de companhias
para a agncia e, em cada ocasio, houve
substanciais depsitos em adiantamento. E da? Eu
ia escapulir?"
"Mas voc fez a mesma coisa para indivduos. E
empresas privadas."
"Claro. Era o meu disfarce. Era isso que a AngloErin Business Services fazia. Em pblico."
"E isso era inteiramente confidencial."
"Era para ser", disse Dunphy. "Mas...", cutucou
Esterhazy.

"Eu era requisitado, indiretamente, por meia dzia


de agncias."
"Tais como?"
"DEA, IRS2, Alfndega", Dunphy fez uma pausa
para respirar e continuou." ISA -"
Esterhazy fez um sinal para interromp-lo. "E como
funcionava?"
"Eu ficava de olhos abertos. Era para eu manter a
central informada caso aparecesse algo quente.
Jess, o chefe da central, repassaria a informao
agncia apropriada. Ou no. Isso era com ele."
"Quando voc diz 'quente' - o que seria quente?"
Dunphy refletiu. "Bem, por exemplo, seria quente
se Alan Greenspan surgisse do nada para montar
uma companhia em Jersey com Saddam Hussein,
usando o Narodny Bank de Moscou como agente
credenciado."
Rhinegold arregalou os olhos.
"Isso seria muito quente", acrescentou Dunphy.
"Isso aconteceu?", Rhinegold estava prestes a
levitar.
Dunphy sacudiu a cabea. "No. Foi s um
exemplo. Um exemplo hipottico. Eu nunca tive
nada to bvio."
A quem voc se reportava na embaixada?",
perguntou Esterhazy. "Quem passava as tarefas?"
"Jess Curry."
"E essas outras agncias estavam a par de seu
disfarce?"

2 IRS: Internal Revenue Service, rgo do Departamento do Tesouro norte-americano


responsvel pela arrecadao de impostos. (N. da T.)

"No me conheciam em absoluto, ou se


conheciam, pensavam que eu fosse um agente
estrangeiro: Merry Kerry - esse tipo de coisa. Em
termos prticos, tudo o que realmente sabiam era
que, de vez em quando, a agncia tinha algo
interessante vindo da Anglo-Erin. E repassava."
"Aquilo era lucrativo?", perguntou Rhinegold.
"Em que sentido?"
"A Anglo-Erin dava lucro financeiro?"
"Estava comeando a dar quando fui removido."
Dunphy desejou uma xcara de caf. E um par de
culos de natao: a sala estava saturada de
fumaa de cigarro e totalmente sem ventilao. A
sensao era de que sua cabea estava encerrada
dentro do ncleo de um on positivo. Um ncleo
enorme, bege.
E voc montava essas corporaes para?..."
"Quem quer que pagasse. Eu tinha clientes
americanos. Alguns mexicanos, uns poucos
italianos. Uns turcos, um franco-libans. Um cara
de Buenos Aires montou trinta e cinco firmas em
oito jurisdies. Sabe Deus no que ele estava
metido. Armas, coca, esmeraldas. As trs,
provavelmente."
"E voc supria a agncia - e, atravs dela, outras
agncias
-com
cpias
dos
documentos
empresariais?"
"Isso e dados bancrios, e qualquer coisa
interessante que eu pudesse pegar durante um
almoo ou uns drinques. E, se uma companhia era
controlada por aes ao portador - o que geral-

mente acontecia - e eu soubesse quem as possua


- o que eu geralmente no sabia - eu colocava isso
no pacote tambm."
"Os clientes vinham at voc, surgidos do nada?"
"Mais ou menos. Alguns vinham pelo boca-a-boca minhas taxas eram incrivelmente razoveis. E eu
fazia anncios."
"Onde?"
"Herald Tribune. Economist. Sunday Times. Um
monte de lugares. Os recibos esto todos no
escritrio."
"Bem", disse Esterhazy, "temo que os itens do
escritrio no estejam mais disponveis para ns.
Fomos informados de que esto sob a custdia da
Polcia Metropolitana. E, suspeito eu, do MI5."
"Entendo." Ele esperava por isso, mas agora que
era um fato, sentiu-se subitamente pior. De fato,
sentiu-se subitamente na merda.
Uma garota trouxe sanduches e caf s onze,
revirando os olhos por causa da fumaa de cigarro.
Esterhazy anunciou: "Faremos um pequeno
intervalo agora", e Dunphy concordou, grato pelo
caf.
Ele fez o que pde para engolir um sanduche de
pastrami, mas a carne tinha uma nuance prpura
e aquilo deixou seu estmago nauseado.
Afastando o sanduche, fez uma tentativa fajuta de
engatar
uma
conversa
fiada
com
seus
interrogadores ("Que tal os Wizards?"), mas
nenhum dos dois estava interessado.

"No acompanho eventos esportivos", disse


Esterhazy. Rhinegold deu de ombros.
"Esportes so perda de tempo", acrescentou
Esterhazy. Rhinegold grunhiu.
Talvez fosse a acstica.
Enquanto caam em silncio, Dunphy observou
seus acompanhantes tirarem saquinhos plsticos
de suas pastas, colocando-os em cima da mesa.
Cada saquinho continha pelo menos uma dzia de
tabletes e meia dzia de cpsulas, que eles
espalharam diante de si em uma espcie de
falange farmacolgica.
"Vitaminas", comentou Esterhazy.
"Esse aqui um neutralizador de nicotina",
explicou
Rhinegold,
segurando
uma
plula
gorducha entre o polegar e o indicador. Engoliram
os tabletes, plulas, comprimidos e pastilhas um
por um, com golinhos de caf.
E ento, aparentemente revigorados, voltaram ao
assunto em pauta.
O tempo no voava.
Podemos presumir que seu disfarce foi mantido
meticulosamente?" Esterhazy fez uma pausa, deu
um piparote em uma pgina de seu bloco pautado
e ergueu o olhar. "Claro."
"No haveria nada em seus arquivos que o
identificassem
como
Jack
Dunphy
ou
o
conectassem com a agncia?"
"No. Nada. Os arquivos sustentavam o disfarce,
s isso." "Uma conta de telefone ou..."
"Jamais liguei para casa do escritrio. Tampouco de
meu apartamento. Se eu tivesse que fazer uma

ligao para os Estados Unidos como Jack Dunphy,


eu usava um telefone pblico. O mesmo para
contatar Curry."
"Voc usava computador?"
"Sim. Um Amstrad."
"Fico constrangido em perguntar, mas voc no
deixou quaisquer arquivos confidenciais - memos,
relatrios, qualquer coisa assim - no deixou nada
no disco?"
"No. Para comear, tudo no disco estava
criptografado. Fortemente criptografado. Eu usava
um algoritmo de 140 bits."
"PGP?"
Dunphy sacudiu a cabea. "RSA. E quando fui
embora, limpei-o."
Rhinegold inclinou-se para a frente, franzindo o
cenho. "Quando deixou Londres, Jack, no trouxe
nada com voc? Quer dizer, foi tudo deixado mais
ou menos como estava?"
Jack? "Trouxe minha pasta", disse Dunphy. "Tinha
meu caderno de endereos nela. Por outro lado,
estou sem roupas..."
"Uma unidade de remoo esquadrinhou seu
apartamento na noite passada. Est 'varrido'. Voc
ter suas roupas e objetos pessoais mais tardar
at sexta-feira."
Dunphy prendeu o flego, sem dizer nada.
"O que precisamos ter certeza de que no h
nada em Londres, no escritrio ou em qualquer
outro lugar, que o conecte a... bem, a voc
mesmo. Nenhum..."
"Pas de cartes. Pas de photos. Pas de souvenirs."

"O que isso significa?", perguntou Rhinegold, a voz


carregada com uma mistura de suspeita e
ressentimento.
" um ditado. Significa que no deixei nada para
trs."
"Voc disse que limpou o disco do seu computador.
O que o MI5 encontraria se examinasse o disco
com os mecanismos de que dispem?"
"Um disco reformatado. Uma tbula rasa."
"Pode-se
recuperar
dados
de
um
disco
reformatado mesmo que os dados estejam
criptografados", disse Esterhazy. "Tudo o que a
funo DOS faz eliminar os endereos. Os dados
ainda esto l, se voc souber como encontr-los."
Dunphy sacudiu a cabea. "Fiz uma formatao de
baixo nvel, usando o debug, depois passei
DiskWipe por cima de tudo. Eu bem que poderia
ter passado um m por cima da coisa. No sobrou
nada."
Pela
primeira
vez,
Esterhazy
pareceu
impressionado.
"Morte cerebral", acrescentou Dunphy.
Rhinegold sorriu.
Por que Curry procurou voc para vigiar o
professor Schidlof?"
"Voc teria que perguntar a Curry."
"No era algo que voc costumasse fazer."
"No era algo que eu jamais tivesse feito. Eu no
sabia de nada."
"E ento voc contratou esse homem?..."

"Tommy Davis. De fato, j estvamos trabalhando


juntos."
"De que maneira?"
"Eu usava-o como mensageiro. Ele tinha boas
conexes em Beirute, o que era til, porque eu
tinha uma clientela bastante lucrativa por l.
Tommy conseguia entrar e sair, mesmo nos velhos
maus tempos, sem problema. Contudo, o que
importa aqui que ele tinha uma boa reputao
como instalador de escutas. E eu podia confiar
nele. Quando Curry me designou a vigilncia, fui
at Tommy."
"E ele ainda est em Londres?"
Dunphy
deu
de
ombros,
subitamente
desconfortvel. "Acho que no. Acho que ele
deixou a cidade."
Rhinegold e Esterhazy olharam fixamente para ele,
mas Dunphy ficou impassvel. Se a agncia havia
ensinado alguma coisa para ele, era como sentar
em silncio, ou, se isso falhasse:
Negar tudo.
No admitir coisa nenhuma.
Fazer alegaes em contrrio.
Finalmente, Esterhazy rompeu o silncio entre
eles. "Porque importante", disse, "que ns o
encontremos antes da Polcia."
Dunphy concordou com a cabea. "Entendo",
disse.
Rhinegold franziu o cenho e pigarreou. "Veja, Jack,
foi encontrado um aparelho de escuta na linha
telefnica do professor."
"Eu sei", disse Dunphy. "Jess mencionou isso."

"E... bem, a polcia acha que isso tem a ver com o,


uhh, incidente."
"Certo."
"O que absurdo, claro."
"Claro."
Silncio de novo. Rhinegold tamborilou com um
lpis na mesa. Esterhazy fez uma carranca,
apagou o toco do cigarro e sacudiu a cabea.
"Pensei que voc seria mais prestativo", disse.
"Porque, bem, francamente, isso no uma coisa
l muito boa para voc."
Dunphy olhou intrigado.
"Em termos de carreira."
"No havia nada que eu pudesse fazer", disse
Dunphy. "Nada que eu possa fazer."
"Ainda assim..."
"O que est feito, est feito", disse Rhinegold. "A
questo que o equipamento conecta o professor
Schidlof ao senhor Davis, e o senhor Davis
conecta-se a voc. E assim por diante."
"E por a vai."
"E assim por diante. difcil dizer onde isso
poderia parar."
" o tipo de coisa que poderia ir direto para o
topo", acrescentou Esterhazy.
Dunphy concordou, depois inclinou a cabea para
o lado, arqueou as sobrancelhas e baixou. Um tsc
baixinho em tom de arrependimento escapou de
sua boca. "Entendo o problema", ele disse, "mas...
no sei onde Davis est. Simplesmente no sei."

O homem mais velho franziu o cenho. Dando de


ombros, mudou de assunto. "Fale-nos do
professor."
Dunphy grunhiu.
"Por que ele estava sob vigilncia?"
Dunphy sacudiu a cabea. "No me disseram."
"Mas voc escutou as conversas telefnicas deles.
Deve ter alguma idia."
"No."
"Com certeza?"
"No tenho. E vocs esto errados a respeito de eu
escutar as conversas telefnicas dele. Tudo o que
fiz foi testar as fitas que gravamos para ter certeza
de que havia algo nelas antes de repass-las para
Curry. Pelo que me disseram e pelo que li, o cara
lecionava no King's College. Acho que o jornal
disse que ele era do departamento de psicologia.
Algo assim."
Esterhazy inclinou-se para a frente. "Fale-nos sobre
isso."
"Sobre o qu?"
"Sobre o interesse do professor Schidlof em
psicologia." Dunphy olhou de um interrogador para
o outro. Finalmente, disse: "Mas como eu poderia
saber sobre isso, porra?"
"Bem..."
"Estou dizendo: tudo o que sei sobre esse cara o
que li no jornal."
"Voc no ficou curioso a respeito da pessoa que
estava espionando?"
"Curioso? A respeito de qu? Um professor de
psicologia? Acho que no. A nica coisa

interessante sobre esse cara, pelo que me consta,


que ele foi carneado."
"Carneado?" perguntou Rh in ego kl.
"Sim."
"Por que voc usa essa palavra?"
"Ao contrrio de qu?"
"Assassinado."
"Porque ele no foi apenas 'assassinado'. Ele foi
despedaado. Braos, pernas - ele foi castrado.
Querem a minha opinio? Os tiras deveriam ir ao
armazm e perguntar para todo mundo do setor
de carnes onde estavam na noite anterior! Porque
no foi apenas um assassinato. Foi como... como
uma dissecao."
Os interrogadores de Dunphy franziram o cenho.
"Sim, bem... estou certo de que foi horrvel", disse
Rhinegold.
Esterhazy afastou o olhar, e a sala caiu em silncio
por um longo momento.
Finalmente Dunphy perguntou: "Ento, qual a
conexo?"
"Conexo?"
"Entre a vigilncia e o assassinato."
"No havia conexo", respondeu Esterhazy. "Por
que deveria haver uma conexo?"
"Bem, ento com certeza uma coincidncia
espantosa. Quer dizer, ningum mais fala nada
confidencial no telefone! Toda a vigilncia que fiz
foi estabelecer o padro domstico do cara. Ele
tinha um cachorro ou tinha um gato? Se tinha um
cachorro, quando saa para passear com ele - e

onde ele passeava? Ele ia ao dentista, ia a um


massagista? Tinha uma amante?"
"Essa no uma linha produtiva, senhor Dunphy."
Rhinegold parecia aborrecido, mas no havia como
deter Dunphy, que falava cada vez mais rpido.
"O que ele fez? Onde fez? Quando fez? Porque vamos encarar - em algum ponto, algum achou
um jeito de pegar esse cara no meio de Londres,
onde o operaram - operaram cirurgicamente - at
ele virar uma porra de um torso - que deixaram..."
"Senhor Dunphy..."
"...do lado de fora de uma igreja, pelo amor de
Deus..."
"Jack..."
"E eu sou um suspeito, porra? O que vocs querem
dizer com essa de que no havia nenhuma
conexo?!"
Dunphy olhou com cara de doido para seus
inquisidores. Ningum disse nada. Os segundos
foram passando. Finalmente Esterhazy pigarreou,
constrangido.
"De fato", ele disse, "voc no ".
O que no?
"Um suspeito."
"E como voc presume isso?", perguntou Dunphy.
"A menos e at que o senhor Davis seja
encontrado, voc no est sob suspeita. Voc
mais como um, uh, provvel ponto de contato."
"Por isso importante localizarmos o senhor
Davis", explicou Rhinegold.
"Exatamente", disse Esterhazy. "Ele pode precisar
de nossa ajuda."

O silncio foi enorme. Ningum piscou.


Finalmente Dunphy virou as palmas das mos na
direo das luzes no alto e as deixou cair.
"Lamento, rapazes. No sei onde ele est."

6
O interrogatrio ainda estava em andamento s 7
da noite quando o relgio de Rhinegold fez um
rudo alto e espalhafatoso, lembrando-o de que ele
deveria estar em algum outro lugar.
Os interrogadores afastaram suas anotaes,
fecharam suas pastas e puseram-se de p. "Acho
que voc deveria comer em seu hotel", disse
Rhinegold.
"Que bela idia!" aparteou Esterhazy. "Servio de
quarto! O ideal para relaxar!"
"Estaremos de volta s oito horas", acrescentou
Rhinegold.
"Vocs no acham que poderia ser um pouco mais
tarde?" perguntou Dunphy. "Meio-dia seria bom."
Esterhazy e Rhinegold fitaram-no com um olhar
inexpressivo.
"Preciso de algumas roupas", ele explicou. "Um par
de meias. As lojas no abrem antes das dez."
Nada. Nem mesmo um sorriso.
Dunphy suspirou. "Ok. No tem problema. Vou
lav-las na porra da banheira."
E lavou. Comprou uma garrafa de detergente para
roupas no 7-Eleven, voltou para o quarto do hotel
e encheu a banheira. Despindo-se, ajoelhou-se no

cho do banheiro e, praguejando, lavou o abrigo,


as meias e a roupa de baixo. Torceu as roupas para
tirar o excesso d'gua e pendurou-as em uma
cadeira diante do aquecedor. A seguir, sentou-se
para ver um filme na TV, pediu um hambrguer
pelo servio de quarto e adormeceu vestido com
uma toalha.
O interrogatrio recomeou de manh, com
Dunphy em um abrigo ainda mido. Prosseguiu at
o entardecer, quando interromperam pela segunda
vez, e continuou de novo na tera-feira, cobrindo o
mesmo assunto.
Era exaustivo, irritante, e no fim tornou-se
mecnico. Com exceo do paradeiro de Tommy
Davis, que Dunphy estava decidido a no entregar,
ele no tinha nenhuma das respostas que
queriam. Na tera de tarde, Esterhazy recostou-se
na cadeira, arqueou as sobrancelhas e disse:
"Acho que isso o mximo aonde podemos
chegar."
Rhinegold concordou com a cabea. "De acordo.
Diria que est finito."
Levantaram-se juntos, afastando as canetas e
blocos, fsforos e cigarros. Esterhazy pegou o
relgio de cima da mesa e prendeu-o no pulso.
Aliviado porque o suplcio estava acabado, Dunphy
empurrou a cadeira para trs com um sorriso e se
levantou.
Rhinegold olhou para ele perplexo enquanto
fechava sua pasta. "Onde voc est indo?",
perguntou.
Dunphy fez um gesto indicando: Embora.

"Voc no terminou", disse Rhinegold. "Ns


terminamos."
O tempo arrastou-se durante quase uma hora at
a porta se abrir, e um homem de p torto e olhar
fixo entrar, carregando um par de pastas
destoantes. Acenando com a cabea para Dunphy
sem dar uma palavra, depositou as pastas em
cima da mesa, tirou a jaqueta esportiva e
pendurou-a com cuidado em uma cadeira. Uma
das pastas era delgada, lustrosa, de couro; a outra
era grossa, indestrutvel, cinza-chumbo.
De maneira quase cerimoniosa, o visitante tirou
um par de objetos espantosos da pasta American
Tourister, colocando-os sobre a mesa diante de
Dunphy. O primeiro era um livro com um desenho
rstico na capa. Mostrava uma loira provocante de
shorts e frente-nica ajoelhando-se para esfregar o
cho enquanto um dogue alemo espiava a uma
pequena distncia. O ttulo do livro, Dunphy
reparou, era O Melhor Amigo do Homem.
O segundo artefato era um pequeno cone dourado
de Cristo, com os olhos revirados na direo do
cu e uma coroa de sangue e espinhos. Dunphy
olhou de um para outro, empertigou a cabea e riu
desdenhosamente da psicologia barata.
O homem do p torto no piscou. Abriu a pasta de
plstico e puxou um pedao de fio da mquina que
estava l dentro. Virando-se para Dunphy,
inclinou-se sobre a mesa com as duas mos,
acenou com a cabea na direo do cone e
sussurrou: "Eu sei o que voc fez, e sei que voc

sabe - voc mente para mim, seu filho da puta, e


mente para Ele. Agora levante a manga."
O restante do dia e toda a quarta-feira
desandaram em um atordoamento de perguntas
que cobriram por inteiro a carreira de Dunphy. Era
um exerccio sem sentido, claro. Como todo
funcionrio de carreira, Dunphy fora treinado, se
no para superar o polgrafo, pelo menos
embaralhar o resultado. Se o teste fosse longo, e
aquele revelou-se um desse tipo, super-lo era um
processo exaustivo, exigindo que o indivduo
mantivesse um nvel de concentrao bastante
elevado durante horas. Difcil, mas no impossvel.
E valia bastante a pena se houvesse algo
importante a esconder.
O truque consiste em tirar vantagem do intervalo
entre a pergunta e a resposta, um intervalo que o
examinador
do
polgrafo
prolonga
deliberadamente para melhor medir as reaes
galvnicas. Para superar a mquina, preciso
estabelecer um ponto de partida falso para a
verdade. E a maneira de fazer isso impregnar
cada resposta verdadeira de certa quantidade de
estresse, tornando tais respostas indistinguveis
das mentiras.
Gerar estresse no difcil. S preciso fazer uma
pequena operao matemtica, algo do tipo
quatorze vezes onze, antes de dizer a verdade ao
responder uma pergunta. E ento, quando hora
de mentir, mente-se sem pensar, e os resultados
saem mais ou menos parecidos. O examinador do
polgrafo conclui que a pessoa mentiu sobre tudo,
ou ento falou a verdade. E, visto que as respostas

de algumas perguntas so conhecidas, a concluso


lgica seria de que o indivduo confivel.
"Hoje quarta-feira?", perguntou o examinador,
lendo a pergunta de um documento impresso por
computador e dobrado em leque.
Dunphy pensou. Dezesseis vezes nove ... noventa
mais cinqenta e quatro: 144. "Sim", disse. O
interrogador fez uma marca ao lado da pergunta.
"Voc j esteve em Londres?"
Quatorze vezes doze , uhh... cento e quarenta
mais vinte e oito: 168! "Sim." Outra marca.
E por a foi.
"Voc est familiarizado com o cdigo MK-IMAGE?"
Vinte e sete vezes oito: 216. "No", disse Dunphy,
fazendo uma anotao mental. Sua aritmtica
estava melhorando. (Mas o que MK-IMAGE?)
"O senhor Davis contatou-o no dia em que foi
embora de Londres?"
Trezentos e quarenta e um dividido por oito ...
quarenta e dois e - a mente de Dunphy ficou um
vazio. Quarenta e dois e alguma coisa. Quarenta e
dois e... uns trocados. "Sim", disse ele. Marcada.
"E ele disse para onde estava indo?"
Dunphy deixou sua mente ficar vazia. "No", ele
disse. Assim.
Outra marquinha.
E ele estava livre para ir para casa.

O velho passaporte de Dunphy, sua carteira e


roupas estavam espera dentro de uma mala no
hotel naquela noite. E tambm um saquinho
plstico contendo sua escova de dentes e lmina
de barbear, um punhado de recibos velhos,
trocados que haviam ficado em cima da cmoda,
uma escova de cabelo Mason Pearson e outras
miudezas. Um marcador preto de lavanderia fora
usado para rotular o saco como pertences
pessoais, o que deu a Dunphy uma sensao
esquisita de dj vu. assim que funciona, ele
pensou, assim que acontece quando voc morre.
Colocam sua escova de cabelo e os trocados em
um saquinho e enviam para o familiar mais
prximo. Exausto, sentou na cama, deitou-se por
um instante e... apagou.
O tilintar insistente do telefone despertou-o de um
sono profundo, umas dez horas depois talvez. A
voz do outro lado da linha disse a ele para se
apresentar imediatamente na Central de Pessoal
sob Disfarce3 e "levar toda a sua documentao".
Dunphy fez conforme disseram. Um funcionrio
negro com cabelo grisalho e uma lista a ser
conferida pediu a ele para "ceder" o passaporte
em nome de Kerry Thornley, sua carteira de
motorista irlandesa e qualquer "material de
identificao" que ele tivesse. Depois de ser
eliminado da lista, cada item era jogado dentro de
uma cesta de metal vermelha com uma plaquinha
onde se lia QUEIMAR.

3 Em ingls, Central Cover Staff. (N. da T.)

Pela primeira vez, ele soube com certeza que no


voltaria Inglaterra pela agncia.
Atordoado, desceu de elevador at o Gabinete de
Recursos Humanos, onde permaneceu sentado
durante uma hora em uma sala de espera verdelimo, folheando um velho exemplar de The
Economist. Finalmente apareceu uma mulher
mida e grisalha de vestido estampado que lhe
disse que, "de momento", seu gabinete seria o B209.
Dunphy conhecia a central como ningum, mas...
"Onde fica
isso?
"No estou certa", disse ela, genuinamente
intrigada. "Voc ter que perguntar para a
segurana."
De fato, o B-209 ficava no subsolo do prdio Norte,
em um amplo corredor entre duas reas de
carregamento. O corredor fazia s vezes de rea
de armazenagem de novos equipamentos de
computador, material de escritrio e (como
Dunphy logo percebeu) do pessoal convalescente
da agncia e paramilitares ligados Diviso de
Atividades Internacionais (IAD).
Empilhadeiras passavam com estrondo pelo
corredor de uma rea para outra, chocando-se
umas nas outras e contra as paredes. Por causa do
barulho, as pessoas falavam mais alto do que em
qualquer outro lugar da sede, e havia uma certa
dose de "brincadeiras de homem" (ou seja,
palhaadas juvenis) rolando o tempo inteiro. De
fato, para Dunphy era como se uma nuvem de
testosterona pairasse no corredor, como fogo-

ftuo em uma estradinha no interior do Maine.


Teria sido impossvel pensar em um lugar daqueles
- se houvesse alguma coisa sobre a qual pensar.
Mas no havia nada. Ele estava em compasso de
espera.
Seu escritrio era um cubculo amarelo-claro com
divisrias bambas servindo de paredes instveis.
Era decorado com uma cadeira giratria bege, um
cabide para chapus e uma estante de livros
branco-gelo. Um fichrio vazio estava parado no
canto perto de um cesto novo em folha com a
placa de QUEIMAR. Havia um telefone no cho e
um exemplar do Rogets Thesaurus, mas no havia
carpete e, ainda mais grave: no havia mesa.
Dunphy pegou o telefone para chamar a
governana, mas estava mudo. Furioso, saiu
intempestivamente do cubculo (realmente, no
dava para chamar aquilo de sala) e rumou para os
recursos humanos - apenas para se perder em um
labirinto de corredores. Depois de passar pela
humilhao de ter que pedir informaes em sua
prpria sede, chegou ao departamento de RH
apenas para ver sua ira murchar diante do dar de
ombros solidrio da senhora grisalha e mida de
vestido estampado. "Tenha pacincia", disse ela.
"Esto ajeitando as coisas."
Dunphy apoderou-se de um telefone e pediu
mesa telefnica para conect-lo com seu chefe de
seo, Fred Crisman, na Diretoria de Planos. Se
algum pudesse dizer o que estava acontecendo,
Fred poderia; Dunphy havia se reportado a ele por
intermdio de Jess Curry por quase um ano.

"Lamento, cara", disse a voz do outro lado. "Voc


no vai encontr-lo aqui. Fred est em servio
temporrio na frica desde a semana passada."
Dunphy tentou outros nmeros, mas todas as
pessoas que buscava estavam inacessveis: em
reunio, fora de suas mesas, viajando, em
compromissos a tarde inteira. A governana disse
que iam "registrar o problema", como se o seu
emprego fosse um hotel, e prometeram dar
retorno em poucos minutos. "Como vocs vo
fazer isso?", perguntou Dunphy. "Eu acabei de
dizer: o telefone no funciona!"
Sem rumo e de cabea quente, ele ingressou no
que por fim transformou-se em rotina, vagueando
de seu "escritrio" para o RH, do RH para a
cafeteria, da cafeteria para o ginsio. Pulava
corda, levantava pesos e treinava boxe em dias
alternados. Uma semana se passou. Duas. Trs. Ele
estava entrando em forma, mas sentia-se como
uma verso tecnocrata do Holands Voador,
vagando anonimamente pelo amplos sales de
uma burocracia clandestina. A tarde ele visitava a
biblioteca da agncia, onde havia jornais de todos
os pases do mundo disposio. Instalado na
mesma poltrona todos os dias, Dunphy vasculhava
em vo as publicaes britnicas em busca de
notcias sobre o professor Schidlof. Depois da
primeira leva de manchetes, as reportagens sobre
as investigaes haviam desaparecido, levando
Dunphy a suspeitar que o governode Sua
Majestade havia expedido um D-notice, 4 matando
4 D-notice: defence notice, sistema implantando na Gr-Bretanha em 1912, pelo qual o
governo "recomenda" (mas no ordena) aos meios de comunicao que autocensurarem

a histria. Seu estmago agitava-se e se revolvia,


cido de raiva e ansiedade. Um dia aquele assunto
teria que ser esclarecido. Mas quando? E onde? E
em quem a coisa iria estourar?
Dunphy estava cansado do hotel em Tysons
Corner. Sentia falta de seu apartamento em
Chelsea e dos hbitos que, reunidos, constituem
uma Vida. Acima de tudo, sentia falta de
Clementine, mas no havia nada que pudesse
dizer a ela realmente. Exceto: "Estou foragido.
Manterei contato. Adeus." No era muita coisa em
termos de base para um relacionamento. E a idia
de que talvez jamais voltasse para a Inglaterra, e
menos
ainda
para
Clementine,
deixava-o
consternado.
Na verdade, a CIA do ps-guerra tinha o mesmo
efeito. A agncia estava deriva na esteira da
Guerra Fria, desmoralizada pela rendio do
inimigo, com sua misso obsoleta, sua razo de
ser obscura. Durante anos, ela se arranjara sem
um "inimigo simtrico", virando-se com tipos como
Noriega e Hussein, uns terroristas com catarata e
pistoleros colombianos em fuga. Agora o
Congresso estava em alvoroo. Havia comentrios
sobre reduzir a comunidade da inteligncia e
"realocar recursos preciosos". Entre os que
custavam mais caro estavam os agentes sob
disfarce no-oficial, ou NOCs5, como Dunphy. Eles
vinham sendo gradualmente retirados de campo e
substitudos por espies dos Servios de
Inteligncia de Defesa do Pentgono. Pela primeira
reportagens sobre assuntos considerados de segurana nacional. (N. da T.)
5 NOC: nonofficial cover.

vez em sua existncia, a CIA estava com seu


oramento seriamente ameaado - e Langley no
era um bom local para se estar.
Se havia um santurio interno para o mal-estar
que permeava a sede, era a cafeteria. Era um
cemitrio de elefantes com tipos seqelados,
bbados, neurticos e malucos imprevisveis,
gente
que
deixou
vazar
informaes
e
"mercadorias com defeito" que (por um motivo ou
outro) a agncia no podia ou no iria demitir.
Havia uma quantidade de tais "casos em
disponibilidade" perambulando a qualquer hora do
dia. A maioria no tinha absolutamente nenhum
encargo, enquanto uns poucos, como Roscoe
White, eram subaproveitados.
O caso de White era clssico. Formado em
Princeton em idiomas orientais (era fluente em
mandarim e coreano), havia entrado na agncia
em 1975. Destacado para Seul sob cobertura
militar, fora capturado dentro da DMZ 6 no que
deve ter sido sua primeira missso. Durante quase
um ano depois disso, sofreu uma sucesso de
interrogatrios brutais e simulaes de execuo
at que no fim seus captores cansaram-se da
rotina. White foi transferido para um distante
presdio agrcola no norte, e aparentemente
esquecido. Finalmente, em 1991, como uma
espcie de reviso da Guerra Fria, ele foi levado
para a DMZ e libertado sem cerimnia no mesmo
local onde fora preso h mais de quinze anos. O
gesto, ou piada, ou o que quer que fosse, por
6 DMZ: Demilitarized Zone, ou Zona Desmilitarizada, faixa com quatro quilmetros de
largura e 240 quilmetros de comprimento que separa as duas Corias. (N. da T.)

pouco no demoliu com ele. Ficou l parado, com


lama at os tornozelos, atolado no local onde sua
vida desapareceu, fascinado pelo pensamento (ou
esperana) de que os ltimos dezesseis anos
haviam sido uma alucinao. Por fim foi agarrado
por um soldado sul-coreano em trajes camuflados
e carregado para um local seguro.
Ao retornar Amrica, ele descobriu que fora
declarado legalmente morto h dez anos.
Faltavam apenas trs anos para a aposentadoria
de White. At l, ele serviria como funcionrio de
ligao entre a Diretoria de Operaes e a
Coordenao de Informao e Privacidade. Na prtica, significava que seu trabalho era distribuir
pedidos baseados na Lei de Liberdade de
Informao para "analistas de consulta" na
Diretoria de Operaes, tarefa que raramente
consumia mais do que uma hora do dia dele,
deixando-o livre para ler na cafeteria at a hora de
ir para casa.
Era um terrvel desperdcio de talento, mas no
havia nada a ser feito. Depois de meticulosa
preparao nas melhores escolas, White havia
perdido sua vida de trabalho quase por completo.
Agora sentava-se na cafeteria com um sorriso
distrado, lendo a Trgica Histria do Dr. Fausto, de
Marlowe. Dunphy ficou fascinado por ele.
"Tentei me colocar a par", White explicou um dia,
"mas simplesmente faltavam coisas demais. Quer
dizer - a glasnost, o muro de Berlim, a Aids e a
internet. Era como naquela cano de Billy Joel,
exceto que nada disso significava coisa alguma

para mim. Tudo que eu tinha ouvido eram


rumores. Mas panelas anti-aderentes e plstico
filme, cola epxi e CDs... meu bom Jesus, esses
lances eram alguma coisa. De qualquer forma,
depois de um tempo percebi que ler as edies
antigas da Time no seria o bastante. Eu podia
memorizar as estatsticas de cada jogador que
estivera nos Orioles, mas eu no os vi jogar. Quer
dizer, quem diabos Cal Ripken, e o que foi que
aconteceu com Juan Pizarro? De qualquer forma",
disse White, gesticulando para o livro que
segurava, "acho menos... estressante ler histria,
os clssicos - livros atemporais. Entende o que eu
quero dizer?"
Dunphy assentiu. Como havia tantas lacunas na
vida de White, at mesmo a mais casual das
conversas podia se transformar em uma aventura.
Dunphy gostava muito dele; por isso quando
Roscoe White perguntou se ele estava "procurando
um lugar", Dunphy no hesitou.
"Sim. Voc sabe de algum?"
"Bem", disse Roscoe, "se voc no se importar de
dividir. Tenho uma casa de fazenda e cinco acres
em Belleview Place. O aluguel no ruim. Est
interessado?"
"Sim", respondeu Dunphy, "mas tenho que lhe
dizer, talvez eu no fique muito tempo por aqui".
"Por qu?"
"Tenho uma namorada em Londres e no conte
para ningum, mas no estou morrendo de amores
pelo meu trabalho. Alm disso, no sou uma
pessoa das mais caprichosas, sabe?"

Roscoe deu uma risadinha. " por isso que tenho


uma senhora que faz a limpeza. Uma vez por
semana - sem ela no daria para agentar."
"Nesse caso... voc dar o toque de despertar?"

8
A nova tarefa de Dunphy chegou poucas semanas
depois de ter ido morar com Roscoe White, e no o
deixou
feliz.
Embora
provavelmente
fosse
impossvel ele retornar a Londres, no havia
nenhum motivo bvio pelo qual uma operao
idntica no pudesse ser dirigida de outra cidade,
e ser igualmente bem-sucedida. Genebra, por
exemplo, ou - melhor ainda - Paris. Ele pegou uma
mquina de escrever emprestada e escreveu um
memorando atrs do outro sobre o assunto, mas
jamais houve qualquer resposta. Finalmente,
recebeu uma diretiva concisa determinando que se
apresentasse para um curso de treinamento de
trs dias para os funcionrios de inspeo de
informaes, ou IROs.7
Bastou olhar em volta para Dunphy perceber que
seu futuro era sombrio. Com exceo dele mesmo,
todos os IROs estavam na faixa dos sessenta anos
e trabalhando em meio turno. Eram "jubilados",
funcionrios aposentados que apreciavam a
chance de suplementar seus cheques mensais
fazendo um expediente de algumas horas por dia
7 IRO: sigla para "information review officer", aqui traduzido por "funcionrio de
inspeo de informaes". A sigla ser mantida no ingls por fazer parte do jargo da
CIA. (N. da T.)

na sede. No importava que o trabalho fosse intil.


Era, como diziam (e repetiam sem parar),
"maravilhoso estar montado no cavalo de novo".
De sua parte, Dunphy estava pronto para apear. A
nica coisa que o impedia de fazer isso era o
mistrio de seu infortnio. Por um motivo
qualquer, a agncia estava tentando faz-lo sair, e
ele no tinha qualquer pista do por qu. A nica
coisa de que ele podia ter certeza era de que, se
deixasse a agncia agora, jamais saberia a
verdade.
Assim, ele cerrava os dentes e permanecia, e
ouvia o instrutor balofo dos IROs explicar como a
Lei de Liberdade de Informao 8 se aplicava CIA.
A lei era "um p no saco", disse o instrutor, porque
dava ao sujeito comum das ruas - "leal ou no" - o
direito de solicitar arquivos do governo sobre
qualquer assunto de seu interesse. Na prtica, isso
significava que, quando um pedido era recebido (e
a agncia recebia mais de uma dzia por dia), um
funcionrio de ligao (como Roscoe White) o
designava para um dos IROs. O IRO pesquisaria o
Arquivo Central no prdio B para localizar os
arquivos relevantes. Esses arquivos seriam ento
copiados, e o IRO comearia a l-los, usando uma
caneta hidrocor para censurar dados que por lei
estivessem isentos de divulgao: informaes,
por exemplo, que pudessem comprometer fontes
ou mtodos da inteligncia. Finalmente, as cpias
editadas seriam enviadas para o gabinete da
8 Em ingls, Freedom of Information Act, cuja sigla, FOIA, ser mantida no original por
ser de uso corrente. (N. da T.)

Coordenao de Informaes, onde um analista de


consulta faria uma reviso final. S ento qualquer
coisa poderia ser liberada para o solicitante.
No que a agncia estivesse interessada em
liberar muita coisa. Conforme o instrutor disse: "O
que vocs tm que ter em mente que CIA
significa Agncia Central de Inteligncia - e no
Agncia Central de Informao." E, de fato, a
distino era evidente na maneira como os
pedidos FOIA9 eram tratados. Embora a lei
determinasse que a agncia respondesse cada
solitao em um prazo de dez dias aps o
recebimento, no havia maneira de legislar sobre
quanto tempo levaria para localizar, revisar e
liberar algo como um nico arquivo. Isso
dependeria de quantos recursos a CIA alocasse
para sua equipe de FOIA.
E nesse ponto o instrutor arreganhou os dentes em
um sorriso. "Infelizmente", disse, "no temos
muitos recursos - de modo que se pode dizer que
estamos permanentemente atolados."
"Qual o volume de solicitaes pendentes?",
perguntou Dunphy.
"Da ltima vez que olhei", disse o instrutor,
"tnhamos cerca de vinte e quatro mil pedidos
espera".
"Desse modo, uma nova solicitao ..."
"... comearia a produzir material daqui a cerca de
nove anos. Como eu disse, essa aqui a Agncia
Central de Inteligncia."
9 FOIA: Freedom of Information Act, a Lei da Liberdade de Informao. (N. da T.)

9
Foi Ruscoe quem deu a idia.
Estavam sentados no balco do OToole's, uma
espelunca irlandesa encardida no MacLean
Shopping Center, no muito longe da sede da CIA
(e, portanto, um ponto de encontro de agentes),
quando Roscoe perguntou - com um leve sorriso sobre o pedido FOIA que havia encaminhado a
Dunphy naquela mesma tarde.
"Qual deles?", perguntou Dunphy, sem realmente
prestar ateno. Ele estava esmiuando uma
fotografia pendurada na parede junto com o resto
da memorabilia, tudo necessitando de uma boa
limpeza. Havia uma bandeira desbotada do IRA,
um alvo para dardos com a imagem de Saddam
Hussein, alguns postais de Havana (assinados
Frank & Ruth) e uma espada cerimonial japonesa
com o que parecia sangue seco. Algumas
manchetes amareladas de jornal (JFK ENVIA ENVIA
CONSULTORES PARA O VIETN) haviam sido
coladas na parede ao lado de fotografias assinadas
e emolduradas de George Bush, William Colby e
Richard Helms.
Mas a imagem que prendeu a ateno de Dunphy
foi uma foto de trs homens sorridentes em uma
clareira na floresta. No cho diante deles estava a
cabea de um asitico que parecia decapitada. Na
verdade, ele fora enterrado de p e, embora seus
olhos estivessem vidrados, dava para ver que
ainda estava vivo. Uma legenda datilografada

estava anexada fotografia: MAC/SOG, dizia ali.


25-12-66 - Laos. Feliz Natal!
"Aquele sobre tratamentos de canal", disse
Roscoe.
Dunphy sacudiu a cabea, com o olhar ainda fixo
na foto.
"Voc no lembra?" perguntou Roscoe.
Ao ouvir o tom de incredulidade do amigo, Dunphy
virou-se para ele: "O qu?"
"Eu estava perguntando sobre a solitao FOIA que
enviei -sobre tratamentos de canal em cadetes da
marinha em Annapolis, de 1979 at hoje."
"Oh, sim", respondeu Dunphy. "Recebi esta tarde.
Agora, que porra a agncia teria a ver com uma
coisa dessas?" ele perguntou. "Quer dizer, o que
se passa na cabea do cara?"
Roscoe
deu
de
ombros.
"Na
verdade...
provavelmente posso lhe dizer exatamente o que
ele tem em mente. Ele um de nossos mais
freqentes solicitantes."
"Certo", disse Dunphy. "Ento me impressione com
essa."
"Controle da mente. O senhor McWillie obcecado
por isso. Um monte de gente ."
Dunphy inclinou a cabea para a esquerda e
arqueou as sobrancelhas. "Talvez eu no tenha
captado
alguma
coisa,
mas
pensei
que
estivssemos falando de tratamentos dentrios."
"Bem, sim, de certo modo estamos. O cara est
pedindo registros dentrios, mas ele no precisa
nos dizer por qu. Ele no tem que dizer do que
suspeita. Mas, depois de um tempo, quando voc

j processou tantas solicitaes quanto eu, voc


consegue saber o que as pessoas buscam. E, a
julgar pelo tipo de coisas que o senhor Mc Willie
pediu no passado, eu diria que ele acha que
estamos
instalando
rdio-receptores
em
miniatura."
Dunphy quase engasgou com a cerveja: "Nos
molares das pessoas?"
"Sim." Roscoe sacudiu a cabea afirmativamente.
"Por que, pelamordedeus?"
"No sei. Mensagens subliminares. Coisa assim.
Quem vai saber do que o senhor Mc Willie
suspeita? Quer dizer, obviamente ele um
esquizofrnico. Voc por acaso deu uma olhada no
endereo do remetente de sua carta?"
"No", disse Dunphy. "Realmente no olhei."
"Bem, a menos que ele tenha se mudado, o
endereo : Impala 86, Estacionamento A, Fort
Ward Park, Alexandria."
Dunphy revirou os olhos. "Tenho que sair dessa
funo. a porra do servio mais idiota que jamais
tive."
"Talvez", disse Roscoe. "Mas, por outro lado, talvez
no."
"Vai por mim. Estou muito certo disso." Ele fez
uma pausa. "Sabe por que entrei para a agncia?"
Roscoe fez que sim com a cabea . "Patriotismo."
Dunphy deu uma risadinha. "No, Roscoe. No foi
por patriotismo. No teve nada a ver com
'patriotismo'."
"Ento... o qu?"

"Entrei para a agncia porque, at aquele


momento, eu queria ser historiador. E o que
descobri foi que o que eu aprendi na faculdade foi
que no era mais possvel ser um historiador."
Roscoe fez um olhar intrigado. "Por que voc diz
isso?"
"Porque historiadores coletam fatos e lem
documentos. Fazem pesquisa emprica e analisam
as informaes que coletaram. E ento publicam
suas descobertas. Chamam isso de mtodo
cientfico, e algo que no se pode mais fazer na
universidade."
"Por que no?"
"Porque os estruturalistas - ou ps-estruturalistas ou ps-colonialistas - ou seja como for que estejam
se chamando nesta semana - defendem a posio
de que a realidade inacessvel, os fatos so
intercambiveis, e o conhecimento impossvel. O
que reduz a histria a fico e anlise textual. O
que nos deixa com..."
"O qu?", perguntou Roscoe.
"Estudos de gneros. Estudos culturais. Coisas que
considero imprecisas."
Roscoe fisgou o olhar do bartender e, com o dedo
indicador, desenhou um crculo no ar acima dos
copos. "Ento... voc entrou para a CIA porque
considera estudos de gneros imprecisos? isso
que est dizendo?"
"Bem, em grande parte foi isso. Percebi que jamais
conseguiria um emprego para lecionar, pelo
menos no em uma boa universidade - graduei-me
em Wisconsin - e uma coisa que ficou evidente foi

o fato de que muito material que deveria estar


disponvel... no estava."
"Do que voc est falando?", perguntou Roscoe.
"Informaes. Os dados no estavam disponveis."
"Por que no?"
"Porque eram confidenciais. E, como um jovem
historiador, eu no precisava conhec-los. Nenhum
de ns precisava. E isso me deixava puto da cara
porque...bem, como se vivssemos em uma
criptocracia em vez de uma democracia."
Roscoe pareceu impressionado. "Criptocracia",
repetiu. "Essa boa. Gostei."
Dunphy riu.
"Ento por isso que voc entrou para a agncia",
disse Roscoe. "Ps-estruturalismo e criptocracia
levaram-no a isso."
"Certo", disse Dunphy. "E tambm houve um outro
motivo." Roscoe fitou-o com ceticismo. "Qual?"
"A determinao de viver solta."
Roscoe deu uma risadinha enquanto o bartender
servia outra rodada.
"Esse cara que voc mencionou", disse Dunphy. "O
fulano aquele..."
"McWillie."
"Certo. Estvamos falando de McWillie e os
implantes. O que soa como um grupo de rock,
quando se pensa nisso. Doidivanas e os Molares.
Mas meu ponto de vista que, no importa em
que termos a coisa seja dita, o fato que eu sou o
assistente de pesquisa desse cara. A coisa se
resume a isso. Falando francamente, eu sou uma
espcie de A.P. para qualquer esquizofrnico."

"O que um A.P?"


"Assistente pessoal. Sou uma espcie de
assistente pessoal de qualquer esquizofrnico que
tenha dinheiro para comprar um selo. E sabe o que
mais? No por acaso. Algum est fodendo
comigo. Algum quer me ver fora."
Roscoe concordou e bebericou a cerveja.
"Provavelmente um dos ps-estruturalistas."
Dunphy ficou carrancudo. "Estou falando srio."
Roscoe deu um risinho. "Eu sei que est."
"E isso me fez lembrar", acrescentou Dunphy.
"Como recebi aquela solicitao, afinal?"
"O que voc quer dizer? Voc recebeu de mim.
isso que eu fao."
"Sei disso, mas..."
"Sou o funcionrio de ligao. Designar solitaes
FOIA para IROs como voc a minha misso de
vida."
"No estou falando disso. O que estou indagando
: como voc processou-a to rpido? Pensei que
houvesse uma espera de nove anos. Voc recebeu
a carta de McWillie na tera-feira e enviou-a para
mim no mesmo dia. Como pode?"
Roscoe grunhiu. "Em suas cartas, o senhor
McWillie sempre coloca uma frase pedindo
presteza em suas solicitaes. Se o pedido muito
estpido, como o que voc recebeu hoje, fico feliz
em agiliz-lo, porque nossos ndices parecem
melhores quando conseguimos encerrar alguma
coisa com tanta rapidez."
"Voc pode fazer isso?"
O que?

"Agilizar solicitaes."
"Claro, se me pedem isso, e se acho que existe um
bom motivo para aprovar."
Dunphy sorveu sua cerveja pensativo. Depois de
um bom tempo, um sorriso desabrochou, e ele
virou-se para Roscoe. "Faa-me um favor", disse.
"Qual?"
"Voc recebe um pedido FOIA de um cara
chamado... no sei - como? - Eddie Piper! Quero
que voc agilize quaisquer pedidos que receba de
algum chamado Eddie Piper, certo?"
Roscoe deu uma pensada a respeito. "Certo."
"E mande-os para mim. Quero tratar de qualquer
coisa que Eddie pea."
Roscoe assentiu, depois lanou um olhar
desconfiado na direo de Dunphy. "Quem Eddie
Piper?", perguntou.
Dunphy sacudiu a cabea. "Sei l", disse ele.
"Acabei de inventar. A questo : voc vai fazer
isso?"
"Sim. Por que no? No tenho l grande coisa a
perder, no ?"

10
Alugar uma caixa postal usando um nome falso
era mais difcil do que Dunphy esperava, mas era
essencial para o seu plano. Embora no
pretendesse liberar um nico documento, no
havia como evitar a correspondncia entre a
agncia e Edward Piper. O recebimento de cada
pedido FOIA era acusado por escrito, e cada recusa

exigia uma explicao ou um detalhamento do


motivo para a iseno. Essas cartas teriam que ser
enviadas. E se voltassem com a anotao de
Endereo
Desconhecido,
o
Gabinete
de
Privacidade e Informao ficaria curioso. E
comeariam a fazer perguntas.
A dificuldade para obter uma caixa postal,
entretanto, era que os correios faziam questo do
passaporte ou da carteira de motorista antes de
alugar uma caixa para qualquer um. At empresas
comerciais queriam alguma forma de identificao
"para nos proteger" - embora jamais fosse dito
contra o qu. Ocorreu a Dunphy que as exigncias
para estabelecer uma empresa panamenha ou
uma conta bancria na ilha de Man eram menores.
Ainda assim, dificilmente seria um problema
insolvel. Ele datilografou um endereo falso em
nome de Edward A. Piper e afixou-o em um
envelope usado, cobrindo seu prprio nome e
endereo. A seguir, rumou para a Kinko's Copies
em Georgetown, cruzando o G. W. Parkway na
direo de Key Bridge.
Era um daqueles raros dias reluzentes de
Washington, quando o ar sopra do norte e um
vento impetuoso investe sobre o Potomac.
As torres da Universidade de Georgetown erguiamse na extremidade do que ele sabia que era um
mar de boutiques duvidosas, enquanto equipes de
oito homens remavam rio acima em uma regata.
Os barcos fizeram Dunphy lembrar de seus tempos
de faculdade, remando no lago Mendota e, antes
de que se desse conta, ele estava cantarolando o

lema piegas da equipe - Yooo raah raah


WisCONNNsin - e pensando onde tinha ido parar
sua jaqueta da faculdade. Na Kinko's, pagou
quarenta e cinco dlares por um conjunto de
quinhentos cartes, selecionando uma fonte Times
Roman itlica para
E. A. Piper
Consultor
Com o envelope forjado e um dos cartes em
mos, voltou por onde tinha vindo e, parando na
Biblioteca do Condado de Fairfax, obteve a terceira
pea de identificao na forma de um carto de
biblioteca.
No final da tarde, o fictcio Eddie Piper tinha uma
caixa postal em Great Falis, uma "sute" que
(Dunphy sabia) media dez por dez por trinta
centmetros.
Escrever o pedido FOIA foi ainda mais fcil. quela
altura, Dunphy conseguia recitar de memria o
jargo usado em todos aqueles pedidos. E, embora
no fosse prudente solicitar o seu prprio arquivo,
no havia nada que o impedisse de buscar detalhes sobre o falecido professor Schidlof. Daquela
maneira, talvez encontrasse uma pista para a
situao em que ele prprio se encontrava. Assim,
escreveu e postou seu primeiro pedido naquela
mesma tarde. Trs dias depois, a solicitao
chegou sua prpria mesa, encaminhada por seu
novo companheiro de quarto, o obsequioso R.
White do Gabinete de Privacidade e Informao.

Ao conseguir designar para si mesmo uma


investigao sobre o que estava por trs de sua
queda, Dunphy ficou animado pela primeira vez
em meses. Com a carta de E. Piper em mos,
desceu de elevador at o Arquivo Central. Embora
no assoviasse nem saltitasse, havia em seu rosto
um sorriso esperto que no desaparecia.
Ao chegar ao arquivo, assinou o registro de
visitantes com um floreio e sentou-se no terminal
de computador para obter os nmeros de
referncia pertinentes aos arquivos. Embora muito
da atividade cotidiana da agncia dependesse de
equipamentos de processamento de dados, a
maioria dos arquivos operacionais continuava a ser
armazenada em papel, como sempre havia sido.
Embora houvesse poderosos argumentos para
computadorizar todos os dados no sistema da
agncia, o Gabinete de Segurana tinha vetado a
idia. A dificuldade era que, apesar de os
computadores da agncia no poderem ser
invadidos por hackers de fora, simplesmente no
era possvel garantir sua inviolabilidade contra
ataques internos. E, uma vez que a doutrina do
acesso seletivo informao era considerada
suprema, os arquivos operacionais permaneciam
como e onde estavam: trancados em fichrios
dentro de pastas de papel kraft colorido de maior
ou menor espessura, sanfonadas ou no, em
melhor ou pior estado. Resgatar um arquivo exigia
que ele obtivesse o nmero de referncia pertinente no computador, que ele ento fornecia a um

funcionrio de busca de dados, ou Drone, 10 cuja


tarefa era localizar arquivos para IROs como
Dunphy. Apesar de ambas as funes estarem bem
afastadas da linha de frente, IROs e Drones eram
virtualmente os nicos empregados da CIA com
acesso direto aos computadores e arquivos
operacionais do Arquivo Central na cmara
subterrnea da agncia.
Como funcionrio de inspeo de informao,
Dunphy tinha uma prerrogativa potencialmente
ilimitada, e o resultado disso era que seu acesso a
informaes secretas estava entre os mais altos do
sistema de segurana nacional. Era uma situao
irnica, pois sua carreira estava em colapso, ao
passo que seu acesso informao estava em
alta. Com o acesso de que dispunha, ele podia
virtualmente navegar pelos arquivos da agncia
(aps obt-los de um Drone).
Sentado diante de um terminal, Dunphy
pressionou a tela do monitor com o polegar direito,
inicializando o programa, enquanto ao mesmo
tempo o computador procurava sua impresso
digital no banco de dados do Gabinete de
Segurana. Passaram-se uns poucos segundos, e a
seguir as palavras:
BEM-VINDO AO AEGIS, JOHN DUNPHY.
PRESSIONE ENVIAR PARA CONTINUAR.

10 Drone: sigla para "data retrieval officer", aqui traduzido por "funcionrio de busca de
dados". No ingls, h um duplo sentido, pois "drone" a designao de aeronaves
pilotadas por controle remoto. (N. da T.)

Dunphy tocou na tecla ENVIAR, e um menu


bruxuleou na tela.
ASSUNTO?
Ele pensou a respeito. Quaisquer que fossem os
demais mistrios que pudessem estar envolvidos,
uma coisa era certa: seu mundo havia comeado a
cair quando Leo Schidlof fora assassinado. Estava
claro que no era uma coincidncia. Curry havia
gritado com ele e mandou-o fazer as malas. Desse
modo, a soluo para os seus problemas, ou pelo
menos uma explicao para eles, de certa forma
cabia a uma nica pergunta: Quem matou
Schidlof, e por qu?
Ao lado do Assunto, Dunphy digitou:
/SCHIDLOF, LEO/+ ALL X-REFS
E o cursor comeou a piscar.

11
Para surpresa de Dunphy, o arquivo era fininho,
consistindo quase inteiramente de documentos de
domnio pblico. Havia um obiturio de The
Observer, um punhado de recortes sobre o
assassinato e um exemplar surrado da primeira
edio de uma velha revista: Archaeus: A Revista
da Viticultura Europia.

Desapontado, Dunphy folheou a revista. Apesar de


dedicada ao cultivo de uvas para vinho, a
publicao estava recheada de ensaios e artigos
sobre uma variedade de tpicos excntricos e dspares. Iconografia religiosa ("Joo Paulo II e a
Madonna Negra de Czestochowa"), habitao
popular ("Opes de Reurbanizao na Margem
Ocidental de Jerusalm") e qumica ("Forma e
Mtodo de Aperfeioar Metal Inferior") eram
igualmente aproveitados pela Archaeus. Da
mesma forma havia tambm um ensaio sobre os
primrdios da Idade Mdia, a assim chamada
Idade das Trevas, que respondia peculiar
pergunta: "Quem Acendeu as Luzes?" A guisa de
resposta, havia uma foto do papa e uma legenda
que dizia: "O que a Igreja estava tentando
esconder?"
Em outro ponto, Dunphy achou uma pgina de
horscopos com ilustraes esquisitas que o
levaram a suspeitar de que o editor deveria estar
bbado quando fechou a revista. De fato, ele viu
que o nico artigo que tinha alguma coisa a ver
com viticultura era um ensaio sobre "O Cultivo
Madalena: O Antigo Vinho da Palestina", de um
homem chamado Georges Watkin. Tendosomente
um interesse dos mais prticos por vinho, Dunphy
ps a revista de lado e voltou-se para o ltimo
item do arquivo, uma ficha de arquivo de doze-pordezoito centmetros onde havia sido datilografado
o seguinte:

Este material confidencial Andrmeda, Programa


de Acesso Especial (PAE), cujos contedos, no todo
ou em parte, foram transferidos para o Arquivo MKIMAGE na Monarch Assurance Co. (Alpenstrasse,
15, Zug, Sua). (Ver remisso recproca no verso.)
Relatar todas os pedidos de informaes
referentes a esse arquivo Equipe de Investigao
de Segurana11 no Gabinete do Diretor (Conjunto
404).
Aquilo fez Dunphy parar um pouco. Os babacas
que o haviam interrogado - Rhinegold e o outro
fulano - haviam perguntado sobre o codinome MKIMAGE. E ele disse que jamais tinha ouvido falar. O
que era verdade. At agora.
Ele tampouco tinha ouvido falar da Equipe de
Investigao de Segurana. Mas isso no
significava muita coisa. A CIA era provavelmente a
agncia mais compartimentada do governo. Era
composta por uma mirade de divises que
estavam sempre trocando de nome. O que o
intrigava mais do que a existncia de tal equipe
era o fato de a agncia armazenar arquivos
confidenciais no exterior, e os pedidos de
informaes sobre aqueles arquivos terem que ser
relatados a uma equipe especial. Sob o ponto de
vista da contra-espionagem, a prtica era
problemtica. E, ainda mais importante, do ponto
de vista de Dunphy (ou seja, do ponto de vista de
um gatuno), relatos "Equipe de Investigao de
11 Equipe de Investigao de Segurana: em ingls, Security Research Staff, ou SRS. (N.
da T.)

Segurana" podiam ser deveras esquisitos. E se,


ao buscar respostas para algumas das perguntas
que o atormentavam, ele solicitasse uma srie de
arquivos marcados como confidencial Andrmeda?
O que aconteceria? Ele pensou por um instante,
ento sentiu que, bemem seu ntimo, estava se
lixando. Ele mostraria os pedidos FOIA de Eddie
Piper e eles veriam que Dunphy estava apenas
fazendo seu trabalho. Se no gostassem, poderiam
mand-lo de volta para Londres.
Tendo resolvido o que parecia a princpio uma
questo cabeluda, olhou o verso da ficha que tinha
em mos.
SCHIDLOF, PROF. LEO (Londres)
X-refs - Zug
Gomelez (Famlia)
Dagoberto II
Dulles, Allen

Davis, Thomas
Curry, Jesse
Optical Magick

Inc.
Dunphy, Jack
Pound, Ezra
Jung, Carl
Sigisberto IV
a
143 Unidade Area Cirrgica
Dunphy estudou o carto, mais alarmado do que
lisonjeado por deparar consigo mesmo encaixado
entre Allen Dulles e Carl Jung. Dulles era uma
legenda, claro. Fora espio durante a Primeira
Guerra Mundial, e um superespio na Segunda,
operando a partir da Sua em ambos os casos.
Quando Hitler rendeu-se, Dulles juntou-se ao chefe

do OSS12, Wild Bill Donovan, no lobby junto ao


presidente Truman a favor da criao da Agncia
Central de Inteligncia - que Dulles posteriormente
viria a dirigir.
Mas Dunphy sabia menos sobre Jung. Um
psiquiatra suo, ou analista. Escreveu sobre o
inconsciente coletivo. (O que quer que seja isso.) E
arqutipos. (O que quer que sejam.) E mitos. E
objetos voadores. Ou, espera a: esse era Carl Jung
ou Wilhelm Reich? Ou Joseph Campbell? Dunphy
no conseguiu lembrar. Ele no havia tido l muito
"polimento" em termos de erudio durante a
faculdade; s vezes parecia que ele sabia um
pouco de tudo - quer dizer, quase nada sobre tudo.
Bem, ele daria uma olhada em Jung quando
tivesse oportunidade.
Enquanto isso, as coisas pareciam decididamente
suas. De acordo com seu cabealho, a Archaeus
era publicada em Zug, que era tambm o lar do
Arquivo Especial. Valendo-se de um atlas, Dunphy
viu que a cidade ficava a cerca de trinta
quilmetros de Zurique.
Voltando ao arquivo, examinou os outros nomes da
lista. Alm de Davis e Curry, o nico que
significava alguma coisa para ele era Ezra Pound.
Embora no tivesse lido Pound desde os tempos
de faculdade, Dunphy recordava que o poeta
permanecera na Itlia ao longo da guerra fazendo
transmisses de propaganda para Mussolini e os
fascistas. Quando a guerra acabou, foi capturado e
12 OSS: Office of Strategic Services, primeira agncia de inteligncia norte-americana,
precursora da CIA. (N. da T.)

mandado de volta para os Estados Unidos, onde se


esperava que fosse julgado por traio. Mas o
julgamento jamais ocorreu. Amigos influentes
intervieram, psiquiatras foram consultados, e o
poeta foi declarado insano. Em vez de ser
enforcado, foi enclausurado, e com isso passou
boa parte da Guerra Fria recebendo visitas em um
quarto privativo no St. Elizabeth's Hospital, do lado
oposto do rio ao que Dunphy se encontrava agora.
Dunphy ponderou sobre os outros itens da lista.
Sigisberto e Dagoberto soavam como personagens
histricos. Gomelez ele no sabia. Sobravam
Optical Magik Inc. e 143a Unidade Area Cirrgica.
Ele jamais ouvira falar de nenhuma delas, mas Inc.
e Unidade Area eram temas com os quais poderia
trabalhar.
No geral, o arquivo era decepcionante - todavia,
interessante. Embora seus contedos, uma revista
e alguns recortes de jornal, fossem aparentemente
to incuos que ningum possivelmente pudesse
fazer objeo divulgao, a curiosidade de
Dunphy foi despertada pelo fato de a agncia
achar necessrio ocultar o registro pessoal dele na
Sua, e ao mesmo tempo coloc-lo dentro da
esfera de ao da levemente misteriosa Equipe de
Investigao de Segurana.
Dunphy chamou um dos Drones e tocou com a
ponta do dedo na ficha de arquivo. "O que eu fao
a respeito disso?", perguntou.
O Drone olhou o carto de relance e deu de
ombros. "Tem um formulrio para ser preenchido",
disse ele. "Vou buscar um j. Mas toda essa bosta
de MK-IMAGE uma bobagem. No h nada nos

arquivos exceto recortes de jornal, de modo que


voc pode copiar o que quiser e mandar para o
solicitante sem revises. A nica coisa que voc
retm o carto com as remisses recprocas. Isso
uma iseno B-7-C."
Dunphy assentiu com a cabea. E perguntou: "Isso
aparece muito?"
"O qu?"
"MK-IMAGE."
O Drone sacudiu a cabea, atravessou a sala e
voltou com um formulrio. "Eu processo cerca de
trezentos e cinqenta pedidos de arquivos por
semana, e no tinha visto um desses cartes j faz
uns dois meses. Por a voc pode calcular."
Dunphy olhou o formulrio que o Drone lhe
alcanou. Havia umas poucas linhas, que ele
preencheu.
Assunto: Schidlof, Leo
Solicitante: Piper, Edward
IRO: Dunphy, Jack
Data: 23 de fevereiro de 1999
Funcionrio do COI: R. White
Aps entregar o formulrio para o Drone, Dunphy
atravessou a sala at uma fileira de mquinas
Xerox e comeou a copiar. Enquanto estava parado
diante do facho de luz ofuscante da copiadora,
ocorreu-lhe pela primeira vez que o que estava
fazendo talvez fosse perigoso.

12
As guias do uniforme de Murray Fremaux
ergueram-se quando ele sacudiu os ombros,
inclinando-se para a frente no bar do Sheraton
Premiere.
"No existe essa coisa", disse ele, "de 143 a
Unidade Area Cirrgica. No existe. Nunca
existiu."
Dunphy sorveu a cerveja e suspirou.
"Oficialmente", acrescentou o coronel.
"Ahh", disse Dunphy, e inclinou-se para a frente.
"Me conte."
" uma unidade clandestina, sigilosa. Tinha seu
quartel-general no Novo Mxico."
E agora?
"No meio do nada."
Dunphy franziu o cenho. "Isso meio relativo.
Quer dizer, se eu estivesse de carro..."
"A cidade mais prxima Vegas, mas a cerca de
trezentos e vinte quilmetros a sudoeste. Estamos
falando de pleno deserto. Poeira, galhos secos e
plantas levadas pelo vento. Jackalopes."
Dunphy ficou pensando. "O que eles fazem?"
"Huu-huu!"
"A 143a."
Murray riu. "Eu estava respondendo. isso que
eles fazem. Fazem huu-huu - com quatro us', no
brincadeira."
"Murray..." disse Dunphy.

"Certo! uma unidade de helicpteros. Mas isso


o mais longe que posso ir. Realmente no posso
dizer mais nada."
Dunphy respirou fundo e inclinou-se para a frente.
"Nos conhecemos h um tempo, Murray."
"Sei disso."
Silncio.
"Fizemos faculdade juntos", disse Dunphy.
"Eu sei, eu sei."
"Isso importante para mim. Por que voc no me
conta?"
"Porque no posso - no que no queira, no
posso. Eu simplesmente no sei."
"Papo furado! Voc supervisiona cada uma das
operaes clandestinas do Pentgono."
"Sou contador."
"Voc faz a contabilidade dos livros
deles!" "No desses livros!"
"Por que no?"
"Porque no so dos nossos. So da agncia."
Dunphy ficou perplexo. "Uma unidade area
cirrgica?"
Murray deu de ombros. "Sim. o que estou
tentando dizer."
"Ento... para que a agncia precisaria de uma
coisa dessas? Quer dizer..." Dunphy nem
conseguia formular a pergunta. "O que uma
unidade area cirrgica?"
"Sei l", disse Murray. "Se voc quiser, posso
perguntar por a, ou talvez eu devesse dar um tiro
na cabea. Vai dar na mesma, mas talvez seja um
pouquinho mais rpido com uma arma. Contudo...

o que for melhor para voc. Quer dizer, nos


conhecemos h um tempo, certo?"
O relgio estava batendo meia-noite quando
Dunphy chegou em casa, deixando a porta de tela
da cozinha bater atrs dele.
"Sabe", gritou Roscoe, "isso de fato muito
interessante".
"O qu?", perguntou Dunphy, olhando dentro da
geladeira.
"Archaeus - seja l qual for a pronncia disso."
"Oh, sim, certo - a revista." Ele abriu uma
Budweiser e fechou a geladeira com um chute.
"Achei que voc poderia se interessar." Ento foi
para a sala, onde Roscoe estava esparramado em
uma poltrona estofada, com uma cpia da revista
no colo. "Voc est conseguindo umas dicas?"
"Sobre o qu?"
"Vinho." Dunphy atirou-se no sof e tomou um
gole.
"No", disse Roscoe. "No tem nada sobre vinho
aqui."
Dunphy olhou para ele. "Na capa diz que sobre
viticultura. Uvas. Vinhedos. Tem uma histria
sobre... como mesmo?"
"O Cultivo Madalena."
"Certo!"
"Sim, mas no sobre vinhos", disse Roscoe.
"Apenas soa como se fosse. Na verdade sobre..."
O que?
"Genealogia."

O segundo pedido FOIA de Dunphy, postado na


quinta-feira em nome de E. Piper, foi encaminhado
mesa dele por Roscoe na sexta-feira.
Este um pedido com base na Lei de Liberdade de
Informao (ASC 551, conforme emenda) para
toda e qualquer informao de que disponham
referente 143a Unidade Area Cirrgica...
O Drone levou o pedido para a rea dos arquivos,
voltando minutos depois com uma pasta fininha e
o formulrio relatando que um "pedido de
informaes confidencial Andrmeda" tinha sido
feito. exemplo do outro dia, Dunphy respondeu
as poucas perguntas do formulrio:
Assunto: 143a Unidade Area Cirrgica
Solicitante: Edward Piper
IRO: Jack Dunphy
Data: 1 de maro de 1999
Funcionrio do COI: R. White
e devolveu-o ao Drone.
O arquivo continha um recorte de jornal e uma
ficha de arquivo de doze-por-dezoito centmetros.
Dunphy deu uma olhada no carto e, como havia
esperado, este continha o mesmo aviso que havia
lido no arquivo de Schidlof:
Este material confidencial Andrmeda, Programa
de Acesso Especial, cujos contedos, no todo ou
em parte, foram transferidos para o Arquivo MKIMAGE na Monarch Assurance Co. (Alpenstrasse,

15, Zug, Sua). (Ver remisso recproca no verso.)


Relatar todos os pedidos de informaes
referentes a esse arquivo Equipe de Investigao
de Segurana no Gabinete do Diretor (Conjunto
404).
No verso do carto, Dunphy
seguintes remisses recprocas:
Optical Magick Inc.
Mxico)
Censo bovino (Colorado)
Dulles
Carl Jung

encontrou

as

Censo bovino (Novo


Allen

No havia nada de novo, realmente, exceto as


referncias
a
um
censo
bovino.
Dunphy
surpreendeu-se com aquilo. Por que a agncia
contaria vacas? Soltou a ficha e foi para o recorte.
Era uma foto de casamento, do tipo que se v em
jornais locais. Essa vinha do Roswell Daily Record,
datada de 17 de junho de 1987, e mostrava um
casal feliz. No havia nada de incomum no par,
exceto talvez a gravata de cordo que o noivo
usava. Dunphy examinou o recorte mais de perto.
O noivo pareceu familiar. Ele comeou a ler:
O sr. e a sra. Ulric Varange, de Los Alamos, tm o
prazer de anunciar o casamento de sua filha,
Isolde, com o sr. Michael Rhinegold, de Knoxville,
Tennessee. A srta. Varange formou-se em
Enfermagem na Universidade do Estado do Arizona
em 1985. O sr. Rhinegold formou-se com distino

na Bob Jones University em 1984.


Tanto o noivo quanto a noiva so funcionrios civis
da 143a Unidade Area Cirrgica.
A lua-de-mel ser na Sua.
O terceiro pedido FOIA, em busca de informaes
sobre a Optical Magick Inc., produziu o aviso usual,
junto com uma cpia do contrato social da
empresa. Em um aparente equvoco, tambm
estava includo um mao de recortes de jornais
sobre avistamentos de OVNIs em diferentes partes
do pas. Dunphy olhou os recortes de relance,
alguns dos quais eram bastante antigos, mas no
havia nada de proveitoso neles. Eram basicamente
relatos de incidentes no Novo Mxico, Washington,
Michigan e Flrida.
Voltando ao contrato social, ele viu que a Optical
Magick era uma empresa de Delaware, fundada na
primavera de 1947. Jean DeMenil, de Bellingham,
Washington, era listado como presidente da
companhia e seu procurador. Todo o resto era o de
praxe.
Nas semanas que se seguiram, "Edw. Piper" fez
pedidos FOIA sobre Carl Jung e os censos bovinos
no Novo Mxico e Colorado. Esses pedidos eram
misturados a solicitaes genunas de outras
pessoas: esposas em busca de informaes sobre
maridos desaparecidos (que elas suspeitavam
terem sido agentes da CIA), pesquisadores do
assassinato de Kennedy procura de uma pedra
de Rosetta cultural em meio aos eventos da
Dealey Plaza, gelogos querendo fotos de satlite
de regies obscuras, e um nmero perturbador de

pessoas que alegavam ser vtimas de "controle


mental". Dunphy entregava todas as suas
solicitaes para o Drone, que no parecia
perceber o nmero estatisticamente comprometedor de pedidos de informao confidencial
Andrmeda e fazia quaisquer cpias de que
Dunphy necessitasse.
No geral, a pequena operao estava funcionando
s mil maravilhas, mas mesmo assim os
rendimentos eram escassos. No havia nada no
arquivo de Jung exceto recortes de jornal e uma
ficha de aviso de doze-por-dezoito centmetros junto com um punhado de remisses recprocas
que Dunphy j havia identificado. Os arquivos dos
censos bovinos eram igualmente desoladores.
Cada um deles continha catlogos de uma casa de
material cirrgico de Chicago - outro erro de
arquivamento, pensou Dunphy - em uma nota de
doze-por- dezoito centmetros, e nada mais. Era
frustrante.
Contudo, a frustrao de Dunphy transformou-se
em apreenso quando voltou ao seu escritrio no
corredor B e encontrou um bilhete em cima da
mesa.
Para: J. Dunphy, IRO
De: Equipe de Investigao de Segurana
Mensagem: Apresentar-se no Conjunto 404.
Dunphy estendeu o bilhete para um guarda da
segurana de uniforme negro que estava sentado
em uma mesinha logo depois das portas de vidro
do conjunto 404. O guarda anotou o nome de
Dunphy em um caderno de registros, jogou o

bilhete no cesto de QUEIMAR que estava no cho e


gesticulou na direo de uma pesada porta de
madeira na extremidade oposta da antecmara.
"O senhor Matta est sua espera."
Enquanto Dunphy se aproximava, a porta abriu-se
com um clique metlico, e ele viu com surpresa
que o que parecia carvalho na verdade era ao, e
com cerca de sete centmetros de espessura. Ele
entrou, e a porta fechou-se atrs dele.
Demorou um pouquinho para seus olhos
acostumarem-se com a luz, e quando o fizeram,
pareceu que ele tinha entrado em um catlogo de
Ralph Lauren. As lmpadas fluorescentes que
estavam por todos os lugares da sede haviam sido
substitudas por luminrias de pedestal com
pantalhas de papel pergaminho e bulbos
incandescentes. As paredes da sala eram
revestidas
de
pinheiro-branco-do-canad
e
forradas de livros com encadernao de couro. O
fogo tremeluzia na lareira abaixo de um consolo de
madeira denteado; na parede acima, uma pintura
a leo escurecida: dois pastores diante de uma
tumba, parecendo perdidos. Na extremidade
oposta da sala, uma mquina de datilografar
Remington manual, uma antiguidade, acomodada
em cima de uma mesa de carvalho ricamente
entalhada. Tapetes persas cobriam o cho de
parque, e o ar tinha o aroma da lenha que
queimava.
"Senhor Dunphy."
A voz sobressaltou-o. Pela primeira vez, Dunphy
reparou no homem parado na janela de costas

para ele, olhando para fora, para a paisagem rural


da Virgnia. "Queira sentar-se", disse o homem e,
fazendo a volta, cruzou a sala at sua mesa.
Dunphy instalou-se em uma bergre de couro e
cruzou as pernas. O homem diante dele era idoso,
grisalho e taciturno. Impecvel no que Dunphy
sups que fosse um terno de mil dlares e sapatos
feitos mo, irradiava polidez, autoridade e
riqueza tradicional. Pela primeira vez, Dunphy
reparou que a sala estava desagradavelmente
quente.
O homem deu um sorriso plido. "Temos um
problema realmente srio, Jack."
"Lamento ouvir isso, senhor Matta."
"Me chame de Harold."
"Certo... Harold."
"Como voc provavelmente imaginou, estou no
comando
da
Equipe
de
Investigao
de
Segurana."
Dunphy assentiu com a cabea.
"Eu esperava que pudssemos ter uma conversa
sobre o senhor Piper. Edward Piper. O nome lhe diz
alguma coisa?"
Dunphy apertou os lbios, franziu o cenho, e
finalmente sacudiu a cabea. "Na verdade no",
respondeu.
"Bem, deixe-me refrescar sua memria: ele fez
alguns pedidos FOIA."
Dunphy sacudiu a cabea afirmativamente e
tentou parecer indiferente - uma proeza nada fcil,
visto que seu corao estava danando sapateado

nas costelas. "Certo. Quer dizer, se o que voc


diz."
Digo.
Dunphy franziu a sobrancelha e grunhiu. "Entendo.
E, uhh... suponho que eu deva ter tratado de
alguns deles."
"Tratou."
"E... da? Divulguei alguma coisa importante, ou..."
"No. Em absoluto! Apenas alguns recortes de
jornal. Um ou dois artigos de revista. Nada que no
fosse de conhecimento pblico."
Dunphy coou a cabea e deu um largo sorriso
forado. "Ento... no vejo o problema."
"Bem, o problema - ou, devo dizer, o problema
comea com o fato de o senhor Piper
provavelmente no existir."
"Oh." Dunphy comeou a hiperventilar enquanto o
silncio entre eles aumentava. "Ento voc
acha?..."
"Que ele uma inveno."
"Estou vendo", disse Dunphy. "Embora, na
verdade, entendo o que voc est dizendo, mas
realmente no vejo qual o problema. Quer dizer,
imagino que voc esteja dizendo que no divulguei
quase nada para... bem, para quase ningum."
Matta observou Dunphy em silncio enquanto
enchia um cachimbo de tabaco e o socava com o
polegar. "O endereo do senhor Piper uma caixa
postal - uma loja de correios em Great Falls."
"Hunh!" disse Dunphy.
"Mas o que realmente interessante", acrescentou
Matta, "e uma das coisas que realmente nos

chateia, que ele jamais vai pegar a


correspondncia".
Dunphy engoliu em seco. "No brinca."
"No estou brincando! como se ele no estivesse
interessado. O que parece estranho. Quer dizer,
depois de escrever todos aqueles pedidos FOIA,
voc acha - o que voc acha, Jack?"
"Do qu?" perguntou Dunphy.
"Do desinteresse do senhor Piper."
"No sei", disse Dunphy, esperando ter uma
inspirao. "Talvez ele esteja morto! E algum
esteja usando o nome dele!"
Matta deu baforadas no cachimbo, pensativo.
Finalmente, disse: "Essa uma hiptese realmente
estpida, Jack. Isso no explicaria nada. A questo
: por que algum faria esses pedidos FOIA se no
estivesse
interessado
na
informao
que
divulgamos?"
"No sei", respondeu Dunphy. " uma charada."
Ele estava comeando a entrar em pnico.
"No mnimo! uma charada no mnimo. De fato,
ainda mais curioso do que isso!"
"Oh?!", exclamou Dunphy, com a voz um tanto
estridente e um tanto alta demais.
"Sim. Embora voc no parea estar lembrado, o
fato que o senhor Piper fez seis pedidos at
agora e cada um deles poderia ter sido delegado a
um dos onze IROs da sede. Mas - inacreditavelmente - todos esses pedidos foram para voc!
E ento, voc tem alguma idia de qual a
improbabilidade de uma coisa dessas acontecer?"
"No", disse Dunphy.

"Nem eu", respondeu Matta, dando uma baforada.


"Mas eu pensaria que bastante alta, e voc?"
"Acho que sim, mas..."
"Astronmica, realmente", disse Matta.
"Tenho certeza de que voc est certo, mas... no
sei o que dizer. No tenho nada a dizer sobre os
pedidos que recebo. Eles so repassados por... no
sei de onde eles vm. Eles vm de cima."
"Bem, de fato, no to de cima. Eles so
repassados pelo senhor White."
"Certo. Pelo senhor White, ento."
"Com quem, pelo que sei, em outra notvel
coincidncia, voc divide uma casa."
Pela primeira vez, Dunphy reparou em um relgio
tiquetaqueando do outro lado da sala. Era um
relgio muito barulhento. Ou assim parecia,
medida que o silncio se ampliava, enchendo a
sala de expectativa por um som. Finalmente,
Dunphy disse: "Espera a. Voc quer dizer Roscoe?!"
"Sim."
"Ento isso que ele faz!" Dunphy deu uma breve
risada abafada.
"Mmnim... isso que ele faz. Deduzo que voc
jamais comentou sobre o senhor Piper com o
senhor White?"
"No. Claro que no. No falamos sobre o nosso
trabalho."
Matta grunhiu e inclinou-se para a frente. "Isso
louvvel, Jack. Mas sabe uma coisa? No acredito
em voc."

Dunphy cerrou o maxilar. Ele no gostava de ser


chamado de mentiroso, especialmente quando
estava sendo. "Lamento ouvir isso", disse.
Matta levou a mo at a gaveta de sua mesa e
puxou uma pasta de papel manilha. Sem uma
palavra, empurrou-a atravs da mesa.
Dunphy pegou a pasta e abriu-a. Um punhado de
fotos lustrosas de vinte por vinte e cinco
centmetros escorregaram para o seu colo. Olhouas. Cada uma das imagens estava carimbada com
MK-IMAGE. Cada uma estava numerada, e
pareciam ser a mesma: fotos em close dos olhos
de um homem, com uma pequena rgua vertical
aplicada em cima das pupilas. Dunphy franziu o
cenho. "No estou entendendo."
"Voc passou no teste do polgrafo", disse Matta.
"Bom."
"Bem... Aldrich Ames tambm."
Dunphy grunhiu ante a aluso. Ames estava
cumprindo pena de priso perptua sem liberdade
condicional por espionagem na CIA. Finalmente,
ele deu um tapinha nas fotos e perguntou: "E o
que so essas?"
"Voc levou pau no exame de olho, Jack."
"Que exame de olho?" Dunphy olhou mais
atentamente para as fotos. Lentamente, caiu a
ficha de que aqueles eram seus prprios olhos, e a
percepo provocou-lhe calafrios na espinha.
"No confiamos l muito no polgrafo. No mais.
Fomos passados para trs com freqncia
excessiva. A medio da retina muito mais difcil
de enganar. Muito mais confivel."

Dunphy estava genuinamente perplexo, e sua


aparncia mostrava isso. Ele sacudiu a cabea e
deu de ombros.
"Quer ver uma mentira, Jack?"
Dunphy fez que sim com a cabea. Ainda que
muito de leve. "Olhe a nmero treze."
Dunphy fez o que ele disse. A foto parecia igual s
outras. Exceto, viu ele, que os olhos estavam
maiores, as pupilas estavam mais amplas.
Dilatadas.
"Vire-a", disse Matta.
Dunphy virou.
Declarao do Interrogado:
"Lamento, no sei onde Davis est."
(Para) Rhinegold, Esterhazy
Fodeu. A palavra disparou em sua cabea como
um gongo, e por um instante Dunphy temeu que
Matta tivesse ouvido. Mas no: o velho estava
sentado em sua cadeira com as bochechas
repuxadas em uma espcie de sorriso geritrico ou
esgar. Dunphy virou a foto e olhou dentro de seus
prprios olhos. Onde estava a cmera? A resposta
veio no mesmo instante: no prendedor de turquesa
da gravata de Esterhazy. "Isso uma bobagem",
disse Dunphy. "No menti para ningum."
Matta deu baforadas em seu cachimbo, pensativo,
a seguir inclinou-se para a frente com um ar
confidencial. "Acho que uns dias de folga seriam
uma boa idia, no acha, Jack? D-nos um tempo
para ajeitarmos as coisas." Quando Dunphy
comeou a protestar, Matta dispensou-o: "No h

nada com o que se preocupar - no vai demorar


muito. Vou colocar meus melhores homens nisso.
uma promessa."

13
Dunphy pegou a correspondncia na entrada para
a garagem, estacionou e entrou em casa. Era uma
piada manjada, mas ele no conseguia se conter e
gritava: "Querida, cheguei!"
Roscoe estava na mesa da sala de jantar, lendo a
Archaeus. Acusou a troa com um sorriso amarelo
e disse: "Me colocaram de licena administrativa."
"Jesus", disse Dunphy. "Ento assim que chamam
isso? Eu tambm."
"Quer saber a verdade?", perguntou Roscoe.
"Matta me deixou morto de medo. Estou pensando
em pedir aposentadoria antecipada."
"Mas, Roscoe, ns mal nos conhecemos."
Roscoe deu uma risadinha.
"Olha, cara, sinto muito, realmente", disse Dunphy.
"Eu que meti voc nisso." Houve uma longa pausa.
"No sei o que mais eu poderia dizer. Foi mal."
Roscoe sacudiu os ombros. "No se preocupe com
isso. Se quer saber a verdade, no estou to ligado
assim em espionagem."
Dunphy sacudiu a cabea.
"Fala srio! Redistribuir pedidos FOIA para os
seqelados da agncia..." Roscoe recuou ante o
olhar de Dunphy, recuperou o flego e prosseguiu.
"Com exceo dos aqui presentes, bvio! Mas

no foi para isso que me contrataram. Quer dizer,


deprimente. A Guerra Fria acabou. O inimigo
desapareceu. Deveramos estar festejando, mas
no estamos. E por que no? Porque a rendio
dos russos foi a traio mxima. Agora que no
temos um inimigo - melhor dizendo, um 'inimigo
simtrico' - um que seja to forte quanto ns, ou
que possa ser apresentado como tal - como
podemos justificar nossas verbas? Drogas?
Terrorismo? A mosca das frutas? D um tempo.
Ficarei feliz em sair." Roscoe fez uma pausa e
apontou com a cabea para a correspondncia na
mo de Dunphy. "Alguma coisa para mim?"
Dunphy olhou. Havia um envelope enorme com a
foto de Ed McMahon e um ttulo imenso - TEMOS O
ORGULHO DE ANUNCIAR QUE ROSCOE WHITE O
GANHADOR DE US$ 10.000.000,00! - seguido
pelas letras midas: "Se ele preencher o formulrio
de inscrio e tiver o bilhete vencedor." Dunphy
atirou a carta para Roscoe. "Congratulaes",
disse, caindo em uma poltrona e dando uma
olhada no resto da correspondncia. A maioria
eram contas, mas havia um envelope que, dada a
ausncia de selo, fora entregue em mos. Estava
endereado a Dunphy, que o abriu.
Estava escrito: "Jack, voc no recebeu isso de
mim, mas...
fiz uma verificao no computador e, para
encurtar o caso, os arquivos do Pentgono
apresentam uma nica referncia em aberto sobre
a 143a. Trata-se de uma penso por invalidez para

um morador de Dodge City, Kansas, chamado


Gene Braing, que contraiu uma coisa chamada
Doena de Creutzfeldt-Jakob enquanto trabalhava
para a 143a aquela. Se voc ainda est
interessado no assunto, talvez deseje contat-lo.
Verifiquei, e o nome dele est na lista telefnica"
O bilhete, que obviamente era de Murray, estava
assinado Omar das Tendas.
"Jesus", sussurrou Dunphy.
Roscoe ergueu os olhos da Archaeus. "O qu?"
"O cara pegou a doena de Creutzfeldt-Jakob."
Roscoe franziu o cenho. "Quem? E o que isso?"
Dunphy ignorou a primeira pergunta. "O mal da
vaca louca",disse ele. "Tem outro nome quando
em humanos, mas na Inglaterra, onde a coisa foi
grave - quer dizer, eles perderam cem mil animais
- como a chamam. E kuru. Na Nova Guin, onde
os canibais tm isso, chamam de kuru." "Hunh",
murmurou Roscoe. "Veja s."
"Voc tem umas moedas de vinte e cinco centavos
a?" perguntou Dunphy.
"Sim... acho eu. Na minha escrivaninha - onde
guardo os trocados. Quantas voc precisa?"
"No sei - dez, doze. Quantas voc tem?"
Roscoe sacudiu os ombros. "Um monte, mas...
para que voc quer moedas de vinte e cinco
centavos?"
"Preciso dar um telefonema."
Roscoe lanou um olhar sobre ele. " para isso que
temos aquela coisa ali no vestbulo - aquela cheia
de botes e com um fio de plstico enroscadinho."

Dunphy sacudiu a cabea. "Acho que no devo


ligar daqui. Acho melhor usar um telefone pblico.
Voc quer alguma coisa do 7-Eleven?"
Brading no estava disposto a ajudar.
"No posso comentar nada disso", disse. " tudo
confidencial."
"Muito bem", replicou Dunphy. "Ento vou pr isso
no meu relatrio e est acabado."
"O que voc quer dizer com acabado? Acabado o
qu?"
Dunphy suspirou audivelmente. "Bem, esperemos
que no a sua penso."
"Minha penso?!"
"Ou a assistncia de sade, mas..."
"O qu?!"
"Senhor Brading - Gene - veja bem, voc sabe
como Washington: o GAO13 procura de fraudes.
o trabalho deles. Pegam uma amostra aleatria
de penses e benefcios - no s do Pentgono,
mas de cada agncia - e verificam. Todos os anos.
Ento estamos falando de talvez uma pessoa em
duas mil que auditada, e a idia descobrir se o
governo est passando cheques para algum que
j morreu. Assim, seu nome foi selecionado pelo
computador e..."
Brading grunhiu exasperado.
"...voc pode entender o problema. Para o
contador, parece que o Exrcito est pagando
13 GAO: General Accouting Office, agncia federal independente norte-americana que
fiscaliza as contas do Congresso e do governo. (N. da T.)

penso por invalidez para algum cujos registros


militares no existem e que alega ter adoecido
enquanto trabalhava para uma unidade que no
mencionada em lugar nenhum. Assim, parece
fraude - o que ruim para voc e ruim para ns.
Pois, como voc sabe, no precisamos de
publicidade."
"Oh, Deus me livre, voc no pode dizer a eles..."
"Posso dizer qualquer coisa a eles. Posso falar com
eles, mas antes de fazer isso... vou precisar de
algumas
informaes
bsicas
sobre
as
circunstncias de sua doena."
"Para quem voc disse que trabalha?"
"Para a Equipe de Investigao de Segurana."
Brading grunhiu. "Bem, voc sabe to bem quanto
eu que no podemos falar sobre nada disso por
telefone. Eles nos escalpelariam."
"Claro", disse Dunphy. "S quis sondar o terreno. A
menos que voc esteja ocupado, eu poderia pegar
um avio amanh."
"No, no, amanh est timo. Vamos liquidar com
isso."
Dunphy voou para o Kansas no dia seguinte e
depois pegou um carro para ver Brading naquela
mesma tarde. Ele vivia em um condomnio ao lado
de um campo de golfe de dezoito buracos, um
osis de grama que ondulava na direo de um
pequeno shopping das proximidades.
Brading era um homem franzino e plido na faixa
dos sessenta anos. Atendeu a porta na cadeira de
rodas com um cobertor por cima dos joelhos. Suas

primeiras palavras foram: "Posso ver sua


identificao?"
Dunphy tirou uma carteirinha preta de dentro da
jaqueta e abriu-a. Brading deu uma olhada na
guia laminada, passou pelo nome e, aparentemente satisfeito, fez um gesto para o
visitante entrar na sala de estar.
"Quer uma limonada?", perguntou, rodando na
direo da cozinha.
"Claro", disse Dunphy, passando os olhos pela
sala. "Uma limonada seria timo." Seu olhar caiu
sobre um carto postal com moldura dourada
pendurado na parede ao lado de uma pequena
estante de livros. Era a foto de uma imagem
religiosa, uma Madonna de manto dourado em
uma capela de mrmore negro, fitando a cmera.
Cercada de raios faiscantes e nuvens, e com
braadas de cravos vermelhos a seus ps, a
Madonna em si era inexplicavelmente negra. Preta
como carvo. E seus ps estava gravada a
inscrio:
La Vierge Noire
Protectrice de la ville
Uma anotao feita mo no passe-partout
branco dizia: Einsiedeln, Sua, junho de 1987.
Esquisito, pensou Dunphy. Mas no passou disso. O
postal no lhe dizia nada realmente, e por isso
Dunphy deixou seus olhos vagarem pela parede.
Havia uma pintura de Keane, uma de suas
tradicionais crianas desamparadas com olhos de

cora transbordantes com uma s lgrima, e mais


adiante uma coisa estranha: um pedao quadrado
de tecido preto pendurado na parede como uma
cortina, ocultando algo que Dunphy ficou louco
para ver.
"Eu mesmo que fiz", disse Brading, rodando pela
sala com um copo de limonada. "S ingredientes
naturais."
"No brinca." Dunphy pegou o copo e bebeu. Fez
uma rpida pausa, saboreando. "Isso o que eu
chamo de delicioso."
"Eu e alguns companheiros", disse Brading,
acenando com a cabea para uma foto apagada
em uma moldura dourada simples. Na imagem,
quatro homens em trajes pretos de paraquedista
reunidos em um campo de trigo. Estavam com os
braos nos ombros uns dos outros, sorrindo para a
cmera. Dunphy viu que um dos homens era
Brading, e outro era Rbinegold. Na foto havia a
inscrio:
Homens de Preto!
Ha! Ha! Ha!!!
Brading fitou a imagem com um grande sorriso.
"Piada interna", disse.
Dunphy concordou com a cabea, fingindo
entender. "Vejo que voc e Mike estavam
trabalhando juntos."
Brading deu uma risadinha, agradavelmente
surpreso. "Sim! Voc conhece Mike, hein?"
"Todo mundo conhece Mike."

"Aposto que sim. Que sujeito!"


Dunphy e Brading fitaram a imagem, com sorrisos
vazios, sem dizer nada. Finalmente, Brading
quebrou o silncio. "E ento, o que posso fazer por
voc?"
"Bem", disse Dunphy, tirando um bloco de
anotaes e acomodando-se em uma cadeira.
"Pode me falar da 143a."
Brading franziu a sobrancelha. "Bem, suponho...
quer dizer, visto que voc e Mike se conhecem h
tempos..." Ento sacudiu a cabea. "Mas... no se
ofenda por eu perguntar - qual o seu grau de
acesso informao, afinal?"
Dunphy pigarreou. "O usual. Tenho acesso Q por
meio do Cosmic."
"Um acesso Q no serve. Estamos falando de uma
restrio muito alta."
"E, alm disso, tenho o Andrmeda."
Brading grunhiu, subitamente satisfeito. "Oh, bem
-Andrmeda. Foi o que calculei. Quer dizer,
estando com a Equipe de Investigao de
Segurana e tudo o mais, voc tinha que ter. Mas,
bem, eu tinha que perguntar. Estou certo de que
voc entende."
Dunphy concordou. "Claro."
"Em todo caso", prosseguiu Brading, "fiquei na
143a por, no sei, talvez uns 24 anos. Comecei em
Roswell, s que na poca no era a 143 a. Era uma
das unidades sem nome que faziam parte do
509o."
O que isso?

Brading fez uma carranca. "O 509 Grupo Misto de


Bombardeiros. Voc no l a sua histria?"
"Claro", disse Dunphy, aplacando o velho com um
sorriso.
"Jogaram a bomba atmica nos japas", explicou
Brading, e ento acrescentou com um piscar de
olhos: "Entre outras coisas."
Pareceu ser necessrio um sorriso de quem estava
por dentro, e Dunphy providenciou um. "Oh...
certo", disse, e deixou o sorriso se abrir.
"Em todo caso, fiquei com eles por... quanto? Deve
ter sido uns doze anos."
"Quando comeou?"
"Sessenta. At 71, 72, talvez. Foi quando
recebemos o nosso nome. A 143a."
Dunphy assentiu com a cabea.
"No vai anotar?"
"Claro", disse Dunphy, e fez uma anotao.
"Pois foi quando a 143a comeou. Mesmo ano que
Watergate. Por isso fcil de lembrar."
"Certo."
"E, claro, no se podia conduzir nada como a 143 a
a partir de Roswell, quer dizer, uma cidade
operria, pelo amor de Deus. As pessoas moram
l!"
Dunphy assentiu com um jeito de quem estava
entendendo. "Ento..."
"Nos instalaram l em Dreamland."
Dunphy lanou um olhar confuso.
"Voc no conhece Dreamland?"
"No."

"Hunh! Pensei que todo mundo soubesse de


Dreamland. Quer dizer, apareceu no 60 Minutes!"
"Sim, bem... no vejo muita televiso."
"A essa altura, suponho que haja livros a respeito.
Em todo caso, Dreamland fica em Nellis Range,
duzentos quilmetros a noroeste de Vegas.
Emigrant Valley. Eles tm cerca de cem mil acres
l."
"Eles?"
"Tio Sam. Trs ou quatro hangares, meia dzia de
pistas de pouso."
"Voc morou l?"
"Ningum 'mora' l de verdade. Aquilo l de fato
uma fazenda de antenas e cascavis - e avies
esquisitos. A maioria de ns vivia em Vegas e
pegava a ponte area para ir e vir."
"Tinha uma ponte area?"
"Tinha meia dzia de vos por dia saindo do
aeroporto McCarran - suponho que ainda tenha.
Leva cerca de meia hora. Os vos so operados
por uma subsidiria da Lockheed. Esqueci como se
chama. Em todo o caso, voam com 767s pintados
de preto com uma linha vermelha ao longo da
fuselagem."
"Ento quantas pessoas iam para l todos os
dias?"
"Umas mil talvez. Ida e volta."
"E eram todos da 143a ?"
"No, no, no. Nem perto disso. Quando eu
trabalhava, havia uns dez de ns talvez, figures."
"E os outros..."

Brading deu de ombros. "Teste, treinamento...


havia um Esquadro Agressor, MiG-23 e Sukhoi Su22 - saam de Groom Lake. E suponho que
conseguiram um substituto para o Blackbird."
mesmo?
"Oh, sim! Ouvi falar de um jato de reconhecimento
Tier III que chegar a mach 6 com um perfil de
radar do tamanho da sua mo."
"Uau", disse Dunphy.
"Uau mesmo. Era tudo muito impressionante, e de
fato uma boa cobertura para o que estvamos
fazendo. Embora, para falar a verdade, os
helicpteros que ns tnhamos eram mais
avanados do que os avies."
Dunphy piscou, sem saber se tinha ouvido direito.
Queria pedir a Brading para repetir o que havia
dito, a parte sobre cobertura. Em vez disso,
perguntou: "Que tipo de helicpteros?"
Os olhos de Brading brilharam. "MJ-12 Micro Pave
Lows! Os melhores do mundo. Estamos falando de
uma aeronave de turbinas duplas, tilt-rotor com a
mais avanada avinica de seguimento e desvio
de terreno que havia. Totalmente invisvel, com
capacidade para misses com pouca ou nenhuma
luz, alcance de dois mil quilmetros. Fico todo
arrepiado s de pensar. Quer dizer, uma mquina
com quatro milhes de linhas de software nos
computadores e um guindaste externo que pode
erguer dois mil e quinhentos quilos. Podia voar
baixo e lento, ou inclinar os rotores -wham, bam! e
estava
em
turbolice.
Absolutamente
revolucionrio! Vovamos a trezentos ns e - esta
a melhor parte - esta a parte revolucionria - o

rudo que fazamos era apenas colateral! O vento


era forte, e s vezes as coisas eram sopradas ao
redor."
Dunphy deve ter parecido ctico, pois Brading
ficou ainda mais animado.
"No estou exagerando, sabe. Era assim. Aquelas
coisas eram completamente silenciosas."
"Jesus!"
"Aleluia!"
A resposta pegou Dunphy de surpresa, mas ele
seguiu em frente com a entrevista. "Ento voc
ficou em Dreamland at?..."
"Setenta e nove."
"E da se aposentou."
"No", corrigiu Brading. "No me aposentei at 84.
quela altura, Dreamland estava parecendo meio
problemtica."
"O que voc quer dizer com isso?"
"Estava na cara que no ia dar certo. No dava
para ter tanta gente indo e voltando para Vegas de
avio todo dia sem que comeasse a vazar
informao."
"E ento transferiram vocs."
isso a.
"Para onde."
"Vaca Base." Quando viu que aquilo no
significava nada para Dunphy, ele deu mais
detalhes. " um canyon ngreme nas montanhas
Sawtooth. Para os lados de Idaho. O nico jeito de
entrar e sair de helicptero. Era tranqilo de
verdade"
"Aposto que sim."

Brading olhou de esguelha para Dunphy. "Pensei


que voc estivesse interessado na minha doena."
"Estou", disse Dunphy. "Conte-me sobre ela."
"No sei o que h para contar. Estou em remisso,
mas... no h cura realmente. Tenho CJD - j ouviu
falar?"
"Sim", disse Dunphy. ", uhh..." Ele no conseguia
lembrar o nome tcnico. Finalmente disse: "Mal da
vaca louca."
Brading olhou surpreso.
"Morei na Inglaterra", explicou Dunphy.
"Oh, bem, claro, l grave. Acho que todo mundo
j ouviu falar disso l... mas aqui no."
"Como voc pegou?"
Brading deixou cair as mos. "Peguei no censo, de
que outro jeito?"
"O censo...", disse Dunphy.
"O censo bovino. Do que voc acha que estamos
falando?" Dunphy deve ter feito uma cara de
perplexidade, pois Brading no deixou passar.
"Voc tem acesso Andrmeda e nunca ouviu falar
do censo bovino?!"
Dunphy fez o que pde para parecer impassvel,
mas por dentro estava trmulo. No disse nada
por alguns instantes, e ento inclinou-se para a
frente. "Uma manso tem muitas peas, senhor
Brading." Dizer isso da maneira que ele disse, com
uma voz no mais alta do que um sussurro, fez o
chavo soar como um aviso.
Dunphy pde ouvir a cabea de Brading
funcionando. O que isso quer dizer? Uma manso
tem... o qu? Finalmente, o velho grunhiu. "Bem,

em todo o caso, o negcio era... talvez voc saiba,


saamos de noite e, bem, amos atrs das vacas.
Nos ranchos."
"Iam atrs das vacas."
"Matvamos. No muitas em cada rancho, no
muitas por noite. Mas algumas."
Dunphy ficou atnito. No sabia o que perguntar.
"Algumas", repetiu ele. "Quantas seriam?"
"Bem, vejamos. Comeou em 72... Acho que
abatemos umas duas mil ao todo. Os jornais
disseram que foi quatro ou cinco vezes mais que
isso, mas... depois de um tempo, tnhamos imitadores. Uma vez comeadas, essas coisas meio que
adquirem vida prpria. De fato, o objetivo era mais
ou menos esse, quer dizer, pelo que entendi, a
idia era essa. Dar vida prpria."
"Umas duas mil", repetiu Dunphy.
"E alguns cavalos."
Dunphy assentiu com a cabea. Cavalos tambm.
"De fato", disse Brading, "um dos primeiros
animais que matamos foi uma gua. Pertencia ao
rancho King. Arrancamos a carne dela do pescoo
para cima. O que foi um grande assunto na
imprensa. Snippy, a gua Retalhada. Voc
provavelmente viu as histrias. Foi manchete em
todos os lugares. Coitadinha."
Dunphy sacudiu a cabea e pensou: " isso que
significa dissonncia cognitiva. isso que quer
dizer estupefao."
"Voc pode v-la at hoje", Brading acrescentou.
"Quem?"

"Snippy! Levaram seu esqueleto para um museu.


O Museu Luther Bean. Em Alamosa."
Dunphy pestanejou. "Mas..."
"Ns os sedvamos primeiro, claro."
Dunphy sacudiu a cabea. "Mas... por qu?"
"Por qu? Porque era doloroso!"
"No, no isso..."
"Oh, por que a gente, bem, por causa dos rgos.
Supostamente, por causa dos rgos."
Que rgos?
Brading deu um sorrisinho. Nervoso. "Genitais
basicamente. E as lnguas. E o reto. Tnhamos um
dos primeiros raios laser portteis - porttil uma
ova, aquela coisa maldita era mais ou menos do
tamanho de uma geladeira - mas, vou lhe dizer, a
gente podia extrair o reto de uma vaca em menos
de trinta segundos. Fazia um crculo perfeito. Bem,
admito, o laser cozia a hemoglobina na borda do
ferimento, mas quanto ao resto - um crculo
simplesmente perfeito. Realmente redondo?
As palmas de Dunphy ficaram pegajosas de
repente, e a sala pareceu mais apertada do que
antes. Ele estava pensando no corpo de Leo
Schidlof e no sabia o que dizer. Mas no
importava: Brading seguia de roldo e emanava
informaes.
"A idia geral era o efeito, claro. O fazendeiro vem
andando pelo campo e v a velha Bossy cada no
cho com seu couro virado do avesso e dobrado
perto da espinha. Nada de costelas, tecidos, ou
rgos internos - apenas o couro e o crnio, cados
na neve, como uma pilha de roupa suja. Nada de

sangue em lugar nenhum, e nenhuma pegada."


Brading sorriu ante a recordao. "Posso garantir:
era uma viso assustadora dar de cara com isso
inesperadamente."
"Como vocs...", a voz de Dunphy extinguiu-se.
"Fazamos sem deixar pegadas? Bem, dependia da
poca do ano. Se estava frio e havia neve no cho,
apenas pousvamos e fazamos o que tinha que
ser feito. Quando terminvamos, decolvamos e
fazamos neve, como as estaes de esqui.
Tnhamos um tanque bem grande de gua,
mangueiras pressurizadas e tudo o mais. Ento
cobramos nosso rastro dessa maneira. Se estava
seco, apenas erguamos a vaca com um guindaste,
fazamos o que tinha que ser feito e a largvamos
a um quilmetro de onde a havamos pego. Dessa
maneira tambm no havia rastros."
A pergunta de Dunphy saiu lentamente. "E os
fazendeiros? Esperava-se que pensassem o qu?"
Bradding deu de ombros. "Oh, sei l. Vrias coisas.
Houve
histrias
sobre
cultos
satnicos...
aliengenas... OVNIs. Essencialmente, pensavam o
que a Optical Magick quisesse que pensassem."
"Optical Magick?"
"Aquilo que estar frente de seu tempo! Aqueles
rapazes eram uma verso em menor escala da
Skunk Works,14 s que no eram avies, eram
efeitos especiais. E que efeitos! Uma coisa de
louco!"
"Bons, hein?"
14 Skunk Works: nome informal da Unidade de Desenvolvimento de Projetos Avanados
da Lockheed, e tambm usado no meio da engenharia aeroespacial para referir-se a
projetos secretos. (N. da T.)

"No brincadeira. Tinham tecnologia... luzes


especiais... projetores... hologramas... Voc no
conseguia ver diferena entre o que eles faziam e
mgica. De fato, acho que parte daquilo era
mgica!"
"No brinca."
"Estou dizendo! Aqueles caras faziam voc
acreditar." "Faziam? Acreditar em qu? D um
exemplo."
Sem hesitar, Brading disse: "Paciparan."
O que paci?...
"Paran! Uma aldeiazinha mixuruca no oeste de
Rondnia. Era, pelo menos."
"Onde fica Rondnia?"
"Brasil", disse Brading. "Tinham um fungo l que
interessava aos servios tcnicos. Algum tipo de
alucingeno. Enfim, ele no cresce em nenhum
outro lugar, e a agncia queria. Os nativos
disseram que no. Tribo de ndios. Terra sagrada.
Esse tipo de merda."
"E ento?"
"Ento mandamos um pastor pentecostal, e ele
falou: 'Jeeeee-susss diz que vocs devem ir para
outro lugar.'"
"E eles foram?"
"Claro que no, no eram cristos. Eram uns
selvagens."
"E o que aconteceu ento?"
"A Optical Magick montou uma loja na beira da
estrada, e em seguida os ndios Paciparan
estavam olhando para uma BVM de doze metros
de altura."

"BVM?"
"Bendita Virgem Maria. Estou falando de um
holograma. Como eu disse, doze metros de altura,
pairando no ar bem em cima da aldeia - assim no
mais, trs noites seguidas. E a lua por cima do
ombro dela! Uma linda viso, fazia voc cair em
prantos! Luz azul por tudo e..."
"E ento os ndios partiram."
"Foram embora de joelhos. Provavelmente ainda
esto caminhando."
"Optical Magick", murmurou Dunphy.
"Isso a. Fizeram Medjugorje tambm. Roswell.
Tremonton. Gulf Breeze. Diabos, fizeram todos os
grandes."
Dunphy sacudiu a cabea, como que para clarear
as idias.
"Eu sei", disse Brading. " de deixar maluco. No
que eles sejam perfeitos. Ningum perfeito." Ele
hesitou por um instante. "Quer ver uma coisa?"
Dunphy sacudiu os ombros, atordoado. "Claro."
Brading deu uma risadinha. "J volto", disse, e saiu
da sala, nitidamente entusiasmado. Voltou um
minuto depois com uma fita de vdeo no colo. Foi
at a TV, enfiou a fita no aparelho de videocassete
e apertou uns botes. "Veja isso."
Um teste padro bruxuleou, zumbiu e veio uma
contagem regressiva de dez a um. De repente, o
padro deu lugar imagem granulada e em pretoe-branco de um homem em traje espacial. Ou...
no. No era um traje espacial. Um cirurgio, ou
algum que parecia um cirurgio, usando um traje

de biossegurana, inclinado sobre uma mesa de


operao.
"O que ele est fazendo?", perguntou Dunphy.
Brading sacudiu a cabea. "Apenas olhe", disse
ele.
Dunphy pde perceber que o filme era antigo,
provavelmente um oito-milmetros copiado para
vdeo. A cmera era vacilante, obviamente
segurada na mo. A imagem na tela entrava e saa
de foco enquanto o cameraman se deslocava pela
sala em busca de closes e dos melhores ngulos.
Quando ele finalmente encontrou um, Dunphy
engoliu em seco.
"Mas que porra essa?"
"No diga palavro", disse Brading, pegando
Dunphy de surpresa: ele no ouvia isso desde os
doze anos de idade.
Dunphy grudou os olhos na tela da televiso. O...
objeto... em cima da mesa estava nu e no era
exatamente humano. Ou talvez fosse basicamente
humano, ou apenas extremamente deformado. O
que quer que fosse, estava morto. E o melhor de
tudo: o cara no traje de biossegurana estava
fazendo uma autpsia.
Dunphy respirou fundo. A criatura em cima da
mesa era assexuada, ou pelo menos parecia. Tinha
duas pernas, com a direita gravemente mutilada
na regio do joelho, e dois braos. Dunphy viu que
a mo esquerda estava faltando, como se tivesse
sido arrancada em um acidente, e que a mo
direita tinha um dedo a mais. Erguendo o olhar
para o rosto da criatura, ele viu que as orelhas

eram minsculas e os olhos, negros e insondveis,


eram descomunalmente grandes. A boca, por
outro lado, era do tamanho de um buraco de bala
e igualmente redonda. No havia lbios.
A cmera fechou lentamente nas mos do
cirurgio, com o foco acentuando-se medida que
ele extraa uma massa cinzenta do peito da
criatura, depositando-a em uma bandeja de ao
inox. Dunphy no sabia o que podia ser aquela
massa - alguma espcie de rgo, mas qual? No
importava. Havia algo ainda mais interessante
para se indagar, uma coisa que estava faltando.
"Onde est o umbigo?", perguntou Dunphy. "Ele
no tem umbigo", repetiu Dunphy. "Ou mamas."
Brading assentiu com a cabea indiferente, ento
furou o ar com o dedo, gesticulando na direo do
aparelho de televiso. "Ali", disse ele, subitamente
excitado: "Viu?" Apontou o controle remoto para a
televiso e congelou a imagem.
Dunphy estava perplexo. "Viu o qu?"
"O qu? Al-! O que h de errado nessa
imagem?"
Dunphy no sabia do que ele estava falando. "O
que h de errado nela? Est tudo errado nela! O
cara no tem umbigo. No tem tetas. Tem seis
dedos."
Brading riu. "No, no, no", disse ele. "No estou
falando disso! Tudo isso est muito bem." Ele
cutucou a TV com um dedo. "O fio do telefone, ao
fundo. Olhe."

Dunphy olhou. Havia um telefone de parede ao


fundo, pendurado acima de uma bandeja com
instrumentos cirrgicos e... "E da?"
Brading deu uma risadinha. "E da que a AT&T no
fazia fios de telefone enroscados antes do comeo
dos anos cinqenta -51, 52. E isso para ter sido
filmado em 47. E por isso que a coisa foi
descartada. Custou um milho e meio para ser
feita, e tiveram que jogar fora. Tudo por causa de
um fio de telefone! D para acreditar?" Brading
riu, e Dunphy ouviu-se concordando com uma
risadinha.
"Onde voc conseguiu isso?"
Brading sacudiu os ombros. "C entre ns?"
Dunphy assentiu. "Um dos rapazes mandou para
mim."
"Da Optical Magick?"
Brading fez que sim com a cabea. "Isso que
uma mancada! Voc no acreditaria em quanta
gente se deu mal por causa disso. Gente grada
tambm! Gente de Washington. E d para
entender por qu. Quer dizer, voc faz idia da
dureza que para obter um suprimento de filme
Kodak, um suprimento de filme vivel, que
pudesse ter sido usado em 47?"
"No", disse Dunphy.
"Bem, dureza. Para dizer o mnimo." Brading
desligou a TV e olhou para Dunphy. "Do que
estvamos falando?"
Dunphy levou um tempo para responder.
Finalmente disse: "Snippy. Quero dizer, o gado."

"Certo! Eu ia dizer que a coisa na qual ningum


acreditou foi na explicao oficial."
Dunphy ficou momentaneamente estupefato, com
dificuldade de trocar das mutilaes de gado para
a farsa da autpsia e voltar. "Que explicao?"
perguntou Dunphy. "Explicao para qu?"
"Para as mutilaes", comentou Brading. "Porque
predadores naturais - que foi como tentaram
justificar a coisa - no agem daquele jeito. Alm
disso, algumas pessoas viram os helicpteros, e
isso foi noticiado pelos jornais."
Dunphy pensou por um momento e perguntou: "O
que vocs faziam com os rgos?"
"Levvamos. Quer dizer, tnhamos tcnicos
cirurgies. No mdicos, na verdade. Os rapazes
que tnhamos estavam mais para veterinrios. Ou
estudantes de medicina talvez. Acho que o mais
provvel que fossem estudantes de veterinria."
"Mas o que aconteceu com eles?"
"Com quem?"
"Os rgos."
"Eu falei, os rgos no eram a questo. Eram
apenas um subproduto - danos colaterais, como as
vacas. Mas se voc insiste em saber, ns os
incinervamos."
"Ento no eram estudados ou coisa assim."
"No", respondeu Brading. "Claro que no. No
eram estudados. Apenas tirvamos aquelas
malditas coisas e as queimvamos." Brading fez
uma pausa. "Exceto..."
"Exceto?"

"Umas poucas vezes pegamos as molejas e as


cozinhamos." "Molejas?"
"Miolos. O timo, na verdade. Sou um chef muito
bom."
Dunphy assentiu com a cabea.
"E calculam que foi assim que peguei CID, das
molejas. Porque o crebro um vetor."
Dunphy concordou, sentado em silncio, a caneta
em cima do bloco de anotaes. No sabia ao
certo o que escrever. Finalmente, ps a caneta de
lado, fechou o bloco e disse: "No peguei."
"Voc se refere a?..."
"Qual era o objetivo?"
Brading ergueu as mos em um arremedo de
capitulao. "Como vou saber? Pelo que pude
perceber, o objetivo era criar um efeito. Deixar as
pessoas pensando. Falando. Assust-las talvez. De
qualquer modo, foi isso que aconteceu, e suponho
que a coisa fosse muito bem-sucedida, ou eu no
teria feito isso durante vinte anos. No sei se voc
acompanhou, mas as mutilaes de gado foram
uma grande histria por um longo tempo."
Dunphy assentiu. "E era isso? A misso no todo?"
"Quando eu estava l, era o que fazamos. Mais
tarde, perto do final do meu tempo de servio,
comeamos a fazer aqueles - no sei como se
chamaria - desenhos - nos campos de trigo."
"Que tipo de desenhos?"
"Geomtricos. Fizemos alguns crculos e depois
fizemos alguns que eram - no sei - artsticos. A
agncia chamou-os de agriglifos. Naquela poca
eu estava ficando bastante doente. Tive que me

aposentar. Mas o princpio ainda era o mesmo.


Jamais deixamos quaisquer pegadas por l
tambm."
Dunphy ficou sentado em silncio por um tempo, a
cabea girando como uma bssola pelo Plo Sul.
Finalmente levantou-se. "Bem", disse ele, "a
limonada estava muito boa".
"Obrigado."
"No creio que haja qualquer problema com a
penso." "timo. Fiquei preocupado."
"Foi tudo..."
"No cumprimento do dever."
"Exatamente. Ligarei para o GAO de manh e
acertarei as coisas. No creio que eles sequer
faam contato com voc." "Maravilhoso."
"Mas..."
O qu?
Dunphy acenou com a cabea na direo do tecido
preto. "Voc se importa se eu..."
Brading acompanhou o olhar de Dunphy e ia fazer
uma objeo, mas em vez disso sacudiu os
ombros. "No vejo por que no. V em frente."
Dunphy foi at o pano e o ergueu.
" tudo confidencial", disse Brading, cruzando a
sala at ficar ao lado de Dunphy. "O Corao
Prpura foi por causa da minha doena, voc pode
ler a citao na parte de baixo. E a medalha da
inteligncia foi um prmio pela carreira. E..."
"Lamento ter visto isso."
Brading olhou desconcertado. "Por qu? O que h
de errado?"
"Voc no pode guardar isso", disse Dunphy.

"Com os diabos que no posso!" retrucou Brading


aos gritos. "So as minhas medalhas!"
"No me refiro s medalhas. Voc pode guard-las.
Me refiro a isso!" Dunphy removeu uma pequena
moldura da parede, deixando o pano preto cair de
novo sobre as medalhas. A moldura continha um
crach de segurana laminado com cerca de seis
por dez centmetros, acompanhado de uma
corrente para ser usada no pescoo. No canto
superior esquerdo do crach havia um holograma
indistinto e, no inferior direito, a impresso digital
de um dedo. No centro do crach havia uma foto
do rosto de Brading e, embaixo dela, as palavras:
MK-IMAGE
Programa de Acesso Especial
E. Brading
* ANDRMEDA *
"Lamento",
disse
Dunphy,
"mas..."
"Oh, Jesus!"
"Terei que levar essa ID de volta para Washington."
Brading pareceu abalado. " um souvenir!"
"Eu sei", Dunphy suspirou, com a voz carregada de
solidariedade e pesar. "Mas... a questo essa,
no ? No podemos ter souvenirs desse tipo por
a. Quer dizer, pense nisso. E se acontece um
roubo? E se ele cai nas Mos Erradas?"
Brading bufou.

Dunphy colocou a ID dentro de sua pasta, com


moldura e tudo, e fechou-a com um estalo. "Bem",
disse ele, fazendo uma cara feliz, "obrigado pela
limonada". Deu um tapinha no ombro de Brading.
"Agora acho que hora de eu ir embora de
Dodge."
Os dois homens sorriram por um momento, e
ento Brading ficou srio enquanto Dunphy se
dirigia para a porta.
"No deveramos rezar antes?"
Dunphy pensou ter ouvido mal. "O qu?"
"Perguntei se voc gostaria de rezar antes."
Dunphy fitou o velho pelo que pareceu um longo
tempo, esperando que ele risse. Finalmente, disse:
"No... obrigado. Tenho que pegar o avio."
Brading pareceu desapontado, e no apenas
desapontado. Havia algo mais: perplexidade,
talvez, ou suspeita. Algo assim.

14
O nimo de Dunphy fez a mesma trajetria do 727
em que ele voou. Elevou-se apressadamente na
decolagem (Optical Magick! Bim-bam-buum!),
nivelou-se em algum ponto de Indiana (Perto do
final do meu perodo de trabalho, comeamos a
fazer aqueles desenhos...), e ento comeou a
descer em Washington (Fizeram Medjugorje
tambm). Na hora em que aterrissou, Dunphy
estava com um nimo muito sombrio.
a maior quantidade de merda que j ouvi,
pensou ele. (Tremonton. Gulf Breeze. Todos os

grandes.) E ele tinha cado naquela! Sentado l no


meio do Kansas, escutando Brading, Jack Dunphy
tinha acreditado em cada palavra que o homem
havia dito. E agora, enquanto saa do terminal, ele
zombava da prpria credulidade: uma Madonna de
doze metros, flutuando acima da abbada da selva
- bem, e por que no? Para mim parece razovel!
Dunphy caminhou na direo do estacionamento,
murmurando para si mesmo o quanto havia sido
estpido. No havia restado nada para ele fazer. O
caso Brading estava morto e enterrado - uma
farsa. Obviamente, a Equipe de Investigao de
Segurana tinha percebido a pequena falcatrua
dele, organizado uma vigilncia e servido a ele um
contraste de brio para descobrir quem o estava
ajudando. De algum modo, sabiam que ele e
Murray haviam conversado e, sabendo disso,
plantaram os registros com uma nica referncia
143a no Pentgono, supondo (corretamente) que
Fremaux o encontraria e contaria a Dunphy, e que
Dunphy a seguir pegaria o primeiro avio para o
Kansas. Onde a Equipe de Investigao de
Segurana teria um ator espera dele com uma
histria to do arco-da-velha e to maluca que, se
Dunphy um dia tentasse chec-la, pareceria um
luntico. Atrs de OVNIs e mutilaes de gado.
Era isso, claro, pensou Dunphy, pegando o
elevador para o ltimo andar da prdio do
estacionamento. Matta quis coloc-lo no papel de
maluco, de modo que, se ele tropeasse em
qualquer coisa que de fato tivesse a ver com o
assassinato de Schidlof, ningum lhe daria
ouvidos. Pensariam que ele era doido. Bem, disse

Dunphy para si mesmo, isso no vai acontecer.


No sou doido. Sou o qu?
Paranico. Completa e totalmente paranico.
Encontrou o carro na vaga em que o havia
deixado, entrou e ligou o motor. Voc tem que
parar com essa merda, disse a si mesmo. Essa
merda encrenca. E nada mais.
Em todo o caso, pensou Dunphy, a coisa toda
estava fora de suas mos. Ele e Roscoe eram
persona non grata na agncia, e o acesso deles
informao confidencial era nulo. O esquema todo
havia estourado na cara deles, e era apenas uma
questo de tempo at que ambos fossem
demitidos - se, de fato, j no tivessem sido.
Ento era isso. De fato, a curiosidade de Dunphy
fora atiada pelos acontecimentos. Embora ele
ainda se perguntasse como sua vida se
desconjuntara, a realidade que ela tinha se
desconjuntado e no havia nada que ele pudesse
fazer a respeito. No mais. Estava na hora de
seguir adiante. Estava na hora de ir no embalo.
Contudo, pensou ele, manobrando o carro para
fora da garagem do estacionamento e entrando no
trnsito do aeroporto, no poderia ter sido um
contraste de brio - no realmente. Porque as
nicas pessoas com quem Dunphy podia contar
eram Roscoe e Murray, e se a agncia j sabia
sobre eles, por que o mandariam para o Kansas?
E Brading era convincente. Ele no havia
gaguejado em busca de respostas. Aquele lance
dos helicpteros fazerem neve Brading no havia
inventado. No ali na hora, pelo menos. E quanto

aos acessrios? Se Brading tinha sido posto ali,


onde haviam conseguido os acessrios? A foto de
Rhinegold e Brading no campo de trigo (Ha! Ha!
Ha!) e o crach do MK-IMAGE. Harry Matta no
teria deixado que se sassem com uma coisa
daquelas mesmo que fosse uma farsa. E tinha que
ser uma farsa, porque do contrrio... Do contrrio,
era esquisito demais.
Vinte minutos depois, Dunphy desviou do G. W.
Parkway para o Dolley Madison Boulevard. Passou
pela entrada do quartel-general da CIA e
serpenteou atravs de McLean at Belleview Lane.
Foi quando viu as luzes tremeluzindo nas rvores,
e seu estmago se contraiu. Luzes vermelhas,
luzes azuis - luzes da polcia.
Luzes de encrenca.
E ento, ao se aproximar da casa, ouviu o estalido
dos rdios, e sentiu um aperto no peito. Havia uma
dupla de rdio-patrulhas na entrada da garagem, e
uma ambulncia perto da porta dos fundos. No
gramado da frente, um homem estava sentado no
banco dianteiro de um sedan cinza, fumando, com
as feies obscurecidas pela noite. Dunphy
desligou o motor na porta da entrada da garagem,
engatou o cmbio em Estacionar, desceu e correu
para a casa, ignorando o grito de um policial.
Quase arrancou a porta de tela de suas dobradias
ao irromper na sala de estar, onde um tcnico da
percia estava comparando as anotaes com um
fotgrafo da polcia. "Onde est Roscoe? Onde,
porra?"
Um homem alto com terno preto ordinrio veio da
cozinha, parecendo Ichabold Crane. Aparentava ter

um metro e noventa e cinco de altura e pesar


setenta quilos, de camisa branca e gravata de
cordo, com bolsas que pareciam equimoses
embaixo dos olhos. Um crach laminado estava
pendurado em seu pescoo por uma corrente.
Dunphy andou na direo dele, tentando ler a
identificao.
"Quem voc?" perguntou o sujeito de terno.
"Eu moro aqui", disse Dunphy. "Agora, onde est
Roscoe, porra?" Dunphy viu as palavras Acesso
Especial, e ento o do terno enfiou a II) dentro do
casaco.
Os policiais se entreolharam embaraados. Um
deles tossiu e, quando Dunphy virou-se na direo
dele, viu os olhos do tcnico voltando-se para a
mesa de caf. Meia dzia de polarides estavam
espalhadas para secar perto da Archaeus. Dunphy
avanou at as fotos, pegou uma, e fitou-a.
"A senhora da limpeza o encontrou", disse o tira.
O cara de terno concordou. "Ele foi levado h uma
hora", disse. E ento, com o que soou como
genuno pesar, ele acrescentou: "Voc deve ser
Dunphy."
Dunphy no disse nada. No conseguiu. Porque a
foto deixou-o sem flego. Mostrava um homem nu
com meias arrasto, pendurado pelo pescoo em
um aparelho de exerccio com roldanas no que era
sem dvida o closet de Roscoe. A cabea do
homem - a cabea de Roscoe - estava coberta com
um saco plstico transparente, apertado com o
que parecia um elstico. Os olhos estavam
esbugalhados. A lngua, pendurada. Um fio de

saliva pendia do queixo. No cho abaixo de seus


ps havia um banquinho virado, um livro e revistas
esparramadas.
"Mas que porra!" sussurrou Dunphy, largando a
foto. Pegou outra. Era um close de uma das
revistas, uma publicao porn barata chamada
Blue Boy, que jazia sob os ps pendentes de
Roscoe. Ao lado dela estava o livro: O Melhor
Amigo do Homem.
"Suicdio auto-ertico", disse o do terno.
Dunphy no sabia o que fazer. Colocou a foto de
volta em cima da mesa e pegou a Archaeus. Abriua. Fechou-a. Sentou. Levantou. Andou trs passos
para um lado, trs passos para o outro. Finalmente
disse: "No acredito."
"No qu?"
"Roscoe no cometeu suicdio. No desse jeito."
O do terno deu de ombros. "Bem, talvez ele tenha
apenas exagerado na coisa. Quer dizer, ao que eu
saiba, quanto mais perto da asfixiao, maior o
teso. Mas uma linha tnue." Fez uma pausa e
deu de ombros de novo. "Pelo menos foi o que ouvi
dizer."
Dunphy sacudiu a cabea. "Ele no faria isso",
disse. "Ele no saberia como! Quer dizer, ele no
assistia a Oprah ou coisa assim. Esse tipo de coisa
estava - fora do alcance dele."
O tcnico da percia sacudiu a cabea. "Nunca se
sabe", ele disse.
"Eu dividia a casa com esse cara!", replicou
Dunphy, com a voz se elevando. "Depois de um
tempo, voc conhece as pessoas. E, de qualquer

forma, algum que est ligado nesse tipo de


porcaria no procura um companheiro de casa!
Entendem o que eu quero dizer?"
O do terno pigarreou. "Talvez voc possa nos dizer
onde esteve." Ante o olhar feroz de Dunphy, o
homem recuou. "Apenas no ltimo dia ou coisa
assim."
Dunphy ignorou a pergunta. "Quem o cara l na
frente?", ele perguntou.
"Que cara?"
"O que est na porra do meu gramado! Dentro do
carro."
"Ele est se referindo ao cara aleijado", sugeriu o
fotgrafo.
O do terno olhou raivosamente para o fotgrafo,
depois voltou-se de novo para Dunphy. "Voltarei a
isso", disse. "Digamos que ele est apenas nos
ajudando a descobrir o que aconteceu aqui." Ele
parou por um momento, e ento prosseguiu. "E
ento", disse, com uma voz solcita, "voc estava
viajando?".
"V se foder", disse Dunphy. "Voc no um tira."
O do terno se enfureceu. "Est certo", retrucou
com um grito. "Sou da mesma agncia que voc."
"No mais." Dando meia volta, Dunphy marchou
para fora da casa. A porta de tela bateu com
estrondo atrs dele.
"Ei!" gritou o do terno, "onde voc est indo?
Ainda no terminei com voc. Ei! Voc mora aqui!"
No mais, pensou Dunphy. Jack Dunphy se foi. Jack
Dunphy se mandou.

Um cigarro luzia dentro do sedan cinza quando


Dunphy passou a caminho de seu carro na entrada
da garagem. Atirou a Archaeus no banco - tinha
esquecido que a revista ainda estava em sua mo
- e entrou. Cinco minutos depois estava no
cinturo rodovirio, e dez minutos depois saiu
dele.
E a fez o seguinte: entrou de novo, saiu de novo,
entrou de novo. Por uma hora e meia, enfrentou o
tdio da contravigilncia, saindo do cinturo
rodovirio em busca de estradas desertas para
mudar de direo no escuro. Foi para o sul, depois
leste, norte de novo, sul de novo, entrou, saiu - at
que finalmente, uma da manh, deu-se por
satisfeito por no estar sendo seguido por
ningum.
Rumando para o norte pela 1-95, percebeu pela
primeira vez que, em algum momento ao longo da
jornada, ele tinha comeado a hiperventilar. Suas
palmas estavam pegajosas, e ele se sentia tonto,
zonzo em um momento e focado no outro. Era a
sensao de estar apavorado, como um rastilho
queimando dentro do peito.
Enquanto isso, dirigia sem ir para qualquer lugar
especfico, apenas afastando-se do palco da
atrocidade. Que era horrvel, claro, e tambm
amedrontadora, pois Dunphy tinha certeza no s
de que Roscoe fora assassinado, mas que ele
tambm teria sido se no estivesse no Kansas.
Duas horas mais tarde, estacionou em um posto
para caminhoneiros perto da ponte Delaware
Memorial e fez uma ligao para Murray Fremaux.

O telefone tocou seis ou sete vezes, e ento a voz


de Murray surgiu na linha, saturada de sono e
importunao. "A-al-l?"
"Murray." Quem
e?
"Jack."
"Jack? Jesus Cristo - que horas so?"
"Acho que umas trs da manh."
"Bem..."
"No fale, no diga nada."
Dunphy pde ouvir Murray tomar flego. Pde
ouvi-lo entrando em foco.
"Tenho que ir embora", disse Dunphy. Fez uma
pequena pausa e acrescentou: "Roscoe sucumbiu."
"O qu?"
"Eu disse que meu colega de quarto
sucumbiu." "Ohhh... ohhh, merda."
"S queria dizer para voc tomar cuidado. Muito
cuidado."
A respirao de Murray ficou entrecortada na linha.
O silncio era perfeito, digital, ribombante.
"Essa linha realmente muito boa", comentou
Dunphy, aparentemente sem motivo.
"Eu sei", disse Murray. " como se voc estivesse
na sala ao lado."
Fodeu!, pensou Dunphy, ele j est grampeado.
Bateu o telefone e correu de volta para o carro.
Ele no conseguia apagar as polarides de sua
cabea. No queria pensar nelas, mas l estavam,
grudadas do lado de dentro de suas plpebras. E
havia algo em uma delas, aquela com o romance
porn, que o incomodava. O Melhor Amigo do

Homem. Dunphy tinha visto o livro antes, mas no


conseguia lembrar onde, e aquilo estava deixandoo maluco. Estava bem na ponta da lngua, e era
importante.
Ao cruzar de Delaware para New Jersey, Dunphy
tentou no pensar no livro. s vezes, se voc
desencana, as memrias vm tona por si
mesmas. Era uma espcie de jud. Ento ele
afastou a polaride de sua mente e pensou em
outra coisa que o aborrecia. O que que o tira
tinha dito?
Alguma coisa sobre "o cara aleijado". Ele estava se
referindo ao cara aleijado. Era isso que ele tinha
dito. E ele se referia ao cara no sedan cinza, o que
estava fumando.
De repente, Dunphy lembrou onde tinha visto o
livro antes. Pertencia ao examinador do polgrafo,
aquele do p torto. Era sobre isso que o tira estava
falando. Aquele era o cara dentro do sedan cinza.
Poucos meses antes, o livro tinha sido usado como
um acessrio para intensificar a ansiedade de
Dunphy, para aumentar a tenso na sala. Os
examinadores de polgrafo trabalham dessa forma.
No querem um indivduo relaxado, porque o
relaxamento pode levar a resultados ambguos.
Indivduos
relaxados
favorecem
avaliaes
inconsistentes, por isso os examinadores fazem
tudo o que podem para amplificar a tenso, para
realar melhor as mentiras.
E o sexo sempre um modo confivel de
amplificar a tenso.

Bastante adequado, pensou Dunphy. Mas agora o


livro estava sendo usado para outra coisa. Estava
sendo usado como prova da suposta perverso de
Roscoe e, como tal, alimentava a mentira de que a
morte dele tinha sido uma espcie de suicdio. Ou,
se no um suicdio, um acidente vergonhoso que
os amigos e familiares de Roscoe no ficariam
muito inclinados a investigar.
Tudo isso sugeria que seu amigo havia sido morto
pelos babacas de gravatas de cordo com
prendedores. Rhinegold e Esterhhazy. O do terno.
Ele manteve aquele pensamento ao longo de
trezentos quilmetros, indagando o que faria a
respeito. Seus olhos iam e vinham do espelho
retrovisor em busca de um carro suspeito, mas no
havia nenhum. Eram apenas Dunphy e a estrada
livre, os restaurantes Howard Johnson na beira do
caminho, e os ocasionais letreiros que chamavam
sua ateno. Como um na sada de Metuchen, que
dizia:
NO SEJA SEQESTRADO!
ADQUIRA LO-JACK!15
(NS SABEMOS ONDE VOC MORA!)
Oh, tenho que me foder, pensou ele. Como posso
ser to estpido?

15
15 Lo-Jack: sistema de rastreamento de veculos. (N. da T.)

No era de espantar que no houvesse ningum


atrs dele. Estavam sentados no Centro de
Comunicaes, comendo rosquinhas e tomando
caf, com os ps em cima da mesa e um mapa da
Costa Leste na parede diante deles. Estavam se
divertindo um bocado, observando o sinal do
rastreador deslizar para o norte ao longo da Jersey
Turnpike, rumando para Nova York. Devem ter rido
loucamente poucas horas antes, quando o viram
tentar despist-los, ziguezagueando dentro e fora
do cinturo rodovirio, tentando soltar um rabicho
que no existia. Dunphy ficou furioso consigo
mesmo.
Que porra ele pensava que estava fazendo? No
havia nada de extico em rastreadores. O FBI
usava-os o tempo todo. E no apenas contra os
russos. Havia provavelmente uma centena de
panacas na cidade que tinham rastreadores
conectados nos painis das portas ou em outras
partes de seus carros. E no apenas os panacas.
Dunphy havia parado seu carro muitas vezes no
estacionamento G, a menos de cem metros da
sede da agncia, por vrios meses. Durante
aquele tempo, tornara-se o alvo de uma
investigao que obviamente estava sendo
conduzida por psicopatas. Qual era a probabilidade
de que seu carro estivesse com um rastreador?
Mais ou menos a mesma probabilidade de
encontrar gravidade dentro de um poo de mina.
Ao ver a placa do aeroporto de Newark, ele deixou
a auto-estrada, pensando: uma vez que o sinal
fique estacionrio - o que est prestes a acontecer
- eles vo procurar o carro. E encontr-lo no

estacionamento do aeroporto. Ento iro examinar


cada uma das linhas areas, conferindo as listas
de partida de passageiros nos vos do comeo da
manh. Em algum momento, vo comear a seguir
meus cartes de crdito em tempo real,
rastreando-me pelas transaes que eu fizer.
Finalmente, quer nessa semana ou na prxima,
tudo vai se encaixar, e vamos convergir. E vai ser
isso a. Vai ser o fim.
Ou pelo menos, pensou Dunphy, isso que Matta
e seus amigos gostariam de pensar.
Dunphy parou no estacionamento e desceu,
deixando as portas destrancadas, as janelas
abertas e as chaves na ignio. Era pouco provvel
que algum roubasse o carro, mas ele no tinha
nada a perder deixando-o daquele jeito. Se ele
tivesse sorte e algum o roubasse, a agncia
continuaria a seguir o sinal do rastreador - e
Dunphy teria umas poucas horas a mais, ou talvez
uns poucos dias a mais.
Agarrando sua pasta e a mala de viagem que
levara para o Kansas, Dunphy foi at o ponto de
nibus do terminal de desembarque. Ali pegou um
nibus para Manhattan, chegando ao clarear do
dia, e desembarcou em Port Authority, na 42nd
Street. Entrou na estao e comprou uma
passagem de nibus para Montreal, pagando em
dinheiro, e ento foi para o banheiro masculino. Ali
ficou por alguns instantes na pia, jogou gua
gelada no rosto e secou as mos com uma toalha
de papel. A seguir saiu, jogando seus Visa e
Mastercard no cho de ladrilhos. Algum faria bom
uso daquele plstico - e isso deixaria Matta na

maior confuso. Ele est fazendo o qu?!


Comprando um aparelho de som?!
Havia trs horas livres antes do nibus partir, e
Dunphy matou o tempo em uma pequena
cafetera na West 57th Street, tomando caf e
lendo o Times. s 9 da manh, cruzou a cidade at
o escritrio da American Express e, munido de seu
carto Platinum, sacou cinco mil dlares. Era todo
o dinheiro que tinha - ele no era muito poupador e precisaria de cada centavo. Ento voltou para
Port Authority e esperou o nibus para Montreal.
Por um momento, ele no soube onde estava, nem
que horas eram. Ficou deitado no escuro de olhos
abertos, uma mnada sem aberturas no espao
profundo de seu quarto de hotel, suspenso na
escurido, sem ver nada. Estava cego. Estava
morto. Estava grogue de exausto ou de excesso
de sono - ou um ou outro, ele no saberia dizer.
Algo parecido com medo surgiu em seu peito e,
lutando contra isso, ele sentou-se lentamente,
trazendo o pulso esquerdo para perto dos olhos.
O relgio cintilou. Onze, pensou Dunphy. So onze
horas, e estou na cama. Em algum lugar. Mas no
em casa.
Ento ele lembrou - Brading, Roscoe, Newark, o
nibus. Estava em Montreal, em um hotelzinho que
no aceitava carto de crdito. Poucas horas
antes, tinha fechado as pesadas cortinas contra o
pr do sol, deitado na cama e...
Lentamente, Dunphy ps-se de p e, como
Frankenstein, cambaleou atravs da escurido
com os braos diante de si, procurando as janelas

do outro lado do quarto. Era um quarto pequeno, e


ele precisou dar apenas trs ou quatro passos
antes de achar as cortinas de
veludo.
Amontoando-as em suas mos, ele bocejou e
afastou-as com um puxo, inundando seu crebro
com luz do sol no mesmo instante. Era ato reflexo,
seus olhos cerraram-se, e ele recuou como um
vampiro, praguejando contra o sol.
Eram onze da manh, no da noite, e ele tinha
muito o que fazer.
Com a morte de Roscoe, tudo havia mudado. Era
como se eles fossem crianas brincando na
margem de um regato e, ao verem um buraco,
tivessem cutucado com uma vareta. A coisa que
rastejou para fora no foi uma cobra de jardim,
mas algo terrvel e inesperado - misterioso, mortal
e disforme. Tinha dado cabo de Roscoe na mesma
hora e agora estava deslizando na direo de
Dunphy.
Que queria mat-lo. Que tinha que mat-lo. Mas
como? Dunphy no sabia o que era aquilo, onde
comeava ou onde terminava. Nem sabia o que
aquilo queria (a no ser ele mesmo, morto).
O que ele sabia era que no havia quaisquer
respostas a serem achadas em Montreal. As
respostas estavam em Londres e em Zug, com
Schidlof e o Arquivo Especial. Mas chegar na
Europa exigia um passaporte - e era a que entrava
o Canad.
Seus documentos de viagem estavam na primeira
gaveta de sua cmoda em McLean. Ele teria que
substitu-los. O que ele queria, claro, era "uma

falsificao genuna", um passaporte de verdade


com sua foto e o nome de uma outra pessoa. Mas
no tinha os contatos para isso - no no Canad,
pelo menos, e no nos Estados Unidos. O melhor
que ele poderia fazer em um curto espao de
tempo era conseguir um novo passaporte com seu
prprio nome, usar esse documento para chegar
Europa e ento desencavar algo especial. Isso
significava, claro, que ele teria que comparecer
pessoalmente ao consulado americano em
Montreal, mas Dunphy no achou que isso fosse
causar problemas. Seu nome no estava nos livros
de pessoas procuradas que o Departamento de
Estado e a Alfndega usavam, e era improvvel
que Matta tivesse notificado qualquer agncia a
respeito de seu sbito interesse em um homem
chamado Dunphy. Matta sem dvida desejava
tratar da situao por si mesmo - em casa - e no
envolveria outras agncias a menos e at que os
prprios esforos da CIA falhassem. O que
significava
que,
de
momento,
Matta
provavelmente estava vasculhando as listas de
passageiros no aeroporto de Newark e caando
transaes com Visa por toda Nova York.
Desse modo, Dunphy iria ao consulado, onde
conseguir um novo passaporte poderia ser mais
facilmente realizado do que nos Estados Unidos.
Pela sua experincia, os funcionrios de consulado
no exterior tinham a tendncia de ser mais
prestativos que suas contrapartes em casa. E por
que no? Um americano que tivesse perdido seu
passaporte em um pas estrangeiro era pelo
menos marginalmente mais digno de solidariedade

do que o mesmo idiota que tivesse perdido seus


documentos em Boston ou Nova York. Mesmo
assim, se ele quisesse obter um passaporte
naquele mesmo dia, teria que demonstrar uma
necessidade urgente de viajar - e no faria mal se
pudesse demonstrar tambm uma certa dose de
influncia.
Ele satisfez o primeiro requisito em uma agncia
de viagens pertinho do hotel. Pagando em
dinheiro, comprou uma passagem para Praga no
vo da Air France que partia em seis horas, com
conexo em Paris. Isto feito, atravessou a rua e foi
na Kinko's Copies, onde fez as fotos para o
passaporte enquanto em outra parte da loja era
feito um conjunto de cartes. Os cartes diziam:
Jack Dunphy, produtor
CBS News - 60 Minutes
555 W. 57th St.
Nova York-N.Y. 10019
Guardou trs cartes na carteira e jogou o resto
em uma lata de lixo do lado de fora. Ento foi a p
at o consulado americano e, ao entrar, avanou
at o balco de informaes, com um ar amistoso
e frentico ao mesmo tempo.
"Um problemo!", disse ele, de olhos arregalados e
sem flego.
"Pois no?" A atendente era uma mulher negra
elegante, toda cheia de trancinhas e de um polido
ceticismo.
" terrvel! Quer dizer, um maldito desastre!"

O qu?
"Meu passaporte!"
"O que tem ele?"
"Perdi!"
A atendente sorriu. "Podemos fazer um novo", ela
disse, empurrando um formulrio na direo dele.
" s preencher isso e..."
"Preciso dele imediatamente."
A atendente encolheu os ombros. "Podemos
expedi-lo." "Maravilhoso", disse Dunphy. "Isso
brbaro."
"Mas tem uma taxa de cinqenta dlares."
Dunphy deu de ombros - "No tem problema" - e
puxou a carteira.
"E se voc vier buscar pessoalmente", disse ela,
"pode peg-lo dentro de 48 horas".
O sorriso de Dunphy desvaneceu-se em pnico.
Com a mandbula a tremer, ele disse: "Voc no
est entendendo. Quer dizer, estou em vo para
Paris dentro de algumas horas." Ele empurrou a
passagem atravs do balco, mas a atendente no
olhou.
"No tem jeito", ela disse.
"Oh, meu Deus - no faa isso", replicou Dunphy,
"tenho duas equipes de cmeras voando em..."
"Sinto muito..."
Dunphy empurrou seu carto profissional pelo
balco. "Voc tem algum assessor de imprensa
aqui? Algum com quem eu possa falar? Porque o
fato que estou com Ed plantado minha espera
em uma espelunca em Wencelas Square, e se eu

no estiver l de manh - isso pode ser um


enorme problema para mim."
"Ed?"
"Ed Bradley."
A mulher lanou um olhar para o carto pela
primeira vez. Pegou-o. Largou. Olhou para ele. E
de novo para o carto. Dunphy pde ver a
pergunta nos olhos dela: ser que havia uma
cmera escondida? Alguma coisa oculta?
"Deixe-me ver o que posso fazer" disse ela,
deslizando de seu banco com um estalido de
esttica e um sorriso to radiante quanto um
refletor.
Uma hora depois, Dunphy tinha um passaporte e
tempo de sobra para satisfazer a curiosidade a
respeito de uma coisa que o estava importunando.
Pegou um txi at a biblioteca pblica, entrou e
pesquisou sobre os ndios Jaciparan no banco de
dados de jornais. Levou meia hora, mas encontrou
uma referncia tribo em um informativo
divulgado pelo Congresso Norte-Americano para a
Amrica Latina (NACLA). O artigo, que na verdade
era sobre o contrabando de diamantes em
Rondnia, disse que os Jaciparan tinham deixado
sua terra natal em 1987, depois de uma sbita e
misteriosa converso para o cristianismo. A maior
parte dos ndios hoje vivia na cidade de Porto
Velho, onde sobreviviam vendendo rosrios de
contas esculpidas em teca.
Brading tinha contado a verdade.
O vo para Paris foi tranqilo, o avio no estava
cheio. Sentado no corredor ao lado de um assento

vazio na janela, Dunphy pensou sobre o que tinha


acontecido e sobre o que ele iria fazer.
Ele tinha sorte por estar vivo, mas isso no era
bom. A sorte um marinheiro que hoje est aqui e
amanh j se foi. Nunca d para saber ao certo se
ela est chegando ou partindo, vindo na sua
direo ou se afastando. No fim das contas, no
era uma boa idia ter sorte porque a longo prazo
as pessoas sortudas sempre abusavam da sorte. E
ento a sorte se esgotava, como a areia em uma
ampulheta, e o que acontecia a seguir que elas
ficavam sem sorte.
Contudo, era a sorte que o havia salvo, no a
percia profissional. Quando a Equipe de
Investigao de Segurana chegou metendo o p
na porta com suas roldanas de exerccio e
romances porns, Dunphy estava fora. Mas Roscoe
estava l dentro, e agora Roscoe estava morto.
Aquela tinha sido a sorte de Roscoe. (A quem o
ditado sem dvida se aplicava: tirando a m sorte,
ele no tinha sorte nenhuma.)
No era esse o caso de Dunphy. Se a faxineira
tivesse tirado o dia de folga, ele estaria morto. Mas
ela no tinha feito isso. Tinha chegado na hora,
como sempre fazia, e, ao encontrar Roscoe, chamara a polcia. Se no fosse por ela, Dunphy teria
voltado para uma casa ainda s escuras, uma
ratoeira suburbana fervilhando de homens de
terno preto e gravatas de cordo. Em vez disso,
ele tinha chegado em casa com rdio-patrulhas e
luzes faiscantes.

Com a polcia de Fairfax County na sala, no houve


nada (mais) que a Equipe de Investigao de
Segurana pudesse fazer, nem ningum para
poder impedi-lo de partir. Todos os indcios eram
de que Matta provavelmente nem houvesse sido
informado da fuga de Dunphy at a manh
seguinte, quando o carro dele estava parado no
aeroporto de Newark, e Dunphy estava no nibus
para Montreal.
Desse modo, ele estava livre. Mas por quanto
tempo? Poderia ser um dia, ou uma semana, ou...
isso a, pensou Dunphy. Um dia ou uma semana.
Qualquer outra coisa era fantasia. De qualquer
modo, ele precisaria de dinheiro, e um monte de
dinheiro ainda por cima. Estar em fuga era
dispendioso, e o dinheiro que ele tinha logo estaria
acabado.
Ele se remexeu no assento, desconfortvel com a
raiva que sentia, e fitou o vazio alm do pralama. Escurido em cima, escurido embaixo,
ambas inflamadas pelo humor negro dele. No
havia nada para ver, mas ele sabia que, em algum
lugar l fora, a noite e o oceano encontravam-se
para formar um horizonte invisvel. E ele tambm
sabia que, em algum lugar l fora, homens com
gravatas de cordo e ternos pretos estavam
mostrando sua foto para bilheteiros e atendentes
de lojas.
Havia uma terceira coisa que ele igualmente sabia,
e essa era onde conseguir o dinheiro de que
precisava. Havia um envelope em sua pasta,
selado com a imagem de Sua Majestade. Estava ali

h meses, desde o dia em que ele deixara a


Inglaterra, e representava um bocado de dinheiro
que no era dele.
Dunphy bebericou seu usque e rasgou o envelope.
Estava endereado para Roger Blmont, em posta
restante, em Marbella. Continha os documentos de
criao da Sirocco Services Ltd., um carto de
assinatura de banco, um comprovante de depsito
preenchido mo e meia dzia de cheques
avulsos emitidos pelo Banque Privat de St. Helier
na ilha de Jersey. A carta de praxe explicava que
tales de cheques seriam enviados para Blmont
uma vez que o carto de assinatura fosse
devolvido para o banco.
Um corso robusto com uma predileo por ternos
Armani e relgios de pulso Breitling de alta
tecnologia, Blmont era um sociopata boa-pinta
com um p no submundo de Marselha e outro na
poltica de direita. Anti-semita virulento, publicava
uma revista chamada Contre la Boue (Contra o
Lodo), que defendia, entre outras coisas, a
deportao forada de estrangeiros pobres. O
nome da revista foi tirado da bandeira alva de um
finado grupo paramilitar cujos membros haviam
sido presos por ataque a alunos turcos, um bar gay
em Arles e uma sinagoga em Lyon.
Dunphy tinha desprezo por ele e no apenas por
causa da poltica. A arrogncia do corso no tinha
limites e, para Dunphy, parecia que nada o
agradava mais do que a infelicidade alheia.
Simplificando, ele gostava de foder com as
pessoas. Como tinha feito com Dunphy.

Em uma visita a Londres no ano anterior, Blmont


e Dunphy haviam concludo um negcio junto com
uma garrafa de vinho ordinrio - e depois uma
segunda - no El Vino, na City. Blmont tinha bebido
a maior parte, e, quando acabaram, ps a mo no
ombro de Dunphy e revelou: "Preciso de uma
garota."
Dunphy fez uma piada: "Todos ns precisamos de
uma garota."
"Mas voc vai me arranjar uma, certo? Estou no
Landmark. Faa com que ela esteja l s trs." E
ento atirou um dinheiro em cima da mesa e
empurrou a cadeira para trs, como se estivesse
de partida.
Dunphy ergueu as mos em uma rendio
simulada. "Creio que voc cometeu um equvoco",
disse. "Sou consultor, no gigol."
"Oh? mesmo?"
"Sim. Se voc quer uma puta, v at uma cabine
telefnica. Os cartes com os nmeros delas esto
por todas as vidraas."
Blmont permaneceu sentado por um instante,
refletindo. Finalmente, disse: "Voc pode se
chamar do que quiser, meu amigo, mas tenha uma
garota no Landmark por volta das trs, ou eu terei
um novo consultor amanh."
E Dunphy fez o que ele mandou. Achou uma
prostituta e mandou-a ao Landmark porque no
podia se dar ao luxo de perder os negcios de
Blmont - no bem naquele momento, pelo
menos. O corso estava envolvido em um complexo
esquema de lavagem de dinheiro dirigido por uma

turma de fascistas black-metal de Oslo. Havia um


monte de dinheiro envolvido, e pelo menos parte
dele vinha de um grupo de milcia nos Estados
Unidos. Com FBI, CIA e DEA interessados, a
penetrao de Dunphy no esquema era para a
inteligncia o equivalente a acertar na loteria.
Arruinar a operao porque seu orgulho ficara
ferido teria sido indesculpvel.
Desse modo, Blmont merecia o que recebeu, ou,
melhor dizendo, o que no recebeu - os cartes de
assinatura que Dunphy nunca achou tempo para
remeter. Era um fio solto que ele poderia ter
amarrado com facilidade, simplesmente colocando
o envelope no correio - mas por que ele deveria
faz-lo? Blmont era um cafajeste e, de qualquer
forma, no dera duro pelo dinheiro.
Geralmente Dunphy abria as contas de seus
clientes com depsitos simblicos: cinqenta libras
era o comum. Mas com a Sirocco foi diferente.
Dunphy j havia montado uma dzia de empresas
para Blmont quando, em uma tarde invernal, o
corso foi ao seu escritrio com uma proposta.
Acomodado languidamente em uma poltrona de
couro, Blmont disse que queria abrir a Sirocco
com uma linha de crdito, com cauo em aes.
Por sua ajuda no que descreveu como uma
"transao que um pouquinho... difcil", Blmont
prometeu a Dunphy uma comisso de trs por
cento do valor do emprstimo.
"Isso muita generosidade", disse Dunphy.

"Posso me dar ao luxo de ser generoso", replicou


Blmont, com o rosto fendendo-se em um sorriso
de dentes arreganhados.
"De quanto a cauo de que estamos falando?"
Blmont mexeu dentro de sua pasta, retirou um
mao de certificados de aes e o alcanou para
Dunphy. "Tem um pouco mais do que dez mil
cotas."
Dunphy folheou os certificados entre o polegar e o
indicador. "Tudo da IBM?"
Blmont fez que sim com a cabea e inclinou-se
para a frente. "Oui."
"E a quanto a Big Blue est cotada atualmente?
Acho que a cento e dez."
"Cento e vinte", replicou Blmont. E ento
acrescentou: "Dlares, claro."
Dunphy
grunhiu.
"Dlares,
",
disse.
Os
certificados estavam em nome de uma corretora
de Nova York e obviamente haviam sido roubados,
ou Blmont no estaria pagando trs por cento
para coloc-los em um banco.
"Quanto?"
"Provavelmente posso conseguir quarenta por
cento do valor de mercado", disse Dunphy.
Blmont fez um muxoxo. "Cinqenta seria melhor."
"Voc pode lev-las logo ali no NatWest e
conseguir setenta e cinco ou oitenta. E no teria
que me pagar uma comisso. Claro que, se fizer
isso..." Dunphy no precisou terminar a frase. Se
ele fizesse isso, o National Westminster mandaria
um fax para Nova York para ver se as aes

tinham sido roubadas - grandes bancos tm


dessas esquisitices.
Blmont sustentou o olhar de Dunphy por um
momento e ento sorriu. "Tenho certeza de que
voc far o melhor possvel."
"Claro", disse Dunphy. E com isso Blmont
levantou, deu um aperto de mo e partiu.
A falcatrua de Blmont era uma das prediletas da
Mfia e consistia em fabricar dinheiro. A Costa dei
Sol fora construda com isso, e da mesma maneira
a Costa Brava. Certificados de aes roubados dos
cofres de correios especiais e corretoras na
Amrica eram usados como cauo para
emprstimos feitos na Europa. Os emprstimos
eram ento usados para financiar empreendimentos imobilirios, hotis, restaurantes, campos de
golfe - e, no caso de Bmont, publicaes como a
Contre la Boue. Contanto que o tomador do
emprstimo no atrasasse o pagamento, o que foraria o banco a vender as aes roubadas (e
tentar registrar uma troca de propriedade), o
esquema era infalvel. Os hotis prosperariam. Os
emprstimos seriam pagos, e os certificados
poderiam ento ser reciclados como cauo para
mais outros emprstimos.
Levou umas duas semanas para Dunphy encontrar
um banco conveniente, e no fim foi necessrio
pegar o hidroflio at St. Helier e apresentar os
certificados em pessoa. Por fim a conta da Sirocco
foi aberta com um depsito de 290 mil libras e uns
centavos. Por sua parte no delito, Dunphy recebeu
pouco menos de quinze mil dlares, que ele

zelosamente transferiu para uma das contas da


CIA no Crdit Suisse.
Quando a papelada voltou do banco em St. Helier,
Dunphy colocou-a em um envelope com os
documentos de criao da Sirocco e endereou-o
para Blmont. O pacote estava parado em sua
caixa de sada quando Tommy Davis ligou para
dizer que Leo Schidlof estava morto.
Ao guardar o envelope em vez de envi-lo, Dunphy
permaneceu como o nico signatrio da nova
conta de Blmont. Olhando pelo lado positivo, isso
significava que Dunphy tinha acesso imediato a
uma quantidade bastante considervel de
dinheiro. O aspecto negativo era que Blmont
cortaria sua garganta se um dia o encontrasse.
No que houvesse qualquer coisa que Dunphy
pudesse fazer a respeito. Mesmo que devolvesse o
dinheiro, o corso no seria clemente: havia se
passado muito tempo. Ele simplesmente pensaria
que Dunphy havia perdido a coragem, e desse
modo Blmont desejaria mat-lo duas vezes, a
primeira por ser ladro, e a segunda por ser
covarde. Dunphy sorveu seu drinque, chacoalhou o
gelo no copo e fitou as estrelas sobre a Islndia.
Em sua cabea no havia dvida de que Blmont
estava dando duro nas buscas - mas por quem?
No Dunphy. O homem de que Blmont estava
atrs era um irlands chamado "Kerry Thornley". O
que quer dizer que Blmont o menor de meus
problemas, pensou Dunphy.
Uma idia singular esta que Blmont fosse o
menor dos problemas de algum. E, de fato, ao
pensar nisso, pareceu provvel que esse fosse um

pensamento que jamais tivesse ocorrido a ningum neste mundo. Ou, pelo menos, ningum que
tivesse permanecido neste mundo.
Dunphy seria capaz de apostar nisso.

16
O avio de Dunphy chegou a Paris s 7 da manh,
deixando-o com duas horas livres antes do vo
para Praga. Ele passou parte do tempo vagando
pelo free-shop, depois parou para fazer umas fotos
para o passaporte. Finalmente, sentou em um
pequeno caf com balco de pedra e banquinhos
de concreto armado.
Era um lugarzinho horrendo, um purgatrio
francfono para turistas com jet-lag que entravam
e saam com as caras preocupadas e confusas
enquanto contavam o troco que no lhes era
familiar. Em um canto da sala, um ajudante de
garom argelino estava recostado na parede,
fumando cigarros turcos languidamente enquanto
observava as mesas se abarrotarem de xcaras e
pires usados. No alto da parede, um alto-falante
solitrio zumbia na cadncia de sintetizadores de
europop - um uivo danante de batida acelerada
que deixou Dunphy estonteado e deprimido.
Evidentemente, a idia era maximizar os lucros
por meio da acelerao da rotatividade dos
clientes, o que o caf alcanava deixando todos
que ali entravam profundamente infelizes - exceto
le propritaire, que entendia o princpio e o

aprovava. Impecvel em um blazer trespassado e


culos de grife ligeiramente escuros, o homem
postava-se atrs da caixa registradora, soberano e
orgulhoso
enquanto
vistoriava
seu
crculo
particular do inferno. Dava para ver em seus olhos:
Cest bon, eles diziam. Cest trs bon.
Dunphy entendeu o jogo e, em circunstncias
menos estres-santes, poderia ter ficado no caf
por uma hora ou mais, por uma pura questo de
princpios. Mas no fim das contas, ele no estava
pronto para isso. Quando o alto-falante suspenso
no alto explodiu com a verso de Les BelleTones
para Le Spinning Wheel, ele se ejetou, irrompendo
porta afora para os lados do free-shop. Mesmo
sem olhar para trs, sentiu que o proprietrio
seguia-o com os olhos, os lbios torcidos em um
muxoxo triunfante.
Duas horas depois, estava em Praga. Embora
tivesse preferido voar direto para Londres, era
essencial ir primeiro Repblica Checa. Um plano
estava comeando a tomar forma em sua mente, e
esta forma era a inconfundvel silhueta de um
picareta bom de papo chamado Max Setyaev.
Max era um ex-professor de cincias, um judeu
russo que chegou Checoslovquia vindo da
Ucrnia em 1986. Pedante por natureza, da
mesma forma que certas pessoas so atletas por
natureza, ele verificou ser impossvel conciliar a
renda de professor, de cinqenta e seis dlares por
ms, com seu gosto por louras, champanhe e
salmo defumado. Com imenso pesar, abandonou
o trabalho nas salas de aula por um emprego

como falsificador de documentos em Odessa,


forjando cartes de identidade e vistos de sada
para a Organizatsiya.16 Aquela tinha sido uma
profisso rentvel durante muitos anos, mas o fim
da Guerra Fria reduziu a demanda por documentos
falsificados, e at mesmo as impressoras a laser e
as copiadoras coloridas tornaram o talento
artstico de Max cada vez menos necessrio. No
fim, ele forjou seu prprio visto e rumou para o
Ocidente,
para
o
que
significava
um
"retreinamento".
Quando Dunphy o conheceu, dois anos antes, o
russo estava em Londres, tratando da compra de
uma impressora intaglio, tintas especiais e papel
difcil de encontrar. Passando-se por representante
da recm-proclamada (e muito instvel) repblica
da Chechnia, Max refestelou-se no Churchill
Hotel, onde foi o anfitrio de uma festa
ininterrupta (mais tarde caracterizada pela
imprensa como uma orgia) para os banqueiros da
cidade.
Para quem quer que o ouvisse, fosse uma garota
de programa ou um corretor de aes, Max diziase representante do Ministrio das Finanas
checheno que, explicava ele, havia encarregado
sua firma (junto a isso, era exibido um carto
profissional rebuscado) de fabricar o novo papelmoeda (o agrovar ou coisa parecida) do novo pas.
Como prova de sua alegao, brandia uma vistosa
carta ornamentada que dizia ser do ministrio, na
qual solicitavam-se todas as medidas possveis
16 Organizatsiya: a mfia russa. (N. da T.)

que facilitassem a delicada e sagrada misso do


"prncipe Setyaev".
A carta era uma falsificao, claro. Max no tinha
inteno de imprimir papel-moeda checheno.
Estava a fim de libras, conforme o Mirror descobriu
quando uma genuna delegao chechena
desembarcou em Londres em busca de ajuda
humanitria.
Perguntados
sobre
como
os
chechenos podiam conciliar os pedidos de auxlio
de seu pas com a festana de Max em um dos
mais caros hotis de Londres, os chechenos
replicaram que aquele homem no tinha nada a
ver com eles. Ele russo, disseram. Por que
confiaramos a um russo a impresso de nosso
papel-moeda? Na manh seguinte, Max estava
correndo para o aeroporto Heathrow em polvorosa,
com a polcia na sua cola.
Desde ento, Dunphy havia montado uma meia
dzia de companhias para ele, sendo a mais
recente uma firma de importao e exportao
com base em Praga: Odessa Software, AG. De
acordo com o russo, ele tinha visto a riqueza, e
seu nome era pirataria de software.
Na ocasio, o endereo de Max revelou-se um
gracioso prdio art deco na zona de Holesovice, no
norte de Praga. A apenas um quarteiro da
amplitude do parque Stromovka, o nmero 16 da
rua Ovenecka era uma manso de quatro andares
que abrigava mais de uma dzia de pequenas
empresas, incluindo a de Max.
Dunphy pegou o elevador minsculo para o
escritrio da Odessa no segundo andar, bateu e
entrou. No havia secretria nem ante-sala -

apenas uma ampla sala com p-direito de trs


metros e meio, cortinados de veludo e uma mesa
antiga com uma pilha alta de caixas plastificadas
de Microsoft Works, Myst e Windows 98. Por um
momento, Dunphy pensou que estivesse sozinho,
mas ento a mesa fez bip (ou pareceu fazer).
"Max?
A cachola careca, as sobrancelhas desgrenhadas e
os olhos redondos espiaram por cima de um
monitor colorido de dezenove polegadas. "Kerry?"
Max levantou-se de um pulo. "Eu estava jogando
SimCity", disse ele, atravessando a sala a passos
largos e de braos abertos. "2000, claro! Como
vai? E o que est fazendo aqui?"
"Bem", respondeu Dunphy, desvencilhando-se do
abrao de urso de Max e deslocando-se para uma
cadeira ao lado da janela. " uma pergunta
engraada. Houve uns probleminhas."
Max concordou com a cabea. "Eu sei", disse ele,
trazendo meia garrafa de Becherovka e dois
clices pequenos.
Dunphy olhou-o surpreso. "Voc sabe?"
"Claro! Liguei para seu escritrio, uns meses atrs,
e adivinha?" Max serviu um drinque para cada um
e sentou.
"No tinha telefone nenhum."
O russo sacudiu a cabea. "Prozit", disse ele,
fazendo tim-tim com Dunphy. Um pequeno gole.
Um grande sorriso. E de volta ao que interessava.
"No, o telefone estava bem. Um homem atende:
'O senhor Thornley no est em sua mesa', diz ele.
'Posso pedir a ele que lhe telefone?' Bem, por que

no? Eu estou me escondendo? Claro que no!


Ento dei meu nmero. Duas horas depois, tem
um escroto da embaixada britnica esmurrando
minha porta - e detetives checos."
"Jesus, Max, lamento. O que eles queriam?"
"Voc."
Dunphy grunhiu. "E o que voc disse a eles?"
O russo sacudiu os ombros. "Nada. Disse que
peguei seu nmero no Herald Tribune. Um
exemplar velho."
"E acreditaram em voc?"
"No! Claro que no!" Ele fez uma pausa e, sem
mudar realmente de assunto, colocou a conversa
em foco. "E ento, meu amigo, o qu?"
Dunphy olhou intrigado. "O que o qu?"
"O que posso fazer por voc? Voc est bem longe
de casa."
Dunphy deu um largo sorriso. Ele gostava da
objetividade
daquele
homem.
"Bem,
para
comear", disse ele, jogando um pequeno
envelope em cima da mesa, "preciso de um
passaporte... uns dois cartes de crdito. Uns
documentos de identificao." Gesticulou para o
envelope. "Tenho umas fotos tiradas no aeroporto."
O russo assentiu com a cabea. "Bom. Qual
nacionalidade?" Dunphy sorriu. "Contanto que no
seja nigeriana ou japonesa.
"Canadense. Tenho papis em branco. Qualquer
nome que voc queira. Tudo legtimo."
"Isso seria excelente."
"No barato mas limpo. Cartes de crdito
tambm no tem problema."

"Maravilha."
"Mas primeiro preciso do depsito. Em dinheiro,
no para mim, para o Visa! Certo?"
"Sim", disse Dunphy, "est timo". Tomou um
golinho de Becherovka e sentiu as sobrancelhas
saltarem. "Que coisa essa?
"Ningum sabe. segredo. Os checos dizem que
feito com vinte ervas. No dizem quais."
"Gostei."
"Eu tambm. Agora, sobre o passaporte: voc no
perguntou quanto. O que significa problema! Ou
talvez... que voc no veio s pelos passaportes"
"Correto."
Max sorveu o licor, inspirou vigorosamente pelo
nariz e perguntou: "Sendo assim, de que estamos
falando?"
"Disso",
disse
Dunphy,
tirando
o
crach
Andrmeda de Gene Brading de dentro de sua
pasta e alcanando-o para o russo.
Max acomodou os culos em cima do nariz e virou
a ID em suas mos, estudando-a. No disse nada
durante cerca de um minuto, e ento olhou para
Dunphy. "Voc sabe o que isso?"
"Claro. um holograma - como aqueles em cima
da sua mesa. por isso que estou aqui. Calculei
que, se algum pode fazer uma coisa dessas,
voc."
Max sacudiu a cabea. "No apenas um
holograma. um holograma arco-ris."
"Que o qu?"
"Voc pode ver na luz comum, luz branca, como
agora." "Difcil de copiar?"

"No ano passado? Muito difcil. Hoje? No to


difcil. Mas dispendioso." Max girou a ID nas mos,
olhando-a pelo canto do olho. "Voc sabe como
essas coisas so montadas?"
"No", disse Dunphy.
"Bem, no tente fazer em casa. preciso laser. O
meu eu consegui que fosse feito no instituto em
Kiev. L tem os melhores cientistas. E rpido,
prottipos em dois, trs dias."
"Desde que funcione", respondeu Dunphy, sem
interesse pelos detalhes.
Max olhou reprovadoramente para ele. "Isso vai
custar um dinheiro, meu amigo. Se fosse meu, eu
gostaria de saber por qu."
"Desculpe", respondeu Dunphy, soando como um
garoto pego conversando em aula.
"Voc conhece lasers, certo? Sabe o que laser!"
"Claro."
Max sacudiu a cabea. "No, no sabe. Apenas
pensa que sabe. De fato, um raio de luz de
freqncia nica. Uma cor. Muito intenso. Quando
fazem um holograma, partem o raio."
Dunphy concordou inclinando a cabea.
"Desse modo, ficam com dois raios de uma fonte
nica. A primeira como uma lmpada de flash.
Bang! Bate no objeto e... o que acontece luz?"
Dunphy sacudiu os ombros. "No sei", disse. "Vai
embora. Vai para o espao sideral ou coisa assim."
"Por
favor",
disse
Max,
censurando-o
pacientemente. "Quando a luz encontra um objeto,
qualquer objeto, qualquer luz, o que acontece?"
" refletida."

"E a luz refletida?..."


"No sei. expelida para algum lugar."
"No. Expe o filme para fazer o holograma",
corrigiu Max.
Dunphy tentou defender-se de modo estpido.
"Voc no falou que havia um filme envolvido."
Um rudo de repdio atravessou os lbios do russo.
"O que voc acha? Que os hologramas habitam o
espao? uma imagem em um filme!"
"Certo, ento..."
"Ento, com o holograma - tm-se dois raios de
luz. Porque o raio foi partido. E o segundo raio no
brilha sobre o objeto, em vez disso, focado
diretamente sobre o filme. Desse modo, dois raios
convergem na superfcie e fazem um padro de
interferncia, que o mapa, o mapa codificado do
objeto. Todas as estrias e listras - e informaes de
profundidade. uma mixrdia visual. Mas quando
o laser brilha atravs de certo ngulo, a imagem
reconstruda. Em trs dimenses! Um milagre!
Como se o objeto estivesse diante de voc. No
espao!"
"Assombroso", murmurou Dunphy, mexendo-se
inquieto. "O que vo inventar a seguir?"
"Senhor Sarcasmo! Voc ri, mas ainda mais
assombroso", replicou Max. "Ponha o filme no
liqidificador, faa picadinho, e a imagem ainda
estar intacta. Voc no sabia disso, sabia?"
Dunphy sacudiu a cabea.
" porque a imagem distribuda por todo o filme.
Desse modo, cada fragmento contm o todo, como

a memria e as clulas do crebro." Max recostouse com um sorriso. "Csmico, no?"


Dunphy
ficou
quieto
por
um
momento,
contemplando a luminescncia didtica de Max.
Finalmente disse: "Estou com um monte de
problemas, Max. Quer dizer, realmente um monte.
E o tempo ..."
Max concordou vigorosamente com a cabea.
"Entendo", disse, inclinando-se para a frente com
um ar confidencial. "Mas isso o holograma
convencional - voc o v no escuro ou com luzes
especiais. Para fazer um desses, para fazer um
holograma arco-ris, temos que aumentar o brilho
da imagem."
"E voc vai me dizer como se faz isso, no vai?"
"Sim, claro, no escondo nada." Ele inspirou
profundamente.
"Ento,
o
que
acontece?"
perguntou. "Fotogramos o objeto por meio de uma
inciso, uma inciso horizontal, isso concentra
ainda mais a luz, de modo que a imagem mais
brilhante. um holograma arco-ris porque a
inciso, como um prisma. Voc move a cabea,
ou o carto de crdito, ou a caixa da Microsoft,
qualquer coisa onde o holograma esteja, e a luz
fragmenta-se no espectro."
Cores.
"Exatamente. o arco-ris."
"Bem, obrigado pela lio de cincia, mas talvez
no seja necessrio fazer um holograma para mim.
Tudo de que realmente necessito uma ID,
exatamente igual a essa, mas com a minha digital
do polegar. Assim, por que simplesmente no

esquecemos de Kiev, tiramos a digital desse cara e


colocamos a minha?"
Max sacudiu a cabea. "No possvel. Se eu abrir
a lmina, o holograma fica arruinado."
"Mas voc poderia copi-lo, certo?"
"Sim, sim, claro, mas... isso um servio grande.
Vou ter que refazer a coisa toda."
"Posso pagar."
"Voc pode pagar? caro! Vou precisar de uma
cpia da Virgem, dessa Virgem, o que significa
viagens para a Sua."
"Do que voc est falando?", perguntou Dunphy.
"Einsiedeln." Ele acenou com a cabea para o
holograma. "Ela."
Dunphy franziu o cenho intrigado. " uma virgem?"
Max jogou as mos para o cu. "Voc cristo? E
pergunta isso? Do que voc acha que estamos
falando? Se eu disser Madonna, voc vai pensar
em rock'n'roll?"
Dunphy pegou o crach. "Nunca olhei de verdade
para ele. Parecia manchado. Que dizer, pelo amor
de Deus, ela preta!"
"Claro que preta. por isso que famosa: La
Vierge Noire. Todo mundo conhece."
O carto postal da casa de Brading surgiu como
um raio na mente de Dunphy. O que dizia?
Protectrice de la ville (Protetora da cidade - mas
qual cidade?). Dunphy emborcou o Becherovka e
se serviu de mais uma dose. Finalmente
perguntou: "E ento, por que ela preta?"
Max bufou. "Quem que sabe? Talvez por causa
da fumaa. Quinhentos anos, velas e incenso."

Dunphy pensou por um momento e sacudiu a


cabea. "Acho que no. Quer dizer... olhando bem,
so apenas as mos e o rosto. Se da fumaa, por
que o manto no est preto tambm?"
Max suspirou. "Voc est perguntando sobre
misticismo cristo para um judeu? Como vou
saber? Estamos falando de crachs de segurana
ou de cultos misteriosos?"
Dunphy sacudiu a cabea, como que para clarela. "Certo. Ento voc vai nesse lugar..."
"Einsielden. nas montanhas."
"Voc vai at e... e da?"
"Vou l e fao uma rplica da esttua, ou compro
uma. Uma vez que eu a tenha, posso duplicar o
holograma. Mas ainda assim voc tem um
problema."
"Qual?" Dunphy disse a palavra "problema" sem
entonao, como se fosse uma resposta, como se
fosse uma exigncia.
"Impresso digital."
"Por que isso um problema? Se voc vai refazer a
coisa toda, tudo o que tem que fazer colocar a
minha no crach. Quer dizer, esse o lance, no
?"
"Claro, mas... talvez no funcione."
"Por que no?"
"Porque..." Max ficou em silncio por um longo
momento. "Porque o qu?", insistiu Dunphy.
O russo mexeu-se na cadeira constrangido. "Estou
pensando: por que a impresso digital est no
crach?"
"Para identificao", respondeu Dunphy. " bvio."

Max inclinou a cabea impaciente, como se


Dunphy tivesse entendido errado. "Claro, mas...
como funciona?"
Dunphy ficou pensando. "Comparam a digital no
crach com..."
"O qu?"
Dunphy franziu o cenho. "Com a digital do meu
polegar", disse, esfregando o polegar no indicador.
"Provavelmente eles tm um scanner na porta onde se entra. Assim, se a digital no crach
combina com a digital no polegar, est tudo
perfeito."
"Sim", respondeu Max. "Bom. Espero que sim."
Por um instante, cada homem afundou em seus
prprios
pensamentos.
Finalmente
Dunphy
perguntou: "O que voc quer dizer com espero
que sim?"
O russo balanou a cabea. "Sim, porque...
possvel. Talvez seja mais complicado."
"Como poderia ser mais complicado?"
"Talvez tenham as digitais em um arquivo."
"Ah , ? E da?"
"Se tm as digitais em um arquivo, talvez no
comparem duas digitais. Talvez comparem trs uma no dedo, uma no crach, uma no arquivo."
Dunphy ficou pensando. "Bem, se fazem isso",
disse, "estou fodido".
"Sim, totalmente, concordo."
Seguiu-se um longo silncio.
Finalmente Dunphy perguntou: "E ento, o que
fazemos?"

Os ombros do russo subiram e desceram. "Quem


sabe voc arrisca?"
Dunphy sacudiu a cabea. "Acho que no. H uma
possibilidade muito desvantajosa."
"Certo! Ento fao um crach novo e uma digital
especial."
"O que voc quer dizer com isso?"
Max ignorou a pergunta. "Sabe, impresses
digitais so um negcio interessante."
Os olhos de Dunphy se estreitaram, mas Max no
prestou ateno.
"Como marcas em um pneu. Proporcionam trao
para os dedos para que no escorreguem." Max
sorveu seu Becherovka. "A polcia de Buenos Aires
talvez tenha sido a primeira a usar", continuou.
"H cem anos. E nada de resultados falsos, jamais!
Essas digitais so mais confiveis que DNA, ris,
que qualquer coisa! Absolutamente o melhor da
biometria."
"Bem, maravilhoso", disse Dunphy, "mas o que
tem a ver comigo e o cara do crach?"
Max deu uma olhada no crach e disse: "Eu
poderia copiar a digital do senhor Brading para o
novo carto. Isso nos daria a combinao com a
cpia do arquivo. E ento, fazer uma pequena
luva..."
"Uma luva?" disse Dunphy.
"Uma pequena luva. S para o polegar. Eu poderia
digitalizar a impresso digital desse homem, e
ento usar laser para grav-la em cima de... no
sei de qu. Ltex... pele de cordeiro..."

"No estou fazendo compra de preservativos,


Max."
"Ou plstico macio, como o das lentes de contato.
Poderamos colar isso no seu polegar! E sabe de
uma
coisa?"
O
russo
ficou
radiante.
"Provavelmente funcionaria!"
"Provavelmente?"
"Certamente!
Certamente

provvel
que
funcione."
Dunphy ficou pensando. Finalmente disse: "Esse
pessoal inclemente, Max. Voc no d uma
garantia ou algo assim?"
Max riu. "Claro! Qualquer garantia que voc
deseje! Igualzinho a uma mquina de lavar roupa!"
"Estou falando srio."
"Eu
tambm",
disse
ele,
subitamente
compenetrado. "Mas complicado. como
imprimir dinheiro e no s dinheiro americano. Me
refiro aos difceis. Francos, marcos, florins
holandeses..." Ele pegou o crach e levou-o para
perto dos olhos. "Veja um filamento! Ali!"
"E da?"
"Da... pode ser uma imperfeio. Ou, talvez, um
filamento de segurana. Preciso olhar no
microscpio. Se um filamento de segurana,
pode haver uma microimpresso nele. Umas
palavras repetidas vrias vezes."
"Como o qu?"
Max deu uma risadinha." 'Atire nesse homem'."
"Muito engraado", disse Dunphy, e parou. Ento
sacudiu a cabea. "Olhe: faa o que tiver que

fazer. Mas, pelo amor de Deus, acerte de


primeira."
"Naturalmente. Mas... temos que falar de dinheiro.
Quanto ao resto... no sei mais o que dizer."
"Tambm achei que teramos que falar de dinheiro.
Quanto voc vai precisar?"
"Acredite, seria mais fcil falsificar florins
holandeses para cegos!"
"Quanto, Max?"
O russo abriu a boca, engoliu em seco e sacudiu os
ombros. "Vinte e cinco mil."
Dunphy cravou o olhar nele.
O russo pigarreou. " difcil!"
Dunphy pensou. Por um lado, era um assalto. Por
outro lado, o dinheiro no era dele. "Tem que ser
perfeito", advertiu.
"Claro! E o passaporte? Esse eu fao pelo preo de
custo!"
"E quanto seria isso?"
"Cinco mil."
" muita generosidade, Max."
"Obrigado. Claro que..."
Dunphy estreitou os olhos. "O qu?"
"Tem o depsito para os cartes de crdito. Quanto
voc quer? Cinco mil? Dois mil?"
"Dez mil seria excelente", falou Dunphy. "E a
quanto chegamos? Quarenta mil?"
Max fez uma careta. " o preo de fazer negcios",
explicou.
"Oh, percebi", disse Dunphy. "Mas tem mais uma
pequena coisinha."

Max ergueu as sobrancelhas em uma pergunta no


formulada.
"Preciso que voc me adiante o dinheiro, Max. E
depois preciso que voc leve tudo para Zurique
quando estiver pronto. No posso voltar aqui."
Max estremeceu. "Por favor, Kerry, no sou uma
telepizza!" ele disse.
Dunphy terminou seu segundo Becherovka, soltou
o clice e se levantou. "Vou lhe pagar cinqenta e
cinco mil dlares - so dez mil a mais do que voc
pediu, e o que voc pediu foi extorsivo. Mas tem
que ser perfeito. Tem que ser rpido. Voc tem que
arcar com os custos e tem que levar para
Zurique."
Quase dava para ouvir o crebro de Max
funcionando: Grana! Gra-na! Gra-na! "Certo", disse
ele. "Para voc."
"Vou ligar em poucos dias."
Max pareceu em dvida. "Talvez telefonar no seja
bom. O escroto da embaixada..."
"Tudo bem com o telefone. Pedirei para falar com
uma mulher - Genevive. Voc diz que no nesse
nmero e desliga, como se estivesse furioso. E
ento pega um avio para Zurique, na mesma
hora, certo?"
Max assentiu.
"Voc conhece o Zum Storchen?" perguntou
Dunphy.
"Claro. Na parte velha, na beira do rio."
"Pegue um quarto l, e vou encontrar com voc."
Max levantou-se e apertaram as mos. Ento ele
franziu o cenho.

"Qual o problema?" perguntou Dunphy.


"Me preocupo."
"Com o qu?"
"Com voc."
Dunphy ficou comovido. "Oh, Max, pelo amor de
Deus!"
" um problemo. Hologramas so dispendiosos.
Se voc for morto, quem vai me pagar?"
"No sei", disse Dunphy. " uma charada. Mas
obrigado por seu interesse."

17
Fios de chuva. Guincho de pneus. Um esboo de
aplausos. E ento a comissria de bordo deu as
boas vindas dizendo: "Aeroporto de Heathrow,
Londres."
Uma hora depois, Dunphy estava chacoalhando
atravs do West End na Piccadilly Line, pensando
na ltima vez que havia pego o metr. Por um
lado, quase nada havia mudado. Na poca, estava
em fuga por causa de um assassinato, e estava
em fuga por causa de um assassinato agora. No
que qualquer coisa estivesse realmente igual: h
quatro meses, ele estava se mandando por causa
do assassinato de outra pessoa; agora, estava
escapando de seu prprio. E isso fazia toda a
diferena.
Ou deveria fazer. De fato, ele estava tendo
dificuldade em se concentrar. Sua mente estava
em tudo ao mesmo tempo. No importava no que

pensasse, ou tentasse pensar, a cena do crime em


McLean relampejava em sua cabea como o
instantneo barato que era.
Clementine.
Roscoe.
O que ela faria quando ele aparecesse na sua
porta? Surgido do nada. Sem avisar.
Estrangulado.
Dunphy esperava que ela ficasse exultante, mas
suspeitava que a satisao por v-lo seria
temperada por um desejo de mat-lo. Afinal de
contas, ele tinha dado o fora nela. Ou assim
parecia.
Pendurado l.
E ainda havia "a situao" - Dunphy e o mundo,
Dunphy versus o mundo. Era esse o assunto que
fazia sua mente correr como um cronmetro
digital, os centsimos a passar pelo cristal lquido
como borres.
Ele estava viajando com um passaporte legtimo, o
que era bom e ruim ao mesmo tempo. Era bom
porque os britnicos tinham zero interesse por um
americano chamado Dunphy. Seu interesse
(notoriamente intenso) recaa sobre um irlands
fictcio chamado Kerry Thornley que havia
desaparecido alguns meses atrs. Thornley era
uma figura suspeita, muito bem, mas eles desconheciam sua conexo com Dunphy. Tudo isso
estava timo.
A parte ruim era que a agncia logo descobriria
que ele havia obtido um novo passaporte em seu
prprio nome. E, ao saber disso, comeariam a

procur-lo no exterior, em particular na Inglaterra.


Essa era, de fato, a parte ruim, cismava Dunphy,
medida que o metr vomitava um jorro de
passageiros em Earl's Court. E outra partezinha
ruim a respeito do nome era que Clementine ia
querer uma explicao.
Olhos, lngua e o saco plstico cobrindo a cabea
dele.
Um olhar atnito perspassou o rosto da mulher
diante dele, e Dunphy percebeu que havia gemido
em voz alta. Ento sorriu com uma cara de tristeza
e murmurou: " o meu dente." A mulher pareceu
aliviada.
Talvez devesse ter ido para as Canrias, direto
para as Canrias. Procurado Tommy Davis. Cado
na farra. Trepado. Depois de um tempo, todo esse
negcio poderia se esvaziar, dando em nada.
Certo, pensou Dunphy. Como se fosse assim... Em
sua considervel experincia, as coisas quase
nunca davam em nada. Se davam em algo, a
tendncia era que enchessem at rebentar com
tudo. (Geralmente pessoas.) Alm do mais, no
era s uma questo de estar em fuga. Ele estava
em uma misso: quando eu achar o cara que
liquidou Roscoe, vou...
O qu? O que ele faria? O que realmente poderia
fazer? Mataria o sujeito? Dunphy pensou e decidiu
que era isso que faria. Com certeza. sangue frio?
Sim. Faria. Ele podia fazer. Mas o ponto no era
esse. No realmente. No era o caso de ser "um
cara". O assassino de Roscoe era um soldado raso
do exrcito de uma outra pessoa, e era essa "outra

pessoa" que Dunphy queria. Ou, para ser exato: a


pessoa, o exrcito e o cara.
Quando o encontrar, vou mat-lo com as minhas
mos. E enterr-lo. Essa era a parte importante - o
enterro. Porque sem ele, no daria para mijar em
cima da cova do homem.
V inte minutos depois, Dunphy estava parado na
chuva do lado de fora do apartamento de
Clementine, olhando para a janela do segundo
andar, imaginando se ela estaria olhando para ele.
A seguir, estava na porta dela, batendo. Duas
batidinhas suaves. Mais forte.
"Clem?" A voz dele era um sussurro. "Clem?"
Nenhuma resposta.
Ah, bem, ele pensou, ela no est, e deu meia
volta para ir embora, desapontado e aliviado ao
mesmo tempo. Estava pensando em voltar de
novo no dia seguinte, quando, de repente, ouviu a
chave girar e a porta abrir.
"Kerry?"
Ele voltou-se para ela, de mala na mo, e foi como
se os olhos dele a inalassem - um tiro direto no
crebro. Ela estava dormindo, e uma aura de
calidez e suavidade a impregnava.
"Jack", ele respondeu, atrapalhando-se com os
ps. "Na verdade, Jack Dunphy." Fez uma pausa
e acrescentou: "Chega de mentiras."
Ele estava sorridente como um bobalho quando
caminhou para ela, de braos abertos para abrala e totalmente desprevenido para a palma da mo
dela, que zuniu do nada e aterrissou na cara dele.

"Ai, Jesus!"
"Seu canalha", disse ela.
Ela foi para cima dele de novo, dessa vez com a
direita, mas ele a pegou bem na hora e puxou-a
para si. "No faa isso", disse ele. "Machuca." Ele
sacudiu a cabea para clarear as idias. Ento a
fria abandonou-a to repentinamente como
quando chegara. Lgrimas brotaram em seus
olhos enquanto ela aquietava-se nos braos dele.
"Eu senti tanta falta de voc", ela disse. "Voc me
deixou to infeliz."
Entraram juntos, passando direto da sala para a
cama. Caindo nos braos um do outro, fizeram
amor com a urgncia dos desesperados. E depois
novamente. Ento a luz comeou a enfraquecer, e
ele tambm at que de repente era noite, e
Clementine o sacudia para que acordasse.
Foram a um restaurante grego na Charlotte Street,
com muito aroma de lenha e velas. Em uma mesa
de canto, Dunphy tentou explicar, da maneira mais
circunspecta e inarticulada, por que teve que
deixar a Inglaterra. "Foi uma daquelas coisas que...
bem, voc sabe, foi algo que... bem, para falar a
verdade, no havia nada que eu pudesse fazer a
respeito. Quer dizer... as pessoas para quem eu
trabalho, ou trabalhava.."
"Para quem voc trabalhava exatamente? Voc
no disse."
"Bem... era... na verdade, era uma agncia do
governo."
"Ento voc um espio."

Dunphy sacudiu a cabea. "No. Eu era um espio.


Agora eu..." Ele no sabia bem como terminar.
O qu?
"Bem, agora, suponho que se teria que dizer que
estou desempregado."
"Ento voc foi dispensado?"
"Sim. exatamente isso. Fui dispensado.
Completamente ferrado e dispensado."
Ela inclinou a cabea de lado e olhou para ele. "E o
que isso significa exatamente... no negcio da
espionagem?"
"A mesma coisa que significa em qualquer outro
lugar." De repente, ele inclinou-se na direo dela
com um sorriso confidencial. "O garom est
apaixonado por voc", sussurrou.
Ela olhou para ele. "Voc est mudando de
assunto."
"No posso evitar", ele disse.
"Por que no?"
"Existe uma coisa chamada 'necessidade de
acesso informao'."
"E ento?"
"Voc no tem isso."
Clementine franziu o cenho. "Isso o que vamos
ver", disse. Estabeleceu-se um silncio entre eles.
Por fim, e aparentemente de sbito - e parecendo
fora de propsito - Dunphy perguntou: "E ento...
continua com as aulas no King's?"
Clementine fez que sim com a cabea. "-r",
disse.
"Sabe, eu estava pensando no professor. Aquele
que morreu, o velho fulano aquele... Schidlof. Voc

acha que eu poderia falar com algum dos alunos


dele?'
"Sei l!", replicou Clementine, saboreando uma
azeitona. "Talvez. Voc sabe quem so eles?"
"No. No tenho a menor idia", disse Dunphy.
"Como poderia saber?"
Clem deu de ombros. "Voc o maldito espio,
no eu. Pensei que a CIA soubesse de tudo."
"Sim, bem, talvez, mas... no momento, no estou
em posio de fazer muitas perguntas agncia.
Contudo... talvez haja algum tipo de lista. Quer
dizer, a escola tem que saber quem faz o qu!"
"Claro que tem. Mas no conheo ningum no
gabinete de matrculas e, mesmo que conhecesse,
existe a questo da privacidade. Jamais me
dariam." Ela fez uma pausa. "Por que voc est
sorrindo?"
"O jeito como voc diz privacidade. Com um T
suave."
"Isso deixa voc contente?"
"Sim."
Clementine revirou os olhos. "Veja s! Ento voc
se contenta com pouco, no ?"
O garom serviu pratos de moussaka, dolmades e
hummus na mesa deles, e encheu o clice de
Dunphy com um vinho amarelo-claro que tinha um
gosto notavelmente semelhante ao de goma-laca.
Caram em um silncio confortvel, desfrutando
calmamente da companhia um do outro. De
repente, Clem ergueu os olhos do prato, inclinouse para a frente e exclamou: "Simon!"
"O qu?"

"Simon!"
Dunphy olhou em volta. "O que devo fazer? Fechar
os olhos? Rodopiar? O qu?"
"Simon estava fazendo cursos de psicologia. um
departamento grande, mas... ele talvez tenha tido
aula com Schidlof."
"Voc pode ligar para ele?"
Ela sacudiu a cabea. "Acho que ele no tem
telefone. E no sei o sobrenome."
Dunphy deixou cair os ombros. "Assim a coisa fica
mais difcil."
"Mas poderamos v-lo."
"Onde?"
"No mercado em Camden Lock. Os pais dele tm
uma espcie de quiosque. Acessrios para
encanamentos, uniformes velhos. As miudezas de
sempre."
"Voc me apresenta?", ele perguntou.
"Se voc comprar uma jaqueta do Sgt. Pepper para
mim - com certeza."
No domingo estava frio, e um vento encanado
enregelante soprava furiosamente na sada do
metr. Subindo pela longa escada rolante at a
rua, Dunphy e Clementine encostaram-se um no
outro, retesando-se contra a ventania.
"Mas que porra infernal", disse Clem. "Estou
congelando e ainda nem estou l fora!" Ela
agarrou o brao direito dele com fora, com as
duas mos, como se ele pudesse tentar escapar, e
saltitou para impedir que os dedos dos ps
congelassem.

Ela estava bonita sem ter feito fora, do mesmo


modo que as modelos que se v passar nos
aeroportos em Nova York, Paris e Milo. As roupas
eram simplesmente as primeiras coisas que ela
tinha encontrado para vestir naquela manh: um
suter de algodo surrado (preto); calas jeans
(tambm pretas e pudas nos joelhos). Botas de
couro macio com barra dobrada no alto, e uma
jaqueta de couro fininho que de nada servia para
mant-la aquecida. O vento soprava seu cabelo de
um lado para o outro, cobrindo o rosto e depois
revelando-o. Ela no havia se preocupado com
maquiagem - mas nunca precisava de nada
mesmo. E, de qualquer forma, a pele clara e
imaculada estava corada pelo frio. Parado ao lado
dela na escada rolante, chacoalhando rumo
superfcie em um ngulo de 45 graus, Dunphy
podia sentir o olhar perifrico de meia dzia de
homens.
O vento cessou no momento em que saram,
mergulhando no tumulto e na multido da Camden
High Street. As caladas estavam apinhadas de
jovens e de gente chapada, garotos de aspecto
irascvel com jaquetas de couro, vendedores
africanos, viciados, metaleiros, yuppies, punks,
bbados, esquizofrnicos, turistas - e um mmico.
O ar era uma caarola de aromas doces e
pungentes, castanhas assadas e cerveja choca,
salsichas, cebolas e suor. E tudo agitado pelos
ritmos conflitantes de reggae, rap e zouk,
Yellowman, Bill Haley e Pearl Jam. Clem segurou a
mo dele com fora, seu rosto estava luminoso, e
enquanto isso deixavam-se levar pela multido ao

longo da rua, passando por bancas precrias


repletas de suteres, prateleiras de roupas e
bandejas de fitas piratas.
" como o vero do amor", disse ela. "Exceto que
inverno e est um frio de rachar. E acho que as
pessoas tm um aspecto diferente."
Dunphy resmungou. "Tenho certeza de que voc
est certa, mas o que voc sabe do vero do
amor? Voc no era nem protena." "Vi um
documentrio."
Encontraram Simon na loja dos pais, uma pea de
frente para a rua em meio a um labirinto de
conjuntos, alcovas e salas que, muito tempo trs,
faziam parte dos estbulos da cidade. Magro como
um espeto, com vinte e poucos anos, Simon
enfrentava o frio com uma camiseta do Pink Floyd,
blue jeans e Doe Martens. Uma tatuagem de Betty
Boop estava incrustada na carne onde deveria
haver um bceps. Perto dele, um aquecedor
cintilava com a cor de laranja brilhante que os
caadores usam na temporada de veados.
Ao ver Clem, Simon animou-se como uma
labareda. "O-l", gritou e cambaleou na direo
dela de braos abertos. Abraados, balanaram de
um lado para o outro durante um tempo que
Dunphy considerou um pouco longo demais.
Finalmente Simon reparou nele e, um tanto
acanhadamente, recuou. "Uma xcara de ch? Para
voc e seu amigo?"
"No..."
"Claro que sim!", disse ele, e desapareceu atrs de
uma cortina com borlas.

Dunphy olhou para ela. "Achei que voc tinha dito


que no o conhecia muito bem."
Clementine sacudiu a cabea. "O que eu de fato
disse foi que no sabia o sobrenome dele."
Um instante depois, Simon ressurgiu por detrs da
cortina, carregando um par de xcaras lascadas e
fumegantes. "Tetley. o melhor que posso fazer.
Mas est quente." Alcanou as xcaras para
Dunphy e Clementine e tombou dentro de uma das
muitas poltronas espalhadas pela sala. "E ento",
disse, esfregando as mos com um ar avarento: "O
que vai ser? Uma ducha seminova? Um vibrador
levemente usado? No precisam procurar mais!"
Clem sacudiu a cabea. "Hoje no, obrigado. Jack
est interessado naquele professor, aquele que foi
executado."
"Schidlof?"
"Correto", disse Clem. "Falei para Jack que voc
teve aula com ele, ou achei que teve."
Simon olhou mais atentamente para Dunphy.
"Voc tira, ento?"
"No", disse Dunphy.
"Amigo da famlia?"
Dunphy sacudiu a cabea. "N-n... apenas amigo
de Clem."
Simon assentiu com a cabea. "Certo, bem, ela
tem mais amigos que Bill, no tem?"
Dunphy sorriu. "Suponho que sim, mas... voc
teve aula com ele, certo?"
"Sim. E da?"
"Eu esperava que voc tivesse guardado suas
anotaes."

"Qu? Das aulas de Schidlof?"


"Sim."
"Pouco provvel. E, se tivesse, a polcia estaria
com elas a essa altura, no estaria?"
"No sei. Por que estariam?"
"Porque estiveram aqui. Foi aluno, recebeu uma
visita."
"E confiscaram as anotaes dos alunos?"
"Disseram que estavam reunindo provas. 'Provas
de qu?', perguntei. 'No da sua conta!',
disseram. Um verdadeiro exerccio de liberdade
acadmica, foi isso."
"Bem", Dunphy perguntou: "Voc pode me falar
sobre o curso?"
"Como assim?"
"Sobre o que era?"
Simon
olhou
para
Clementine
como
se
perguntasse: quem esse cara? Clem sacudiu os
ombros, como se dissesse: Faa o que ele pede.
"Beeemm", disse Simon, "era um pouco
complicado, no?"
"No sei. Eu no estava l."
"Eu estava. E era muito complicado."
"Talvez voc possa ser um pouquinho mais
especfico, Simon", sugeriu Clementine.
O garoto inspirou profundamente e suspirou.
"Certo", disse, e se voltou para Dunphy. "Sabe
bastante sobre Jung?"
Dunphy sacudiu a cabea. "Na verdade no."
"Bem, a fica difcil, no ? Quer dizer, no era um
curso bsico. Era um seminrio."
"Sobre Jung?"

"Era chamado de Mapeamento do Campo


Arquetpico, e era sobre..." Simon lanou um olhar
de impotncia para Clementine, que o tranqilizou
com uma piscadela. Com um sorriso, ele respirou
fundo e virou-se para Dunphy. "Certo!" repetiu.
"Era sobre Jung. Fundador da psicologia analtica.
Colega de Freud. Agora observado com uma dose
de suspeita devido ao que os crticos dizem que
era um interesse descomedido por questes
volkish. Ou seja, ele suspeito de ter recebido um
pouco de telefonemas demais do bunker. Isso para
no mencionar que dizem que ele fabricou
histrias de pacientes. Eu poderia citar o Homem
do Falo Solar."
O quem?
"O Homem do Falo Solar."
"E quem era ele?"
Simon deu de ombros. "Um maluco", disse. "Mas
no relevante, pelo menos no para ns. Porque
no estudamos o caso. Estou lhe dando apenas um
pouco de subsdios. Porque um assunto vasto.
Quer dizer, o velho Jung tinha montes de idias sobre religio. Mito. Alquimia. Sincronicidade."
"O que isso?", perguntou Clem.
Simon franziu o cenho, e seus olhos perguntaram:
Como colocar isso?
" a idia de que as coincidncias no so coisas
coincidentes, so uma outra coisa", disse Dunphy.
"Muito bem!", exclamou Simon. "Est exatssimo.
Sincronicidade ... o que voc disse: a idia da
coincidncia significativa."
"O seminrio era sobre isso?" perguntou Dunphy.

"No", respondeu Simon. "Era para ser uma


explorao do inconsciente coletivo, que ..." O
garoto caiu em pensamentos, sua respirao
pairando no frio como nuvens cumulus. Dunphy
estava prestes a quebrar o silncio quando o
garoto ergueu um dedo no ar, olhou para cima e
comeou a citar de memria: "Que ... uma
'matriz... de imagens e sonhos, incorporando' espero que vocs estejam ouvindo, porque cada
palavra uma jia - 'incorporando a experincia
filogentica de toda a humanidade, conectando e
afetando todo mundo em todos os lugares'." Simon
calou a boca e sorriu.
Dunphy assentiu com a cabea, mas Clem no se
impressionou. "E o que isso ento?" ela
perguntou.
Simon suspirou, aquilo cortou o seu barato.
Finalmente disse: " como a internet - s que sem
anncios. Ou se poderia dizer que uma nuvem
de idias e imagens, mas grandes idias e
imagens poderosas - do tipo que pode foder com
voc - e esto em tudo e em nada ao mesmo
tempo. E o modem, o modem est instalado na
base do crebro. A principal diferena que no
voc que se conecta no inconsciente coletivo. Ele
que se conecta em voc."
Clem sorriu. "Era o que eu pensava", disse ela.
"Sempre acreditei nisso." Dunphy deu uma olhada
nela. Clem estava sentada em uma poltrona
estropiada ao lado dele, de pernas cruzadas,
inclinada para a frente e se abraando por causa
do frio. Seu p direito batia no ar, impaciente ou

congelando, ou ambos. "Agora, d aqui", disse ela,


virando-se para Dunphy.
"Dar o qu?"
"A carteira. Voc me prometeu um casaco. Vamos
a ele, pois." Dunphy fez uma careta, ps a mo no
bolso de trs e entregou a carteira para ela.
"S vou levar um minuto", ela disse. "Sei
exatamente aonde estou indo." Com isto,
levantou-se, deu meia volta e se foi embora.
Dunphy e Simon seguiram-na com os olhos at ela
dobrar na esquina, e ento voltaram ao assunto
em pauta.
"Onde estvamos?" perguntou Simon.
"Ele se conecta em voc'", respondeu Dunphy.
"E isso mesmo."
Dunphy pensou um pouco. Seus ps estavam
enregelados, os dedos dormentes. Finalmente
disse: "A coisa que no vejo como algo assim
poderia matar algum."
"Bem, voc tinha que estar l. Schidlof podia ser
bastante mortfero s oito da manh. Quero dizer,
alguns de ns estavam mortos de tdio."
Dunphy sorriu de leve com a piadinha e
perguntou: "Mas qual era a viso dele a respeito
de tudo isso? Voc disse que era um seminrio, um
seminrio sobre... o qu? Mapeamento..."
"...do campo arquetpico. Correto! Como eu disse.
Mas voc precisa entender que Schidlof era um
adepto. Para ele, isso no era apenas teoria. O
inconsciente, o inconsciente coletivo, era to real
quanto eu ou voc. O que significa que poderia ser

descrito ou mapeado ou enumerado pelo menos


em termos de contedos."
"Que contedos?"
"Os arqutipos. Quando Schidlof falava sobre
inconsciente coletivo, estava falando de um campo
de arqutipos - imagens primordiais, figuras e
pictogramas que remontam ao comeo dos
tempos. O que alucinante quando se pensa a
respeito."
"E o objetivo de tudo isso... qual era?", perguntou
Dunphy.
Simon pensou por um instante e disse: "Acho que
Schidlof estava tentando provar uma teoria."
"Teoria de qu?", perguntou Dunphy.
" s um palpite."
"Estou escutando."
"Ele estava trabalhando em uma biografia de Jung
e, ao que parece, encontrou alguns documentos na
Sua. Estava sempre indo a Zurique para
pesquisar. Entrevistar pessoas e..."
"Que documentos?
"Cartas. Algo que ningum tinha visto antes. Ele
disse que causaria um estardalhao quando seu
livro fosse lanado."
Dunphy ficou pensando. Finalmente perguntou: "E
ento, o que voc acha que ele estava tentando
provar?"
Simon franziu os lbios e fez uma careta. "Ele no
falava muito sobre isso, mas deixou escapar uma
ou duas vezes."
"Sim?"

"Bem, ele achava que algum, ou alguma coisa,


ele nunca disse o que, mas ele achava... bem, ele
achava... que algum estava manipulando as
coisas." Que coisas?
"O inconsciente coletivo."
O qu?
"Ele achava que algum estava reprogramando o
inconsciente
coletivo,
introduzindo
novos
arqutipos, revitalizando os velhos."
"E como se faria isso?" perguntou Dunphy, com a
voz carregada de ceticismo.
Simon deu de ombros. "Sei l. Mas se fizesse...
bem, voc reprogramaria a raa humana, no ?
Quer dizer, quem fizesse isso ficaria sentado no
painel de controle. Estaria com a mo na base do
crebro do planeta inteiro! Assim, o que Schidlof
pretendia com o seminrio - e isso apenas a
minha opinio, veja bem - acho que ele queria
fazer um inventrio, uma espcie de catlogo dos
arqutipos para ver se conseguia identificar algum
dos novos. Ou algum dos que ele sentia que
haviam sido... revitalizados."
"E vocs fizeram?"
Simon surpreendeu Dunphy. "Sim", disse ele.
"Acho que fizemos."
Tipo o qu?
"Bem, OVNIs, bvio."
"bvio?"
"Sim. bvio, porque Jung escreveu um livro sobre
eles nos anos cinqenta e... bem, ele falou disso
na poca. Chamou-os de 'um novo arqutipo
emergente'. E de 'precursores do Messias'. Isso

uma citao. E disse que eles assinalavam o


nascimento de uma nova era." Simon fez uma
pausa e, com um piscar de olhos, acrescentou:
"Desse modo, essa era uma pista muito boa."
"O que mais?"
Simon sacudiu a cabea de um lado para o outro.
"Falamos sobre crculos nas plantaes, mutilaes
de gado, montes de ... o que foi?"
Dunphy sacudiu a cabea, que parecia rodopiar.
"Nada", respondeu.
"Bem, de qualquer modo, em seguida o professor
foi exterminado, os tiras pegaram nossas
anotaes e foi isso a. Fim do seminrio."
Dunphy ficou calado por um momento. Finalmente
perguntou: "Por que mutilaes de gado?"
Simon bufou. "Bem, um sacrifcio animal, no ?
Velho como o mundo. Schidlof falou que algum
estava atiando o braseiro. 'Revitalizando um
arqutipo adormecido'."
"Mas por qu?"
Simon sacudiu a cabea. "Sei l. Mas se voc
acredita em Jung - e nas aulas de Schidlof era
melhor acreditar em Jung - est tudo relacionado
com religio. A segunda vinda. Nova era. Esse tipo
de coisa." O garoto olhou em volta por um
momento e comeou a se levantar. "Olhe, estou
perdendo clientes..."
"Tem cinqenta pratas aqui para voc."
Ele sentou de novo. "De qualquer forma",
prosseguiu Simon, "se quer a minha opinio, tratase de uma lambana".

Dunphy concordou com um gesto da cabea, olhou


para o cho, tentando ligar os pontos. Finalmente
sacudiu a cabea.
"Se voc quer saber o que eu acho...", disse
Simon.
"A respeito de qu?", perguntou Dunphy.
"Da morte de Schidlof. Se fosse eu que estivesse
interessado, eu ligaria para o controle de trfego
areo no aeroporto Heathrow. E perguntaria para
eles o que eles viram."
"O que voc quer dizer?"
"Quero dizer a porra do helicptero."
"Que helicptero?"
"Silencioso. Os jornais no relataram, mas ele foi
visto. Li sobre isso na internet: alt.rec.mutes. O
garoto que encontrou o velho Schidlof disse que os
jornais estavam errados: ele no tropeou no
professor. O garoto disse que o maldito helicptero
grandalho estava parado no ar acima do Inner
Temple, mas to silencioso que mais parecia uma
animao de helicptero do que um de verdade. E
de repente ele viu o mestre cair pela janela e se
estatelar no gramado com um ploft. Disse que ele
caiu de uns quinze metros."
"Porra", disse Dunphy.
"Estou falando srio!"
"Sei que est, mas..."
Simon sorriu, viu Clementine e acenou quando ela
entrou na loja. Uma jaqueta azul comprida com
dragonas douradas descia-lhe at a metade da
coxa. Sobre o peito esquerdo, uma foice-e-martelo

de bronze estava pregada perto de uma fitinha da


campanha da luta contra a Aids.
"Vocs dois ainda esto nisso?" perguntou ela,
entregando a carteira para Dunphy.
Dunphy sacudiu a cabea. "No, acho que
acabamos. Quanto isso me custou?", perguntou
ele, acenando com a cabea para o casaco.
"Sessenta pratas", respondeu Clem.
Dunphy grunhiu, tirou uma nota de cinqenta
libras da carteira e entregou para Simon. "Tome",
disse ele.
"Era isso, ento?" O garoto enfiou o dinheiro no
bolso.
"Sim", respondeu Dunphy, levantando-se. "Era
isso. Minha cabea est rodopiando."
O sorriso de Simon ficou ainda maior. "Ajudei?"
"Sim", disse Dunphy. "Voc foi de grande ajuda.
Agora estou totalmente confuso."

18
Ele no conseguia dormir.
Ficou deitado ao lado de Clementine observando
as luzes dos carros subirem pelas paredes e
deslizarem pelo teto. Som de msica infiltrava-se
pelas vidraas vindo de algum ponto da rua, uma
velha cano de Leonard Cohen, repetida sem
parar. E ento, de repente, nada - o silncio
atingiu-o como um motor de navio que desligado
no mar.

Ele rolou para perto dela, puxou-a para si com o


brao esquerdo. Enterrou o rosto na calidez dos
cabelos dela, ficou parado por um momento e
rolou para longe. Sua mente estava a mil.
Sentou-se, ps os ps para fora da cama e olhou
em volta. Um veio de luz plida, lanada pelo
poste da rua, jorrou janela adentro, empoando-se
na superfcie de um desgastado tapete indiano de
algodo vermelho. Na mesinha de cabeceira,
livros.
Dunphy olhou de vis: Cdigo Gnesis. A Seta do
Tempo. O Furgo. Ele nunca havia reparado que
ela lia tanto.
Pondo-se de p, vestiu-se lenta e silenciosamente,
parado na plida escurido do quarto. Queria dar
uma longa corrida, mas isso estava fora de
cogitao. No tinha tnis, cales ou meias. Mas
podia caminhar. E seria melhor do que ficar
sentado no escuro.
Na verdade, o apartamento era pequeno demais
para ele ficar acordado enquanto ela dormia. Era
uma pea nica de p-direito alto e uma fileira de
janelas com vidro duplo que davam para
Bolton Gardens. Situado logo ao dobrar a esquina
da bacana e movimentada Old Brompton Road,
tinha sido a morada temporria de uma tia de
Clem que era atriz, uma mulher de mais idade que
havia se mudado para Los Angeles no ano anterior.
No custava nada e vinha acompanhado de um
passe livre para a temporada de jogos de futebol
em Stamford Bridge.

Ele pde ouvir a respirao suave de Clementine


ao fechar a porta atrs de si e descer as escadas
para a rua. Embora ainda no fossem cinco da
manh, ele estava mais do que acordado. Matta.
Blmont. Roscoe. Schidlof. Os rostos deles iam e
vinham.
Caminhando ao longo da Cromwell Road na
direo de Thurloe Square, passou pelo Victoria
and Albert Museum, depois seguiu por Brompton
Road na direo da Harrod's. Na realidade era a
mesma via, mas o nome mudava a cada certo
nmero de quarteires, como se a rua estivesse
fugindo. Ele se divertiu ao pensar que, nisso, ele e
a Cromwell Road tinham algo em comum.
Era uma noite feita para os amantes. Uma frente
quente estava entrando pelo oeste, conduzindo
uma onda de nevoeiro que capturava a luz das
estrelas e a encobria parcialmente. O ar estava
fresco e efervescente. Ao passar pela Harrod's,
atravessou a rua at a Scotch House e parou um
pouco embaixo de seu toldo, olhando a vitrine.
No havia motivos para pensar que pudesse estar
sendo seguido, mas, dadas as circunstncias, a
parania era persistente. Assim sendo, estudou o
mundo s suas costas no reflexo sua frente. E
ficou aliviado ao ver somente a si mesmo.
Deixando a Scotch House para trs, atravessou a
rua na direo do velho Hyde Park Hotel, ento
seguiu caminhando at chegar ao parque.
Eu deveria ligar para Max, ele pensou. De um
telefone pblico. Mas no. No havia sentido em
ligar para Max, nem tampouco v-lo, no at ele
ter ido ao banco. No at ter pego o dinheiro.

De certa forma, e em grande parte apesar das


circunstncias, ele estava ansioso para fazer isso.
Ele e Clem poderiam aproveitar um dia ou dois em
St. Helier at chegar a hora de ir para Zurique.
Ele andou por Rotten Row durante um tempo,
depois atravessou a grama at os bancos do
Serpentine.
A primeira vez que ele viu o lago foi em uma prova
de corrida. Na poca tinha vinte anos e, pelo que
todos lembravam, tinha sido a nica vez que a
equipe de corrida de Bates College viajou para o
exterior. Ele correu a prova de uma milha,
terminando em respeitvel quarto lugar contra
uma dzia de outras escolas. Oxford, Haverford,
Morehouse, Harvard. Ele esqueceu quem mais
estava l, mas jamais esqueceu seu tempo, 4:12 e
alguma coisinha mais, a melhor marca de toda a
sua vida.
O nevoeiro erguia-se do lago como vapor. Isso foi
h doze anos, pensou Dunphy. E ainda estou
correndo.
O ar agora estava mais luminoso, como se a noite
tivesse comeado a antecipar o sol. Dunphy
vagueou por uma trilha que o levou para fora do
parque e depois voltou por onde tinha vindo,
refazendo seus passos ao longo de Brompton Road
e Cromwell Gardens. Na estao do metr em
Gloucester Road, parou em um caf de operrios
para uma xcara de ch e um bolo cozido na
chapa. O lugar estava comeando a encher com
homens de botas com bicos de ao e jeans sujos, e
o ar estava carregado de fumaa de cigarro

barato. Era um lugar caloroso e secreto, isolado da


rua por uma janela manchada e com riscas
provocadas pelo vapor. O ch estava quente, doce
e delicioso, e ele bebeu sem pressa, lendo um
exemplar abandonado do Sun. O Manchester
United estava na frente de novo, e Fergie... bem,
Fergie estava fazendo anncios para os Vigilantes
do Peso.
Quando terminou, saiu do caf e continuou
andando por Cromwell Road na direo de Bolton
Gardens. O sol agora estava logo abaixo da linha
do horizonte, e a rua tinha comeado a se iluminar
e agitar. Um homem com um terno de trs peas e
chapu-coco apressava-se na direo do metr.
Com um Times debaixo do brao e o guarda-chuva
enrolado preso sua pasta, parecia uma apario,
o Fantasma dos Negcios do Passado ou algo
assim.
Latas de lixo rolaram e se chocaram em uma ruela
das imediaes enquanto os lixeiros faziam seu
trabalho. E ento ele ouviu outro som, um que no
conseguiu localizar direito: um gemido distante
que ficou cada vez mais alto at que, virando-se,
subitamente percebeu do que se tratava - o ronco
de uma acelerao total.
A fonte era um Jaguar preto, e no mesmo instante
em que Dunphy o identificou, o carro passou
zunindo to rpido que ele engoliu em seco ao vlo. Jesus, pensou, onde eles esto indo, porra - e
onde esto os tiras quando se precisa deles? Ele
observou o carro desacelerar bruscamente nas
vizinhanas de Collingham Road. Houve um som

de estampido, como um tiro ao longe, e o Jaguar


dobrou esquerda, deu uma rabanada e
desapareceu.
Collingham Road era onde Dunphy dobraria
tambm. Andando no rastro do Jaguar, ele viu os
primeiros raios matinais tocarem as janelas do
terceiro andar de um prdio sua direita. Era uma
caminhada de cinco minutos at o apartamento de
Clem e, quando chegou l, percebeu de imediato
que havia, algo muito errado. O Jaguar estava na
frente do edifcio dela, a quase um metro do meiofio, estacionado de maneira to ilegal que parecia
abandonado. Dunphy parou por um momento,
ouvindo o motor esfriar, deu meia volta e
caminhou na direo de onde tinha vindo. Em sua
mente no havia dvida de que os ocupantes do
carro estavam atrs dele. Quantos? Dois? Trs?
Dois. E, dado o modo como dirigiam, e a forma
como abandonaram o carro, era bvio que no
queriam apenas falar com ele.
Queriam peg-lo. Sendo assim, quando vissem que
ele tinha deixado o apartamento, o que fariam?
Esperariam que ele retornasse? Claro. E, enquanto
esperavam, ser que no descontariam em Clem?
Talvez, afinal de contas, no eram da polcia. Tiras,
policiais, no andavam de XJ12. O que eles fariam?
Iriam machuc-la? Iriam foder com ela? Dunphy
no fazia idia. Tudo o que ele sabia que tinha
que fazer alguma coisa, e fazer imediatamente,
mas o qu? O apartamento era uma armadilha, e
no importava o quanto pensasse, isso no
mudaria. No fim das contas, ele teria que morder a
isca. Teria que entrar. Mas quando? E como?

Quando voltou para Cromwell Road, parou na


entrada de uma banca de jornais, pensando. Eles
perguntariam a Clementine onde ele estava, e
quando ela dissesse que no sabia - e ela no
sabia - dariam ura aperto nela. Fariam isso porque
podiam e porque no havia nenhum aspecto
desvantajoso. Talvez ela mudasse de idia, e se
no mudasse, qual o problema?
Ocorreu a Dunphy que ele talvez fosse capaz de
influir nisso com uma ligao telefnica. Comprou
um carto na banca de jornal e atravessou a rua
at o telefone pblico do lado de fora de Cat &
Bells. Enfiou o carto na fenda, teclou o nmero
dela e ouviu o sinal do telefone tocando no
apartamento.
Se ela estivesse sozinha, ele saberia. Ouviria na
voz dela, no importando de fato o que ela
dissesse. E, se no estivesse sozinha, ele tambm
saberia, porque jamais a deixariam atender. No
podiam, pois no haveria jeito de saberem o que
ela diria ou faria. E seria preciso apenas uma
palavra para avis-lo, uma inflexo, ou um longo
silncio. Se eles fossem bons, saberiam disso, e se
trabalhassem para a agncia, como Dunphy
suspeitava, na verdade provavelmente eram muito
bons.
"Al - aqui Clem!" Dunphy deu um pulo, e a
tenso escorregou de seus ombros. Ela estava
bem. Estava feliz. E no estava fingindo. Ele sabia
pelo tom da voz.
"Oh, meu bem", ele comeou. "Eu estava..."

"Estou fora ou na outra linha neste momento, mas


se voc deixar seu nome e telefone, vou ligar
assim que puder."
Fodeu. Era a secretria eletrnica. Seus ombros se
contraram e arquearam enquanto esperava o
bipe. Quando finalmente veio, ele fez o melhor que
pde para soar despreocupado. "Oi, Clem! Jack.
Tive que sair, desculpe. Escute, vou estar de volta
daqui a umas duas horas, estou do outro lado da
cidade, mas fique por a que vou preparar o caf
da manh para voc."
Ele desligou o telefone e olhou ao redor. Aquilo
deveria det-los um pouco, e ele s precisava de
um pouco de tempo. Tempo para pensar sobre
como fazer com que sassem do apartamento,
como fazer com que fossem at ele. E no apenas
que fossem at ele, mas que fossem em pnico.
Dunphy gemeu. Isso pode levar um tempo, ele
pensou, porque no tenho a menor idia.
Virando na ruela atrs da Cat & Bells, passou por
um sof abandonado, desmanchando-se em meio
ao fedor proveniente de uma lixeira nas
imediaes. O sof fez com que ele lembrasse do
quanto estava cansado, mas no ficou tentado a
sentar-se nele. Suas almofadas estavam cobertas
com uma manta de l to desfigurada pela sujeira
que Dunphy no pde adivinhar a cor. Deveriam
queimar essa coisa, pensou Dunphy. E isso o fez
pensar de novo.
Vinte minutos depois, e cinqenta libras a menos,
Jack Dunphy caminhava por Collingham Road com
uma longa tira de manta de l em uma mo e uma

lata de gasolina na outra. Dobrando a esquina em


Bolton Gardens, atravessou a rua at o Jaguar e,
usando a lata como um arete, arrebentou a janela
do lado do motorista. Afastou as teias de vidro
estilhaado para o lado, inclinou-se atravs da
janela e, alcanando o piso, puxou a alavanca do
tanque de gasolina. Ento fez a volta at a traseira
do carro.
Ele estava em plena vista do apartamento, mas
no havia nada que pudesse fazer quanto a isso.
Se os donos do carro estivessem observando a
rua, ele seria visto, mas era improvvel. Ele no
era esperado antes de umas duas horas. Ainda
assim...
Ele enfiou um pedao do trapo dentro do tanque
de gasolina e deixou o resto pendurado do lado de
fora at o cho. Abrindo as portas do carro,
despejou a gasolina nos bancos e atirou a lata l
dentro. Seu corao estava martelando, atiado
pelo fedor da gasolina. Apalpando os bolsos,
encontrou a caixa de fsforos de trs penny e,
tirando um deles, estava prestes a riscar, quando
ouviu um rudo e se virou.
Esperou levar um tiro na cara. Esperou ver um
homem de gravata de cordo e uma arma, mas
era uma mulher de camisola, parada no prtico
atrs dele segurando uma garrafa de leite,
olhando-o fixamente.
"Esse carro seu, minha senhora?"
A mulher sacudiu a cabea lentamente.
"Ento seria melhor a senhora voltar l para
dentro."

Ela assentiu e deu um passo para trs, tateando a


maaneta da porta. Encontrando-a, entrou em
casa, fechou a porta mansamente e ganiu, um
gritinho conciso somente de vogais, que no deu
em nada. Dunphy voltou s costas para o barulho,
riscou um fsforo e, curvando-se, tocou a ponta do
trapo com ele. Ento comeou a correr, dando um
pique na direo do prdio de Clementine,
indagando quanto tempo levaria antes de...
Vhuuuummmppp! O barulho foi igual ao de um
tapete sendo batido, uma nica pancada com um
batedor e ento um som como o de celofane
estalando, e um grito de algum lugar rua acima.
De repente o ar ficou muito quente.
O apartamento de Clem ficava no segundo andar
de um prdio vitoriano de dois andares com um
pequeno prtico e colunas brancas. Uma lata de
lixo de ferro galvanizado estava no meio-fio e, ao
v-la, Dunphy agarrou a tampa na corrida. Dando
trs passos de uma vez s, correu at a porta de
entrada, abriu-a e, recuando, esperou. quela
altura, o carro estava chamejante, ardendo em
fumaa e fogo, e o carteiro corria para cima e para
baixo pela rua, berrando loucamente, gritando
para as casas com um sotaque cockney. Eiii! Eiii!
Contudo, Dunphy esperou, ligado, a camisa
encharcada de suor e adrenalina. A qualquer
instante, os homens no apartamento ouviriam a
comoo e, quando ouvissem, iriam at a janela
e...
"MERDA! MERDA! Ele botou fogo na porra do
carro!" As palavras irromperam no ar como fogos

de artifcio lanados das janelas do apartamento


de Clem. Trs segundos depois, uma porta foi
aberta com estrondo no segundo andar, e Dunphy
ouviu o thump-thump-thump de um homem
descendo as escadas s pressas. A seguir o rudo
estava no vestbulo, e Dunphy, orgulhoso de sua
noo de tempo, estava rodopiando sobre os
calcanhares, fazendo um giro de 180 graus com a
tampa da lata de lixo, acertando-a em cheio no
rosto do homem que corria, que no viu nada. O
que parecia uma Walther voou da mo dele
quando os ps saram do cho, pedalando na
direo do teto. Houve um momento no qual ele
pareceu suspenso no ar, a cabea na mesma
altura dos ps, a cerca de um metro do cho,
como se fosse parte de um truque de mgica. E
ento ele tombou no prtico, caiu duro,
pesadamente, e ali permaneceu, contorcendo-se
sem emitir sons. Bem, pensou Dunphy, essa deu
certo. Curvou-se e juntou a arma (era uma
Walther) e olhou de relance para o homem no
cho. O nariz estava quebrado e havia um bocado
de sangue, mas ele ainda respirava. Dunphy
reconheceu-o. Era o Garoto Comum, o moleque de
pulsos tatuados, o mensageiro sarcstico que
portava uma placa no aeroporto, esperando o
senhor Torbitt. (Qual era a ltima coisa que ele
havia dito? Tenha um bom dia?!)
Dunphy tirou um dente - um incisivo - da sola de
seu sapato e avanou sorrateiramente para a
entrada.
"Freddy? Freddy?" A voz queixosa de Jess Curry
veio do segundo andar.

"Aqui embaixo!", sussurrou Dunphy, com uma voz


urgente, entrecortada e inconvincentemente
cockney.
" voc, Freddy? Onde voc est?"
Dunphy no respondeu. Teve medo de que, se
dissesse mais do que uma palavra ou duas, Curry
reconhecesse sua voz. Avanando pelo vestbulo,
escondeu-se rapidamente atrs da escada e
prendeu a respirao. Se Curry fosse esperto,
pensou Dunphy, permaneceria onde estava.
Mas ele no era esperto e no ficou l. Houve um
ligeiro arrastar de ps no alto da escada, e a voz
de Clem: "Aiii! Seu escroto!"
"Cale-se", murmurou Curry.
"Aiii!"
"Freddy? Vamos, cara, fale comigo."
Dunphy pde ouvir a sirene dos bombeiros na
direo de Collingham Road e, submerso no rudo,
os passos de Curry deslocando-se lentamente
escada abaixo, empurrando Clementine sua
frente. No momento seguinte, Dunphy pde v-los:
Curry segurava-a perto de si pelos cabelos,
agarrando-os com a mo esquerda firmemente na
altura da nuca e puxando para trs, mantendo-a
desequilibrada e submissa ao mesmo tempo. A
mo direita segurava uma arma apontada na
direo da porta da frente.
O que, Dunphy sabia, no era o jeito certo de se
fazer esse tipo de coisa. Se voc tem um refm,
coloca o cano da arma na cabea dele e o mantm
ali. Do contrrio, algum como Dunphy poderia vir
por trs (como de fato Dunphy fez naquele exato

instante) e dar-lhe uma porrada atrs da cabea o que Dunphy tambm fez, acertando uma
pancada no osso mastide, logo atrs do ouvido
de Curry, com a coronha da Walther.
Clem ganiu de surpresa enquando Curry
cambaleava, gingava e tombava contra a parede,
soltando a arma. Segurando a parte de trs da
cabea com a mo direita, ele se dobrou e gemeu,
com um som baixo e triste.
Dunphy virou-se para Clementine: "Voc est
bem?" Ela fez que sim com a cabea e ele pde
ver que era mentira. O olho esquerdo estava
inchado e a lateral do rosto contundida. "Oh,
minha nossa", murmurou Dunphy.
Curry ergueu os olhos, estremecendo em meio
dor. "No fui eu", disse ele. "Foi Freddy. Pergunte a
ela."
"Freddy que se foda", disse Dunphy. "Quero saber
como voc me achou."
Curry cerrou os dentes por causa da dor e se
endireitou, tremendo. "Tnhamos seus cartes de
crdito monitorados." "Besteira."
"Vou mentir a respeito disso? Por que eu iria
mentir sobre isso, porra?"
"No sei."
"Acho que sofri uma concusso." "No me importo.
Agora, conte como voc me achou." "J falei.
Rastreamos seus cartes de crdito. Mas que
estupidez! Isso que estupidez. Isso que
trapalhada..."
"No usei meus cartes, Jesse!"
"Ela usou. Comprou um casaco."

O qu?
Curry olhou de esguelha para Clementine e riu
com escrnio. "Ela comprou um casaco. Em
Camden Lock. Oh-My-Darlin' comprou um..."
Clem foi para cima dele, mas Dunphy conteve-a
pelo brao. "Vamos", disse. "Temos que ir."
"E ele?", perguntou Clem. "Vir atrs de ns."
Dunphy pensou a respeito. Finalmente disse: "No,
no vir."
"Por que no?"
"Porque vou atirar nele."
Os olhos de Clem se arregalaram e Curry ficou
plido. "Eeiiii", disse ele, encostando-se na parede.
Dunphy deu de ombros. "No posso evitar. No
tenho escolha."
"Me amarre!"
"No tem corda."
"Use um cinto, pelo amor de Deus!"
Dunphy sacudiu a cabea. "No daria certo. Voc
escaparia logo."
"Voc no pode simplesmente atirar nele", disse
Clem.
"Por que voc no vai l para fora?" sugeriu
Dunphy.
"No! Voc vai atirar nele!"
"No vou."
"Vai sim!" gritou Curry. "No saia!"
Dunphy manteve os olhos em Curry, mas as
palavras foram dirigidas a Clem. "Apenas v l
para fora e veja se a barra est limpa. No vou
feri-lo."
Clementine olhou-o nos olhos. "Promete?"

"Palavra de escoteiro."
Relutante, Clem esgueirou-se porta afora at o
prtico. Quando a porta fechou-se atrs dela,
Dunphy deu um passo na direo de Curry e
depois outro. De repente, as pontas dos ps deles
se tocaram, a Walther na mo de Dunphy, o brao
solto ao longo do corpo.
As costas de Curry ficaram pressionadas contra a
parede, e Dunphy viu que o colarinho da camisa
dele estava encharcado de sangue no lugar onde
ele levara a coronhada.
"Isso uma piada", disse Curry. "Certo?"
Dunphy sacudiu a cabea.
"Nos conhecemos h tempo", protestou Curry.
"Muito tempo."
Um puff baixinho e derrisrio escapou dos lbios
de Dunphy.
"Eu sei o que voc est procurando", insistiu Curry.
"Poderia contar as coisas que voc quer saber."
"Sim, mas voc mentiria", replicou Dunphy. "E, de
qualquer modo, vai haver um monte de tiras por
aqui, portanto, bem, no uma boa hora."
"Mas..." Os olhos de Curry ficaram redondos
quando a boca da Walther pressionou sua rtula.
"Agente firme", disse Dunphy, "vai levar apenas
um segundo".
"Pelo amor de Deus, Jack!"
"Chega de lamria, isso no vai matar voc." E
atirou.

19

Correram de mos dadas ao longo de Old


Brompton Road, olhando por cima do ombro,
desesperados atrs de um txi. Carros da polcia
despencavam rua abaixo a toda velocidade, com
as sirenes guinchando. Finalmente encontraram
um txi diante de uma loja paquistanesa que
parecia especializada em malas de plstico.
"Victoria Station", disse Dunphy, e escancarou a
porta. Um segundo depois, os depois atiraram-se
nos assentos de couro rachado do txi,
recostaram-se
e
ouviram
seus
coraes
martelando no peito. Ar quente irradiava-se de um
aquecedor barulhento nas costas do assento do
motorista, torrando os tornozelos deles.
Passou-se um longo minuto antes de Clementine
olhar para ele. "Onde estamos indo?", perguntou,
com a voz apatetada pelo choque.
Dunphy sacudiu a cabea. Um pequeno aceno com
a cabea na direo do motorista.
"No estou com meu passaporte", disse Clem.
"No se preocupe com isso."
Sumidos do mapa na complicao da hora do rush,
rodaram em silncio, com Dunphy fazendo o
possvel para ignorar as lgrimas no rosto da
namorada. Depois de um tempo, no conseguiu
mais agentar. "Olhe", disse ele, "no tive
nenhuma escolha".
Ela manteve os olhos na rua atravs da janela.
"E, de qualquer forma", prosseguiu, "no como
se..."
Os olhos do motorista surgiram pelo espelho
retrovisor. Dunphy baixou a voz para um sussurro.

"No como se ele fosse bater as botas, pelo


amor de Deus. Ele um cara duro."
Clem virou-se para ele incrdula, ento afastou o
olhar.
Dunphy deu uma risada desdenhosa. "Um
gessinho, uma bengala, ele ficar bem."
Ela irrompeu em lgrimas.
Dunphy revirou os olhos. " verdade. No que eu
d a menor bola, mas o filho da puta estar numa
boa em pouqussimo tempo."
Clementine olhou para ele como se fosse um
louco. "E o outro homem? Que tal? Vai ficar bem
tambm?"
"Um pequeno tratamento dentrio e estar em
timo estado, fazendo o que sabe melhor."
E o que ?
"Machucar pessoas."
Nada mais foi dito at chegarem estao de
trem. Dunphy deu dez libras ao motorista e,
rebocando Clementine, conduziu-a atravs da
multido at o lado mais distante do prdio, onde
chamou o segundo txi para a segunda estao de
trem - dessa vez, King's Cross. O trfego estava
ainda mais complicado do que antes, o ritmo mais
lento, e no houve conversa.
O que estava timo para Dunphy, que tinha muito
em que pensar, para no falar da explicao que
viria mais tarde. Mas primeiro ele tinha que pegar
dinheiro vivo - e montes dele. O que significava
uma visita a Jersey.
Ele olhou pela janela. O txi estava se arrastando
pela Victoria Street, passando pela New Scotland

Yard, no rumo de Westminster Abbey e Whitehall.


Rios de homens de negcio, balconistas, tiras,
polticos e turistas abarrotavam as caladas,
movendo-se com surpreendente desenvoltura.
O fato que, pensou Dunphy, no existe
possibilidade de que Blmont no tenha entrado
em contato com o banco. Deve ter ligado para eles
h meses. Deve ter explicado como o dinheiro na
verdade era dele e - e da? Da nada. Uma
sacudida de ombros indiferente do banqueiro como o nome do fulano? - o velho Picard. Que
deve ter manifestado seu pesar a Blmont e
conduzido-o at a porta. "Lamento, meu velho,
temo que no se possa fazer nada. Teremos que
rezar para que seu companheiro aparea!"
E era exatamente isso que Blmont faria esperaria Thornley aparecer. Ele devia ter
procurado por tudo, claro, mas sabia que havia um
lugar no qual era certo que Thornley iria: o Banque
Privat de St. Helier em Jersey. Porque era onde o
dinheiro estava, e a questo toda se resumia a
isso, certo?
O txi contornou uma pracinha cujo nome Dunphy
no viu, e virou esquerda, rumando para
Whitehall, passando pelo Tribunal da Marinha e o
Old War Office Building. Clem fungou, mas retraiuse quando Dunphy tentou confort-la.
Ah, bem, pensou ele. Cada coisa a seu tempo.
Jersey... Blmont... o francs no ficaria sentando
durante meses vigiando o banco. Ele deveria ter
pago algum para inform-lo se e quando Kerry
Thornley aparecesse. Mas quem seria esse

algum? Algum que trabalhasse no banco. O que


significava o velho Picard, uma secretria ou
escriturrio. Mas provavelmente no o prprio
Picard: o negcio dele era discrio.
O txi passou por Charing Cross, rumando para a
Strand na direo do Inner Temple. Por um
momento fugaz, Dunphy ficou tentado a parar o
txi, de modo que pudesse inspecionar o lugar
onde tudo havia comeado. O lugar onde Schidlof,
ou pelo menos metade de Schidlof, fora largado.
Mas o txi virou antes de chegar ao templo,
deslocando-se para o norte pela Kingsway na
direo de Bloomsbury e do British Museum.
Se um escriturrio foi subornado, pensou Dunphy,
devem ter dado a ele o nome de uma outra pessoa
para ligar, algum na ilha. Essa pessoa avisaria
Blmont do paradeiro de Thornley e o seguiria
aonde ele fosse. Por fim Blmont em pessoa
apareceria e a que a coisa ficaria feia.
Mas e se fosse Picard? E se Blmont estivesse de
conluio com o velho? E ento?
Dunphy pensou a respeito. Bem, ento, nesse
caso, ele tentaria me deter por ali. Talvez at
Blmont em pessoa chegar. Dunphy grunhiu
baixinho, como se estivesse de bicicleta e de
repente pedalasse morro acima.
"O que foi?"
Ele virou-se para Clem. "Eu estava apenas
pensando", disse. "Quando chegarmos a King's
Cross, tenho que dar um telefonema." Ela afastou
o olhar. Estavam passando por uma srie de lojas
chiques de mveis em Tottenham Court Road.

Se Picard tentasse ganhar tempo, provavelmente


inventaria uma desculpa sobre no ter dinheiro
vivo suficiente ali mesmo para fechar a conta. E,
de fato, isso no seria uma desculpa to grande: o
Banque Privat era, como indicava o nome, um
banco privado e no um banco comercial. No
tinha guichs de caixas nem caixas eletrnicos e
no descontava cheques de trabalhadores. Indo
ainda mais diretamente ao ponto, o que Dunphy
estava buscando era um monte de dinheiro vivo:
quase trezentas mil libras, cerca de meio milho
de dlares, o rendimento total da fraude de
Blmont com as aes roubadas da IBM. A idia,
ento, era certificar-se de que o dinheiro (e no
Blmont) estaria espera quando ele chegasse ao
banco.
Quando o txi encostou no retorno de King's Cross,
Dunphy deu um punhado de dinheiro a Clem e
disse a ela para comprar duas passagens para
Southend-on-Sea.
"Onde voc estar?" perguntou ela, desconfiada.
"Bem aqui", disse Dunphy, apontando. "No
telefone."
Demorou um pouco para conseguir o nmero do
Banque Privat, mas quando conseguiu, a ligao
foi efetuada na hora.
A mulher que atendeu era nitidamente eficiente.
Disse que o senhor Picard estava em reunio e no
estaria disponvel at de tarde. Ser que ela
poderia ajudar?

"Bem, certamente espero que sim", disse Dunphy,


imitando o sotaque sulista. "Aqui Taylor Brooks de Crozet, Virgnia."
"Pois no?"
"E como est a senhora?"
"Muito bem, obrigada."
"Fico feliz em ouvir isso, visto que amanh
passarei por a para uma visita. O homem para
quem trabalho disse que eu deveria ligar antes,
para avisar vocs."
"Entendo. E quem seria ele?"
Dunphy deu uma risadinha. "Bem, minha senhora,
isso no algo que a gente costume falar no
telefone sendo ele to discreto quanto de fato .
Mas temos muitas contas com vocs. Creio que
elas foram abertas por um senhor Thornley."
Silncio.
"Bem, no vi nem sinal desse sujeito j faz
bastante tempo, mas o seguinte: vou fazer uma
retirada. E o Grando, o meu patro, achou que eu
deveria ligar antes em vista da quantia envolvida."
"Isso foi muito previdente da parte dele."
"Obrigado, minha senhora, vou contar para ele que
a senhora disse isso. A verdade que a gente est
to ocupada quanto um cachorro com dois
pintos..."
"Como?"
"Eu disse que a gente est ocupada como um
cachorro com dois pintos. um ditado que a gente
tem, quer dizer que a gente est realmente
ocupada. De qualquer forma, como eu ia dizendo,
vou precisar de trezentas mil libras."

"Oh, minha nossa..."


"E gostaria que estivessem disposio quando eu
chegar a. Notas de cem, se vocs tiverem. De
cinqenta, se no tiverem."
"Sim, bem... voc disse que o senhor... Taylor?"
"No, senhora. Disse que sou o senhor Brooks.
Taylor meu primeiro nome."
"Me desculpe."
"No precisa se desculpar, senhora. Acontece o
tempo todo." "E a conta?"
"Bem, agora temos que ir imediatamente, mas se
a senhora disser para o senhor Picard que eu
liguei, e que so as contas de Crozet, Virgnia, ele
saber exatamente do que se trata."
"Entendo."
"Bem, louvado seja Jesus! Isso tudo o que eu
tinha a dizer. Apenas uma antecipao. Vou
procur-la ento para v-la, a primeira coisa."
E com isso Dunphy desligou.
"Quem era esse?", perguntou Clem, assustando-o
quando ele se afastou do telefone.
"Meu banco", disse ele, pegando uma das
passagens da mo dela. "Jesus, Clem, juro que vou
comprar um sininho para voc."
"No me refiro a isso. Quero dizer quem voc
estava fazendo de conta que era? Parecia aquele
velho programa de televiso. Dukes of Hazzard!"
"Obrigado", disse Dunphy secamente. "Fao o
melhor que posso. Ento, onde est o trem?"
"Linha 17. Temos uns quatro minutos." Ela olhou
para ele estranhamente, como se acabasse de

comear a perceber que Dunphy era muito mais


do que ela julgava.
Caminharam em passo acelerado atravs da
estao apinhada, apressando-se sem chegar a
correr. Na Linha 17, desataram a correr pela
plataforma, abrindo caminho rumo frente do
trem, onde o ltimo dos vages de primeira classe
estava espera. Com exceo de um casal idoso
impecavelmente trajado s voltas com sacolas de
compras, e um rapaz em uma conversa spera
pelo telefone celular, eles estavam sozinhos.
Dunphy atirou-se em um banco perto do fundo do
vago e fechou os olhos. Ficou pensando sobre o
Banque Privat. A secretria, ou quem quer que
fosse, falaria para o velho Picard sobre o
telefonema que havia atendido. Picard identificaria
imediatamente a referncia a Crozet.
Tratava-se das contas que Dunphy havia criado
para o reverendo James MacLeod, um evanglico
corpulento que praticava o sacerdcio via rdio e
televiso, amealhando para a Segunda Igreja
Batista Primitiva cerca de cinqenta mil dlares
por semana em dinheiro e cheques remetidos via
correio por admiradores arrebatados. Os cheques,
e cerca de dez por cento do dinheiro em espcie,
eram corretamente declarados e contabilizados
publicamente. Os restantes noventa por cento em
dinheiro vivo eram contrabandeados para o
exterior para as contas de MacLeod no Banque
Privat.
Dunphy no tinha a inteno (nem nenhum meio,
de fato) de tocar naquele dinheiro. Ele j no era
signatrio de nenhuma das contas, e a referncia a

elas era simplesmente uma forma de garantir que


Picard tivesse o dinheiro necessrio disposio
sem revelar a chegada de Merry Kerry.
O trem sacolejou. Dunphy abriu os olhos. "Voc
est bem?", ele perguntou.
Clem sacudiu a cabea. "No, no estou bem. No
sei o que est acontecendo, nem quem voc
realmente , nem qualquer coisa sobre o que
tudo isso. E no justo. Porque sou eu quem
provavelmente vai acabar sendo morta."
Dunphy mexeu-se no banco, embaraado. "No,
no vai", ele disse. "Mas... meio complicado."
Ela resmungou baixinho e afastou o olhar.
"Tudo bem! Lamento. que..." Ele baixou a voz.
"Apenas no me faa perder a cabea." Ele pensou
um pouco e ento retomou. "Lembra o outro dia?
Mencionei uma coisa chamada necessidade de
acesso informao. Eu disse que voc no
possua, mas acontece que voc possui. Eu
pensava que, quanto menos voc soubesse, mais
segura estaria, mas..." Ele fez uma pausa, a seguir
acrescentou: "Foi mal", e fez outra pausa, incerto
quanto ao efeito que isso causaria. "Ento, o que
importa que ferrei com tudo. No h jeito de
contornar a situao, e agora, bem, agora,
estamos em uma grande encrenca. Ns dois." Ele
suspirou. "Tem cigarro?"
Clem piscou. "Voc no fuma."
"Estava pensando em voltar a fumar. Quer dizer,
por que no?" Quando ela no riu, ele foi adiante
rapidamente. "De qualquer modo, a situao

essa. Quando eu disse que deixei a agncia,


quando eu disse que estava..."
"Dispensado."
"Certo, quando disse que estava dispensado, bem,
isso foi uma espcie de atenuao dos fatos."
Um olhar zombeteiro daquela moa bonita. "O que
isso significa?"
"Bem, significa que, embora seja verdade que no
trabalho mais para a agncia, tem mais coisa alm
disso."
Como o qu?
"Como o que voc viu. Esto minha procura. E
esto putos da cara."
"Quem?"
"As pessoas para quem eu trabalhava. E, veja, o
que aconteceu foi que... estavam rastreando meus
cartes de crdito, tentando ver onde eu tinha ido.
O que, claro, eu sabia que eles fariam, de modo
que naturalmente no usei os cartes. S que,
quando voc saiu para comprar o casaco, meio
que esqueci disso. Porque estava ouvindo Simon
e..."
Ela sacudiu a cabea, impaciente. "O que voc
fez?" ela perguntou, enunciando cada palavra
como se ele fosse surdo e tivesse que ler os lbios.
"O que voc fez a eles que os deixou to furiosos
com voc?"
Dunphy descartou a pergunta. "O que isso tem a
ver? O importante ..."
"Voc no desviou dinheiro?!", ela perguntou, mais
impressionada do que apavorada. "Voc no um
fraudador?!"

A excitao dela o fez sorrir. "No foi dinheiro", ele


disse. "Foi... informao. Como se eu tivesse
desviado informao." Clem franziu o cenho, sem
entender. "Fiquei curioso", prosseguiu Dunphy.
"Sobre Schidlof. E agora..." Ele no conseguiu
terminar
a
frase.
Soava
excessivamente
melodramtico.
Mas Clem no deixou passar. "Agora o qu?"
perguntou.
O trem sacolejou uma segunda vez e comeou a
se mover.
"Bem", ele prosseguiu, "agora querem me matar.
Quer dizer, qualquer idiota pode ver isso".
Ela caiu em silncio por um longo tempo, e ento:
"Como eles nos acharam?"
"Como eu disse, rastrearam a despesa. Mantive
um de meus cartes para sacar dinheiro em um
caixa eletrnico, e depois esqueci de jogar fora. A
dei minha carteira para voc em Camden Lock, e
voc usou o carto para comprar um casaco. E,
quando fez isso, o pessoal do carto de crdito
telefonou para Langley. E disseram que havia
movimento em uma das contas que eles pediram
que fosse vigiada."
Clem sacudiu a cabea. "Eles no fariam isso",
disse ela com convico.
"Quem no faria?"
"Visa. American Express."
"Por que no?"
"Porque uma invaso de privacidade!"
Dunphy olhou fixo para ela. Finalmente disse:
"Voc est certa. Como sou cnico. Sabe Deus no

que eu estava pensando." "E afinal quem


Langley?"
" um lugar, no uma pessoa. Nos arredores de
Washington. E se voc conseguir suspender sua
sensao de incredulidade somente por um
minuto, vou terminar de contar o que aconteceu.
Quando o pessoal do carto de crdito ligou para
Langley, Langley ligou para a embaixada em
Londres."
"Mas como voc sabe tudo isso? Voc est
inventando!"
"No estou inventando. assim que as coisas so
feitas."
"Como voc sabe?"
"Porque eu j fiz isso!"
"Matou pessoas?" Ela ficou horrorizada.
Dunphy sacudiu a cabea. "No! Localizei
pessoas."
"Mas por que voc faria isso?"
"No sei. Por diversos motivos! Qual a diferena?
A questo que, depois que telefonaram para a
embaixada, talvez uns dez minutos depois, dois
caras..." Que caras?
"Aqueles l. Eles entraram no carro ..."
"O Jaguar."
"Correto. Pegaram o Jaguar e foram a Camden
Lock. Onde procuraram a loja. Quando acharam,
vasculharam os recibos do dia at achar uma
transao de sessenta libras pelo Amex. Quando
acharam a transao, perguntaram ao cara da loja
se ele conseguia lembrar dessa venda." Dunphy
fez uma pausa. "O que ele aparentemente

conseguia. O que no me surpreende. Voc


memorvel."
Clementine pareceu abatida. "Foi Jefffey. Ele
amigo de Simon."
"Portanto, algum que voc conhece."
Ela sacudiu os ombros. "Apenas de vista. Uma vez
dividimos um txi. E ele me contou que tinha
esses casacos." Ela caiu em silncio por um
instante, e ento voltou-se para ele. "Por que
esto atrs de voc? Voc deve ter feito alguma
coisa para eles."
Dunphy
gesticulou
com
as
mos.
"No
exatamente. Quer dizer, fiz muitas perguntas, e...
obviamente, eram as perguntas erradas, ou talvez
fossem as perguntas certas, mas... no sei o que
dizer. No est inteiramente claro."
"Algum est tentando mat-lo, e voc no sabe
por qu?"
O sarcasmo de Clem enfureceu-o. "Bem, estou
tentando descobrir, no estou? Quer dizer... no
que eu no tenha pensado nisso! Voc pode
entender minha curiosidade."
Ela desistiu do tom de voz duro. Finalmente, com
uma voz neutra, perguntou: "Onde estamos indo?"
Dunphy fitou a paisagem invernal pela janela.
"No sei", disse, "mas - esse trem? - est
comeando a ficar muito parecido com um cesto."
O
aeroporto
de
Southend-on-Sea
era
suficientemente obscuro para Dunphy acreditar
que ningum estaria procura dele ali. Levaria no
mnimo algumas horas para que a agncia desse
um jeito no infortnio de Curry e inventasse um

motivo para o MI5 colocar Dunphy no seu livro de


pessoas procuradas. A essa altura, ele e Clem
estariam em um vo da Bristish Midland para St.
Helier.
Essa era a capital de Jersey, a maior das ilhas
Normandas, ou ilhas do Canal. Possesso britnica
a apenas doze milhas da costa da Frana, as ilhas
so um anacronismo feudal, um paraso fiscal
bilnge com mais empresas registradas do que
habitantes. Famosa por seu clima ameno, Jersey
era um dos pontos bancrios favoritos da
(infelizmente finada) Anglo-Erin Business Services,
PLC - e de seu proprietrio, Kerry Thornley.
E era por isso que Dunphy estava decidido a no
ficar em seu habitual refgio, onde era conhecido
da gerncia pelo pseudnimo, mas ocupar uma
sute no bem mais sofisticado Longueville Manor
(ou, como era formalmente conhecido, The
Longueville Manor).
Uma pilha eduardiana de granito revestido de hera
e azulejos, o Manor situava-se em um bosque
privado a poucas milhas da capital. Quando o txi
deles entrou no acesso circular do hotel, Clem
comentou o quanto ele parecia fantasmagrico,
obscuro na nvoa de inverno.
Mas, dentro do hotel, a umidade do Canal
capitulava diante de tapearias antigas, luz de
velas e uma lareira crepitante.
"Vo precisar de ajuda com a bagagem, senhor...?"
O funcionrio olhou de soslaio para o carto de
registro.

"Dunphy. Jack Dunphy. E no, no vamos, a porra


da companhia rea perdeu-a no trajeto desde os
Estados Unidos."
O funcionrio ficou abalado. "Oh, minha nossa...
bem, estou certo de que vo reaparecer. Elas
sempre so encontradas." Um sorriso radiante.
Dunphy grunhiu. "Sim, s que agora est
parecendo que isso vai se transformar em uma
enorme oportunidade para compras." Clem
balanava para frente e para trs sobre os
calcanhares, fazendo uma cara de jbilo, como se
um diretor houvesse gritado: Olhos e dentes,
querida! "Vocs tm lojas aqui", perguntou
Dunphy, "ou s bancos?"
O funcionrio deu um largo sorriso: "No, senhor,
creio que de fato temos lojas tambm." Os dois
homens trocaram risinhos pesarosos enquanto
Dunphy pegava uma chave de plstico para o
quarto. " s seguir pelo corredor, senhor", disse o
funcionrio e, com as mos entrelaadas e um
sorriso elegante, observou o casal americano
afastar-se na direo de sua sute.
Que era ampla, e mais para Ralph Lauren do que
para Laura Ashley, com lenha de vidoeiro
crepitando na lareira. Cenas de caa pendiam nas
paredes em molduras de madeira escura, e um
vaso de flores frescas resplandecia ao lado da
cama. "Voc esteve aqui antes, ento?", perguntou
Clem, caindo de costas em cima de um sof de
veludo e olhando para o teto.
"No aqui", disse Dunphy, preparando um drinque
para eles no minibar. "Mas em Jersey sim."

" muito bom."


"-r." Ele girou o Laphroaig no copo e o deu a ela.
A seguir, sentou no cho ao lado do sof, de frente
para a lareira, e ficou bebericando. "S que no
podemos ficar aqui por muito tempo." Ele sentiu
Clem franzir o cenho. "No seria seguro. Estaro
nossa procura."
"Em Jersey."
"Em todo lugar."
"Ento por que simplesmente no vamos
polcia?"
Dunphy suspirou. "Porque a polcia pensa que eu
tenho algo a ver com... o que aconteceu a Schidlof.
E talvez eu tenha, indiretamente. Quer dizer, eu
estava grampeei no o cara."
"Voc estava o qu?"
"Gravando as ligaes telefnicas. E ento ele foi
morto."
Ela ficou calada por um instante, e depois: "Por
que voc estava escutando?"
"Eu no estava escutando. Estava gravando as
ligaes."
"Por qu?"
"No sei", respondeu Dunphy. "No me disseram."
"No disseram?"
"Era o meu trabalho. Eu fazia o que mandavam."
Ela ficou calada de novo, e ento falou. "Ainda
acho que a polcia..."
Dunphy descartou a idia sacudindo a mo. "No.
Se formos polcia, a embaixada vai entrar em
ao dizendo para os britnicos que 'questo de
segurana nacional". E isso no vai ser bom."

"Por que no?"


"Porque to logo isso acontea, serei embarcado
no prximo vo, enrolado em um tapete." Ele
tomou mais um gole de usque, apreciando o ardor
no cu da boca. "Isso comigo. No sei o que
acontecer com voc. Voc cai entre as frestas ou
coisa assim."
"Eu o qu?"
"Voc cai entre as frestas. O que suponho que
possa ser bom ou ruim, dependendo."
"Do qu?"
"Das frestas e da profundidade delas."
Seguiu-se um longo silncio. Finalmente Clem
perguntou: "E o que vamos fazer ento?"
Dunphy virou-se para ela. "Temos que conseguir
um passaporte para voc."
"J tenho um. Quer dizer, em casa. Eu poderia
dizer que perdi."
Ele sacudiu a cabea. "No, precisamos de algo
com um nome diferente."
"Que nome?" ela perguntou.
"No sei. Qualquer nome que voc goste."
A idia pareceu agradar, e ela ficou pensando
nisso. "Poderia ser Veroushka?"
Dunphy ficou surpreendido. "Creio que sim, mas...
que porra uma Veroushka?"
Os ombros de Clem subiram e desceram em uma
sacudidela. " apenas um nome de que gosto."
"Certo... ento Veroushka."
"E vou precisar de um sobrenome tambm."

"No tem problema. Existe um milho deles.


Windsong est em uso, mas que tal Stankovic? Ou
Zipwitz?"
"Acho que no."
"Por que no? Veroushka Zipwitz! Tem sonoridade."
Ela sorriu. "Bell vai servir. Um 'e', dois l."
"Feito."
"Era o sobrenome da minha av."
"Sem problema. Veroushka Bell. Gostei." Ela deu
um tapa no ombro dele. "No, falo srio", ele
disse. " timo."
"Certo, e agora que eu tenho um nome, como voc
vai conseguir um passaporte?"
"Sem problema. Posso fazer em Zurique."
"Tenho certeza de que voc pode. Mas no
estamos em Zurique."
"Correee-to", ele respondeu, e levantou. "Essa a
parte ruim." "O que ?" ela perguntou.
Ele no respondeu prontamente, mas buscou outra
garrafinha no minibar. "Refil?"
"Qual a parte ruim?", insistiu ela.
"A parte sobre voc ir para casa, mas no para o
seu apartamento." De repente, ela pareceu
amedrontada, e ele apressou-se em dizer: "Voc
pode conseguir um lugar para uns poucos dias?
At eu obter um passaporte para voc?"
"No!"
"Clem!"
"No posso!"
"Pode. Tem qu. Vamos l, meu bem... o nico
jeito."

Ela olhou para ele de um modo que era quase to


carrancudo quanto triste, como uma criana
passada para trs por um adulto. O lbio inferior
tremeu, e a testa enrugou-se. Seria cmico se no
fosse de partir o corao.
Finalmente, ela concordou.
"Vamos fazer as fotos para o seu passaporte",
disse Dunphy, "e ter um jantar maravilhoso. De
manh, vou lev-la at as docas. Voc pode pegar
o hidroflio para Southend - j andou neles?" Ela
sacudiu a cabea, as lgrimas escorrendo. "Voc
vai gostar. muito excitante. Como estar dentro
de um aspirador de p.
Ela riu sem querer. "E quanto a voc?"
"Estarei no banco. E depois em um barco para a
Frana, e a seguir em um trem para Zurique. Tem
um hotel l, o Zum Storchem. Fica bem no meio da
cidade, de modo que voc no ter qualquer
dificuldade para encontr-lo. Mas vou precisar de
um endereo para voc para poder mandar o
passaporte.
"Acho que vou ficar em uma amiga", disse Clem.
"Ela tem um chal perto de Oxford." Clem
escreveu o endereo em um pedao de papel e
entregou a ele.
"Fique espera de um caminho da FedEx, certo?"
Ela fez que sim com a cabea. "Voc no vai
simplesmente me deixar l?" perguntou.
Dunphy sacudiu a cabea. "No", disse ele. "No
vou fazer isso de novo."
A manh estava radiante e ruidosa, com nuvens
fofas que flutuavam sobre um merengue de

espuma no porto de St. Helier. Ele comprou uma


passagem no hidroflio e esperou com Clementine
at a hora de partir.
"Vou ligar da Sua", disse ele, segurando-a em
seus braos.
"No vai perder o nmero?"
"No."
"Porque se perder, ela ex-diretora..."
"Memorizei", disse ele, sentindo-a vibrar como
uma campainha ao sinal da partida do barco. "E
lembre-se..."
"Eu sei, pagar tudo em dinheiro. No usar o
telefone. E no falar com estranhos."
Ele beijou-a ternamente. "O que mais?"
Ela pensou, depois sacudiu a cabea. "No
lembro."
"Olhar para todos os lados..."
O Banque Private de St. Helier ficava em uma casa
de trs andares em Poonah Road, a cerca de um
quarteiro do Parade Garden. Em um nicho ao lado
da porta de entrada, uma cintilante placa de
bronze anunciava a identidade do prdio e de seu
proprietrio, J. Picard. Ao descer do txi, Dunphy
foi tomado de assalto pelo cheiro de lpulo da
cervejaria do outro lado da esquina.
Era sua segunda visita ao banco em muitos anos.
A natureza de seu trabalho, ou do que havia sido
seu trabalho, exigia que ele estabelecesse todos
os contatos possveis no mundo bancrio das ilhas
e da "contabilidade criativa". Devido a isso, ele
tinha feito questo de espalhar seus negcios, de

modo que, somente em Jersey, havia aberto perto


de cinqenta contas em seis ou sete bancos.
Mas s havia se encontrado com Jules Picard uma
vez. Havia sido h dois anos, quando se
apresentou como um novo cliente, demonstrando
sua boa f com um grande depsito em dinheiro
vivo e uma carta de apresentao de um
advogado das Hbridas Exteriores.
Galgando os degraus at a imponente porta de
carvalho, Dunphy lembrou de Picard como um
velho asmtico que subiu a escada para seu
escritrio com tamanho esforo que Dunphy teve
medo de que o banqueiro sofresse um ataque
cardaco ali mesmo.
"Posso ajud-lo?"
As palavras estalaram de um fone ao lado da
porta. Dunphy inclinou-se para perto dele e,
falando com sotaque irlands sibilante, disse:
"Senhor Thornley para o senhor Picard."
No houve resposta por um longo tempo.
Comeando a sentir frio, Dunphy deu um passo
para trs e olhou em volta. Que jeito fabuloso de
dirigir um banco, pensou ele, reparando pela
primeira vez no circuito fechado de cmeras nos
beirais. "Vou esperar aqui fora, pois", disse ele,
sorrindo para a cmera mais prxima. "No h a
menor pressa."
Logo depois a porta abriu sem fazer rudo,
revelando uma mulher de mais idade cujo porte
elegante no combinava com seu tamanho. O
palpite de Dunphy foi que tivesse cerca de um
metro e oitenta e dois de altura, com compleio

de remadora. No era o que se esperava de uma


mulher na faixa dos sessenta anos.
"O senhor Picard est sua espera?"
Era a mulher com quem ele havia falado ao
telefone no dia anterior. "No, a menos que tenha
se tornando clarividente", respondeu Dunphy.
A anfitri deu um leve sorriso e conduziu-o por um
corredor estreito com um par de pinturas de
inspirao oriental na parede. Elegante em um
terninho preto, usava o cabelo grisalho bem preso
em um eficiente coque.
"Queira sentar-se", sugeriu, introduzindo Dunphy
em uma sala vivamente iluminada com vista para
um jardim ressequido pelo inverno. "Vou inform-lo
de que o senhor est aqui."
Dunphy fez conforme ela sugeriu, e tomou assento
em um sof de couro, cruzando as pernas. Dentro
em pouco, uma enrgica batida chacoalhou a
porta, e um homem alto avanou a passos largos
usando um casaco em pied-de-poule de l e calas
com vincos to pronunciados que pareciam
perigosos. "Senhor Thornley!" exclamou.
"Ele mesmo", concordou Dunphy, erguendo-se e
trocando um aperto de mo. "Mas eu estava
esperando o senhor Picard."
"Ento no ficar decepcionado. Eu sou o senhor
Picard. E um prazer conhec-lo. Ouvi falar muito
do senhor."
Dunphy lanou um olhar inquiridor.
"Lewis Picard", informou o banqueiro. "Com W." E
um sorriso radiante.

Dunphy pensou por um instante e disse: "Bem,


excelente conhec-lo, mas..."
"Voc esperava Jules. Meu pai!"
"Exatamente."
O homem lanou um olhar condodo. "Bem, sinto
informar que ele est morto. Ento no ser
possvel. Mas quem sabe eu possa ajud-lo?"
A atitude enrgica do jovem era inquietante e foi
com dificuldade que Dunphy lembrou do sotaque
irlands. "Bem, espero que sim", disse. "Quer
dizer, claro que voc pode, mas... Jee-sus, homem,
como isso aconteceu?"
"Voc quer dizer o velho Jules?"
"Sim!"
"No foi uma grande surpresa, realmente. Ataque
cardaco na escada. Caiu rolando! Morreu antes de
bater no cho." Dunphy fez uma careta. "Pobre
homem!" "Mmmm. Uma pena. Tinha tanto a
realizar."
"E quando aconteceu?"
"H cerca de um ano."
"Oh. Compreendo."
Um silncio caiu entre eles, silncio que Lewis
Picard finalmente quebrou. "Presumo que voc no
fosse ntimo de meu pai."
"No", respondeu Dunphy. "No era ntimo, no
realmente."
"Bem, ento no h necessidade de se afligir a
essa altura! O que posso fazer por voc?"
Dunphy pigarreou. "Tenho que fazer uma pequena
retirada."

Picard filho tirou um bloco de anotaes


emborrachado, parecido com os da polcia, do
bolso interno do casaco. Do mesmo local saiu uma
caneta tinteiro sem a tampa e apontada para a
pgina. "Muito bem. para isso que estamos aqui.
E que conta seria essa?"
"Sirocco Services."
Picard comeou a escrever o nome no livro, e
ento hesitou como se algo tivesse lhe ocorrido
subitamente. Algo desagradvel. Ele ergueu os
olhos lentamente e sorriu. "Sirocco?"
"Exatamente."
"Entendo. E, humm, quanto voc vai retirar?"
"A quantia total."
Picard assentiu pensativo. "Pelo que me lembro,
uma quantia bastante considervel."
"Cerca de trezentas mil libras, um pouco menos."
Dunphy deu uma tapinha na pasta que havia
comprado a caminho do banco. "Mas acho que vai
caber aqui."
"Mmmm", Picard refletiu, batendo a dispendiosa
caneta no bloquinho em sua mo.
"Algum problema?", perguntou Dunphy.
"No", respondeu Picard, mirando Dunphy com
olhar dbio. " que... parece que estamos tendo
uma corrida ao banco nesta manh."
Dunphy inclinou-se na direo dele e, ao faz-lo,
baixou a voz para quase um sussurro. "Quanto a
isso, senhor Picard, eu no ficaria muito abalado se
fosse voc, porque tenho uma pequena confisso
a fazer."
"Oh?"

" verdade. Eu deveria ter lhe contado antes de


mais nada. Eu estava ao telefone com sua
assistente ontem e, a propsito, isso me lembra
que eu queria perguntar uma coisa: ela a nica
pessoa que trabalha aqui com voc?"
"Sim, e deveras competente."
"Oh, disso no h dvida - ela tem um ar de
grande eficincia", concordou Dunphy, pensando:
a cadela provavelmente est transmitindo a
informao neste momento, me entregando para o
homem de Blmont, contando a ele onde estou.
"Mas, conforme eu ia dizendo, falei com ela ao
telefone ontem de manh, recm-chegado da
noite anterior, se que voc me entende..."
"Voc estava bbado."
"Como um lorde. E, sem intenes maliciosas,
claro, mas tenho que admitir que me fiz passar por
outro, s pela graa."
"Entendo", disse Picard, sacudindo a cabea em
um dilogo ntimo, como se acabasse de confirmar
uma suspeita sombria. "No estou surpreso. Ela
disse que havia falado com algum que fingiu ser
americano. Presumo que tenha sido voc."
Dunphy sacudiu os ombros, levemente magoado
pela caracterizao. "Deve ter sido isso."
"E isso nos leva... aonde exatamente?" O
banqueiro olhou com expectativa para Dunphy,
que lhe entregou uma carta escrita no papel
timbrado de The Longueville Manor.
"A carta auto-explicativa", disse ele. "Se voc me
emprestar a caneta, darei minha assinatura. Existe
somente uma na conta. E o nmero est bem ali

no alto da pgina, onde diz 'referente a'. Uma vez


que tenha meu dinheiro, no vou mais incomodlo."
Picard deu a caneta e o observou assinar a carta
solicitando o encerramento da conta da Sirocco.
"Sabe", comentou Picard, devolvendo a caneta ao
bolso e pegando a carta que Dunphy assinou,
"tivemos alguns aborrecimentos aqui".
"Oh?"
"Sim. A respeito dessa conta."
" mesmo?" perguntou Dunphy, com a voz
carregada de incredulidade.
"Si-immm... um sujeito chamado Blmont veio
aqui. H vrios meses. Disse que o dinheiro era
dele."
"Jee-sus, Maria e Jos, esto mais audaciosos a
cada dia!" exclamou Dunphy
"Mmmm."
"E o que voc disse ao homem?"
"Bem, voc pode imaginar", respondeu Picard.
"Ningum aqui o conhecia. Nenhuma assinatura
nos registros. Nenhuma referncia. Embora, veja
s, ele tenha mencionado o seu nome!"
"Meu nome?!"
"De fato, e repetidamente."
"Mas que audcia! E o que voc fez?"
"Mostrei-lhe a porta da rua. Disse que telefonaria
para a polcia. O que mais poderia fazer?"
"Muito acertado."
"No fiz nada mais do que o meu trabalho!
Contudo, vou lhe contar, ele parecia bastante
determinado. Ultrajado, at."

"Um grande ator, sem dvida!"


"Precisamente. E, devo dizer, no ficou nem um
pouco feliz diante das negativas."
"Jee-sus. Ele era ameaador, ento?"
"De fato. Bem", disse o banqueiro, juntando as
mos, "apenas um pequeno alerta para voc. No
devo me queixar."
Dunphy corou.
"Agora, se quiser me acompanhar, vamos pegar
seu dinheiro", disse Picard, com um largo sorriso.
"Seja quem for o dono."

20
A viagem de St. Helier para Saint-Malo foi
turbulenta, o mar do Canal coalhado de ondas
espumosas. Sentando em urna mesa do
restaurante da primeira classe, bebendo caf,
Dunphy inspecionou os companheiros de viagem e
indagou qual, se que algum deles, estava
seguindo-o.
Ao deixar o banco, ele quase esperava encontrar
Blmont espera na esquina, mas claro que o
francs no estava por l. Apenas para se
certificar, Dunphy havia pego txis de uma ponta
da ilha at a outra, instruindo os motoristas a
pegar estradas que mais pareciam vias rurais. E,
enquanto os motoristas consideravam-no um
excntrico, ficou evidente, por todos os volteios
que fizeram, que ningum estava na cola deles.

Por outro lado, pensou Dunphy, por que haveriam


de estar? Jersey era uma ilha, o que significa que
s havia duas maneiras de sair, de barco ou de
avio. De modo que realmente no havia
necessidade de segui-lo em Jersey. Tudo o que
Blmont tinha que fazer era observar o aeroporto
e as docas. Se fizesse isso, saberia exatamente
onde Dunphy estava indo e quando chegaria.
E isso tornava a vigilncia difcil de detectar.
Poderia haver algum com ele na balsa, ou no. Se
preferissem,
poderiam
peg-lo
quando
desembarcasse em Saint-Malo. Qualquer que fosse
o caso, ele no estaria sozinho. Disso Dunphy
tinha certeza.
Por isso, quando a balsa chegou em Saint-Malo,
Dunphy fez questo de ser o ltimo homem a sair.
Parado ao lado da prancha de desembarque,
esquadrinhou as docas em busca de uma equipe
de dois homens. Mas foi impossvel identificar as
pessoas. Havia oficiais da alfndega e turistas,
empresrios e donas de casa, balconistas e
operrios. Qualquer um deles poderia estar
trabalhando para Blmont - ou nenhum deles.
Encostado na amurada do convs da balsa da
Emeraude Lines, ocorreu a Dunphy que o tempo
da reao de Blmont poderia no ser l muito
bom. O francs viajava muito e poderia facilmente
estar fora quando o telefonema de Jersey relatou a
chegada de Thornley ao Banque Privat. Nesse caso
Blmont teria arranjado para que Dunphy fosse
seguido at ele mesmo entrar em cena. De mais a
mais, Blmont era um cara que botava a mo na

massa e sem dvida gostaria de tratar do


interrogatrio pessoalmente.
Contudo, no havia escolha. Se Dunphy
permanecesse onde estava, parado no convs, em
breve se veria a caminho de Jersey de novo.
Depois de seis ou sete viagens como essa, seria
despejado da balsa. Por conseguinte, respirou
fundo, ergueu-se e endireitou os ombros. Ento
desceu pela prancha com a pasta cheia de
dinheiro, safou-se de um bando de motoristas de
txi e perambulou pelo porto.
O ar estava frio e mido, mas o porto estava
animado, os restaurantes vivamente iluminados,
cheios de gente e com aroma de alho e azeite de
oliva. Faminto, comprou alguns francos no bureau
de change, depois parou em um quiosque em
busca de alguma coisa para ler. Embora o Herald
Tribune estivesse disposio, optou por Le Point,
no querendo ser ostensivamente americano. Por
fim escolheu um restaurante e achou uma mesa
conveniente, uma na qual podia sentar de costas
para a parede e olhos na porta.
Ningum.
Comeando a achar que, afinal de contas, talvez
no estivesse sendo seguido, pediu um prato de
cotriade - uma espcie de ensopado - e um copo
alto de cerveja belga. Ento folheou Le Point.
Embora falasse francs muito toscamente,
conseguia ler bastante bem, e logo achou uma
histria que o interessou. Era uma anlise das
conversaes de paz no Oriente Mdio, realando
o papel da CIA nas negociaes entre palestinos e

israelenses. De acordo com o artigo, um ponto


chave embaraoso tinha sido a questo do acesso
judeu ao Monte do Templo. Esse era classificado
como "o epicentro espiritual de Israel", uma colina
de Jerusalm onde o primeiro e o segundo templos
haviam sido construdos. Era visto como o ltimo
local de repouso da arca da aliana, e o ponto
predestinado onde o terceiro e ltimo templo seria
um dia construdo.
Mas, dada a situao, apenas sobre os cadveres
de uma grande quantidade de rabes, que h
sculos oravam no Domo da Rocha e na mesquita
de Al-Aqsa, ambas erguidas sobre a mesma colina
(e, de fato, sobre as runas dos templos anteriores)
e que estavam entre os stios mais sagrados do
Isl. Funcionrios israelenses, temerosos de que
crentes
judeus
deflagrassem
tumultos
interminveis se tentassem orar no Monte do
Templo, tornaram a presena de judeus ali ilegal.
Agora, negociantes israelenses e seus ajudantes
da CIA estavam buscando a assistncia de Arafat
para obter tempo idntico para a orao judaica
no monte.
Era uma histria interessante, e de certa forma
conectava-se com as profecias bblicas sobre o fim
do mundo, que as escrituras afirmam que ocorrer
quando o terceiro templo for enfim construdo. Que
idia engraada, pensou Dunphy, a CIA envolvida
com escatologia. Mas, por outro lado, por que no?
Se Brading havia dito a verdade, a agncia estava
envolvida em um monte de coisas estranhas.
Dunphy tirou os olhos da revista e esquadrinhou o
ambiente mais uma vez. Havia um homem no bar

que poderia ter estado no barco. Tinha uns trinta e


cinco ou quarenta anos, cabelo platinado, estatura
mediana e cicatrizes de acne. Casaco impermevel
com botes de chifre. Fumando. Dunphy no pde
ver seu rosto muito bem, mas o cabelo era
inesquecvel. No tinha erro.
E o jovem casal na mesa perto da porta. Dunphy
tinha-os visto na doca em St. Helier, comprando as
passagens. Deviam ter entrado no restaurante
enquanto ele estava lendo.
Mas e da? Todo mundo tinha que comer em algum
lugar - at o Loiro. Isso no significava que o
estivessem seguindo.
Mesmo assim, ele desejou ter uma arma. Depois
de rebentar o joelho de Curry e afanar Blmont,
andar
armado
no
seria
um
exagero.
Especialmente ao levar em conta que ele estava
andando por a com quase meio milho de dlares
em espcie - motivo suficiente para um monte de
gente acabar com ele, incluindo vrias pessoas
que nem o conheciam, muito menos guardavam
algum rancor contra ele.
Mas vamos por ordem. O cotriade estava soberbo.
Ele limpou o prato com uma casca de po e
arrematou com uma segunda taa de Corsendonk,
uma cerveja ale belga extraordinariamente cara,
feita por monges para os milionrios. Por fim,
tomou um expresso e fumou um cigarro enquanto
tentava decidir se iria se arriscar ou no a pegar
um quarto de hotel. Ele havia conferido os horrios
do SNCF em Jersey, e havia um trem-bala partindo
de Saint-Malo para Paris em cerca de uma hora.
Quando chegasse a Paris, seria fcil ir at Zurique,

um lugar que ele conhecia bem. Ali, alugaria um


cofre bancrio e guardaria o dinheiro que estava
carregando.
Ou...
Poderia adiar a viagem e ter uma bela noite de
sono - encontrar um hotel, calar a porta com uma
cadeira e... descontrair. A idia era tentadora. Ele
tinha pego um resfriado em Saint-Malo e estava
comeando a ficar mal. Uma noite no Hotel de
Ville, com a perspectiva de um banho quente e
lenis bacanas, seria perfeito.
Mas hotis eram um problema e continuariam a
ser at que conseguisse pegar o novo passaporte.
Onde quer que ficasse, pediriam o nmero do
carto de crdito para garantir os telefonemas e
outras despesas do quarto. E, embora o hotel
prometesse destruir a fatura sem process-la, s
vezes ocorria um engano que, nesse caso, seria
fatal em vez de apenas incoveniente. Alm do
mais, se pegasse um quarto de hotel, teria que
preencher um formulrio de registro que a polcia
pegaria tarde da noite. Em geral os registros eram
conferidos nas primeiras horas da manh, com os
tiras checando os nomes dos hspedes com
quaisquer listas de procurados que estivessem em
uso na ocasio. E, embora fosse verdade que s
vezes a polcia era relaxada, era sempre um
equvoco depender da incompetncia alheia. Afinal
de contas, at mesmo um relgio parado fica com
a hora certa duas vezes por dia.

Mais sbio ento seria pegar o trem e passar a


noite sobre os trilhos, embalado pelo trajeto at a
Sua.
Com relutncia, Dunphy empurrou sua cadeira.
Pondo-se de p, deixou alguns francos em cima da
mesa com a conta e, perguntando o caminho, foi a
p at a estao de trem debaixo de um
chuvisqueiro gelado. Uma hora depois, estava
espirrando em um assento de primeira classe no
TGV Atlantique, zunindo atravs da Normandia a
duzentos quilmetros por hora.
Mesmo com o trem indo to rpido, ainda levava a
noite inteira para chegar a Zurique. Empacado em
uma parada de duas horas na rida Gare de l'Est,
Dunphy comprou um carto telefnico em um
quiosque noturno e telefonou para Max Setyaev
em Praga. O telefone tocou cinco ou seis vezes
antes de uma voz emplastada de sono surgir na
linha.
"Al?"
"Genevive, s'il vous plait."17
Quem?
"Genevive",
repetiu
Dunphy,
subitamente
apreensivo que Max pudesse ter esquecido a
combinao ou, pior ainda, que tentasse ampliar a
farsa dando incio a uma conversa.
Mas, para o alvio de Dunphy, o russo murmurou
um xingamento em uma lngua que Dunphy no
entendeu, depois bateu o telefone, exatamente
como era esperado que fizesse. Se algum
1717 Genevive, por favor.

estivesse escutando, a conversa no seria digna


de ser reportada.
Ao recolocar o telefone no gancho, Dunphy se
virou, e l estava ele de novo, o sujeito loiro que
estivera na balsa (talvez) e no restaurante em
Saint-Malo (com certeza). Estava sentado em um
banco de madeira, fumando.
Quais eram as probabilidades?, Dunphy perguntou
a si mesmo. Quais eram as probabilidades de que
fosse uma coincidncia? Que duas pessoas que
no se conhecessem pegassem a mesma balsa em
Jersey no mesmo dia, e depois pegassem o mesmo
trem para Paris naquela noite? Quais eram as
probabilidades?
Bem, na verdade, ele pensou, bastante boas. Creio
que o que chamam de 'transporte pblico'.
Mesmo assim...
Dificuldades mecnicas mantiveram o trem em
um desvio nos arredores de Dijon por quase duas
horas. Dunphy dormiu a intervalos durante os
consertos, mas to logo o trem seguiu de novo,
mergulhou em um sono to profundo que poderia
ser
confundido
com
coma.
Quando
se
aproximaram da fronteira sua, um funcionrio da
alfndega apareceu e pediu seu passaporte e logo
o dispensou ao ver que era americano.
quela altura, o resfriado estava pior. Em algum
momento da noite, entre Paris e a fronteira, a
doena assumiu o controle de seu peito, elevando
a temperatura apenas o bastante para que ele se
sentisse desconfortvel. Nem doente, nem
saudvel, mas em um meio-termo, ele se sentia

acabado, como se no dormisse h dias. (O que,


ao pensar nisso agora, ele no tinha feito mesmo.)
Ao desembarcar do trem em Zurique, rumou para
a sada mais perto da Bahnhofstrasse.
Era um territrio familiar. Ele estivera em Zurique
uma dzia de vezes antes, e a estao estava
como
ele
lembrava,
um
enorme
espao
fracamente iluminado, mais do lado de fora que
dentro, banhado pelo inverno. Aturdido pelo
resfriado e tremendo por causa do frio ao redor,
ficou tentado a sentar em um dos cafs vivamente
iluminados da estao, onde o vapor escorria pelas
janelas e o ar estava impregnado dos aromas de
confeitos e expresso.
Mas sentar no seria uma boa idia. Embora o
Loiro no estivesse vista em lugar nenhum, a
Bahnhofde Zurique era um parque de diverses
para junkies alemes e bbados holandeses, vigaristas africanos e a sempre presente Legio de
Perdidos - hippies, caroneiros, metaleiros e
vndalos. Melhor ir adiante com a mala cheia de
dinheiro.
Do lado de fora, uma neve fina rodopiava em
rajadas de vento. Estava muito mais frio ali do que
em Jersey ou Saint-Malo, coisa que ele podia sentir
nas mos e nos ps. Ao avanar para aquela
intemprie, ele puxou a gola do sobretudo para
perto do pescoo e seguiu seu caminho pela rua
mais glamourosa da Sua. Logo encontrou uma
agncia do Crdit Suisse e, dez minutos depois,
estava parado sozinho em uma sala trancada,
empilhando maos de libras em uma caixa escura

de ao que alugou por trinta e cinco francos suos


mensais.
Quando encerrou a atividade com o dinheiro,
deixou o banco e rumou para o Zum Storchen,
sentindo-se consideravelmente mais leve, embora
no com muito peso a menos. Ele ainda tinha
cinqenta mil libras na pasta, o suficiente para
pagar Max e ir levando pelo tempo que fosse
preciso. E poderia ser bastante tempo. Apesar de
tudo o que havia acontecido e de tudo o que ele
ficara sabendo, Dunphy ainda no sabia por que
Schidlof fora morto, ou por que a sua prpria vida
havia sofrido tanto dano colateral na periferia
daquele assassinato. Ao s pensar naquilo, tudo o
que ele havia feito era arruinar sua prpria vida e
pr em perigo todos que o conheciam.
Bem, no realmente. No era assim to ruim. Ele
estava sendo excessivamente modesto. Tambm
dera jeito de afanar Blmont e rebentar o joelho de
Curry, o que era pelo menos um comeo.
A velha Zurique era um ajuntamento de ruas
estreitas com paraleleppedo e prdios de pedra
em uma colina sobre o glido, negro e totalmente
transparente rio Limmat. A neve agora estava um
pouco mais espessa, enquanto Dunphy seguia
caminho morro acima na direo do Zum Storchen.
Ela caa do cu como farinha peneirada, grudava
nos clios e recobria e cabelo em sua cabea.
Derretida, escorria pela gola do sobretudo e nuca
abaixo, enregelando at a medula. Chegando ao
rio, ele parou na margem por um momento e
observou os cisnes que passavam flutuando,
alheios tanto ao frio quanto neve que caa.

Ao contrrio de Dunphy, que, tossindo, parou em


uma loja masculina para comprar um par de luvas
de couro e uma echarpe, apenas para receber uma
nota que parecia ter um 0 a mais. No que isso
importasse. Dinheiro era o menor dos problemas.
Voltando ao cais, caminhou os dois ltimos
quarteires at o Zum Storchen, cruzou o terrao
congelado do hotel e entrou.
Prximo ao rio, sombra de uma antiga e enorme
torre de relgio, o Zum Storchen estava em
funcionamento contnuo h mais de seiscentos
anos. Passando por um fogo exuberante ao cruzar
o saguo at a mesa da recepo, Dunphy
perguntou se o senhor Setyaev havia chegado.
"Ainda no, senhor."
"Poderia dizer que o amigo dele est no
restaurante?" "Claro."
Ele estava pronto para esperar por seis horas,
observando o rio e tomando caf, mas o russo
entrou em cena antes que Dunphy pudesse
terminar o segundo croissant.
"Voc est um lixo", disse Max guisa de
saudao.
"Obrigado, Max. Voc parece bem. Sente-se."
O russo caiu em uma cadeira diante dele. "O que
eu fiz por voc", ele sussurrou, "no poderia ter
sido feito por nenhum outro homem".
"Ento suponho que fui ao cara certo."
"Pode apostar", disse ele. E com isso Max
empurrou um envelope de papel manilha pela
mesa e pegou a conta. "Essa minha", disse ele,
examinando a nota.

"Verdade?", exclamou Dunphy. "O caf e os


croissants?"
O russo assentiu, mais para si mesmo, e
murmurou: "Senhor Espertinho." Ento tirou uma
caneta do bolso e rabiscou o nmero de um
apartamento na conta. "Vamos", disse ele,
levantando-se. "Podemos tratar de negcios l em
cima."
Dunphy subiu no elevador com ele at o quinto e
ltimo andar do hotel. A sute ficava no fim do
corredor, e as janelas tinham vista tanto para o rio
quanto para o lago. Ali dentro, a maleta de viagem
de Max repousava no carpete embaixo da janela,
sem ter sido aberta.
"Estou na pior", disse Dunphy, ao tombar em uma
poltrona. "O que h de errado?" perguntou Max.
"Peguei um resfriado."
"Ento, terminamos o negcio... vou para casa...
voc fica com o quarto. Dorme."
"Acho que ficarei", respondeu Dunphy. "Realmente
estou sem condies."
O russo tirou um envelope de papel manilha de
sua maleta, abriu-o e despejou o contedo em
cima da mesa de caf entre eles. Havia um par de
cartes de crdito, uma carteira de motorista e um
passaporte. Dunphy abriu o passaporte, examinou
a foto e olhou o nome de relance. "Muito bom",
disse ele, e ento deu uma segunda olhada.
"Harrison Pitt?!"
Max deu um enorme sorriso. "Belo nome, hein?"
"Belo nome? Que espcie de porra de nome!"
" um nome americano! Legtimo!"

"Est brincando? No conheo ningum chamado


Harrison." "No, claro que no. Na Irlanda no
um nome popular. No Canad, Amrica, existem
muitos, muitos Harrisons."
Diga um.
O russo replicou instantaneamente: "Ford."
Levou um tempinho para a suspeita diminuir. "E
Pitt?"
"Tambm tem Brad Pitt", respondeu Max. "E isso
s entre astros de cinema. Muitos americanos
comuns tm esses nomes."
Dunphy suspirou. "Certo. E quanto ao outro
lance?"
Max retirou um envelope de carta de seu casaco e
entregou-o a Dunphy, que o abriu.
Um passe laminado Andrmeda caiu no colo dele.
No canto superior esquerdo estava o holograma, a
Virgem Negra de Einsielden; e embaixo, do lado
direito, uma digital de polegar. A foto de Dunphy
estava no meio do crach, embaixo dos dizeres:
MK-IMAGE
Programa de Acesso Especial
E. Brading
* ANDRMEDA *
"Muito bem, homem! Est muito, muito bom!"
O russo pareceu insultado. "No! Est perfeito!"
"Fao dessas minhas palavras! E a digital?"
Max abriu o zper do compartimento externo de
sua maleta e tirou um exemplar de Ada, ou Ardor,
de Nabokov. "Voil", disse ele, e entregou o livro
para Dunphy.

"O que eu fao com isso?"


"Segure", disse o russo. Ento, voltando maleta,
acionou o zper principal e retirou um pequeno
estojo de couro do compartimento central. Dentro
do estojo havia uma miscelnea de artigos de
toalete, pasta de dente, escova de dente, lminas
descartveis, vidros de plulas... e um tubo de algo
chamado adesivo biolgico.
"O que isso?", perguntou Dunphy, enquanto o
russo retirava o tubo da sacolinha.
"Adesivo biolgico."
"Eu sei o que est escrito."
" polmero de protena para mdicos. Mais forte
do que pontos. Sem dor. Portanto, um
progresso."
"E o que voc vai fazer com isso?"
"D o livro, por favor."
Dunphy entregou o livro e o russo abriu-o. Dentro
havia um envelope transparente. Max pressionou
as laterais do envelope, soprou dentro dele e
retirou o que pareceu um pedao de pele
translcida.
"Impresso digital", disse ele.
Dunphy fitou o objeto, que repousava na palma da
mo de Max como uma piada surreal. "De que
feito?", perguntou.
"Hidrogel. O mesmo que as lentes de contato - do
tipo macio. biomimtico."
"E o que isso vem a significar?"
"Significa plstico compatvel com humanos.
Ultrafino. Agora, por favor, lave as mos, depois
seque-as."

Dunphy levantou e fez o que ele mandou, depois


voltou para seu lugar ao lado da janela.
Max pegou a mo direita de Dunphy e salpicou o
adesivo biolgico no polegar do americano, usando
um cotonete. Em seguida depositou a digital em
cima da cola e a alisou. "Quatro minutos", disse.
Dunphy estudou o aplique, que parecia aderido de
forma invisvel. "Como tiro isso?" perguntou.
O russo franziu o cenho. Finalmente disse: "Com
uma lixa, talvez."
"Lixa?!"
"Claro."
"Certo... com uma lixa, pois. Agora, conte como
voc fez."
Max sorriu. "Fotogravura. Quando a cola secar,
voc vai ver, o dedo parecer liso."
"E isso vai funcionar? Voc no tem que gravar em
relevo ou coisa assim?"
"Relevo? Para que gravar em relevo? um crach
de acesso a um prdio! checado com um
scanner." Dunphy olhou para ele com ceticismo.
"No se preocupe. Fique numa boa."
E, de fato, ele no tinha muita escolha. Max era o
melhor. Se o crach no desse certo, no daria
certo e pronto, e estava acabado (e eu tambm,
pensou Dunphy). No havia nada que ele pudesse
fazer, exceto ir no embalo e ver o que aconteceria.
Levantndose, Dunphy cruzou a sala at a sua
pasta. Colocou-a em cima da cama, abriu as
fechaduras e retirou seis maos de notas, cada um
contendo cinqenta notas de cem libras - no total,
o equivalente a cerca de cinqenta mil dlares.

Enquanto entregava o dinheiro para Max, mao


por mao, ele disse: "Conte-me uma coisa."
"O qu?" perguntou Max, de olho no dinheiro.
"Na Rssia, enquanto voc vivia l - alguma vez
leu algo sobre... no sei..."
"Pergunte!"
"Mutilao de gado."
O russo olhou para ele intrigado. "Voc diz... vacas
mortas?" "Sim. Vacas retalhadas... nos campos."
Max deu uma risadinha. "No. Nunca ouvi falar
disso. No enquanto eu estava l. Por qu?"
"Estava s pensando", respondeu Dunphy, e
entregou o ltimo mao.
"Mas depois da glasnost", disse Max, "houve
muitos desses relatos".
Dunphy olhou para ele. "De mutilao de gado?"
O russo fez que sim com a cabea enquanto metia
o dinheiro dentro da maleta. "OVNIs tambm.
Todos os tipos de maluquice. Mas isso novo, com
os comunistas, nunca tivemos disso."
Dunphy sentou na cama. "Tem mais uma coisa",
disse.
Max sorriu e fechou o zper da maleta. "Sempre
tem mais uma coisa."
"Preciso de um segundo passaporte, para uma
amiga." Retirando outro mao de notas da pasta,
Dunphy contou trinta e cinco notas de cem libras e
deu-as para Max. A seguir entregou um envelope
com as fotos de Clementine. "O endereo dela est
no verso. uma emergncia."
"Farei hoje noite", prometeu Max e olhou as fotos
de relance. "Garota atraente."

"Obrigado."
"Que nome voc quer?"
"Veroushka Bell."
Ele sorriu e anotou o nome no verso do envelope
contendo as fotos. "Ela russa?"
"No. Apenas romntica."
"Melhor ainda." Ele ergueu os olhos, subitamente
srio. "O passaporte de Veroushka, como o seu,
certo?"
Dunphy assentiu.
" virgem, de uma embaixada. No digo de qual.
Mas jamais foi emitido, ento no tem histrico
problemtico. Pode ir a qualquer lugar, exceto
talvez no ao Canad. Certo?"
"No estamos indo para o Canad."
"Ento no tem problema."
"Faa um favor", pediu Dunphy, conduzindo Max
at a porta. "Pea."
Dunphy foi at a mesa no canto da sala e,
arrancando uma folha do bloco de carta do hotel,
anotou o nmero do quarto em que estava. Por fim
selou a folha dentro de um envelope, endereou-a
para Veroushka e deu a Max. "Certifique-se de que
ela receba isso quando pegar o passaporte."
Ele saiu somente uma vez ao longo dos trs dias
seguintes, para comprar revistas em uma lojinha
na Fraumnterstrasse. No resto do tempo, resistiu
ao resfriado no conforto do quarto de Max no
hotel, sentado na janela acima do rio, ouvindo as
bolinhas duras de neve bater contra o vidro. As
nicas pessoas que viu foram as que arrumaram a
cama, trocaram as toalhas ou entregaram os

pedidos do servio de quarto. No houve


chamadas telefnicas, ou apenas umas duas, e
ambas eram engano. No geral, teria sido um
perodo excelente para estar doente, no fosse a
fraqueza que ele sentia, a febre que tinha e a
tosse da qual parecia incapaz de se livrar.
Das trs, a febre era a que mais incomodava
porque invadia seus sonhos, impondo uma espcie
de tdio no sono. Normalmente Dunphy no
prestava muita ateno aos sonhos, mas sonhos
febris eram diferentes,
to
repetitivos e
montonos quanto um teste padro. Despertando
desses sonhos em meio ao suador, ele se sentia
mais cansado do que quando tinha ido dormir.
Na tarde do quarto dia, impaciente com seu corpo
e tambm por causa de Clementine, ele decidiu
sair. Depois de se vestir, desceu at o saguo de
elevador e saiu pela ruazinha atrs do hotel. Ele
precisava de algumas coisas. De fato, precisava de
tudo e, alm disso, algo para carregar as coisas
dentro. Quando Clementine chegasse, e quando
chegassem a Zug, o mundo engataria em marcha
acelerada. Ele j sabia disso. E, quando
acontecesse, seria bom ter uma muda de roupa de
baixo.
Assim sendo, ele saiu e comprou roupas. Por duas
horas e meia, vagueou pelas ruas com calamento
de pedra da cidade velha, entrando e saindo de
algumas das lojas de artigos masculinos mais
caras do planeta. Comprou uma maleta com mais
bolsos que uma mesa de sinuca, e que o vendedor
jurou ser to resistente quanto a ogiva de um
foguete Saturno (novecentos francos suos).

Havia camisas francesas por quatrocentos francos


cada uma, dois pares de calas alems por preo
semelhante, camisetas Armani por cento e trinta
francos a unidade e meias por vinte francos cada.
Ele achou um casaco esporte em pied-de-poule
que lhe deu vontade de caar galos silvestres
(quem quer que fossem e o que quer que tivessem
feito) e os artigos bsicos para corrida: tnis,
cales e meias.
Quando terminou, eram quatro horas da tarde, e
ele havia verificado duas coisas. A primeira:
Zurique era uma cidade muito cara para se
comprar roupas. A segunda: ele definitivamente
estava sendo seguido.
Havia um par deles, exatamente como ele sempre
soube que haveria. O cara loiro de casaco
impermevel era um, e havia um segundo sujeito,
um capanga em uma Vespa vermelha. E eles no
estavam sendo reservados. Embora mantivessem
distncia, nada faziam para ocultar o fato de que
estavam a segui-lo. O que significava que ele
estava sob controle, ou eles assim pensavam.
O cara de lambreta parecia um atleta. Tinha o
pescoo curto e musculoso e os ombros salientes
de um boxeador, olhos de porco e cabelo rente,
raspado nas laterais. Vestido com trajes leves, de
jeans e moleton, parecia impermevel ao clima ou
queria que os outros assim pensassem. Seu
camarada avanava insolente pela rua a uns
cinqenta metros mais atrs, com as mos
enfiadas no bolso e fumando um cigarro.

Tinham ficado espera do lado de fora do Zum


Storchen por trs dias, pensou Dunphy. O que
significa que so de uma persistncia fodida, e que
eu deveria cham-los.
Ei vocs a! Seus debilides!
Mas no. No seria uma boa idia. Primeiro,
porque ele tinha pacotes demais nas mos. Alm
do mais, no estava se sentindo l to bem, nem
to destemido. Pelo contrrio, sentia-se como um
nadador novato parado na beira de um trampolim
alto, olhando para baixo, para a gua profunda e
dura como uma rocha. No era exatamente
vertigem, mas percebeu um aperto no escroto,
como se este tivesse se recolhido uns dois
centmetros e meio.
O que o surpreendeu, porque ele deveria ser
craque nisso. Quando entrou para a agncia,
passou pelos habituais exerccios de vigilncia e
contravigilncia em Williamsburg e Washington.
Era um procedimento padro e ele tinha se sado
muito bem. De modo que a situao no era
inteiramente desconhecida mas tampouco era a
mesma. Diferentemente dos instrutores que teve
na agncia, aquela gente no tinha boa vontade
em relao a ele.
Contudo, tambm no haviam tentado mat-lo,
ainda. O que sugeria que as ordens eram para que
se limitassem a agir como babs. E, de fato,
embora no fizessem esforo para ocultar o
interesse, pareciam satisfeitos apenas mantendo-o
sob suas vistas. E, embora no encorajassem o
contato visual, tampouco tentavam evit-lo.

Em outras palavras, era uma vigilncia muito


passiva. Similar, talvez, a que ele mantivera sobre
Schidlof.
Lentamente, a adrenalina de Dunphy reduziu-se ao
mnimo. Sua respirao desacelerou e, com isso, o
pulso. Estudando os adversrios no reflexo de uma
vitrine de Jil Sander, ocorreu a ele que ser seguido
era de certa forma parecido com estar no palco,
ainda que involuntariamente. De repente, o mundo
estava gritando luzes! cmera! ao! O corao
disparava, os pulmes pareciam falhar, e ento...
bem, ento, se voc no era despachado ou
arrasado, voc seguia em frente. Porque, no fim,
no havia nenhuma outra coisa que pudesse fazer.
As pessoas estavam assistindo. E da?
Eles devem ser gente de Blmont, pensou Dunphy.
No podem ser da agncia. Ele havia driblado a
agncia em Londres, deixara os melhores de l
sangrando no saguo do prdio de Clementine.
Curry e seus asseclas no sabiam para onde ele
tinha ido. Tinham ficado feridos demais. Assim,
esses caras eram de Blmont.
O que no era bom, mas tambm no era o pior
dos problemas. A menos que ele estivesse
terrivelmente enganado, a agncia no queria
interrog-lo. Simplesmente queriam v-lo morto
porque era o meio mais eficaz de pr fim ao
inqurito que ele havia comeado. Blmont, por
outro lado, tinha muitas perguntas a fazer, a
comear por onde estava o dinheiro e quanto ele
poderia reaver. No havia nada a temer do
francs, realmente, exceto seqestro e tortura.

Pensando bem, ponderou Dunphy, era melhor


estar morto, porm no na presente circunstncia.
Ser encontrado em uma poa de sangue, cercado
de sacolas de compras com etiquetas de grife, no
era sua idia de um bom jeito de se ir para o outro
mundo. Ele podia imaginar as manchetes no Post:
HOMEM DA CIA FAZ COMPRAS AT SER LIQUIDADO.
Mais acima, as bandeiras do Zum Storchen
tremulavam no topo do hotel, e Dunphy apertou o
passo. O negcio ali era que o Loiro e o Atleta no
iriam segui-lo para sempre. Afinal de contas, no
era um estudo. Era uma caada. E eles haviam
chegado ao ponto em que a raposa estava acuada
e os cachorros no tinham mais nada a fazer alm
de esperar a chegada do atirador. O que significava que Dunphy estava naquele momento de
pausa e que, se esperava sobreviver, era melhor
bolar uma forma de burlar a vigilncia.
Dunphy entrou no Zum Storchem, pegou o
elevador para o quinto andar e foi para seu quarto.
A caminhada pareceu ter feito bem. A tosse havia
diminudo e ele respirava com mais facilidade do
que nos ltimos dias. Atirou a maleta em cima da
cama e comeou a guardar as roupas que havia
comprado - quando deram uma batidinha na porta.
Tenho que conseguir uma arma, disse a si mesmo.
Ou um basto de beisebol, ou alguma coisa.
Olhando em volta loucamente, seus olhos
pousaram sobre um suporte com atiadores ao
lado da lareira. Agarrou um deles, atravessou a
sala o mais silenciosamente possvel e colocou o
olho no visor da porta.

"Jack?" Era a voz de Clem, difusa como nvoa.


Ele abriu a porta, puxou-a para dentro do quarto e
depois para seus braos. "Pensei que voc jamais
fosse chegar aqui", disse.
"Voc est fazendo fogo?", ela perguntou,
indicando o atiador na mo dele.
Por um instante ele no entendeu a que ela estava
se referindo. E ento ficou com cara de bobo. "Oh,
isso", disse. "Isso ... bem, eu estava apenas...
sim. Um fogo." Guardou o atiador no suporte
enquanto Clem ia at a janela e olhava para fora.
"Muiiito bom", afirmou. "Bem melhor que na Val."
"Quem Val?"
"Minha amiga. Vejo que voc andou fazendo
compras", acrescentou ela, gesticulando para as
sacolas vazias no p da cama. "Quanta diverso
voc andou tendo! E eu l, me preocupando!"
"Bem..."
"Tem alguma coisa para?..."
"Quem?"
"Moi?" Um sorriso recatado.
E Dunphy pensou: ela est me enrolando. Mas no
foi o que ele disse. "Oh! Sim, mas... tiveram que
remontar."
"Remontar?" Clem lanou um olhar desconfiado
enquanto se empoleirava no brao de uma
poltrona ao lado da janela.
"Sim, era grande demais, mas, por outro lado,
comprei umas poucas coisas para mim. Coisas
bsicas."
Ela ficou em silncio por um momento. Ento:
"Jack?"

O qu?
"Gucci no produz coisas bsicas."
Ele decidiu mudar de assunto. "Voc ficaria
surpresa", disse ele. "E, de qualquer modo, temos
um problema bem maior do que isso que voc
obviamente considera como meu consumismo."
"E o que seria?"
"Fui seguido de Jersey."
Ela no disse nada por um longo instante,
enquanto ele preparava drinques para os dois no
minibar. Finalmente ela perguntou: "Por quem? O
que querem?"
Ele chacoalhou o gelo na bebida dela e a entregou.
Ento sentou na beira da cama e contou sobre
Blmont.
"Ento voc um fraudador!" Mais uma vez os
olhos arregalados, e o olhar atnito.
"O dinheiro no era dele", disse Dunphy. "Ele no
merece."
"Talvez no, mas..."
"E, visto que ele no fez por merec-lo, como eu
poderia roubar dele?" Dunphy usou os dedos para
colocar o verbo entre aspas.
Clementine lanou uma espcie de olhar em
branco. "Belo argumento", disse ela (um tanto
secamente, ele achou). "E o que faremos agora?"
Dunphy caiu de costas na cama, de modo que se
viu fitando o forro esdrxulo do teto. As fronhas
exalaram o odor do lavaroupas. "Eles no
conhecem voc", ele respondeu, tanto para si
quanto para Clementine. "De modo que no

sabem que voc est aqui." Ele ergueu a cabea e


olhou-a de vis. "Sabem?"
Clementine sacudiu a cabea. "No creio."
A cabea dele caiu em cima dos travesseiros de
novo. "Voc no perguntou por mim na recepo?"
"No. Subi direto."
Deviam ter trocado os lenis enquanto ele estava
fora, pois estavam timos, bem esticados. "Eu
estava pensando", disse Dunphy, "que talvez voc
pudesse pegar um quarto do outro lado do
corredor, ou coisa assim. E eu poderia desocupar
este e ir para o seu." O olhar dele era de
expectativa.
"Si-immm... poderamos fazer isso... e ento?"
"No sei, talvez pensem que fui embora."
Por um momento, Clementine no disse nada.
Finalmente pigarreou e disse: "Seu plano esse?"
A voz dela teve um certo tom, e quando falou a
palavra plano, fez uma expresso facial e sacudiu
a cabea de um jeito engraado. Sugerindo
incredulidade, talvez. Ou pasmo. Ou pior, pasmo
incrdulo. Prestes a se transformar em fria.
Dunphy ergueu-se para essa ocasio, apoiando-se
no ombro. "No um plano", explicou. " apenas
uma idia." Um gole de usque (excelente, e bom
para o resfriado tambm).
"Mas h um plano, certo? Quer dizer, voc tem
um?", perguntou Clem.
"Claro que tenho um plano", respondeu Dunphy.
"Eu l pareo um homem que no tem um plano?"
Que lava-roupa era aquele? Um perfume
adocicado, adquirido na lavagem. Deve haver uma

lavanderia, pensou Dunphy, que lava as roupas de


cama e toalhas de todos os grandes hotis.
"Heinnn, Jack?"
As camareiras recolhem os lenis de manh e os
levam para algum lugar, provavelmente para o
poro. Ser que tem um poro no Zum Storchem?
"Terra para Jack, chamando."
Tem que ter. E um caminho pegaria...
"Al-?"
Dunphy ergueu o olhar. "O qu?"
"O plano. Voc ia me contar qual o plano."
"Oh", disse ele, "sim, ia".
"V em frente."
"Bem... o plano ... o que eu estava pensando era,
voc pega um quarto no hotel..."
"Qual o problema desse quarto?"
"Nada, exceto... quero fazer o check-out, d para
fazer pela TV. Assim, quando eu me mudar para o
seu quarto, e eles no me virem por um tempo,
vo ligar para este quarto e encontrar outra
pessoa. E quando perguntarem por mim na
recepo, diro que eu parti. E talvez eles
acreditem."
"E ento?" perguntou Clementine.
"Ento quero que voc pegue outro quarto, em
Zug, para amanh de noite."
"O que Zug?"
" nos arredores de Zurique, a cerca de trinta
quilmetros. Portanto, vamos precisar de um carro
tambm. Pea ao recepcionista."
"Ento pego um quarto, e um carro."

Dunphy girou as pernas para fora da cama,


levantou-se e ps a mo no bolso. Tirando uma
chavezinha, jogou-a para Clem.
"E o que isso? A chave do seu corao?"
"Melhor", disse Dunphy. "Abre um cofre de
segurana no Crdit Suisse. Na Bahnhofstrasse.
Nmero dois-trs-zero-nove. Consegue lembrar?"
Ela assentiu. "Pea para ver o gerente e d a
chave a ele. Ele vai querer ver o seu passaporte."
"Qual deles?"
"O de Veroushka. Coloquei nossos nomes no cofre,
de modo que no haver qualquer controvrsia."
"E ento?"
"Tem um monte de dinheiro no cofre. Pegue um
pouco. De fato, pegue umas cinqenta milhas."
"Cinqenta o qu?"
"Mil."
Ela hesitou por um instante. "Francos?"
Dunphy sacudiu a cabea. "Libras."
O queixo dela caiu.
"Apenas pegue o dinheiro", falou Dunphy, "e me
encontre no estacionamento da estao de trem
em Zug. Vou chegar l depois das seis, assim que
puder."
"Mas..."
" apenas uma parada. Voc vai me ver assim que
eu chegar."
"No a isso que me refiro. O que eu ia mencionar
era: como voc vai sair do hotel? Sem aquela
gente ver?"

Dunphy pegou um dos travesseiros e afofou-o.


"No se preocupe com isso", disse ele. "E agora,
venha c."

21
Do poro do Zuni Storchem at a escada da
estao de trem mal dava um quilmetro e meio,
mas custou cem libras para Dunphy chegar l. O
turco que dirigia o caminho primeiro ficou
surpreso por encontrar um empresrio americano
no poro do hotel. Mas, ao ver o dinheiro, ficou
mais do que feliz em ajudar Dunphy a fugir do que
este afirmou ser um marido ciumento.
Os trens para Zug partiam ao longo de todo o dia,
e teria sido fcil Dunphy chegar l na hora do
almoo. Mas a ficaria com muitas horas livres
antes de Clem chegar, e Zug no parecia um bom
local para matar tempo. A nica coisa que ele
sabia sobre a cidade era que se tratava do lar do
arquivo mais secreto do mundo, uma fonte de
informaes to importantes - ou to perigosas que no podia ser guardado na Amrica. E, visto
que o arquivo era ao mesmo tempo o ponto focal
de sua investigao e o motivo para ele ser
caado, ficar zanzando por Zug no parecia uma
boa idia.
Melhorar entrar e sair.
Ento, estava em pauta uma viagem de um dia, e
ele sabia exatamente onde queria ir: Einsiedeln.
Para ver a senhora do holograma - la protectrice.

Havia trens a cada trinta minutos, que era mais ou


menos o tempo que levava para chegar l. Os
trilhos seguiam pelas margens do Zrichsee, indo
em frente atravs dos subrbios. De forma
perversa,
a viagem
parecia uma verso
cuidadosamente purificada e altiva da sada de
Bridgeport. Uma montagem de vinhetas vistas
parcialmente, vislumbradas ao longo da rota, revelou os suos sob o mais comum dos aspectos:
mostrou-os em seus quintais e vida cotidiana, que,
conforme deu para ver, no era muito diferente
dos quintais e vida cotidiana das outras pessoas.
Os homens e mulheres que ele viu estavam
recostados em suas janelas, fumando cigarros,
pendurando roupa no varal, andando de bicicleta,
varrendo escadas, conversando, discutindo e, de
modo geral, tratando da vida.
Quando o trem foi para o interior e comeou a
subir as montanhas, os subrbios - Thalwil, Horgen
e Wdenswil - deram lugar a uma srie de
cidadezinhas agradveis, cada uma com mais
neve que a predecessora.
Biberbrugg.
Bennau.
Einsielden.
Ao sair da estao, Dunphy pegou um livreto
turstico e, seguindo o mapa da capa, comeou a
subir pela diminuta rua principal, passando por
lojas de esqui e restaurantes, rumando na direo
da abadia beneditina consagrada a Nossa Senhora
de Einsielden. A palavra, ele viu, significava
eremitas, o que fazia dela (em termos ps-

modernos, pelo menos) Nossa Senhora dos SemTeto). De qualquer forma, a Madona Negra.
A cidade em si era uma estao de esqui ou, se
no uma estao exatamente, um lugar onde
algumas pessoas iam esquiar; contudo, no
muitas, ao que parecia. Dunphy passou por dois ou
trs hoteizinhos a caminho do mosteiro, mas havia
apenas uns poucos carros nas ruas e no muitos
pedestres. Ele teve a impresso de que era uma
aldeia pacata e prspera, cujo nico motivo para a
fama era a peculiar esttua em seu seio.
A cerca de seis quarteires da estao de trem,
essa impresso deu lugar ao assombro, quando ele
emergiu da rua elevada em uma praa de vasta
proporo. No centro da praa, a uns cinqenta
metros talvez, havia uma fonte com a gua
congelada. Alm da fonte, situado no topo de uma
vasta extenso de degraus, estava o mosteiro em
si. Ladeado por um cordo de lojas de souvenirs
vendendo quinquilharias e postais, o prdio era to
gracioso quanto volumoso. Ao v-lo pela primeira
vez, Dunphy ficou atnito por causa do tamanho e
tambm
pela
simplicidade
e
falta
de
ornamentao do prdio. Lindo e imensamente
simples ao mesmo tempo, fez Dunphy pensar em
uma Mona Lisa escavada em pedra.
Galgando os degraus um por um, ele virou-se no
topo para ter uma vista da praa, da cidade e das
montanhas adjacentes. Uma brisa suave encheu
seus pulmes com o aroma molhado de neve
derretida, e feno, e estrume. Passando os olhos
pelo livreto, ele viu que o mosteiro havia sido uma

fazenda por mais de quinhentos anos. Os monges


era famosos pelos cavalos e gado que criavam.
Virando-se, ele entrou na igreja atravs de um
umbral altssimo e parou, piscando na obscuridade
macia. Maior do que algumas catedrais, a igreja
era uma colmeia de velas tremelu-zentes, com
odor de cera de abelha e aroma residual de
incenso. Enquanto seus olhos ajustavam-se
eterna penumbra do prdio, ele percebeu que se
encontrava em um paradoxo arquitetnico, o
interior
espetacular
da
igreja
anulava
a
simplicidade das paredes que o continham.
Simplificando, o interior da igreja era um tumulto
de flores e ornamentos, tapearias, pinturas,
afrescos e ouro. Querubins espreitavam de cada
fenda. Candelabros resplandeciam. Anjos saltavam
e abriam as asas atravs de pilares e paredes. Era
como se um Disney medieval tivesse dado asas
imaginao com uma paleta de trs cores: bano,
marfim e dourado.
Esse no era o tipo de igreja a que eu ia quando
criana, intrigou-se Dunphy. Isso outra coisa...
mas o qu?
Avanando pelo prdio, que parecia iluminar-se
medida que seus olhos ajustavam-se e ele era
atrado para o interior, encontrou-se parado na
entrada da capela de Nossa Senhora. Era um
santurio
interior
independente,
talhado
inteiramente em mrmore negro, com santos de
alabastro no teto e baixos-relevos gravados em
ouro. Mais ou menos do tamanho de um gazebo
grande, a capela estava abarrotada com braadas

de flores, de modo que o ar recendia a aroma de


samambaias e rosas. Nas proximidades, uma
estranha variedade de pessoas - peregrinos de
todos os pases, calculou ele ajoelhavam-se no
cho duro, rezando com uma intensidade que
Dunphy no podia conceber.
O PONTO FOCAL DA ADORAO ERA UMA ESTTUA COM
CERCA DE UM METRO E VINTE DE ALTURA , DO QUE
PARECIA SER - DO QUE tinha QUE SER - A V IRGEM
M ARIA . V ESTIDA COM MANTOS DE OURO DECORADOS
COM IMAGENS DE FRUTAS E GROS , ELA USAVA UMA
COROA E NINAVA UMA CRIANA NO BRAO ESQUERDO .
E A QUESTO ERA A SEGUINTE : ELA ERA NEGRA ASSIM
COMO A CRIANA . N O MORENA , MAS NEGRA . N EGRA
COMO PICHE . N EGRA COMO ANTRACITE . N EGRA COMO O
ESPAO .
O INVEROSSMEL DA IMAGEM ERA TO SURPREENDENTE
QUE DEIXOU D UNPHY SEM FLEGO E FOROU A
PERGUNTA
SACRLEGA :
QUE
PORRA ...
ISSO
EST
FAZENDO ... NA S UA ? E NA MESMA HORA A RESPOSTA
RETRUCOU : O QUE ISSO EST FAZENDO ... EM QUALQUER
LUGAR ?
R ECUANDO ALGUNS PASSOS DO ALTAR , D UNPHY TIROU O
LIVRETE TURSTICO DO BOLSO DO CASACO E , PARADO
ATRS DOS DEVOTOS , COMEOU A LER :
D URANTE SETE ANOS , UM CONDE DE H OHENZOLLERN
(M EINRAD ) VIVEU COMO EREMITA NA F LORESTA N EGRA
ACIMA DO LUGAR ONDE HOJE SE LOCALIZA A IGREJA DO
MOSTEIRO . N O INVERNO DE 861, M EINRAD FOI
ESPANCADO AT A MORTE POR LADRES , QUE ENTO
FORAM SEGUIDOS AT Z URIQUE PELOS NICOS AMIGOS
DE M EINRAD - CORVOS MGICOS DOS QUAIS M EINRAD

SE TORNARA AMIGO DURANTE SEUS LONGOS ANOS DE


SOLIDO . E M Z URIQUE , OS CORVOS ATACARAM OS
ASSASSINOS DO VELHO MONGE , CAUSANDO TAMANHO
TUMULTO QUE OS BANDIDOS FORAM RAPIDAMENTE
LEVADOS JUSTIA . O MOSTEIRO E A IGREJA FORAM
ERGUIDOS NO LOCAL ACIMA DA CAVERNA DE M EINRAD
EM 934. N OS SCULOS SEGUINTES , O MOSTEIRO
SOFREU UMA SRIE DE INCNDIOS AT SER RECONSTRU DO EM SUA PRESENTE FORMA NO SCULO XVIII. E M
1799, AGENTES DE N APOLEO FORAM ENVIADOS A
E INSIELDEN PARA CAPTURAR A M ADONNA NEGRA , MAS
OS MONGES DO MOSTEIRO FICARAM SABENDO DO PLANO
DE PILHAGEM E CONTRABANDEARAM A N OSSA S ENHORA
PELAS MONTANHAS DA USTRIA . L ELA FOI PINTADA DE
BRANCO
EM
UMA
TENTATIVA
DE
OCULTAR
SUA
IDENTIDADE . D EPOIS DE TRS anos no exlio, a

esttua foi restaurada sua cor original e retornou


a Einsielden.
Hoje, o crnio de Santo Meinrad est preservado
em um esquife de ouro sob os ps da Madonna.
Todos os anos o crnio retirado e abenoado em
uma missa especial.
A pergunta chegou at Dunphy em um sussurro
reverente, to prximo que o fez saltar nos
calcanhares, um pulinho involuntrio que ele no
pde ocultar. Pensando ter sido seguido, voltou-se
na direo da voz, esperando o pior. Mas no era o
Loiro nem o Atleta. Era um americano plido em
um impermevel preto. Barba de Vandyke.
"Como?", disse Dunphy.

Foi a vez do homem parecer surpreso. "Oh!", disse


ele. "Voc americano! Eu estava apenas
dizendo..." A voz dele voltou a um sussurro:
"Estava apenas dizendo que ela realmente uma
coisa, no ?"
Dunphy concordou. "Sim, ."
O homem pareceu embaraado. "Pensei que voc
fosse alemo", ele revelou. "Geralmente consigo
adivinhar."
Dunphy franziu o cenho de um jeito pensativo e
inclinou a cabea para o lado, como se dissesse:
isso acontece.
"Vou pelos sapatos", acrescentou o homem,
acenando com a cabea na direo do cho. "Os
sapatos so a chave, sempre."
Dunphy inclinou a cabea do mesmo jeito que
antes, como se dissesse: no brinca, quando, por
cima do ombro do homem, viu um grupo de
excurso
muito
inslito
avanando
desajeitadamente na direo deles. Consistia de
oito ou nove homens de rosto plido no final dos
trinta anos, usando casacos impermeveis
idnticos.
"Meu f-clube", explicou o homem ao lado dele.
Por um momento, Dunphy pensou que estavam ali
por causa dele. Mas no, realmente era um grupo
de excurso, se bem que um grupo que parecia
consistir inteiramente de vampiros de meia-idade.
Ento Dunphy percebeu, com um frmito de
ansiedade, que pelo menos dois homens do grupo
usavam gravatas de cordo e prendedores,

acessrios que de algum modo deixavam-no


nervoso.
De repente, um dos turistas deu meia volta e, de
costas para o altar, dirigiu-se ao grupo com um
sotaque sado diretamente de Deliverance. "A
pergunta que fiz anteriormente sobre a vida de
Meinrad antes de vir para c. Quem sabe a
resposta?" Ningum se moveu, o que fez o homem
sorrir de modo semi-satisfeito. " uma questo
difcil, admito, mas a resposta : Paracelso!" Ele
olhou de rosto em rosto, concordando com o
pasmo deles. " isso mesmo. O velho Paracelso
provavelmente o maior alquimista de todos os
tempos, nasceu l em cima, no pico Etzel, no
mesmo lugar onde Meinrad vivia. Agora, digamme! E as mas azuis deles?"
Com pequenos cabeceios, risinhos e olhares de
pasmo e estupefao, os homens do grupo
entreolharam-se rapidamente. Para Dunphy, era
evidente que eles compartilhavam um segredo, ou
imaginavam compartilhar.
"Bem, tenho que voltar", disse Dunphy. "Foi muito
bom conversar com voc." E, com uma pequena
saudao, afastou-se do altar, deu as costas e
partiu.
Do lado de fora, flocos de neve rodopiavam no ar
em quantidade to pequena que pareceu a
Dunphy que daria para cont-los. Enfiando as
mos no bolso do casaco, desceu a escada at a
praa, caminhando em passo acelerado. Estava
pensando no homem de casaco impermevel e no
pessoal que estava com ele, indagando quem
eram, e se eram quem ele pensava que fossem,

quando
sua suspeita
foi confirmada.
Na
extremidade da praa, uma minivan preta estava
parada no frio com o motor ligado, fiapos de
fumaa saam em espirais do cano de descarga.
Em sua lateral, um timbre peculiar, uma coroa com
uma aurola, ladeada por anjos, e as palavras:
MONARCH ASSURANCE
ZUG
Ele encontrou-se com Clementine (ou Veroushka,
como ela agora preferia ser chamada) no
estacionamento da parada de trem em Zug. Ela
estava dirigindo um Golf Volkswagen alugado e
contou, excitada, que j havia se registrado no
Ochsen Hotel - que era "fabuloso" - e que "dera
um passeio" pela cidade.
"Existem mais empresas registradas em Zug do
que gente!", ela falou, cheia de entusiasmo. "Voc
sabia disso?"
"-r", replicou Dunphy, olhando por cima do
ombro. "E onde fica o hotel?"
"Descendo pela Baarstrasse - que significa Rua da
Cerveja - que onde estamos. E a beira do rio fica
a um pulinho de distncia."
Dunphy ajustou o espelho lateral para ver se ela
fora seguida, mas no conseguiu descobrir. A
Baarstrasse era uma rua movimentada, e havia
montes de carros atrs deles. "Por que haveramos
de querer ir na margem do rio?"
"Porque linda", disse ela, "e porque estou com
fome. E onde ficam os melhores restaurantes."

Muito bem, pensou Duunphy. Estaremos ocupados


de manh.
A cidade surpreendeu-o. Era de um bom gosto
moderno e obviamente dotada de tecnologia de
ponta, uma atraente coleo de prdios comerciais
modernos que ficavam ombro a ombro com as
estruturas mais tradicionais, incluindo algumas
muito antigas. O que poderia ter sido um desastre
arquitetnico no o era porque os novos prdios
eram construdos em escala humana. Pelo que
Dunphy podia ver, no havia arranha-cus, e havia
muitas rvores.
No centro de tudo, a apenas cinco minutos da
estao de trem, ficava o bairro medieval, um
emaranhado de travessas com calamento de
pedra, nas quais as antigas muralhas da cidade
abrigavam sofisticadas lojinhas que vendiam jias
e arte, mapas antigos e vinhos finos. Largaram o
carro no ptio do Ochsen Hotel, e Dunphy deixou
Clem gui-lo pelas ruas para a cidade velha.
Entrando por uma passagem na muralha do lado
de fora da Rathaus, vaguearam por uma travessa
com iluminao a gs at chegarem a um pequeno
parque na extremidade do Zuger See. O
crepsculo estava se desvanecendo e a lua cheia
nascia por trs dos Alpes. Dunphy passou o brao
em volta da cintura de Clem e puxou-a para si. "No
que voc est pensando?" ele murmurou.
"Comida", disse ela.
Acomodaram-se em um bistr com janelas de
caixilhos e cortinas rendadas, com vista para a

gua. Como era bastante cedo, tinham o


restaurante quase que s para eles. Sentados em
uma mesa de madeira, de costas para uma lareira
que chiava mansamente, pediram peixe do lago e
lingia com um prato de batata sua e uma
garrafa gelada de Chteau Carbonnieux. E ento
foram tratar de negcios.
"Temos que levantar cedo", disse Dunphy. "
imprescindvel."
"A que horas?" ela perguntou.
"No sei. Cinco e meia ou seis. Acontece que s
tenho das sete uma - e isso fica bem apertado.
Das sete ao meio-dia seria mais seguro."
Ela tomou um golinho de vinho, estalou os lbios e
sorriu. "Azedo", disse.
"Igualzinho a Clem."
Ela sorriu. "Voc deveria me chamar de
Veroushka."
"Clem..."
"Em todo o caso, que lugar esse aonde voc
vai?"
"Chama-se
Monarch
Assurance

na
Alpenstrasse."
"Ento uma companhia de seguros."
"No."
"O que ento?"
Dunphy sacudiu a cabea. "No sei ao certo",
respondeu. "Uma espcie de arquivo especial."
"De quem?"
"Da companhia", disse Dunphy.
"Voc se refere..."
" companhia para qual eu trabalhava."

"E eles guardam esse arquivo aqui? Na maldita


Zug?"
Dunphy fez que sim com a cabea.
"Mas por qu?" perguntou ela. "Por que algum
guardaria qualquer coisa aqui?"
"No sei", respondeu Dunphy. "Mas a informao
mais confidencial que eles possuem."
"Ento acho que gostariam de guard-la perto de
casa."
"Certo. exatamente o que se pensaria. Mas
estaria errado."
Clem franziu o cenho. "Como voc sabe desse
lugar?", perguntou.
Dunphy serviu-se de um segundo clice de vinho,
girou-o luz da lareira e contou o que havia feito
como analista de pedidos de informao FOIA.
"No de espantar que estejam furiosos com
voc", ela exclamou.
"Sim", murmurou Dunphy, "no de espantar..."
"E ento como vamos sair dessa? Porque, se o
francs no matar voc por ter roubado o dinheiro
dele..."
"No era dinheiro dele."
"...a CIA vai." Ela olhou para ele na expectativa,
mas Dunphy no disse nada. "Bem?"
"Bem o qu?"
"O que voc vai fazer a respeito?"
"Do qu?" ele perguntou. "Do francs ou da
agncia?"
Ela s olhou para ele.
"Porque so dois problemas diferentes", disse ele,
"embora eu no ache que tenhamos que nos

preocupar com Blmont, a menos que voc tenha


sido seguida. E no sei por que voc seria seguida.
Eles no conhecem voc. De qualquer modo, no
vi ningum, portanto... com isso resta a agncia. E
no sei o que dizer da agncia, pois nem ao menos
sei qual a pergunta."
"Ento no tem jeito", opinou Clem.
Dunphy sacudiu a cabea. "No, no assim.
Porque, mesmo que eu no saiba qual a
pergunta, sei onde esto as respostas. Esto
naquele arquivo, subindo a rua. E voc vai me
ajudar a chegar at ele, porque, do contrrio..."
O qu?
Ele olhou para ela por um longo momento. Ento
inclinou-se para a frente de modo confidencial e
murmurou: "Uia."
Despertaram no dia seguinte s cinco e meia,
comeram torradas com caf em uma cafeteria na
Alpenstrasse, a uns dois quarteires da Monarch
Assurance Company. A idia era que Dunphy
entrasse no Arquivo Especial enquanto Clementine
faria reservas para um vo para Tenerife naquela
mesma tarde.
"V at o aeroporto", disse Dunphy. "Compre as
passagens e ento venha me buscar."
Clem concordou. " uma."
"Voc tem que estar esperando uma - bem aqui,
com o carro ligado. Ou estou fodido. Porque o
tempo tudo. H uma diferena de seis horas
entre Washington e Zug - e essa a janela. O
crach de Max vai me colocar dentro do prdio,
mas para chegar ao arquivo... vo querer checar

com Langley. E no s com Langley, vo querer


falar com um cara chamado Matta."
"E ele vai dizer que tudo bem?", perguntou Clem.
"No. Vai dizer para me matarem. Mas aqui que
entra a diferena de horrios. No vo ligar para
ele no meio da noite porque no existe uma
emergncia real. Ou no uma bvia, pelo menos. E
no estarei indo a lugar nenhum. Quer dizer, no
que eles saibam. Por isso, vo esperar at que seja
de manh nos Estados Unidos, e ento vo
telefonar. Calculo que meu prazo para cair fora
seja por volta de uma hora da tarde. Depois disso,
a coisa vai ficar preta."
Clementine pensou um pouco. Finalmente
perguntou: "E se eles no se importarem de
acord-lo?"
Dunphy hesitou, ento deu de ombros. "Bem,
Veroushka, se eu no estiver sentado no carro com
voc uma e cinco? Simplesmente pegue o
dinheiro e fuja."
Deixando Clem com seu caf, Dunphy caminhou
Alpenstrasse acima procura da Monarch
Assurance. No se deu ao trabalho de olhar os
nmeros. Podia ver o prdio mais adiante, a cerca
de trs quarteires. Era um cubo ultramoderno de
vidro azul, com seis andares e completamente
opaco. Estava na cara que era da CIA - s que ele
havia passado, conforme veio a descobrir. O cubo
era a sede de uma empresa de negcios de
commodities. A Monarch ficava mais para trs.
Refazendo seus passos, ele teria passado pelo
prdio pela segunda vez se no tivesse ouvido

vozes americanas. Virando-se, viu-se diante do


nmero 15 da Alpenstrasse. Uma placa fosca de
bronze estava fixada parede do prdio grande e
velho com ripas de madeira cruzadas e janelas de
vitral.
MONARCH ASSURANCE, AG
O prdio necessitava de reformas, mas no
obstante era movimentado, com gente afluindo
para o trabalho bem cedo. A maioria, viu Dunphy,
eram homens, e quase todos usavam sobretudos
escuros sobre ternos escuros - uma circunstncia
que fez com que ele quissesse permanecer de
casaco. Sabe-se l o que pensariam de sua
jaqueta esporte de pied-de-poule.
Respirando fundo, Dunphy juntou-se ao fluxo,
passando por uma soleira alta, cujas antigas
portas de madeira estavam escancaradas para o
inverno.
L dentro, uma fileira de recepcionistas homens
sentava-se atrs de um balco de mogno lustrado,
encaminhando ligaes telefnicas e visitantes.
Dunphy fez o melhor que pde para ignor-los,
juntando-se fila do pessoal dos escritrios que
aguardava para passar por uma roleta de alta
tecnlogia. O apinhamento e o burburinho do lugar
fizeram Dunphy lembrar de uma colmia.
Observando as pessoas diante dele, Dunphy viu
como cada uma delas inseria o crach em uma
fenda esquerda da roleta, enquanto pressionava
o polegar direito ao mesmo tempo em um painel

de vidro iluminado direita. Mal se passava um


segundo antes que a roleta fizesse chinnnk! como um relgio de ponto sendo batido - e o
funcionrio passava para um corredor do outro
lado.
Quando chegou a vez de Dunphy, ele estava
comeando a hiperventilar. Inseriu o crach na
fenda, pressionou o polegar direito no vidro e
aguardou... contando os segundos medida que
passavam. Trs. Quatro. Cinco. Um murmrio
baixinho, mais impaciente do que ameaador,
ergue-se s suas costas.
"No entendo", disse ele, resmungando para
ningum em particular. "Sempre funcionou antes."
Dunphy pde ver um dos recepcionistas pondo-se
de p com os olhos em cima dele. O homem
parecia preocupado.
Vou matar aquele russo fodido, pensou Dunphy, e
tentou passar de novo. Mais uma vez, nada
aconteceu. O recepcionista agora estava de p, e
Dunphy estava prestes a disparar. Com um pouquinho de sorte, poderia chegar porta em uma
corrida e escapulir.
"Est ao contrrio."
A voz fez Dunphy dar um pulo, de modo que,
quando se virou para ver de onde ela vinha, seu
corao
martelava
nas
costelas.
Casaco
impermevel preto. Gravata de cordo. culos
bifocais.
O qu?
"Seu crach - est ao contrrio." O cara acenou
com a cabea na direo da roleta.

Dunphy olhou. "Oh, sim", disse ele e, tateando


desajeitadamente, reinseriu o crach, de modo
que o holograma entrou na fenda. Chinnnk!
"Obrigado." Ele estava suando.
O corredor seguia em linha reta por uns nove
metros, a seguir dobrava direita abruptamente
antes de desembocar em um mezanino que
parecia tirado de um filme do Batman. Piso de
mrmore negro e paredes de travertino cintilavam
contra um pano de fundo de elevadores de ao
inoxidvel. E no centro da sala, sendo seu nico
ornamento, localizava-se um cilindro transparente
sobre um pilar dourado, cercado de flores. Dentro
do receptculo, uma rplica de la protectrice. Mais
negra ainda do que o mrmore do cho. E um
artefato dos mais incomuns para um prdio
governamental - se que aquele era um.
Dunphy observou os indicadores dos elevadores
deslizarem do um ao cinco e percebeu, um pouco
tardiamente, que estava na presena de uma
enorme contradio: um prdio trreo com cinco
andares. O que significava que a maior parte do
lugar era subterrnea.
"Eiii, estranho!" Um tapinha nas costas fez Dunphy
se ligar. Virando-se, viu o homem com barba de
Vandyke, aquele do mosteiro, o cara com a
comitiva.
"Eiii", replicou Dunphy, forando um sorriso. "Voc
cai da cama cedo."
O homem encolheu os ombros. "No nenhuma
novidade. Mas e voc? sua primeira vez aqui?"

Dunphy sacudiu a cabea. "Fazia um tempo, mas,


sim, quando vi voc, tinha acabado de chegar na
cidade."
"E no pde esperar para v-La!" O homem riu e
balanou a cabea fingindo-se espantado.
Por um momento, Dunphy no soube a que ele se
referia. Mas ento entendeu, e brindou o cara com
o que ele estava esperando: um sorriso acanhado.
"Pode-se dizer que sim", falou.
O elevador chegou, e os dois entraram. O interfone
tocava msica clssica baixinho. O Messias,
pensou Dunphy, mas era isso que ele sempre
pensava quando ouvia msica clssica. Seu gosto
estava mais para Cesria vora ou, se estivesse
bebendo, Cowboy Junkies.
"Para onde voc vai?", perguntou o homem,
apertando um boto.
Pela segunda vez no mesmo minuto, Dunphy no
soube o que dizer. O cara de barba estava ali
parado com um olhar de expectativa, o dedo
indicador apontado para o painel de controle.
Finalmente Dunphy respondeu: "Gabinete do
chefe."
O homem fez uma careta para mostrar o quanto
ficou impressionado, depois cutucou o painel com
o dedo. Mais duas pessoas entraram, as portas
fecharam-se, e o elevador comeou o que parecia
uma descida imvel. Poucos segundos depois, as
portas se abriram e, como ningum se mexeu,
Dunphy saiu.
" sua esquerda", disse o cara. "At o fim do
corredor."

O corredor era largo e suavemente iluminado, com


carpete roxo escuro, paredes cor de malva e
candelabros de parede art deco. Pinturas e
desenhos pendiam das paredes em molduras
douradas primorosamente entalhadas mo. Uma
antiga xilogravura, retratando A Tumba de Jacques
de Molay. Um desenho arquitetnico, reproduzindo
a planta baixa de um castelo no identificado, uma
catedral, ambos. Uma pintura a leo na qual um
cavaleiro reclinado tem seu cabelo cortado por
uma bela moa. Uma segunda pintura, que fez
Dunphy lembrar de Hamlet na cena do "pobre
Yorick", retratando um pastor no que s poderia
ser a Acdia, contemplando o crnio de... Yorick.
Meinrad. Algum.
Finalmente Dunphy chegou a uma porta de vidro
fume no fim do corredor. No vidro, uma nica
palavra: DIREKTOR.
Seu corao esmurrava-lhe o peito, de modo que
foi preciso toda a coragem que ele tinha para dar
uma pancada seca e breve na porta e a seguir,
sem esperar por uma resposta, entrar de sopeto.
Uma mulher que parecia um passarinho, com
cabelo mechado, ergueu os olhos por detrs de
uma tela de computador fina como uma hstia.
Usava culos de leitura de aro de tartaruga e
pareceu mais irritada do que atnita.
"Kann Ich ihnen helfen?"18
"No, a menos que voc fale ingls", disse Dunphy
e percorreu a sala com o olhar. "Estou aqui para
ver o direktor."
18 Posso ajud-lo?

Ela olhou-o com ceticismo. "Impossvel", disse ela,


falando com sotaque germnico e engolindo letras.
"Primeiro, voc tem que ter hora marcada. E no
sei se voc tem."
"No", replicou Dunphy. "No tenho. Mas tenho
algo melhor."
"Oh?"
"Sim. Tenho uma misso." Ele acenou com a
cabea na direo de uma porta no canto da sala e
comeou a avanar para ela. " o gabinete dele?"
Ele pensou que ela fosse levitar. E de fato ela
ergueu-se parcialmente da cadeira. "No! Quer
dizer, sim, claro que - mas no da sua conta.
Ele no est aqui. E quem voc, afinal?" Ela
estava com a mo no telefone.
Com um ar irritado, ele puxou o crach e o
entregou para ela. Ela deu uma olhada, depois
copiou o nome em um livrinho sobre a mesa.
"Voc j esteve aqui antes", disse ela, incerta.
Dunphy assentiu, pouco vontade. "Uma ou duas
vezes, mas foi h muito tempo."
"Porque lembro do nome, mas..." Ela o examinou
por cima dos culos de leitura, ento sacudiu a
cabea.
"Voc deve ter visto em algum arquivo ou coisa
assim, porque no venho aqui h anos."
Ela olhou na dvida. "Talvez."
"De qualquer forma, quando chega o direktor?",
perguntou Dunphy, ansioso para mudar de
assunto.
"Geralmente no antes das oito. Hoje a hora
nenhuma."

A resposta pegou Dunphy de surpresa, e por um


momento ele ficou desconcertado. Ele contava
com que o cara estivesse no trabalho. "A hora
nenhuma?" perguntou.
"No."
"Bem, por que no? Onde est ele?"
"Em Washington, houve um contratempo. Agora,
se voc no se incomoda..."
Dunphy arriscou um palpite. "Voc se refere ao
caso Schidlof."
A atitude da mulher abrandou-se por causa da
surpresa. "Sim, houve um tiroteio..."
Dunphy assentiu impaciente, como se j tivesse
ouvido aquilo antes. "Em Londres", disse. V por
esse caminho, ele disse a si mesmo. Pode ser uma
boa.
Ela inclinou a cabea de leve, mas obviamente
estava impressionada com o quanto ele sabia.
" por isso que estou aqui", disse Dunphy. "Pobre
Jesse."
"Disseram que ele ficar bem."
"Bem, talvez. Novo em folha, duvido." Ele olhou
para ela pensativo. "Vou precisar de uma sala",
disse ele, "por uns poucos dias, talvez uma
semana. E uma linha direta com o gabinete de
Harry Matta em Langley."
Os olhos dela se arregaralaram meno do nome
de Matta. "Bem", disse ela, parecendo na dvida.
"Bem o qu?"
"Bem, no sei."
"O qu?"
"Isso!"

"Voc a secretria do direktor, no ?"


"Na verdade", corrigiu ela, "sou sua assistente
executiva".
"Melhor ainda." Ele espiou o nome na placa sobre
a mesa. " Hilda, no ?"
Ela assentiu desconfiada da familiaridade dele.
"Certo, Hilda, o que estou sugerindo : temos que
comear."
"Mas no posso lhe ceder uma sala. Para isso, eu
precisaria de permisso. Talvez do direktor
adjunto." Ela foi na direo do telefone.
Dunphy revirou os olhos. "Ser que eu pareo um
arauto? Ser que eu pareo o mensageiro de
algum?"
A pergunta confundiu-a por um instante. E ento
sacudiu a cabea. "No."
"Muito bem. Porque se o caso esse, vamos ligar
para o Homem."
"Quem?"
"O direktor. Voc sabe onde ele est hospedado,
certo?" "Claro, mas..."
"Qual o nmero?" Ele estendeu-se na direo do
telefone, mas ela cobriu o aparelho com a mo.
"No podemos ligar para ele agora. uma e meia
l."
"Bem, se voc no quer ligar para o seu chefe,
ligue para Langley", insistiu Dunphy. "Diga a eles
para conectarem voc com Matta. Vamos tirar ele
da cama!"
"Mas o que vou dizer?", ela perguntou, os olhos
esbugalhando-se em pnico.

"Diga a ele que voc quer saber se posso ter uma


sala. s duas da manh, acho que ele vai ficar
muito impressionado."
Ela olhou intrigada. "Com o qu?"
"Seu senso de iniciativa."
"Oh", disse ela, "agora temos sarcasmo".
Dunphy sorriu, desculpando-se. "Lamento... Estou
sob muita presso." Fez uma pausa e inclinou-se
na direo dela com um ar solidrio e confidencial.
"Olhe", disse, "se voc arranjar uma sala, podemos
falar com eles hoje tarde - primeira coisa. Seu
chefe, meu chefe, quem voc quiser. E eles vo
confirmar o que eu disse. Voc viu meu crach. Eu
no estaria aqui se no fizesse parte do time." Ele
pde ver a mente dela funcionando. Matta...
Curry... o crach.
"Certo!" disse, erguendo a mo para faz-lo calarse. "Tem uma sala no quarto andar."
"O quarto andar est timo."
"Vou ligar para o direktor a uma da tarde - ele
levanta cedo. Ento, se ele achar necessrio,
podemos contatar herr Matta." "timo", disse
Dunphy. "Se voc indicar o caminho, vou
comear."
Ela pegou o telefone. "A segurana vai lhe mostrar
onde ir." "Mais uma coisa."
"Sim?"
"Vou precisar de algum para carregar os arquivos
para mim."
Ela olhou atnita. "Arquivos? Carregar?"
"Sem dvida. Por que voc acha que eu preciso de
um escritrio?"

"No sei. Por qu?"


"Para controle de danos."
"O qu?"
"Controle de danos." Ele perscrutou-a bem de
perto. "Voc sabe o que aconteceu com Curry,
certo?"
"Claro. Houve um informe."
"Eu sei", disse ele. "Fui eu que escrevi. De
qualquer forma, o cara que atirou nele..."
"Dunphy."
Ele olhou impressionado. Ele ficou impressionado.
"Certo. Jack Dunphy, que, por acaso, um filho da
puta desprezvel. Desculpe meu linguajar."
Ela deu de ombros. "Vivo no meio de homens",
disse. "Estou acostumada."
"Entendi. Em todo caso, Dunphy trabalhava para a
agncia, voc sabia disso, certo?"
"Claro."
"E voc sabe o que ele fazia, qual era o trabalho
dele?"
"No."
Dunphy franziu o cenho. "Pensei ter colocado isso
no informe..."
"Acho que no."
"Bem, de qualquer forma, era um cara do FOIA."
Vendo o olhar intrigado dela, ele deu mais
detalhes. "Integrante da equipe da Liberdade de
Informao."
"Oh, sim?" Ela pareceu estupefata - e aliviada.
"Isso tudo?"
"Sim. tudo. E por isso que estou fazendo
controle de danos."

Ela olhou para ele com jeito de quem no havia


entendido.
"Harry acha que houve uma brecha."
"Uma brecha?"
"Nos arquivos Andrmeda. O filho da puta
percorreu-os como se estivesse surfando na
internet."
A informao pareceu no ser captada. E ento,
depois de um breve instante, ela balanou, ainda
que muito de leve, na cadeira. Por um momento,
Dunphy pensou que ela fosse perder o equilbrio.
Mas no perdeu. Ficou ali sentada, cada vez mais
plida, at que enfim ps-se de p cambaleante e
disse:
"Vamos
tratar
de
acomod-lo
imediatamente, certo?"

22
Quase uma hora se passou antes do primeiro
arquivo chegar, e quela altura Dunphy estava
praticamente paralisado pela parania. Embora
soubesse que no telefonariam para Matta s duas
da manh, pela primeira vez ocorreu-lhe que o
Arquivo Especial poderia ter uma cpia do
cadastro pessoal de Brading. Afinal de contas,
eram eles que haviam emitido o crach. Se
tivessem uma cpia, ento a mulher com quem ele
havia falado, Hilda, poderia estar desconfiada o
bastante para buscar o cadastro e, nesse caso, no
mesmo instante veria que Dunphy estava se

passando por um homem muito mais velho. E a


viriam atrs dele.
A sala que haviam dado a ele parecia uma cela
sem janelas. Media trs passos por trs e mal tinha
largura suficiente para conter uma mesa e a
cadeira na qual Dunphy agora estava sentado. Seu
sobretudo ficou pendurado no mancebo perto da
porta - e isso era tudo. Havia um telefone, mas
nada de livros, de modo que ele no teve nada
para fazer at seu "assistente" - um guarda da
segurana chamado Dieter, com um pescoo curto
e musculoso - aparecer com meia dzia de pastas
de papel kraft colorido assinaladas como Schidlof.
Dunphy conferiu o relgio. Eram 8:25 da manh.
"Voc deve assinar", disse Dieter, alcanando uma
prancheta para Dunphy.
"Enquanto leio essas", disse Dunphy, rabiscando o
nome de Brading na Lista de Controle de
Documentos, "gostaria que voc trouxesse o que
quer que consiga a respeito de um cara chamado
Jack Dunphy - D-U-N-P-H-Y - o primeiro nome
Jack. Entendeu?"
"Claro."
"E vou querer ver os arquivos da Optical Magick
tambm, e qualquer coisa que voc consiga sobre
o... uhhh... censo bovino."
Dieter franziu o cenho.
"O que h de errado?" perguntou Dunphy.
"Temos carrinhos", disse Dieter, "mas o censo...
isso impossvel. Eu precisaria de um caminho."
Dunphy tentou consertar o erro. "Apenas os dois
ltimos meses. Novo Mxico e Arizona."

Isso pareceu satisfazer o novo assistente. Quando


a porta se fechou, Dunphy recostou-se na cadeira
com um suspiro de alvio e ento dedicou-se aos
arquivos com o prazer e o sobressalto de um
garroto de doze anos de idade que depara com o
esconderijo de pornografia dos pais.
Sua primeira impresso foi de que o arquivo era
atpico em relao aos outros dossis que ele tinha
visto na agncia. Geralmente, se uma pessoa era
de "interesse operacional" para a CIA, um arquivo
201 seria aberto, e nele seriam depositadas
entrevistas. Mas no havia entrevistas no dossi
de Schidlof, apenas dados. As gravaes de seus
telefonemas e os recibos de cartes de crdito
estavam em pastas separadas, bem como cpias
de pginas de seu passaporte mostrando a maioria
dos lugares para onde ele tinha viajado nos
ltimos dez anos. Havia algumas folhas de
contatos de fotografias em preto-e-branco cujas
imagens pareciam ter sido tiradas de um carro
com a ajuda de uma teleobjetiva. Olhando as
fotos, Dunphy reconheceu a casa do professor (ele
tinha ajudado Tommy Davis a vigiar o local) e
Schidlof tambm. Havia fotos do professor saindo
para o trabalho, pegando a correspondncia,
chegando em casa e assim por diante. Parece
bastante saudvel, pensou Dunphy, para algum
que est prestes a virar um torso.
E era esse o ponto, realmente. O dossi de
Schidlof no era um arquivo de investigao.
Quem quer que tivesse feito a compilao, no
estava interessado em Schidlof, o homem, tanto
quanto estava interessado em Schidlof, o

Problema. Por isso realmente no importava quem


eram os amigos do professor, ou o que os vizinhos
achavam dele. Tudo o que se precisava era do
endereo do velhote e de uma boa imagem, de
modo que, quando chegasse a hora, dessem cabo
do homem certo.
O que significava que Schidlof deixara algum
possesso (Curry ou Matta). Ou pior, deixara
apavorado. E, quando fez isso, a pergunta foi:
"Quem esse filho da puta?" E bang! A resposta
voltou na forma do dossi em mos: ele esse
cara, dizia ali. A aparncia dele essa. aqui que
ele mora.
A maior parte da informao parecia ter sido
reunida em uma nica varredura. E, embora
Dunphy no pudesse ter certeza de quando a
varredura havia comeado, parecia que tinha sido
em setembro passado. Passando os olhos por uma
volumosa pasta com cpias de recibos de cartes
de crdito, e uma outra que continha as contas de
telefone de Schidlof, Dunphy pde ver que no
havia itens depois de 9 de setembro. O que
significava que Schidlof tinha despertado a
ateno de Matta por volta daquela poca, h seis
ou sete meses. E o que ele ficou sabendo foi o
seguinte:
Leon Aaron Schidlof (mestrado em Oxford; diploma
em anlise psiquitrica em Zurique) era cidado
britnico, nascido a 14 de outubro de 1942 na
cidade de Hull. Formou-se no New College de
Oxford (1963) e treinou como analista no Instituto
C. G. lung em Zurique (1964-7). Colaborador de
numerosas antologias e publicaes profissionais,

Schidlof foi autor de dois livros: Um Dicionrio de


Smbolos (Nova York, 1979) e uma obra sobre
psicologia jungiana, Die Weiblichen in der Jungian
Psychologic (Heidelberg, 1986). Depois de vinte
anos como analista em Londres, assumiu a
responsabilidade de lecionar em um seminrio no
King's College na Strand. Nunca se casou, seu
parente mais prximo era uma irm mais velha,
residente em Tunbridge Wells. A seguir vinha o
endereo de Schidlof (que Dunphy sabia de
memria).
Bastante incuo, pensou Dunphy. Voc no
pensaria que um cara desses fosse se estrepar.
A segunda pasta continha os recibos de cartes de
crditos e as gravaes de telefonemas de
Schidlof. Dunphy na verdade no soube o que
fazer deles e se indagou se Matta realmente teria
se importado. Tudo indicava que os dados haviam
sido reunidos porque era fcil consegui-los, e agir
assim dava a impresso de que os detetives
sabiam o que estavam fazendo. Contudo, algumas
coisas se destacavam. Como o fato de que havia
uma considervel quantidade de viagens pela
Swissair. Duas em junho, depois uma em julho,
uma em agosto e uma em setembro. Qual era o
significado de tudo isso?
As faturas da Swissair no informavam para onde
ele tinha voado, mas no era preciso: os recibos
dos cartes de crdito incluam faturas de hotis
nos mesmos meses. E as faturas eram sempre as
mesmas: Hotel Florida, Seefeldstrasse, 63,
Zurique.

Dunphy conhecia o lugar. Era um hotel mediano a


poucos quarteires da Bellevueplatz, o ponto de
convergncia das linhas de bonde da cidade. Era
um lugar bem decente se voc viajava com
dinheiro contado, e exatamente o tipo de hotel
onde se esperava que um acadmico ficasse
enquanto realizava pesquisas em um pas caro
como a Sua.
Mas a Swissair no era a a nica companhia pela
qual Schidlof voava. A conta do Visa listava uma
despesa de 371 libras com a British Airways
lanada a 5 de setembro. Outras faturas documentavam uma visita de Schidlof a Nova York nos
dias 5 e 6 do mesmo ms. Ele ficou no Washington
Square Hotel e comeu em estabelecimentos
indianos na Third Avenue.
E da?
Dunphy reexaminou as faturas prvias. A ltima
visita do professor a Zurique havia ocorrido a 3 de
setembro. A viagem para Nova York sucedeu-se
uns trs dias depois e logo a seguir, o velhote foi
posto sob vigilncia telefnica. O que sugeria (mas
certamente no comprovava) que os trs eventos
estavam relacionados: a viagem para Zurique, a
visita a Nova York e os telefones grampeados.
O que ele estava fazendo em Nova York?, Dunphy
se perguntou. E a rplica foi: o que ele estava
fazendo em Zurique? E ento, de maneira
frustrante: o que ele estava fazendo em qualquer
lugar?
A terceira pasta continha os extratos bancrios de
Schidlof, cheques cancelados e... um veio a ser

explorado. No dia 4 de setembro, em Zurique, o


professor fizera um cheque de duas mil libras para
uma pessoa chamada MargarithaVogelei. Trs dias
depois, durante a visita a Nova York, fez um
pequeno cheque para uma empresa conhecida
como Gil Beckley Associates.
O nome era familiar. Dunphy j o vira antes, ou
tinha ouvido em algum lugar, na televiso ou no
cinema. Beckley era um ator ou coisa assim. No
um ator. Mas...
Dunphy olhou o cheque. Era no valor de
quinhentas libras, e havia levado quase dois
meses para ser descontado da conta de Schidlof
no National Westminster em Londres e depositado
na conta de Beckley no Citibank em Nova York. Na
borda do cheque, em uma linha indicada como
Memo, havia uma anotao manuscrita de
Schidlof: Honorrios, dizia ali, mas no do qu.
Ento Dunphy lembrou.
Manuscritos. Bleckey no era ator mas aparecera
bastante na televiso. O cara era grafologista ou,
como gostava de dizer, um "examinador de
documentos". Tinha atuado no FBI, se aposentara
e fora para a iniciativa privada. Era especialista em
autenticao, conforme Dunphy recordava, e se
achava muito importante. Dunphy o vira em um
programa da A&E - Investigative Reports. Ele fora
contratado para autenticar cartas de amor
supostamente escritas por J. Edgar Hoover para
um agente chamado Purvis. Pelo que Dunphy
lembrava,
Beckley
arrasara
as
cartas,
classificando-as de "falsificaes canhestras".

Estava comeando a ficar interessante. Schidlof


vai para Zurique e paga duas mil libras para
aquela mulher chamada Vogelei - por alguma
coisa. Ento voa para Nova York e larga mais
quinhentas libras para contratar um grafologista.
Depois disso, seus telefones so grampeados e a
seguir ele morto. O que aconteceu ento?,
Dunphy perguntou para si mesmo.
Bem, d... ele encontrou alguns documentos em
Zurique.
Certo... mas por que autentic-los nos Estados
Unidos? Por que no em Londres?
Porque eram documentos americanos, sups
Dunphy, ou o autor era. Mas quem?
Dunphy recostou-se na cadeira e olhou para o teto.
Estava tentando lembrar de quando Curry havia
telefonado, dizendo que precisava de um favor. Em
algum momento no outono. Setembro. Outubro.
Algo assim. Ele no lembrava exatamente. Mas por
volta da poca em que Schidlof tinha voltado de
Nova York.
Havia uma pasta com cpias dos dados Quem
Quem de Schidlof, seu aluguel e registros mdicos,
nada que interessasse a Dunphy. Finalmente, havia
uma pasta fininha que continha dois telegramas. O
primeiro dizia:
FLASH
TEXTO DO TELEGRAMA 98LANGLEY 009100
PGINA 01
DA EQUIPE DE INVESTIGAO DE SEGURANA

GABINETE DO DIRETOR/QUARTEL-GENERAL
LANGLEY
PARA CIA/COS/LONDRES
EMBAIXADA AMERICANA ANEXO 1130

DE

PRIORIDADE
APNDICES: NENHUM
ASSUNTO: SCHIDLOF
REFERNCIA: ANDRMEDA
1. ULTRA-SECRETO/TEXTO ULTRA-INTEIRO
2. FONTE
UNILATERALMENTE
CONTROLADA
RELATA CONTATO TELEFNICO COM CIDADO
BRITNICO /SCHIDLOF LEO/ 5 DE SETEMBRO.
CONTATO PESSOAL SUBSEQENTE EM NOVA YORK
7-8
DE SETEMBRO.
3. SCHIDLOF
DECLARA-SE
RESIDENTE
EM
LONDRES.
4. SCHIDLOF EST DE POSSE DE MATERIAL
CONFIDENCIAL ANDRMEDA.
5. QUEM SCHIDLOF?
A resposta foi emitida por Jesse Curry na tarde
seguinte. Desprovida de cabealho, dizia:
SOLICITAO DE VISTO (E DADOS QUEM QUEM)
INDICAM QUE LEO SCHIDLOF UM ANALISTA
JUNGIANO E MEMBRO GRADUADO DO KING'S

COLLEGE. SEM FICHA CRIMINAL. O QUE ESTOU


PROCURANDO?
No havia outros telegramas, embora devessem
ter ocorrido outras comunicaes. Se Matta no
tivesse mandado, Curry no teria reunido a
informao que reuniu, e no teria encarregado
Dunphy de organizar a cobertura dos telefones do
professor.
O
que
significava...
o
qu?
Simplesmente que Matta estava minimizando os
rastros em papel, o que era prudente. Do mesmo
modo, havia sido prudente a deciso de usar
algum como Dunphy, trabalhando sob uma
fachada no oficial, como elo com algum como
Tommy Davis. Matta poderia ter pedido a
cobertura para o IM5, mas, do modo como fez,
podiam negar absolutamente tudo. No caso de
publicidade indesejada, pareceria que Schidlof fora
grampeado por um criminoso irlands, que por sua
vez estava trabalhando para um homem que no
existia.
A penltima pasta fez o corao de Dunphy
palpitar. Continha um pequeno envelope de papel
manilha com uma presilha circular na orelha. Um
cordo fininho estava preso no envelope em si e
enrolado em volta da presilha, mantendo os
contedos trancados l dentro. Desenrolando o
cordo, Dunphy abriu o envelope e uma dzia de
fitas microcassetes derramou-se em cima da
mesa. O-l!
Ele reconheceu as fitas. Cada uma estava
numerada e datada com a letra dele mesmo. A

nmero um trazia a anotao 14/9-19/9 que


respondeu a pergunta anterior: quando havia se
iniciado a cobertura? Cerca de uma semana depois
de Schidlof retornar para a Inglaterra vindo de
Nova York. Em outras palavras, quase imediatamente depois do telegrama de Matta para Curry
perguntando: Quem Schidlof?
O que era muito bom de saber, mas agora ele
tinha que tomar uma deciso: poderia pedir ao
guarda da segurana para achar um gravador, de
modo que pudesse ouvir as fitas, ou poderia continuar a ler os arquivos. As fitas eram tentadoras.
No mnimo seria interessante ouvir a voz de
Schidlof de novo. Por outro lado, no tinha muito
tempo para gastar no Arquivo Especial, e poderia
cobrir um terreno maior percorrendo os arquivos
do que escutando fitas. Melhor ento ler.
A ltima pasta continha um mao de cartas,
dobradas em trs e presas por um barbante.
Dunphy desfez o n e desdobrou a primeira
pgina. Conforme viu, era um bilhete de
congratulaes endereado a C. G. Jung, Ksnatch,
Sua. Datado de 23 de fevereiro de 1931, fora
escrito mo com tinta verde no papel timbrado
de uma firma de advocacia de Nova York, Sullivan
& Cromwell:
Caro Dr. Jung,
Por favor, aceite meus profundos agradecimentos
por seus incansveis esforos em prol de minha
admisso na Sociedade Madalena. Deste momento
em diante, ela ser para sempre o farol que

norteia minha vida. Em nossa busca mtua pela


Nova Jerusalm, quero que saiba que para sempre
serei seu aliado. (Meu irmo, John, escreve em
separado, mas conversei com ele, e seus
sentimentos refletem os meus.) Com profundo
respeito, e toda a minha gratido,
Allen
Seguia-se um ps-escrito:
P.S.: Clove manda-lhe seu amor (e, graas a voc,
est florescendo).
Allen? Que Allen?, indagou Dunphy. E ento
lembrou-se das remisses recprocas no arquivo de
Schidlof, no aquele sobre a mesa diante dele,
mas o que ele tinha visto em Langley. Dulles...
Dunphy... Jung. E o que mais? Dunphy tentou
recordar. Optical Magick... ou a 143 a. Mas Dulles,
de qualquer modo. O irmo de John. Allen.
Dunphy deu uma passada de olhos pelas cartas
em suas mos.
Era isso que Schidlof tinha comprado de Vogelei.
Tinha que ser. Mas quem era ela?, indagou-se e a
resposta veio na mesma hora: uma antiquria,
uma parente, algum que trabalhou para Jung.
No importava, realmente. A questo era: esses
eram os documentos que Schidlof tentara
autenticar. Eram esses os papis que haviam
provocado seu assassinato.
Sentindo pela primeira vez que estava comeando
a chegar a algum lugar, Dunphy desdobrou a
segunda carta e continuou a ler. Como a

predecessora, essa tambm era no papel timbrado


de Sullivan & Cromwell. Escrita quase dois anos
depois da primeira, aparentava ser uma nota de
agradecimento pela hospitalidade demonstrada
por Jung a Dulles e sua esposa no vero anterior.
Contudo, uma vez que os muito-obrigados haviam
sido profusamente manifestados, Dulles entrava
em um assunto mais delicado - manifestando suas
preocupaes a respeito do "nosso novo
Timoneiro".
Seu talento, claro, est profundamente gravado
nos anais da literatura. Poucos homens escrevem
to bem quanto ele, e menos ainda exerceram
influncia
to
profunda
sobre
seus
contemporneos. Com certeza a viso e a
coragem que transparecem em todos os aspectos
de sua escrita iro servir-lhe bem ao exercer as
terrveis responsabilidades de sua nova posio.
Ainda assim, embora nossos timoneiros tenham
muitas vezes sido artistas ou homens das letras
(Bacon, Hugo, Debussy - nenhuma lista poderia ser
mais ilustre), temo que estejamos beira do que
os chineses chamam de "tempos interessantes". E,
em tempos tais, uma ordem como a nossa poderia
ser melhor servida por um diplomata discreto,
algum capaz de navegar por passagens seguras
em meio aos navios de estados em choque. Minha
sensao

de
que
Ezra
talvez
seja
excessivamente franco - de fato, que talvez seja
excessivamente bombstico - para governar nosso

pequeno grupo em segurana na direo da era


dourada.
Allen
de deixar intrigado, pensou Dunphy. Bacon,
Hugo e Debussy? Ezra? Ser que estavam falando
do homem que ele pensava que estavam falando?
No havia dvida alguma, realmente. Quantos
Ezras
francos
e
"bombsticos"
estavam
escrevendo nos anos 30 e quantos desses eram
remisses recprocas no arquivo Andrmeda? S
um. E. Pound.
O que fazia de Pound o Timoneiro. Mas do qu? Da
Sociedade Madalena. Mas o que era isso? E aquele
negcio de Nova Jerusalm...
Arrumando as cartas em ordem cronolgica,
Dunphy viu que Dulles escreveu para Jung em
quatro ou cinco ocasies por ano. Na maior parte,
as cartas eram de significado transparente, como
quando Dulles busca conselhos sobre a "situao
nervosa" da esposa. Mas tambm havia mistrios,
e, entre esses, no menos importante era a
identidade da pessoa a quem Dulles referia-se
repetidamente como "nosso rapaz". Dessa pessoa,
poucos detalhes podiam ser compilados alm da
juventude e do sexo. Mas um desses detalhes dizia
respeito a uma marca de nascena. Em uma carta
enviada de Biarritz, datada de 9 de julho de 1936,
Dulles escreve sobre o grande privilgio que tive
em passar a tarde com nosso rapaz. Vindo de Paris
para o final de semana, juntou-se a ns em nossa
cabana na praia. L, vi a marca sobre seu peito, o

"braso" que voc mencionou. A imagem to


precisa que Clove inicialmente confundiu-a com
uma tatuagem comum para grande deleite do
nosso rapaz.
Outra cartas mostravam notvel pressentimento
sobre questes geopolticas, como em uma
missiva datada de 12 de julho de 1937:
"Suspeito que, no fim das contas, se mostrar
mais fcil", escreveu Dulles restituir Jerusalm aos
judeus do que unir o continente refratrio do qual
nossas esperanas tanto dependem. Contudo,
ambas as coisas devem ser feitas, e ho de ser se no na metade deste sculo, ento ao seu final.
Muito em breve haver um Israel (embora eu s
vezes me indague se sobraro judeus para povolo), e uma Europa unida tambm. E no tenho
dvida do que quero dizer com isso. Por "uma
Europa unida", refiro-me a uma Europa que fala
com uma s voz, gasta com uma s moeda e reza
para um s rei. Um continente sem fronteiras
internas.
Como essas coisas sero postas em prtica outro
assunto e, francamente, temo que o nosso
Timoneiro possa ter depositado sua f em um vaso
ruim. (Qual o bem que jamais veio de Roma, ou de
Berlim, no tocante a isso?)
Minha sensao de que as fronteiras da Europa
um dia sero dissolvidas por homens com canetas
em vez de por soldados pilotando tanques. A
mesma coisa tambm com a Terra Santa e sua

restituio aos judeus. Mas quaisquer que sejam


os meios pelos quais esses fins sejam alcanados,
fica garantido, meu amigo, que iremos triunfar.
Ele estava certo, claro, pensou Dunphy. A f do
"Timoneiro" de fato estava depositada nas pessoas
erradas. Juntando-se a Mussolini em detrimento de
Roosevelt, Pound marcou um gol contra si mesmo
e contra a sociedade que liderava.
Ou talvez no. Olhando por um ngulo diferente,
pode-se defender a tese de que, ainda que de
maneira no intencional, a guerra genocida de
Hitler pavimentou o caminho tanto para Israel
quanto para o Mercado Comum, visto que ambos,
em alguma medida, foram reaes carnificina
que ocorrera antes.
Dunphy deu uma olhada na carta pela segunda
vez e reparou em uma coisa que deixara passar na
primeira leitura. "Reza para um s rei..." Dunphy
franziu o cenho. No se reza para reis. Dunphy
estava certo de que essa era uma idia que valia a
pena analisar, mas foi esquecida to logo ele
deparou com a mais curta e crptica das cartas do
mao. Datada de 22 de novembro de 1937, ela
dizia:
Pelo amor de Deus - e agora?
Dunphy daria tudo para saber a que se referia
aquele o que, mas, na ausncia da resposta de
Jung, no havia jeito de decifrar. A carta seguinte,

entretanto, sugeria que poderosos acontecimentos


haviam sido postos em marcha.
Meu caro Carl,
Sua carta foi um grande consolo. Eu nada sabia do
instituto em Ksnacht, nem da doao que ele fez.
Graas a Deus foi preservado! Possa um dia a
cincia descobrir um meio de realizar o que ele j
no pode mais fazer. E talvez fosse assim que
tivesse que ser. Depois de tomar conhecimento do
desastre na Espanha, recorri ao Apcrifo em busca
de conforto, e pela primeira vez entendi aquelas
linhas profticas e misteriosas:
O reino dele vem e vai, depois vem de novo;
quando, ferido na essncia, ele o ltimo, ainda
que no o ltimo, blasonado e sozinho. Essas
muitas terras ento sero uma e ele seu rei at
que, falecido, ele gere filhos para sempre, ainda
que mortalmente imvel e celibatrio.
Que o reino dele "vem e vai" uma circunstncia
com que temos vivido h sculos. Que deve vir de
novo, quando ele estiver "ferido na essncia"
motivo de jbilo. Porque, caro Carl, precisamente
isso que aconteceu com o nosso rapaz, cujos
terrveis ferimentos no poderiam ser descritos de
maneira mais adequada. E isso no tudo. Ferido
dessa forma, e sem irmos, to evidente quanto
o braso em seu peito que ele deve ser "o ltimo"
de sua linhagem.

Mas aqui acabam minhas adivinhaes. Que ele


deve ser "o ltimo, ainda que no o ltimo" um
enigma cuja soluo talvez no seja conhecida
at, quem sabe, o dia em que "essas muitas terras
(forem) uma". E esse no o nico enigma. O que
devemos concluir da promessa de que "ele
(haver de ser) seu rei at que, falecido, ele gere
filhos para sempre, ainda que mortalmente imvel
e celibatrio"? Posso apenas ter a esperana de
que o significado dessa passagem possa um dia
ser explicado pelo donativo que ele fez ao instituto
em Ksnacht. Se assim for, a cincia haver ento
de ser a salvadora da Salvao e nosso rapaz de
fato ter sido "o ltimo, ainda que no o ltimo".
Ler o Apcrifo desta maneira, como uma espcie
de cabala crist, um exerccio especulativo,
claro. Mas, se a minha interpretao dessas linhas
est correta, ento o rapaz sob os nossos cuidados
o cumprimento de uma profecia e, como tal, o
ltimo portento. Conseqentemente, ele a
condio indispensvel para todas as nossas
esperanas. Por esse motivo, ento, nenhum
esforo ou despesa devero ser poupados para
mant-lo a salvo at o tempo em que cada um dos
outros sinais e pressgios tenha se manifestado e
evidenciado.
Ento, e somente ento, pode o nosso rapaz, ainda
que velho, ser rei. E, se o reinado dele no durar
mais do que a menor parte de um minuto, no ter
importncia. Ele ter "falecido", conforme o
profetizado, e, graas cincia, procriar por toda
a eternidade.

Dunphy esfregou a cabea, mas poderia muito


bem t-la coado. O que era o Apcrifo, indagou, e
o que aquilo realmente significava? No havia jeito
de saber. A correspondncia estava recheada de
pequenos e grandes mistrios, importantes e no.
L-la era como escutar um dos lados de uma
conversa telefnica. Algumas coisas eram bvias.
Algumas se revelavam. Mas todo o resto acabava
em conjetura.
12 DE JULHO DE 1941
M EU CARO C ARL ,
F IQUEI ENCANTADO AO LER QUE VOC CONVENCEU O SR .
P OUND DE QUE O NOSSO RAPAZ PODE NO ESTAR A
SALVO EM P ARIS . N ENHUM DE NS PODE PREVER O QUE
ACONTECER NO ANO QUE VEM , MAS RECOMENDA A
PRUDNCIA QUE ELE PELO MENOS DEVA SER COLOCADO
EM UM PARADEIRO A SALVO DE TODAS AS HOSTILIDADES .
E LE , AFINAL DE CONTAS , NOSSA RAZO DE VIVER E ,
SEM
ELE ,
NADA
TEMOS ,
NEM
ESPERANA
NEM
PROPSITOS .
C ONFORME VOC SEGERIU , A S UA PODE SER BASTANTE
SEGURA E NO APENAS PARA NOSSO G OMELEZ . O S BENS
DA SOCIEDADE HO DE SE MOSTRAR ESSENCIAIS PARA
NOSSA MISSO NO AMBIENTE DO PS - GUERRA , HAJA O
QUE
HOUVER ,
E
ELES
TAMBM
DEVEM
SER
SALVAGUARDADOS . D ADA A MAGNITUDE DE TAIS BENS ,
DEVE - SE TOMAR CUIDADO PARA QUE SUA REMOO DOS
PASES
COMBATENTES
NO
CAUSE
TRANSTORNOS
DESNECESSRIOS NEM PUBLICIDADE . A SSIM SENDO , EU
SUGERIRIA
QUE
ESSAS
TRANSFERNCIAS
FOSSEM
PASSADAS S MOS DE NOSSOS CONTATOS NO B ANCO

I NTERNACIONAL

DE C OMPENSAES EM B ASILIA . E LES


SABERO COMO LIQUIDAR VRIAS APLICAES QUE
PODERO ENTO SER REINVESTIDAS VIA Z URIQUE E
V ADUZ . (S INTO QUE NOSSA META DEVE SER A
PRESERVAO DO CAPITAL , EM VEZ DE SEU AUMENTO .)

E NTO " NOSSO RAPAZ " TEM UM NOME , PENSOU


D UNPHY . G OMELEZ . Q UEM ELE ?, INDAGOU D UNPHY , E
DEIXOU DE LADO . N O HAVIA JEITO DE SABER .
M AS UMA COISA QUE estava SE TORNANDO CLARA ERA
QUE
D ULLES
E
J UNG
ESTAVAM
ASSUMINDO
RESPONSABILIDADES CADA VEZ MAIS IMPORTANTES NA
SOCIEDADE A QUE PERTENCIAM :

12 DE MAIO DE 1942
M EU CARO C ARL ,
Q UANDO VOC LER

ESTA CARTA , TEREI ASSUMIDO


MINHAS ATIVIDADES CONFIDENCIAIS EM B ERNA . A PRECIEI
SUA OFERTA DE ATUAR como elo entre nosso

Timoneiro e eu, mas temo que viajar para a Itlia


esteja fora de questo para ns dois. Contudo,
aceitarei sua oferta para uma diligncia
clandestina at Herr Speer. Devo entender que ele
um dos nossos? Estou pasmo. Como que nunca
me encontrei com ele?
Alm de Speer, tenho os nomes de vrios bons
companheiros que acredito que seria muito bom
tambm
termos
conosco.
Nenhum
desses
cavalheiros
haver
de
causar
surpresa.
Conversamos sobre a sinceridade deles em vrias
ocasies, e voc encontrou-se com dois deles
socialmente. Refiro-me ao dr. Vannevar Bush e ao

jovem Angleton. Por favor, considere esta carta um


pedido formal de admisso de seus nomes como
membros de nossa sociedade.
Dunphy recostou-se na cadeira. Era um daqueles
momentos em que um cigarro teria sido mais do
que um prazer. Vannevar Bush e o "jovem
Angleton". Seria possvel?, indagou ele. Quantos
Angletons teria Dulles conhecido? Provavelmente
um: James Jesus Angleton, que nos anos seguintes
guerra liderou a equipe de contra-inteligncia da
CIA. Era um espio legendrio, metido at as
orelhas em tudo, da poltica israelense Comisso
Warren. Onde estava - o que era - Angleton em 42?
Dunphy ficou pensando. Apenas um garoto de
faculdade, se bem que um garoto supremamente
bem conectado... no OSS, ou a caminho de entrar
l.
Dunphy estava menos familiarizado com Bush,
mas, pelo que recordava, comandara a pesquisa
cientfica e o desenvolvimento de armas para os
Estados Unidos ao longo da Segunda Guerra
Mundial.
Homens teis para se ter ao lado, sups Dunphy,
especialmente ao se estar operando uma
sociedade secreta. Mas... Speer? Albert Speer?
Quem era... o que era? Arquiteto de Hitler e...
ministro de Armamentos. Um timo contato para
algum como Dulles, realizando operaes de
inteligncia para os Aliados a partir da Sua.
Mas... seria possvel que um nazi como Speer
tivesse qualquer coisa em comum e, em particular,

alguma coisa secreta em comum, com tipos como


Dulles e Jung?
Dunphy resmungou para si mesmo. Por que no?
De fato, como poderia no ter? A Sociedade
Madalena evidentemente tinha sua agenda
prpria, e no havia motivo para presumir que
essa agenda fosse peculiarmente americana ou
liberal. Pelo contrrio, o cara que estava
comandando o show, ou que parecia estar
comandando o show - o "Timoneiro" - era um
poeta maluco pr-fascismo que fazia transmisses
de propaganda a partir da Itlia e saudava
Mussolini como um salvador. Dunphy sabia essas
coisas das aulas de histria. Desse modo, por que
no Speer? Em todo caso, Speer provavelmente
era menos excntrico do que Pound. Alm do mais,
estava se tornando cada vez mais claro para
Dunphy que a Sociedade Madalena (pelo menos a
organizao tinha um nome) era uma espcie de
igreja secreta.
Mas, de que espcie? No havia nada que se
deduzisse do nome: Maria Madalena foi uma
prostituta que se tornou religiosa. Manifestou a
idia de que at os mais convictos pecadores
podiam ser perdoados. Mas e da? O que isso tinha
a ver com a coisa?
Talvez tudo, talvez nada. Mas o certo era que, se a
sociedade de fato era uma espcie de igreja, ento
seus adeptos podiam vir de todas as partes do
globo, independente de fronteiras polticas, at
mesmo de fronteiras entre pases em guerra.

O que servia apenas para provar que, embora a


poltica gere associaes estranhas, a religio gera
outras ainda mais estranhas.
Ele conferiu o relgio. Eram nove e cinqenta e
cinco. Trs horas antes de cair fora. E ento ele se
transformaria em uma abbora (se tivesse sorte) ou em um torso (se no tivesse).
Uma batidinha na porta, e Dieter entrou
carregando uma braada de arquivos. Empilhandoos em cima da mesa, gesticulou frivolamente e
disse: "O arquivo Dumpy no est disponvel."
"Voc quer dizer Dunphy."
"Sim - esse. Mas... conforme eu ia dizendo, no
est disponvel."
"Por que no?"
"Algum est usando."
Dunphy tentou no parecer decepcionado demais
ou interessado demais. "Voc sabe quem?"
Dieter fez que sim com a cabea. "O direktor."
Um sorriso dbil de Dunphy. E um calafrio. " frio
aqui dentro", queixou-se Dunphy.
"Voc se acostuma", replicou Dieter.
Quando o grando foi embora, Dunphy voltou para
o arquivo Schidlof. Tendo se mudado para Berna,
Dulles via Jung mais vezes, mas escrevia menos
freqentemente talvez porque a guerra tornasse
as comunicaes arriscadas. Mesmo assim, havia
prolas entre as poucas missivas escritas entre 42
e 44. "Sou especialmente grato", escreveu Dulles
depois de uma visita a Jung em Ksnacht, em
1943,

sua senhorita Vogelei, que foi gentil a ponto de


levar a senhora Dulles em um encantador passeio
de barco at Rapperswill. Voc tem muita sorte por
ter uma secretria to graciosa e talentosa como
ela.
Ento ela essa, pensou Dunphy, feliz ao ver
outro fio solto ser amarrado. Deu uma olhada no
relgio. Dez e quinze.
A correspondncia seguinte no era uma carta,
mas um postal. Foi enviado por Dulles a 12 de abril
de 1943. No rosto havia a imagem de uma bela
regio montanhosa, com todas as rvores
pontilhadas de neve. Uma legenda do lado oposto
identificava a imagem como parte do Parque
Nacional Suo no canto de Graubnden, perto da
fronteira italiana.
"Fui ver o nosso rapaz", escreveu Dulles.
Como voc sabe, ele est infeliz com o
confinamento e no demonstra o menor interesse
por nossos planos. No obstante, sua sade
razovel, e ele se movimenta tanto quanto seus
ferimentos permitem.
C est o "nosso rapaz" de novo, pensou Dunphy.
Gomelez. A carta seguinte foi escrita depois da
guerra. Datada de 29 de maio de 1945, foi enviada
de Roma.
Caro Carl,

Acabo de ir ao Centro de Treinamento Disciplinar


em Pisa, onde Ezra mantido at que a papelada
para seu retorno aos Estados Unidos esteja pronta.
Como voc h de imaginar, o centro um lugar
rude, uma penintenciria temporria para
soldados americanos acusados de crimes graves
(assassinato e estupro, desero e vcio em
drogas). Encontrar nosso Timoneiro naquele lugar
quase partiu meu corao.
Contudo, poderia ser pior. Sua "captura" foi
arranjada pelo major Angleton, que se certificou de
que no houvesse nenhum interrogatrio. (De
acordo com Ez, fui o primeiro americano a "dirigir
duas palavras" para ele desde a priso.)
Mesmo assim, as condies em que ele mantido
so, como era de se prever, estarrecedoras. Como
tambm so as provas contra ele: dzias, seno
centenas, de transmisses de rdio atacando os
judeus, os banqueiros e todas as coisas
americanas, ao mesmo tempo que celebram a
coragem e viso do Duce. No sei o que dizer.
Acho que existe a possibilidade de que ele seja
enforcado.
Seguiu-se uma meia dzia de comunicados ao
longo dos seis meses seguintes. Alguns eram
longos, outros curtos, mas todos giravam em torno
do mesmo assunto: como salvar o Timoneiro? O
sentimento americano inclinava-se fortemente
para o linchamento, e Dulles achava que um
julgamento
seria
uma
catstrofe.
Conseqentemente, foi adotada a estratgia pela

qual Pound alegaria insanidade, mas no traio. E


nisso Jung mostrou-se o mais valioso dos aliados.
Como fundador da psicologia analtica, era um
cone da comunidade psiquitrica. Assim, para ele
era uma questo simples juntar-se a Dulles e ao
"jovem Angleton" na arregimentao de um
batalho de especialistas a favor da teoria de
outro modo duvidosa de que o politicamente
incorreto Pound era de fato um doido varrido.

12 DE OUTUBRO DE 1946
E EIS QUE TRIUNFAMOS .
E ZRA EST RECOLHIDO
W ASHINGTON , D.C. L ,

NO
ASILO
FEDERAL
EM
NO
S T . E LIZABETH ' S ,
PERMANECER SOB OS CUIDADOS DO DR . W INFRED
O VERHOLSER , QUE UM DOS NOSSOS . E MBORA AINDA
NO TENHA TIDO A OPORTUNIDADE DE VISITAR O
GRANDE HOMEM EM SEU REFGIO PSIQUITRICO , FUI
INFORMADO POR FONTE SEGURA QUE E ZRA RECEBEU
UMA ESPCIE DE SUTE NA QUAL MANTM - SE RODEADO
POR ADMIRADORES DE TODOS OS CANTOS DO GLOBO .
W INNIE GARANTE QUE NENHUM PRIVILGIO FOI NEGADO
A ELE ( E NEM SER ), SALVO A LIBERDADE DE DESLOCAR SE FORA DO LOCAL . S EUS JANTARES SO PREPARADOS
POR FORNECEDORES EXTERNOS , E UM FLUXO DE
VISITANTES
DESLOCA - SE
CONSTANTEMENTE
PELAS
DEPENDNCIAS , TANTO QUE ELE COMEOU A SE QUEIXAR
DE QUE NO TEM TEMPO DE ESCREVER , DE TO
MOVIMENTADA QUE SUA AGENDA . I SSO PELO MENOS
EST MUITO BEM ...

D OIS MESES DEPOIS , D ULLES DESEJOU A J UNG UM


N ATAL DOS MAIS FELIZES E RELATOU " UM FASCINANTE
TTE - - TTE COM O PACIENTE DO DR . O VERHOLSER ".
C OM P ISA

E O JULGAMENTO DEIXADOS PARA TRS , ELE


PARECE TER RECOBRADO MUITO DA VITALIDADE PERDIDA
E TODA A ACUIDADE . D E FATO , BASEADO NA TARDE QUE
PASSEI COM ELE , POSSO GARANTIR QUE O LONGO
ENCARCERAMENTO
FOI
QUALQUER
COISA ,
MENOS
IMPRODUTIVO . N A VERDADE , PARECE TER FOCADO A
ATENO DELE EM UM NVEL ESPANTOSO .
D E SUAS DEPENDNCIAS NO ASILO , NOSSO T IMONEIRO
SUGERE
UMA
ESTRATGIA
QUE
TALVEZ
POSSA
FUNCIONAR . "O QUE NECESSRIO ", ELE FALOU , "
QUE O NOSSO PEQUENO GRUPO TOME UMA ATITUDE
PROATIVA QUANTO AO Apcrifo, [ DE NOVO ESSA
PALAVRA , PENSOU D UNPHY ] CUJAS PROFE cias no

deixaro de ser cumpridas por receberem uma


ajuda de uma parteira".
Voc entende o argumento. Em vez de ficar
margem passivamente, nosso Nautonnier quer a
nossa interveno, reificando os portentos
enumerados no Apcrifo, ao mesmo tempo em que
fazemos as profecias se tornarem realidade - na
prtica, agindo como as parteiras da era de ouro.
Dessa maneira, sugere Ez, talvez seja possvel
alcanarmos nossos fins enquanto nosso rapaz
ainda est entre os vivos.
Dunphy no sabia ao certo sobre o que Dulles
estava falando. Primeiro, no sabia o que queria
dizer reificando, e, segundo, jamais tinha ouvido

falar do Apcrifo. Mesmo assim, entendeu a parte


sobre fazer as profecias se tornarem realidade,
embora fosse um mistrio o que isso teria a ver
com alcanar os fins "enquanto nosso rapaz ainda
est entre os vivos". A carta prosseguia:
Para executar isso, ser exigida, claro, uma
estratgia poltica e psicolgica. E, em especial,
ser necessrio um mecanismo para proteger a
Sociedade Madalena da inquirio do populacho.
Felizmente, tal mecanismo est mo.
A carta seguinte, datada de 19 de fevereiro de
1947, fez uma longa explanao para responder a
questo levantada antes.
Em nosso encontro na semana passada, Ezra
comentou que os servios secretos proporcionam o
refgio ideal para uma irmandade como a nossa.
Isso porque as atividades dirias dos servios de
inteligncia so, por sua prpria natureza,
clandestinas. Essa , de fato, a marca de suas
ocupaes ordinrias. Conseqentemente, uma
sociedade secreta dentro de um servio secreto
seria to visvel quanto uma vidraa no fundo do
mar. (A metfora dele.)
Como voc pode imaginar, essa uma percepo
da qual nossa sociedade poderia beneficiar-se
facilmente. Infelizmente, os servios britnico e
francs esto basicamente inacessveis para ns
neste momento. Embora membros de nossa ordem
tenham servido ambas as organizaes nos cargos

mais elevados (afinal de contas, Vincent


Walsingham foi nosso Nautonnier durante nove
anos), atualmente no dispomos do mesmo nvel
de influncia entre elas. (Para mim a culpa de
Nesta Webster.)
Dunphy levantou-se e se espreguiou. Ele no
sabia quem era Walsingham, mas Nesta Webster
era um notrio autor de livros sobre sociedades
secretas.
Ele fez movimentos circulares com a cabea,
tentando soltar as contraturas. Fazia muito tempo
que no saa para uma corrida, e sentia falta.
Talvez amanh, pensou Dunphy, e se ouviu
replicando: se houver um amanh. E ento sentou
de novo e retomou a leitura.
Contudo, uma oportunidade surgiu no ano
passado. Em janeiro, o presidente Truman assinou
o decreto secreto para a criao de um novo
servio de inteligncia americano, um que ser
baseado no trabalho do OSS. Chamada de Grupo
Central de Inteligncia (CIG), a nova agncia tem a
Ameaa Vermelha como causa, com Moscou como
ponto focal. Acho que voc no ficar surpreso ao
saber que me foi dado um papel central para pr a
CIG em funcionamento antes da nomeao do
primeiro diretor da organizao. Nessa condio,
foi uma questo relativamente simples criar uma
espcie de santurio interno dentro da CIG,
permitindo-nos agir sem medo de inquiries ou
de conseqncias involuntrias. O organismo a

que me refiro a Equipe de Investigao de


Segurana, um componente do aparato de contrainteligncia que em breve ser liderado pelo jovem
Angleton. Com a ajuda dele, as atividades da
sociedade ficaro ocultas dentro de um mar de
invisibilidade confusa, a espionagem diria que
tanto a imprensa quanto o governo em breve
devem aceitar como um fato. Se a metfora de um
santurio interno parece obscura, pense em ns
como o equivalente poltico do Dracunculus
medinensis. (Convido-o a pesquisar o significado.)
Dunphy deixou a carta cair de sua mo. Atirandose para trs na cadeira, olhou para o teto e arfou,
assombrado e exausto. como se a CIA fosse
apenas uma fachada, ele pensou, para algo mais
importante. E a Guerra Fria uma desculpa para
uma outra coisa. Essa coisa Madalena...
"Como?..."
Dunphy ergueu o olhar. Dieter estava parado na
porta. "O qu?" perguntou Dunphy, pronunciando
a palavra como se estivesse pedindo uma carta
para um crupi de blackjack.
"Pensei que ouvi voc falar. Pensei que voc
tivesse pedido..." Dieter pareceu confuso, mas foi
Dunphy quem ficou embaraado: ele estava
falando consigo mesmo.
"Preciso de uma enciclopdia", disse Dunphy.
Dieter piscou. "Um enciclopdia inteira? Em
ingls?"
Dunphy sacudiu a cabea e tentou se coordenar.
"No", disse. "Apenas o Ds. Mas em ingls,
certamente."

Quando a porta se fechou, Dunphy deu uma


olhada no relgio. Eram onze e quinze - um pouco
mais do que cinco horas nos Estados Unidos. O
que significava que ele tinha cerca de uma hora e
meia antes de ter que ir embora.
O tempo voa quando voc est se divertindoo, ele
pensou, estendendo a prxima carta sobre a mesa
diante dele.
23 de abril de 1947
Caro Carl,
Estou de volta minha mesa depois de oito dias
no Oeste visitando o Laboratrio de Propulso a
Jato na Califrnia e certas instalaes que temos
em Nevada. O doutor Bush acompanhou-me na
ltima etapa da VIAGEM , E POSSO RELATAR QUE
NOSSO TEMPO FOI EMPREGADO EM UM PROPSITO
ESPECIALMENTE BOM . O PRIMEIRO ARQUTIPO SER
INTRODUZIDO
DENTRO
DE
POUCAS
SEMANAS .
O
ACONTECIMENTO SER NAS VIZINHANAS DE R OSWELL ,
N OVO M XICO ( UMA CIDADEZINHA NO MUITO LONGE
DOS L ABORATRIOS S ANDIA ). M EMBROS DA E QUIPE DE
I NVESTIGAO
DE
S EGURANA ,
EM
SERVIO
TEMPORRIO
NO
509
G RUPO
M ISTO
DE
B OMBARDEIROS ,
SER
RESPONSVEL
PELA
" RECUPERAO " DO OBJETO E TODAS AS SUBSEQENTES
TRATATIVAS COM O PBLICO E A IMPRENSA . C ONFORME
O COMBINADO , A EXISTNCIA DO ARTEFATO RECUPERADO
( NA REALIDADE , UM BALO METEOROLGICO ) SER
ADMITIDA E DEPOIS NEGADA , TRANSFORMANDO O
EVENTO NO QUE VOC TO ADEQUADAMENTE DESCREVEU
COMO " UM RUMOR SIMBLICO ".

REFORO DESSE RUMOR OCORRER DE TEMPOS EM


TEMPOS , AT O MOMENTO EM QUE O ARQUTIPO SEJA
PRODUZIDO POR SI MESMO . C OM ESSA FINALIDADE , A
CIG EST ESTABELECENDO UMA INSTALAO DE
REFORO SOB A FACHADA DA F ORA A REA EM W RIGHT
F IELD ( EM D AYTON , O HIO ). D E FCIL ACESSO
IMPRENSA DOS E STADOS U NIDOS E DO EXTERIOR , A
INSTALAO VAI LEGITIMAR O FENMENO AO NEGAR SUA
REALIDADE , QUAISQUER QUE SEJAM AS EVIDNCIAS
APRESENTADAS A SEU FAVOR .

U MA BATIDA NA PORTA INTERROMPEU A LEITURA .


D UNPHY ERGUEU OS OLHOS . D IETER ESTAVA PARADO NA
PORTA SEGURANDO DOIS LIVROS . "A QUI ", DISSE ELE ,
CRUZANDO A SALA EM UMA S PASSADA . " DE 93,
CERTO ?"
D UNPHY PEGOU OS LIVROS COM UM ACENO IMPACIENTE
DE CABEA , DEPOIS VIU SUA BAB DAR MEIA VOLTA . N O
INSTANTE SEGUINTE , A PORTA SE FECHOU ATRS DELE .
H AVIA DOIS GROSSOS VOLUMES , ENCARDENADOS COM
COURO MARROQUINO . P OR UM MOMENTO , D UNPHY NO
LEMBROU POR QUE HAVIA PEDIDO AS ENCICLOPDIAS .
A LGO EM UMA DAS CARTAS DE D ULLES , ALGO EM LATIM ,
MAS ... O QU ? A MENTE DELE RODOPIAVA - E NO
COMO UM CD. E RA MAIS COMO UM PIO NO FINAL DA
ROTAO , INCLINANDO - SE DE UM LADO PARA O OUTRO
QUANDO COMEA A BAMBOLEAR , PRESTES A CAIR .
Ele voltou s cartas anteriores de Dulles,
esquadrinhando as pginas at encontrar a que
estava procurando - 19 de fevereiro - e as palavras
"o equivalente poltico do Dracunculus medinensis.

(Convido-o a pesquisar o significado.)" Foi o que


Dunphy fez.
FILRIA. Nematide causador de uma doena
severa. As fmeas so larvparas e chegam a
medir um metro ou mais de comprimento, abrindo
caminho pelo duodeno at o tecido subcutneo,
onde o parasita deposita milhes de ovos dentro
do hospedeiro definitivo (Homo sapiens). O
hospedeiro intermedirio o coppode Cyclops. O
aspecto de ppula inflamada na pele da pessoa
trai a presena do verme, que pode ser removido
em um doloroso procedimento de extrao
gradual, usando uma vareta curta em torno da
qual o verme lentamente enrolado ao longo de
vrias semanas. Supe-se que o procedimento
tenha inspirado o smbolo mdico da serpente
entrelaada a um caduceu.
Eram onze e cinqenta e cinco.
Ele estivera lendo a correspondncia de Dulles por
quase duas horas e se sentia como se fosse sair do
ar. A parania que havia sentido h poucas horas
estava retornando. De vez em quando, ele era
assaltado pela percepo de que estava a quatro
andares de subsolo, e isso disparava uma ferroada
de claustrofobia que ele no sabia que tinha. E
havia surgido uma questo, uma daquelas
questes hostis cuja origem parece estar no bao
em vez de no crebro: o que o fazia pensar que
poderia entrar e sair do Arquivo Especial s porque
tinha um crach de acesso ao prdio? E se Hilda e

seus amigos no o deixassem sair at que


tivessem conversado com Harry Matta?
Bem, essa fcil, disse Dunphy para si mesmo. Se
eles fizerem isso, voc um torso.
De repente, ele precisou de um sopro de ar fresco
ao menos foi o que disse para si mesmo. Mas a
mentira no colou. Ele sabia o que realmente
queria: ver se Dieter o deixaria sair da sala.
Conforme suspeitou, Dieter estava do lado de fora,
sentando em uma cadeira de espaldar reto, lendo
Maus.
"Tem algum caf por aqui?", perguntou Dunphy.
"Claro", disse Dieter, indicando na direo dos
elevadores. "Na cantina no segundo andar."
Dunphy puxou a porta atrs de si, fechou-a e, ao
se afastar, falou para o guarda no deixar ningum
entrar na sala.
"Claro que no", respondeu Dieter, e virou a
pgina.
Achar a cafeteria no foi difcil. Era meio-dia e
parecia que metade do prdio estava rumando
naquela direo. Seguindo a multido, Dunphy
logo se achou na mais maravilhosa - de fato, a
nica maravilhosa - cafeteria em que j havia ido.
Havia afrescos em todas as paredes, cenas
pastorais com rostos modernos, incluindo os de
Dulles e Jung, Pound e Harry Matta. No havia
caixas registradoras. Todo mundo se servia por si.
Dunphy ficou tentado: havia pilhas de pezinhos
com sementes e pes crocantes, pratos de rosbife,
pato e carne de veado cortados em fatias finas.
Havia pratos de raclette, spaetzle e batata sua,

lingicinha frita e fondues fumegantes ladeados


por cervejas geladas e garrafinhas de vinho. Havia
pratos de queijo, torres de frutas e tigelas de
salada.
Ele se serviu de uma xcara de caf descafeinado e
voltou por onde tinha vindo.
"Pegue", disse Dieter, estendendo um pedao de
papel dobrado.
"O que isso?", perguntou Dunphy, com a
apreenso retornando.
"Um bilhete."
"Para mim?"
"Sim, pegue! do seu amigo Mike."
Mike?
Dunphy pegou o bilhete e entrou na sala, fechando
a porta atrs de si.
Gene!
O que voc est fazendo aqui? Pensei que
estivesse doente! Vi Hilda hoje de manh, e seu
nome na mesa dela, e ela mencionou que voc
est fazendo algum tipo de controle de dano - o
que que est acontecendo? Desde quando voc
sabe qualquer coisa sobre "controle de dano"?
Voc apenas um caubi! (Ha! Ha!) De qualquer
forma, vamos almoar - estarei de volta em dez
minutos.
A assinatura era um rabisco gil: R alguma coisa
G-O-L-D. R-gold. Mike R-gold. Rhinegold! Fodeu!
Embora no mais importasse que horas eram,
Dunphy olhou o relgio: meio-dia e vinte e dois.

Ele tinha que dar o fora porque... porque Dunphy


conhecia Rhinegold, e Rhinegold conhecia Brading
e isso no era nada bom. Rhinegold era o panaca
psicopata que o interrogara na cmara prova de
som em Langley, e se ele me vir aqui - em Zug no arquivo... tenho que cair fora, tenho que cair
fora, tenho que cair fora.
E deixar o meu belo casaco. Que custou mil libras
na pracinha perto do Zum Storchen. Porque no
creio que Dieter deixe-me sair daqui com meu
casaco.
Com um ar pesaroso, Dunphy lanou um olhar na
direo dos arquivos em cima da mesa. Havia
meia dzia de cartas no lidas de Dulles para Jung
e uma pilha de arquivos assinalados como Censo
Bovino - N.M. e Censo Bovino - CO. Agora ela
jamais os leria. A menos que...
Enfiou um dos arquivos do censo dentro da camisa
e meteu as ltimas cartas de Dulles dentro de um
dos bolsos. Estava indo pegar as fitas de Schidlof
quando a porta se escancarou e Mike Rhinegold
surgiu rodopiante, de mo estendida e um enorme
sorriso apatetado, que no instante seguinte
desandou para a incompreenso, intensificada
pela recordao. Finalmente, uma tremenda
carranca.
"Eeiii..."
Dunphy foi pego no mais absoluto flagrante, mas
seus reflexos foram excelentes. Antes que
Rhinegold pudesse reagir, ele estava com uma
mo em seu cangote e a outra no cabelo.
Fechando a porta com um chute, Dunphy

arremessou o babaca sala adentro e golpeou seu


nariz na quina da mesa. Um esguicho de sangue
voou em arco enquanto as fitas saltavam e
Rhinegold desabava.
Segurando-o pelos braos, Dunphy deu uma
pequena sacudida, como se o outro homem fosse
um cofrinho. Nada. Apagado.
E ento uma batida na porta. "Ol?"
"Tudo bem", disse Dunphy. "Mike e eu estamos
apenas..."
O salto do sapato de Rhinegold caiu sobre o peito
do p de Dunphy, torcendo e esmagando,
extraindo um ganido agoniado da boca de Dunphy.
"Dieter!" Rhinegold gritou enquanto Dunphy
erguia-o do cho e girando, golpeava-o contra a
parede. De novo. E de novo, at que a porta abriuse de sopeto e Dieter entrou, espantado por ver o
camarada de Dunphy cair no cho como um saco
de batatas. E a parede atrs de Dunphy estava
salpicada com pequenas rajadas do sangue de
Rhinegold.
"Was der Fuck?!" O grandalho deu um passo na
direo de Dunphy, e mais outro, empurrando o
americano para um canto da salinha. Seus olhos
brilhavam de excitao ao fintar para a esquerda e
golpear com a direita, atingindo Dunphy duas
vezes no mesmo segundo. A cabea do americano
bateu em cheio na parede, enquanto o lbio
superior se abriu e comeou a sangrar. Ele um
boxeador, pensou Dunphy com uma sensao de
estar desfalecendo, ao mesmo tempo em que a

pesada mo esquerda de Dieter amontoava-se na


boca de seu estmago, dobrando Dunphy ao meio.
Foi a que o alemo cometeu um erro. Agarrou
Dunphy pela gravata e endireitou-o com um nico
safano. "Ento!" intimou com seu sotaque
engrolado: "Voc quer pegar pesado, ?" E, com
um sorriso, esbofeteou Dunphy com a mo aberta.
Dunphy estava apagando, perdendo a conscincia,
quando aquilo aconteceu e ele nem pde acreditar.
Aquele paspalho tinha dado um bofeto
humilhante nele!
E de novo! O filho da puta escroto tinha feito
aquilo de novo!
A mo de Dunphy subiu rpido e direto, os ns dos
dedos enrolados como uma cunha que golpeou a
garganta de Dieter como a quina de uma tbua,
esmagando a cartilagem em volta da laringe. No
instante seguinte, Dieter estava dobrado sobre si
mesmo, segurando a garganta como se ela
estivesse tentando fugir.
O rudo que ele fazia era medonho, um gargarejo
entrecortado que no parava. Dunphy passou os
olhos pela sala alucinado, em busca de algo para
faz-lo calar-se, mas a nica coisa que conseguiu
achar foi o grampeador de metal em cima da
mesa. No era grande coisa, mas pegou-o, virou-o
ao contrrio e, soltando um grampo - pim! - usou-o
como se fosse um cassetete curto, golpeando a
cabea do segurana por trs. De novo e de novo,
atordoando o homem at a pele ficar mole como
uma espcie de pudim. Finalmente, o grando

vacilou sobre os joelhos, caiu para a frente e se


esborrachou. O gargarejo tornou-se um gorgolejo.
O corao de Dunphy batia como um tambor de
conga enquanto ele limpava o sangue das mos,
secando-as na aba do casaco de Rhinegold.
Arrumou a gravata, passou a lngua sobre o lbio
superior, fazendo uma careta ao tocar no pedao
que estava cortado. Ento colocou o casaco,
ajeitou o cabelo e...
O telefone gorjeou, um trinado eletrnico
esquisito.
Dunphy olhou fixamente para ele, incerto a
respeito do que fazer. Tocou de novo, e uma
terceira vez. Finalmente, ele atendeu.
"Al?"
"Aqui Hilda."
"Ol, Hilda."
Eugene?
Sim.
"Acho que seu amigo Michael foi a v-lo."
"Sim", disse Dunphy. "Estvamos conversando."
"Bem, acho que talvez devssemos ligar para o
direktor agora. Portanto, se voc vier at o meu
gabinete..."
Irei j.
"Eu poderia dar uma palavrinha com Dieter?"
"Uhh... deixe-me ver se ele est ali fora." Dunphy
fez uma pausa, respirou fundo uma vez, depois
outra. Finalmente disse: "Acho que ele saiu da sua
mesa."
"Como?"

"Ele est pegando um arquivo para mim. Voc


quer que eu espere por ele, ou v sozinho?"
"Oh, bem... acho que... venha."
"Estou a caminho." Dunphy desligou o telefone,
abaixou-se e arrancou o fio da parede. Ento foi
at Dieter e revistou-o. Achou a chave no bolso do
homem tombado, foi at a porta e, abrindo uma
fresta, deu uma espiada.
Um fluxo fraco, mas constante de pessoas
movimentava-se pelo corredor, ocupando-se de
seus afazeres. Dunphy deu um passo para fora da
sala, puxou a porta e fechou-a, chaveando-a.
Apelando para um plido sorriso nos lbios
arrebentados, caminhou na direo do elevador
to lentamente quanto podia, lutando contra a
nsia de desatar a correr. Uma mulher flagrou o
olhar dele e, enquanto ele desviava os olhos, viu
uma carranca varar o rosto dela, como se
pensasse: tem alguma coisa errada com aquele
cara.
Dunphy sabia que no era apenas o sangue no
lbio, ou o desalinho em que ele devia estar: era a
vibrao que ele emitia. Ela pde ver nos olhos
dele, e ela sabia que ele sabia que ela pde ver.
Mas ento Dunphy passou por ela despreocupado
e sorridente, e aquele momento havia sumido. Ela
deveria ter se enganado.
Ou pelo menos era o que Dunphy esperava que ela
pensasse.
Chegando s portas do elevador, apertou o boto
e aguardou pelo que pareceu uma eternidade,
esperando uma gritaria s suas costas. Mas nada

aconteceu, e em seguida as portas se abriraram, e


foi como se ele estivesse em um palco: meia dzia
de pessoas olharam-no de alto a baixo - levou s
um segundo - e a seguir ele estava entre elas, e as
portas se fecharam. O elevador comeou a subir
lentamente, em um silncio to ensurdecedor, to
acentuado e, de certo modo, to incriminador, que
ele pensou em assoviar. Uma melodia alegre.
Ento o elevador se abriu, e ele estava no saguo,
deslocando-se rapidamente na direo das portas
giratrias que se postavam entre ele e a rua. Uma
- trs - cinco passadas. Naquele momento ele
estava atravessando as portas e trotando escada
abaixo, de partida para o local combinado.
Quando uma mo pousou sobre o ombro dele, e
uma voz de homem disse: "Entschuldigen Sie
mich?"1
Dunphy virou-se com a mo direita abaixada ao
lado do corpo, mas totalmente retesada e pronta
para ser desferida.
"Ich denke, da Sie dieses fallenlieen." Dunphy
no entendeu as palavras e, o que era pior, deve
ter revelado isso, porque o sorriso do homem
tornou-se uma carranca. Ele estava segurando um
pedao de papel, e com um relance Dunphy viu o
que era: uma das cartas de Dulles devia ter cado
do bolso dele no saguo. Quando Dunphy
estendeu a mo para peg-la, os olhos do homem
pousaram sobre a folha que ele segurava. Houve
uma carranca de incompreenso, seguida de um
olhar de reconhecimento alarmado. Por um

instante, ficaram segurando a carta juntos. Ento o


homem soltou-a e, recuando, deu as costas e
comeou a correr.
Dunphy deu alguns passos para trs, metendo a
carta no bolso. A seguir virou-se e, inicialmente
devagar, comeou a correr na direo da pequena
Cafeteria
onde
Clementine
deveria
estar
esperando. Enquanto se deslocava, olhou para o
relgio de relance e foi conforme ele esperava: o
ponteiro grande estava em Torso e o pequeno em
Correr!

23
Ela estava um minuto atrasada.
Ou ele estava um minuto adiantado. Em todo caso,
Dunphy se viu parado defronte ao caf na
Alpenstrasse, olhando esquerda e direita, como
um veado preparando-se para se atirar em uma
estrada movimenta e atravess-la. A qualquer
segundo, Hilda indagaria o que havia acontecido
com ele. Dieter e Rhinegold comeariam a se
reanimar. O cara que havia achado a carta relataria o que tinha visto. E ento um peloto sairia
do Arquivo Especial em grande agitao,
deslocando-se para o norte, sul, leste e oeste at
encontr-lo.
Onde est ela, afinal?, ele indagou. Pegando o
dinheiro.
Certo. O dinheiro. Dunphy lembrou, e no foi a
primeira vez, que havia realmente um bocado de

dinheiro no cofre de segurana da Bahnhofstrasse.


E, depois do modo como ele havia tratado
Clementine, desaparecendo durante meses sem
uma
palavra,
quem
poderia
culp-la
se
simplesmente fosse embora? Voar para o Rio,
pegar um bronzeado durante uns dois anos,
apaixonar-se por algum que no estivesse em
fuga.
Entretanto, ele se perguntou, onde ela vai
encontrar algum to divertido?
Olhando para trs, para o caminho por onde tinha
vindo, Dunphy sentiu, em vez de ver, uma
comoo na calada na frente do Arquivo Especial.
Meia dzia de sujeitos de terno preto, parecendo
os Blue Brothers, virando as cabeas de um lado
para o outro. Estou morto, ele pensou. Vo me ver
a qualquer instante. Oh, Clem, no posso acreditar
que voc me fodeu dessa maneira. E com isso
seus olhos agitaram-se direita e esquerda,
procura de um carro para roubar.
Ento ele a viu, subindo a Alpenstrasse no Golf
alugado, buzinando e acenando como se fosse a
me de jogadores de futebol largando os garotos
no campo segundos antes do grande jogo. Muito
no-suo, concluiu Dunphy, enquanto cobria o
terreno entre eles em uma dzia de passadas,
abria a porta com um puxo e se atirava para
dentro.
"Quer dirigir?", ela perguntou.
"No", respondeu Dunphy, dobrando-se ao meio
no assento para no ser visto por cima do prabrisa.

"Porque no me importo, realmente."


"No, tudo bem." "Se voc quiser..."
"Daria para voc andar, porra?"
Ela olhou para ele deliberadamente por um longo
momento, ento engatou o carro. "No precisa ser
impertinente", disse ela, quando o carro comeou
a andar.
"Lamento", ele replicou, cerrando os dentes. "S
que tem gente querendo me matar. Por isso, voc
poderia apenas me dizer o que est vendo? Seria
bom. Por favor."
"Gente. Um monte de gente, na verdade. Saindo
de um prdio s pressas."
"De qual prdio?"
"No sei. Um velho. Nmero 15."
"Jesus!"
"Era ali que voc estava?"
Sim.
"Bem, parece que eles esto fazendo uma espcie
de... exerccio de incndio."
"No olhe para eles."
"Por que no?"
"Apenas dirija."
" bastante difcil no olhar para eles", disse ela.
"Esto por toda parte."
Ele sentiu o carro frear, e ento pararam, sem ir a
lugar algum. "E agora?"
"Estamos parados."
"Posso ver que estamos parados mas por qu?"
"Porque tem um sinal vermelho. Quer que eu
atravesse?" "No!"

"timo, porque no sou chegada em co-pilotos,


especialmente quando esto sentados ao meu
lado com a cabea embaixo do porta-luvas."
Filha da puta, ele pensou. como se fssemos
casados. "Apenas... diga-me quando tivermos
sado da cidade, certo?"
"Cer-ta-meeen-te."
O carro deu um solavanco, e eles estavam
andando de novo. Dobrado no assento, Dunphy
ficou calado at Clem confirmar que estavam fora
da cidade. Endireitando-se, sentou e olhou em
volta. Estavam serpenteando pelas montanhas,
rumo ao aeroporto.
"Pegou as passagens?" ele perguntou.
"Classe executiva. Custou uma fortuna e tanto."
"E o dinheiro?"
Ela fez que sim com a cabea.
Dunphy deu um suspiro de alvio, a seguir
vasculhou sua bolsa de mo em busca dos cigarros
que ele sabia que estariam ali. Ao encontrar um
mao de Marlboro, acendeu um. Recostou-se e
exalou. Sua mente estava a mil, ricocheteando de
Dulles para Jung, Brading e suas vacas.
Depois de um tempo, Clem virou-se para ele e,
com uma sobrancelha levantada, disse: "E ento?"
Dunphy olhou para ela. "O qu?"
"Achou o que estava procurando?"
Ele ficou pensando. "No sei", disse. "Acho que sim
mas complicado. Tenho que organizar as coisas."
Clem lanou um olhar ctico na direo dele e
continuou dirigindo.

O aeroporto de Kloten era arriscado mas no tanto


quanto Heathrow teria sido alguns dias antes.
Embora a agncia no deixasse de ter influncia
na Sua, no era nada que se assemelhasse que
tinha na Inglaterra. Os suos eram zelosos de sua
independncia e neutralidade e mantinham
distncia dos servios especiais dos outros pases,
incluindo os Estados Unidos. Isso significava que
as coisas tendiam a ser feitas conforme as leis e
lentamente, de modo que, se a agncia quisesse
que o aeroporto fosse vigiado, era quase certo que
teria que tratar disso por sua prpria conta.
Mas no poderiam ter se mexido to rpido. O
aeroporto ficava a menos de uma hora de Zug, e,
l chegando, Dunphy e Clem fizeram o check-in
para o seu vo minutos depois de devolverem o
carro alugado. Na meia hora seguinte, ficaram na
sala da Swissair, tomando uma xcara de caf
atrs da outra enquanto aguardavam o vo ser
chamado. Dunphy esperava que a qualquer
momento Rhinegold aparecesse acompanhado de
meia dzia de capangas, mas nada aconteceu. O
vo deles foi chamado s duas e cinqenta e
cinco. Meia hora mais tarde, estavam voando
sobre Bernese Oberland a caminho de Madri.
Dunphy bebericou uma taa de Mumm de uma
safra regular.
Mais uma vez, tinha se safado.
"Conte", disse Clem.
"O qu?"
"Que histria essa."

Dunphy ficou pensando. Ela certamente tinha o


direito de saber estavam juntos nisso, e ela estava
em perigo tanto quanto ele. Por outro lado, ele no
sabia realmente que histria era essa. "Sei apenas
algumas partes", falou. "Fragmentos e pedaos.
Alguns nomes. Nem mesmo sei quem so alguns
deles, ou o que significam."
"Apenas me conte."
Ele olhou por cima do ombro. O assento de trs
estava vazio, e diante deles havia apenas a cabine
do piloto. Do outro lado do corredor, um jovem
africano estava afundado na poltrona de olhos
fechados, ouvindo o walkman. Dunphy conseguiu
escutar um zumbido fraquinho, alto o bastante
para ser familiar: Cesria vora.
"Voc vai pensar que estou louco", ele disse.
"No, no vou."
"Vai sim."
"Por qu?"
"Porque", disse Dunphy, " uma espcie de
sociedade secreta". Clem olhou como se achasse
que ele estava brincando. "Ento e isso?
Dunphy sorriu sem graa. "-r."
Ela sustentou o olhar dele at perceber que era
srio. "Voc no est brincando, est?"
"No", disse ele. "No estou."
Ela pensou um pouco. "Ento, como os maons?"
Dunphy sacudiu a cabea. "No. No como eles."
"Como ento?"
Ele bebericou o champanhe. "No estou bem certo
de como . Mas chama-se Sociedade Madalena. E
muito antiga."

"Quo antiga?"
Dunphy sacudiu os ombros. "De acordo com eles,
Francis Bacon foi um de seus membros."
Clementine zombou. "Voc est me
gozando." "No, no estou."
Ela pareceu em dvida. "Bem, isso so
quatrocentos anos."
Dunphy sacudiu a cabea. "Dizem que ele foi um
membro. No dizem que foi o primeiro membro.
Pode ser mais antiga que isso. Talvez muito mais
antiga." Ele olhou pela janela para o que poderia
ser um postal da Swissair: cus azuis e montanhas
acastanhadas, cobertas de neve. Era um belo
mundo a trinta e cinco mil ps de altura.
Mas em terra era perigoso.
Ajustando a inclinao da poltrona, ele recostou-se
e fechou os olhos. grande demais, pensou. O que
quer que seja, grande demais. Jamais sairemos
dessa. Abriu os olhos e olhou pela janela de novo,
pensando: no importa o quanto eu descubra. O
que vou fazer com isso - ir polcia? Ir imprensa?
Vo me trancar em um manicmio.
"Um centavo por seus pensamentos", props
Clem.
Ele estava pensando: Esses caras vo nos matar.
Mas o que disse foi: "Voc est pagando caro
demais."
Clem ergueu seu clice e bebeu, depois colocou-o
na bandejinha sobre o colo. "Voc no me falou
por que estamos indo para Tenerife", disse.
"Tenho um amigo l."

Outro olhar ctico. "Ningum tem amigos em


Tenerife", disse ela. "Fica no meio do nada."
Dunphy deu um grande sorriso. "Tommy
especial."
"Por qu?"
"Porque est preso na mesma coisa que ns."
No falaram nada pelo que pareceu um longo
perodo. Dunphy observou as nuvens envolv-los
nos Alpes, enquanto Clem folheava um exemplar
de Mein schner Garten. Finalmente ela enfiou a
revista no bolso da poltrona da frente.
" uma sociedade religiosa?" ela perguntou.
Dunphy fez que sim com a cabea.
"Achei que fosse", disse ela.
"Por qu?"
"Por causa de Madalena." Ela deu um olhar
astucioso. "Sabe", disse ela, "sempre me perguntei
se havia alguma coisa entre eles; voc no?"
Ele no entendeu a que ela se referia. "Quem?",
perguntou. "Voc sabe. Ele! E ela. Maria
Madalena!"
Dunphy ficou pasmo. "Clem, estudei em colgio de
freira quando era garoto, ento..."
O qu?
"Bem, voc fala uma coisa dessas e a seguir o
avio se espatifa. Atingido por um raio. Acontece o
tempo todo."
"Estou falando srio, Jack!"
"Clem..."
"Ela lavou os ps dele!"
"E da?"

"Nada. Apenas fico imaginando se no havia algo


ali, s isso!" Dunphy sacudiu a cabea para
desanuvi-la. "No entendi." "S estou dizendo
que ela lavou os ps dele, Jack. Eu nunca lavei os
seus."
"Percebi." Mais uma vez, os dois recolheram-se a
seus pensamentos, com Dunphy tentando dar
sentido ao que havia lido de manh, e Clem - bem,
Clem - sabe-se l no que Clem estaria pensando.
Depois de um tempo, ele inclinou-se para mais
perto dela e comeou a refletir em voz alta. "Tem
aquela esttua em Einsielden."
"O lugar onde voc foi? Nas montanhas?"
"Sim. E tem uma esttua como a Virgem Maria,
exceto que negra. E Jesus tambm. Ele negro.
E o lugar onde fui em Zug? O Arquivo Especial?
Tem a mesma imagem nos crachs de segurana.
um holograma. E tem um altar no primeiro piso,
logo na entrada."
" assim que o lugar se chama? Arquivo Especial?"
"-r."
"Que chatice."
"So burocratas."
"Mas... Como era l?", ela perguntou.
Dunphy ficou pensando a respeito. "Shakespeare
do lado de fora, Arthur C. Clarke quando se entra."
"E eles tm arquivos l?"
"Tm."
Clem emitiu um rudo de exasperao. "Bem?"
"Bem o qu?"
"Voc leu algum?"
"Alguns."

"E?!"
Dunphy remexeu-se na cadeira, embaraado.
"Havia cartas", disse. "E alguns outros arquivos
que no consegui ler mas no importa. Sei do que
se trata."
"Como?"
"Porque entrevistei um cara que figura neles."
"Entrevistou? Quando?"
"H poucas semanas. Ele mora no Kansas."
"E o que ele disse?"
"Disse que passou toda a sua carreira militar, vinte
anos, mutilando gado."
Clem olhou de um jeito esquisito.
"E isso foi s uma parte. Tem coisa ainda mais
estranha. OVNIs e crculos nas lavouras, a
baboseira mais maluca que j se ouviu."
Clementine deu uma risadinha. Nervosa.
"Mas o fato que nada disso tem importncia",
disse Dunphy. "No mesmo. Tudo isso apenas..."
O qu?
Ele tentou achar a palavra certa. "Um show de
luzes."
O olhar intrigado revelou que ela no entendeu.
"Fumaa e espelhos", ele explicou. "Fazem isso
para causar um efeito."
"Quem faz?"
"A Sociedade Madalena."
"Mas pensei que voc tinha dito que o homem que
entrevistou..."
"Era um militar. Era. Mas aquilo era s fachada."
"E o efeito?" ela comeou. "Que tipo de efeito?"
"Psicolgico."

"O gado e tudo o mais?"


"Sim."
Ela ficou pensando. "Desse modo, voc est
dizendo que meio parecido com o Mgico de Oz."
Dunphy assentiu com a cabea. "Sim, como o
mgico, s que trabalhando para Ted Bundy."
Clementine franziu o cenho. "No sei quem ."
Dunphy sacudiu a cabea. "Uma piada ruim. A
questo que seu colega Simon estava certo:
Schidlof encontrou algumas cartas escritas para
Jung. Sobre a Sociedade Madalena e, uhhh, o
inconsciente coletivo."
"Sobre o que era?" ela perguntou.
"Estavam planejando renov-lo."
"O que voc quer dizer com isso?"
"Exatamente o que eu disse. Estavam planejando
renovar o inconsciente coletivo." Como Clementine
no disse nada, ele acrescentou: " realmente um
bocado grandioso quando se pensa nisso."
" isso a, no quero pensar", disse ela. "
loucura."
"Soa como loucura, mas no . Explica muita
coisa."
"Como o qu?"
"Como o fato de as pessoas verem coisas que no
fazem sentido no cu; e centenas de cabeas de
gado serem mutiladas a cada ano por algum ou
alguma coisa que ningum jamais v; e todos
aqueles motivos geomtricos aparecerem nos
campos de trigo ao redor do mundo. Agora
sabemos por qu."

"No, no sabemos", disse ela. "Mesmo que voc


esteja certo, no sabemos por qu. Apenas
sabemos quem e como."
Ela estava certa, claro. "De qualquer forma",
prosseguiu Dunphy, "o importante que as cartas
que li foram as que causaram a morte de Schidlof.
E voc jamais vai adivinhar quem escreveu."
Ela lanou um olhar que dizia: Conte-me.
"Allen Dulles."
"Oh!" disse ela. E ento franziu o cenho. "Tambm
no sei quem ."
Dunphy sorriu. "Era um diplomata americano. E
um espio. Nos anos 40. At antes disso."
"E da?"
"Da que ele e Jung eram personagens principais
nessa histria. E uma das coisas que fizeram foi
montar a CIA de modo que pudesse ser usada
como fachada."
"Para o qu?", perguntou Clem.
"A Sociedade Madalena. Dulles praticamente
inventou a agncia, que era perfeita para o que
eles queriam fazer. Porque tudo o que a agncia
faz secreto, como um buraco negro: qualquer
coisa que entra em sua rbita desaparece."
"Mas o que eles estavam fazendo?"
"Operaes psicolgicas", disse Dunphy. "O show
de luzes de que estvamos falando."
Ela pensou por um tempo, ento perguntou: "Mas
qual o sentido disso? Do que esto em busca?"
Dunphy sacudiu a cabea como se dissesse: Sabese l. "As cartas que vi falavam de Jerusalm para
os judeus. E de uma unio europia."

"Nada mal", comentou Clem. "J temos isso!"


"Sei que temos. E tem uma boa chance de que
eles tenham muito a ver com isso tambm. Mas a
questo no essa. O lance poltico secundrio."
"Em relao a qu?"
Dunphy sacudiu os ombros. "No sei. Mas esses
caras andam por a desde sempre. A Inquisio foi
o marco inicial deles. E a Guerra das Rosas. E...
mais um monte de coisas que esqueci."
"Ento... do que eles esto em busca?" perguntou
Clem.
"No sei", disse Dunphy. "Tive que sair s pressas."
Chegaram a Madri no comeo da noite e foram
direto para La Venta Quemada, um hotelzinho ou
pousada na Plaza Zubeida. Dunphy havia se
hospedado ali h dois ou trs anos, quando fez
negcios com o empresrio muito trapaceiro de
uma equipe de toureiros. Era um ponto de
encontro para o pessoal da "morte na tarde" e
tinha sido assim durante a maior parte do sculo.
Tinha sido um lar longe de casa tanto para
Manolete quanto Dominguin e muitos outros
menos clebres, picadores e fs. Dunphy gostava
do lugar e, em particular, do sujeito da recepo,
um anarquista confesso que, mediante uma
pequena sobretaxa, liberava os quartos sem
registrar os hspedes.
Feito o check-in, Dunphy e Clem saram quase
imediatamente, pegando um txi para a Gran Via.
Um dos grandes boulevards europeus, atualmente
meio em baixa (mas ostentoso de um jeito
decadente), a rua era apinhada de casas de jazz,

salas de concerto e cinemas palacianos do


passado. Psteres gigantescos pintados mo
cobriam as paredes, anunciando os msculos de
Stallone e os lbios de Kim Basinger. No meio da
rua, um artista performticoestava imvel como
uma pedra, aparentemente alheio balbrdia do
trnsito ao seu redor, com as roupas e a pele
tingidas da cor de alumnio escovado. O Homem
de Lata, conjeturou Dunphy, ou talvez apenas uma
lata de conserva.
Engraxates
de
meia-idade
apontavam
acusadoramente para os ps de Dunphy. Garotos
ciganos circulavam como coiotes. Linda, curiosa,
de olhar arregalado e paranico, Clementine
agarrou-se no brao direito dele com ambas as
mos, como se o caos ao redor estivesse tentando
separ-los. Em um ponto qualquer da rua, um
anncio art deco cintilou Bis em luminosas letras
de neon. Nas proximidades, um cardpio iluminado
prometia frutos do mar e fils. Com uma olhada
para Clem e uma sacudida de ombros, Dunphy
subiu um lance de escadas at um restaurante de
segundo andar suavemente iluminado. Com
garons de smoking, toalhas de mesa brancas e
lambris de carvalho antigo, o lugar tinha a
aparncia de um clube masculino - e dos bons. Era
cedo para jantar em Madri, 10 da noite, de modo
que ficaram esperando durante uma hora com
uma poro de tapas19 e uma garrafa de tinto
espanhol.

19 Tira-gosto.

Sentados a ss ao lado de uma fileira de enormes


janelas de vidro duplo com vista para a Gran Via,
Dunphy contou todo o resto que sabia sobre a
enrascada em que estavam metidos. Contou como
Dulles e a CIA haviam protegido Ezra Pound - o
"Timoneiro" da sociedade, arranjando para que ele
fosse recolhido ao St. Elizabeth's Hospital. Falou da
importncia de um homem misterioso chamado
Gomelez, e de como Dulles e Jung tinham
conspirado para "causar comoo" lanando novos
arqutipos e revitalizando os velhos. Quando ela
perguntou de que diabos ele estava falando,
Dunphy mencionou o que Simon havia dito sobre
as teorias de Schidlof sobre o campo arquetpico e
sobre a farsa em Roswell. Ento ele fez uma
pergunta. "O que significa reificar?"
Ela espetou um pinchito20 com um palito e sorriu
enquanto o colocava na boca.
"O que h de to engraado?", ele perguntou.
"Tive um namorado que era um trot", ela replicou.
"Um o qu?"
"Trotskysta. H muito tempo. E reificar era
praticamente sua palavra favorita."
"Jesus Cristo! Voc era comunista?"
"No. Eu tinha dezesseis anos. Ele era comunista."
"Ento o que isso significa?"
O que o qu?
"Reificar!"
"Oh, isso", disse ela. " quando voc transforma
em realidade algo que de outro modo apenas
uma abstrao."
20 Idem. (N. da T.)

"Como o qu?", perguntou Dunphy.


Clem ficou pensando. "Oh, no sei... tempo. O
tempo uma abstrao. E os relgios reificam-no.
Mas o que isso tem a ver com o caso?"
"Em uma das cartas escritas por Dulles, ele fala
sobre 'reificar os portentos'. Diz a Jung que eles
tm que adotar - agora estou citando, certo? - que
eles tm que adotar uma postura proativa em
relao s profecias e portentos daquele livro
deles."
"Que livro?", perguntou Clem.
"No posso acreditar que estou falando sobre
portentos", queixou-se Dunphy, fazendo sinal ao
garom para um novo pedido.
"Que livro?", repetiu Clem.
Dunphy suspirou. "Esqueci como se chama. O
Apcrifa! ou coisa assim. Alguma obra de lero-lero
sobre..."
"Acho que no."
"Por que no?"
"Bem, acho que voc se refere ao Apcrifo e ele
realmente bastante velho."
Dunphy olhou para ela surpreso. "Voc me deixa
pasmo."
"Eu o vi", disse ela, "na Skoob. Um livro. Tem uma
edio da Dover e no exatamente um livro.
apenas um poema, mas o chamam de booke - com
um 'e' no fim. A Dover publicou-o como parte de
uma antologia sobre o fim do mundo; acho que
chamada de... Anseios Milenares.
Pela manh, saram procura de livrarias com
obras em ingls e encontraram vrias, mas

nenhuma delas tinha quaisquer publicaes da


Dover. Com umas duas horas livres antes do vo,
pegaram um txi para a Puerta del Sol, onde
encontraram um cybercaf que oferecia
PCS & IMACS DE 450-MHZ
+
OS MELHORES CHURROS DE MADRI!
Do lado de fora fazia dez graus, mas dentro do
caf estava quente, e o ar estava saturado com o
cheiro dos churros. Dunphy pediu um prato dos
sonhos espanhis para ele e Clementine, e ento
ambos arruinaram o caf da manh quando ele
abriu a pasta que havia roubado do Arquivo
Especial. Censo bovino.
Clem viu uma foto e engoliu em seco.
"Isso horrendo", gemeu. "Por que algum faria
uma coisa dessas?"
Dunphy ficou pensando. "De acordo com Schidlof,
de acordo com Simon? Eles estavam 'causando
comoo'. 'Revitalizando o arqutipo.'"
"Que bosta", disse Clem, com os olhos
subitamente marejados.
"Estou apenas contando o que ele disse. Voc no
estava l. Ele disse que o sacrifcio animal era
velho como o mundo, e estava certo."
"Bem, no tenho que olhar para isso", ela retrucou.
"Vou pegar um jornal." Com isso, se levantou.
"Tem uma banca subindo a rua", informou Dunphy.
"Vi os estandes."

Quando ela saiu, os olhos de Dunphy a seguiram.


Ela tinha o tipo de caminhar ondulante que s
vezes se v no Rio e em Milo. Ali perto, um rapaz
de barba ficou sentado imvel diante do monitor
de vinte e uma polegadas, acompanhando-a com
um olhar que poderia ser confundido com
desnutrio.
Logo depois, chegaram os churros e, com eles,
duas xcaras fumegantes de caf con leche. Os
pequenos sonhos estavam depositados no prato
como um punhado de varetas grossas, douradas e
quentes. Dunphy salpicou uma colherada de
acar sobre o montinho, pegou um da pilha e
mergulhou-o no caf. Ento voltou para o arquivo
que tinha diante de si e comeou a ler.
No levou mais que dois minutos para perceber
que no havia muita coisa ali. O arquivo tinha
valor comprobatrio como forma de documentar
as mutilaes, mas Dunphy j estava convencido.
No precisava de detalhes. E a percepo disso
deixou-o nervoso. Fez com que ele pensasse que
na verdade no tinha um plano, ou uma estratgia
para sair daquele aperto. No havia fora policial
no mundo que pudesse fazer frente Sociedade
Madalena. E, em todo o caso, ele nem seria levado
a srio. Virgens negras e mutilao de gado,
sociedades secretas e a CIA? Ele podia imaginar-se
sentado com um detetive de homicdios - ou Mike
Wallace, quem sabe. Ele comearia a falar e,
quando chegasse na parte de Snippy, a gua
Retalhada, ou de Nossa Senhora de Einsielden, a
luzinha vermelha em cima da cmera se apagaria
e Wallace estaria olhando em volta procura de

um txi. A "histria" era grande demais; os


personagens, poderosos demais; e a conspirao,
grandiosa e bizarra demais. No importava
quantas provas Dunphy pudesse reunir, no faria
diferena. Aquilo no era "informao que se
possa usar". Era informao que poderia matar.
O que significava que havia apenas umas poucas
maneiras de Dunphy e Clem sarem dessa. Um:
seriam carregados embora dentro de sacos para
cadveres. (Inaceitvel.) Dois: conseguiriam achar
um lugar para se esconder e passariam o resto da
vida andando de um lado para o outro. (Tambm
inaceitvel e, ainda por cima, provavelmente
ineficaz.) Trs: poderiam destruir a Sociedade
Madalena antes que ela os destrusse. (Boa idia,
Jack, mas?...) Em ltima anlise, ir luta era o
nico curso de ao razovel. Afinal de contas, o
planeta grande - do mesmo modo que a CIA era
grande - e havia pelo menos uma chance de que
sobrevivessem.
Voltando aos relatrios, ele viu que eram todos
iguais. Forneciam a data de cada vo, com os
horrios de partida e de retorno. Os nomes da
tripulao
eram
listados
e
as
condies
meteorolgicas estavam anotadas. No fim havia
uma breve descrio de cada misso.
03-03-99 Partida 0510 Retorno 1121
143a Unidade Area Cirrgica
J. Nesbitt (piloto)
R. Kerr
E. Pagan

P. Guidry
T. Conway
J. Sozio
J. MacLeod
Dr. S. Amirpashaie (operao)
Temperatura: -5o Ventos: sudoeste, 4-10 ns
Visibilidade: 18 quilmetros
Presso baromtrica 30.11 e subindo
Espcime black angus capturado no rancho
pertencente a um certo Jimmy Re, Platte 66,
Loteamento 49, a 16,3 quilmetros a nortenoroeste de Silverton. Anestesia administrada pelo
capito Brown. Extrao do tecido ocular, olhos,
lngua, rgos auditivos internos e externos.
Incises de 6,5 cm realizadas nas regies axilares
inferiores e rgos digestivos removidos. Orifcio
anal extrado, cavidade aspirada com pistola a
vcuo.
rgos
reprodutores
amputados.
Perfuraes de 2,5 cm no trax e peito. Coluna
vertebral secionada em trs partes usando serra a
laser. Animal drenado e devolvido ao pasto.
Nenhum contato com civis.
Havia dzias de relatrios como esse que, quando
lidos ao lado das fotos, se transformavam em algo
nauseante. Quando Clem retornou com um
exemplar de The Independent, Dunphy fechou o
arquivo e deixou-o de lado.
"Leitura feliz?", perguntou ela.
"No", disse Dunphy. " muito medonho."
Estendendo a mo atravs da mesa, ela pegou o
arquivo e comeou a dar uma olhada, demorando-

se nas fotografias. "O que voc vai fazer com


isso?", ela perguntou.
"No sei", disse Dunphy. "Provavelmente nada."
"Nesse caso... posso pegar?"
Ele pensou um pouco e disse: "Por que no?"
Ela sorriu e se levantou. Dando a volta, foi at o
balco e disse para um dos funcionrios que
queria usar um computador. Ele deu um carto de
inscrio, que ela preencheu em nome de
Veroushka Bell. A seguir ele cobrou uma taxa de
mil e quinhentas pesetas e a acompanhou at um
dos computadores. Ela sentou, conectou-se
internet e, usando o buscador Alta Vista, foi atrs
de um endereo em Londres.
Levou apenas um minuto para achar o que estava
procurando e, quando conseguiu, retirou um
envelope da bolsa. Colou o que pareciam ser
muitos selos e ps o endereo que havia
encontrado. Ento voltou mesa onde Dunphy
estava sentado, aturdido, e colocou o arquivo
dentro do envelope. Por fim lacrou-o e, com um
sorriso de satisfao, disse: "No est na hora de
irmos?"
Dunphy olhou o que ela havia escrito:
People for the Ethical
Treatment of Animais
Parkgate House, 10
Broomhill Rd.
London SW 18 4JQ
Inglaterra

"Tem certeza de que uma boa idia?", ele


perguntou.
Ela sorriu. "Sim."

24
Europa e frica foram sumindo atrs deles
medida que o avio rumava para o alto-mar, sobre
o Atlntico, com Dunphy fitando um mundo de
azul-sobre-azul da janela. H lugares onde voc
pode se perder, pensou ele. Acontece o tempo
todo. Voc se instala em locais onde as pessoas
que esto sua caa no tm influncia. Lugares
como... Kabul. Pyongyang. Bagd.
O problema era que lugares como Kabul no
costumavam oferecer as comodidades que Dunphy
e Clem consideravam elementares. Coisas como...
o sculo XX. Amendoim torrado com mel. Sistema
de gua e esgoto decente. Melhor ento arriscar a
sorte em uma localidade como Tenerife que,
embora remota, tinha amendoim torrado com mel
em quantidade.
Localizada a cerca de cem milhas da ponta mais
ao sul do Marrocos, Tenerife a maior ilha do
arquiplago das Canrias. Famosa por sua
paisagem espetacular e diversificada (que vai de
praias banhadas de sol mais alta montanha "da
Espanha"), a ilha tinha m-fama por causa de seus
resorts tursticos desleixados e pela vida noturna
decadente que em geral comeava logo aps o

caf da manh. Dunphy estivera duas vezes na


ilha antes e amava e odiava o lugar.
Estavam voando sobre o oceano h quase uma
hora quando a comissria de bordo aproximou-se
dos assentos deles e, passando por Clem, puxou a
bandeja de Dunphy do encosto para o brao.
Cobriu a bandeja com uma toalhinha branca de
linho, entregou o menu para Dunphy e perguntou
se ele aceitaria uma taa de champanhe. Ele
recusou, e ela repetiu a seqncia com Clem, que
pediu uma Perrier.
"Voc sabe onde ficaremos?", ela perguntou.
Dunphy sacudiu os ombros. "Acharemos um lugar."
"E ento?"
"Ento? Bem, ento, acho que apenas... jogaremos
conforme o jogo." Quando viu a carranca de Clem,
deu mais detalhes. "Depois que conversar com
Tommy, terei uma noo melhor do que fazer."
"Por que simplesmente no vamos aos jornais?"
perguntou Clem.
A idia o fez sorrir. "Quer dizer, como em Trs Dias
de Condor?"
"Foi s uma idia", disse ela. "Voc no precisa
fazer troa de mim."
"No estou fazendo troa de voc", ele falou. "Mas
os jornais no fariam nada."
"Como que voc sabe?"
"Confie em mim."
"Ento por que no colocar na internet?"
perguntou Clem. "Ningum poderia det-lo e todo
mundo teria condies de ler."

Dunphy deu uma pensada naquilo. Por um


segundo. Ento sacudiu a cabea e disse: "J
existe um milho de sites malucos na internet.
Objetos voadores, o chupa-cabras, abuso sexual
satnico, todo mundo tem uma homepage, do
Abominvel Homem das Neves ao Zorro. Assim,
quem vai reparar em nossa pequena denncia ou
se importar por termos provas? Arquivos. Todo
mundo tem arquivos."
A comissria de bordo trouxe a gua de
Clementine e perguntou se eles preferiam vitela
ou linguine para o jantar. Clem escolheu a massa e
Dunphy optou pela vitela. Quando a comissria se
afastou, Clem virou-se para ele com olhar
acusador e perguntou: "Como voc pode fazer
isso?"
Dunphy no entendeu. "O qu?", perguntou.
Ela desviou o olhar.
"Como posso fazer o qu?", repetiu Dunphy.
Ela colocou a mo dentro do bolso da poltrona da
frente e puxou uma revista de bordo amarrotada.
"Comer vitela!", disse Clem. Afastando-se dele,
abriu a revista e comeou a ler, ignorando Dunphy
enquanto enroscava um cacho de cabelo em volta
do dedo.
Bebs de vaca?
"Vou esticar as pernas", disse Dunphy, levantandose e caminhando lentamente para a parte de trs,
sentindo o avio tremer sob seus ps. Parando na
cozinha, chamou a comissria e trocou seu pedido.
"Acho que vou querer o linguine", disse. Ela sorriu,
anotando a troca.

Ao passar da classe executiva para a econmica,


flagrou uma baforada de cigarro emanada do
fundo do avio, onde um grupinho matava o
tempo diante dos lavatrios. Olhando ao redor, viu
que o avio no estava to cheio quanto ele
pensou que estivesse. Contudo, era uma turma
variada. Havia mes com filhos pequenos, homens
de negcio e universitrios, mochileiros e rabes.
Um grupo de excurso de uns sessenta e poucos
britnicos estava se divertindo a valer, bebendo
com enorme entusiasmo e jogando cartas. Cerca
de um tero deles usava cardigs vermelhos
idnticos com uma espcie de escudo de armas
adornando o peito. Ao passar lentamente por eles
no corredor, Dunphy viu que estava divindo o vo
com a Sagrada Ordem do Tojo. Percebendo a
perplexidade dele, um dos homens ergueu os
olhos de suas cartas e sorriu. "Golfistas", explicou.
Seguindo pelo corredor, Dunphy parou ao lado de
uma sada de emergncia, agachou-se e olhou
pela janelinha. L embaixo, o oceano cintiliava em
todas as direes, a superfcie azul-celeste
salpicada de marolas brancas e cruzada por
cargueiros. Ele observou a paisagem por cerca de
um minuto, indagando se Clem ainda estaria
aborrecida com ele.
Ento se endireitou e, dando as costas janela,
voltou por onde tinha vindo. Estava quase
atravessando a cortininha que separa a classe
executiva da econmica quando sentiu alguma
coisa na nuca - o peso e o formigamento do olhar
dardejante de outra pessoa. Ao se virar, seus olhos

encontraram-se com os do homem de meia-idade,


cabelo platinado e pele ruim.
O Loiro.
E, logo adiante, perto da divisria, adormecido em
sua poltrona: o Atleta.
Fodeu geral, pensou Dunphy. Me ferrei. Ele pde
sentir a adrenalina precipitando-se atravs de seu
corao como uma torrente de degelo, depois
exaurindo-se, depois se precipitando de novo.
Ele no sabia ao certo o que fazer. Ou como o
haviam encontrado. Ou o que poderia estar
espera dele quando o avio aterrisasse no
aeroporto em Tenerife. E ento, para sua surpresa,
deu por si caminhando na direo do homem mais
velho.
"Esse assento est ocupado?" Sem esperar por
uma resposta, Dunphy passou por cima das pernas
de seu fiscal e se atirou na poltrona ao lado dele.
"Voc fala ingls?", perguntou Dunphy, erguendo o
encosto para brao que os separava.
O homem assentiu com a cabea. Engoliu em
seco.
"Bom", disse Dunphy, "porque importante que
voc entenda direito. Se no me disser a verdade,
vou quebrar a porra do seu pescoo - aqui mesmo.
Entende o que pescoo, certo? Le cou?"
O homem olhou em volta apavorado, como se
buscasse ajuda, levou a mo ao cinto de
segurana, remexendo nele para abrir a fivela.
"Sem confuso, por favor", avisou, falando com um
forte sotaque alsaciano. "Ou vou chamar la
htesse." Largando o cinto, esticou-se em busca

do boto para chamar a comissria, a seguir ficou


imvel e caiu sentado quando a mo esquerda de
Dunphy agarrou-o pelas bolas. E apertou. Forte.
Os olhos do homem se esbugalharam, ameaando
explodir enquanto o aperto de Dunphy
aumentava.
"Por favor!"
Dunphy apertou um pouco mais.
Na poltrona do outro lado do corredor, um
garotinho comeou a puxar a manga da me,
apontando para eles. Dunphy sorriu para o
menino, como se aquilo fosse uma brincadeira.
Finalmente abriu a mo, e o alsaciano arfou,
aliviado.
"Como
vocs
me
encontraram?"
Dunphy
perguntou.
O outro homem fechou os olhos com fora, piscou
e sacudiu a cabea, como que para desanuvi-la.
Ento respirou fundo e disse: "A garota."
"Que garota?"
"A inglesa. Quando ela chegou em Zurique eu a
reconheci de Jersey."
"Ento vocs estavam atrs de mim."
"De St. Helier para Zurique. Ento voc nos
despistou no hotel. Mas... ela foi l, ento
seguimos ela." O modo como o homem disse
aquilo soou como uma censura, como se estivesse
criticando a percia de Dunphy.
"No sabia que vocs a tinham visto em Jersey",
explicou Dunphy.
"Sim. Vimos. Difcil de esquecer."
"Ento..."

"Ns a seguimos at o banco. Depois ao aeroporto.


Depois a Zug."
"E Madri."
"Sim, claro", respondeu o homem, desabotoando o
colarinho da camisa. "Madri."
"E agora?" perguntou Dunphy.
O alsaciano deu de ombros. "Acho que talvez voc
fale com Roger. Porque, agora... ele vai matar
voc."
" mesmo?", perguntou Dunphy retoricamente. "E
ele est esperando por mim em Tenerife?"
Como o homem no respondeu, Dunphy voltou-se
na direo dele, mas o alsaciano ergueu as mos
em um gesto tranqilizador. "No sei dizer. Veja
bem, ele tem problemas legais em Cracvia.
Quando voc estava em St. Helier, os polacos
haviam retido o passaporte dele. Se no, voc
teria encontrado com ele em Zurique, posso
garantir."
"E agora?"
Um pequeno muxoxo. "Acho que talvez ele esteja
com o passaporte de novo."
Dunphy pousou a mo no antebrao do homem.
"Voc acha?"
Um olhar desconfiado cruzou o rosto do alsaciano.
"Sim, acho que agora est."
Dunphy assentiu, ento falou em voz baixa.
"Desse modo, voc vai v-lo em breve, o que
bom. Porque quero que diga uma coisa para ele.
Diga que posso conseguir a metade do dinheiro
imediatamente e o resto... um pouco mais tarde.
Mas no se eu encontrar com ele em Tenerife. Se

encontrar com ele em Tenerife..." Deixou a frase


inacabada, na esperana de que a ambigidade
parecesse uma ameaa.
O alsaciano virou-se para ele com total inocncia e
seriedade, a confuso bailando em seus olhos
junto ao medo. "Sim?", perguntou. "Se voc
encontrar com ele em Tenerife...? O que devo
dizer?"
Voc est zoando comigo?, indagou-se Dunphy.
Porque, se est... no h absolutamente nada que
eu possa fazer a respeito. No no avio.
Finalmente, disse: "Diga que ser uma surpresa."
Em seguida levantou-se e voltou para a sua
poltrona.
O trajeto do aeroporto Rainha Sofia at a Playa de
las Amricas foi como passar por um diorama
construdo por guerreiros das estradas em conluio
com um deus vulco irado. O cenrio era uma
regio estril e ocre, de cactos, rochas e terra dura
rachada ao meio por um engarrafamento
aparentemente permanente. Depois de quarenta e
cinco minutos de trnsito emperrado, a terra
inculta e deserta deu lugar sua contraparte
urbana - las Amricas. Era um encrave turstico
esparramado, infestado de pacotes de excurso,
bares cafonas, discotecas pulsantes e lojas
vendendo camisetas e souvenirs. Um letreiro do
lado de fora do Banco Santander registrava a
temperatura de trinta e seis graus. "Bem-vinda ao
inferno", disse Dunphy.
O txi parou em frente a uma boate S PARA
ADULTOS! no bairro Vernicas. "Abajo alli", disse o

motorista, apontando para uma via de pedestres


que serpenteava por uma encosta suave passando
por palmeiras e jardins floridos, volteando de um
lado para o outro ao longo do trajeto at o mar.
Dunphy deu a ele mil pesetas. "Temos que seguir a
p o resto do caminho", explicou a Clem.
Levaram meia hora para achar o Broken Tiller, que
Dunphy no visitava h quase trs anos. Durante
esse perodo, foram erguidos prdios dos dois
lados e nos fundos, de modo que o bar de Frank
Boylan localizava-se agora sob o abrigo das
paredes caiadas de um apart-hotel de seis andares
chamado Miramar. Do outro lado: um bierstube
alemo e uma discoteca (Studio 666). Fora isso,
no havia nenhuma outra grande mudana.
Encravado na encosta de uma colina verdejante, o
Tiller era um bar-restaurante de frutos do mar
simples, quase elegante, com vista para o mar
acima de uma praia de nudismo. O pr do sol,
Dunphy lembrava, era muitas vezes espetacular,
especialmente na estao chuvosa. E aquele
entardecer no era exceo.
Um sol vermelho e redondo pendia sobre o
horizonte, na beira de um cu encarneirado,
alternando entre tons de pssego e manteiga.
Acomodando as malas ao lado de um sota azulclaro, Dunphy e Clem sentaram-se em uma
mesinha com cadeiras brancas de vime. Um jovem
tenerifenho bonito aproximou-se vindo de trs do
bar com um sorriso.
"O que posso servir para vocs?", perguntou.

"Cerveja para mim", respondeu Dunphy,"e... o


qu?" Ele olhou para Clem.
"Vou querer um gim-tnica, por favor."
Antes que o garom pudesse ir embora, Dunphy
falou: "Estou procurando um amigo."
"Oh? Sim?"
"Sim. O nome dele Tommy Davis. Pensei que
voc poderia t-lo visto."
O garoto - ele no poderia ter mais que dezoito
anos - piscou, depois fez uma cara de quem
pensava no assunto. Finalmente sacudiu a cabea
e deu de ombros. "Lo siento."
Pergunta idiota, pensou Dunphy. Tommy no
queria ser encontrado, de modo que a resposta
teria sido a mesma, quer ele tivesse visto Tommy
ou no. "E Frank Boylan? Por onde anda ele? Ainda
o dono deste lugar?"
Um grande sorriso. "Oh, claro. Ele jamais vai
vender. Voc conhece o senhor Boylan?"
Dunphy fez que sim com a cabea. "Somos velhos
amigos. Voc poderia ligar para ele?"
"Sim, acho que posso", disse o garoto. "Se ele no
estiver bebendo. s vezes, quando bebe..."
Sei.
"...ele desliga o celular. Diz que no quer ser
incomodado." "Sim, bem, veja se consegue achlo. Diga que Merry Kerry est no bar."
"Mary Kelly?"
"Merry... Kerry", corrigiu Dunphy. "Como Happy
Kerry, s que com letras diferentes. E, enquanto
voc trata disso d uma olhada atrs do bar. Acho
que tem um pacote para mim."

Eram oito e meia quando Tommy adentrou com o


nanico mas corpulento Francis Boylan ao seu lado.
"E no que ele mesmo!" gritou Tommy, com o
sotaque irlands ainda mais carregado depois de
todos aqueles meses na Espanha. "Tentei
encontr-lo diversas vezes", gralhou ele, "mas
tudo o que obtive ao me dar a esse trabalho foi um
monte de barulhos esquisitos no telefone. Pensei
que voc tivesse se estrepado, claro!"
Um grande abrazo, e a seguir Dunphy se
desvecilhou e apertou a mo de Boylan. "A noite
ainda uma criana", ele retrucou. "Posso me dar
mal a qualquer momento." Finalmente, apresentou
Clementine.
"Prazer em conhec-la", disse Tommy, abraandoa com um entusiasmo um pouquinho maior do que
o estritamente necessrio.
"E este o nosso anfitrio", anunciou Dunphy,
pegando Clem pelo cotovelo e apresentando-a ao
"grande Francis Boylan".
O irlands trocou um aperto de mo e virou-se
para Dunphy com um olhar de aprovao. "Bom
trabalho."
Em seguida, estavam sentados em volta de um
prato de tapas, bebendo, com Tommy reclamando
da "vida dura" em Tenerife.
"Est nos matando", afirmou. "O Francis aqui um
fantasma do homem que foi. Olhe s para ele,
definhando, com bolsas embaixo dos olhos."
"Ele me parece bem", disse Clem.
"Obrigado", comentou Boylan.

" o sexo, o sol e o trago", insistiu Tommy. "Quer


dizer, pense nisso: mil mulheres voam para c
diariamente, todas elas muito afim de diverso.
Desse modo, se voc mora aqui em tempo integral
e est familiarizado com o lugar, bem, de
espantar que no estejam fazendo um estudo
mdico."
Nas horas seguintes, testaram a cozinha do Broken
Tiller e verificaram que o chefe estava em boa
forma. Entre bocados de peixe-espada, batatas,
feijo-manteiga e riesling, Dunphy contou aos
acompanhantes sobre Blmont e seu encontro no
vo vindo de Madri.
"Ento voc afanou o dinheiro do homem", disse
Boylan. "E agora ele est vindo atrs para reavlo."
"Est", respondeu Dunphy.
"Bem, quem pode culp-lo?" perguntou Tommy.
"Eu faria o mesmo."
"Claro que faria", comentou Dunphy, "qualquer um
faria. Mas vamos manter a coisa em perspectiva.
Ele um homem muito mau. No como se eu
tivesse roubado das freiras franciscanas."
"Contudo..."
"Ele anti-semita!" insistiu Dunphy. "E, para
comear, o dinheiro nem era dele."
"Ento deixe que os judeus o roubem!", sugeriu
Tommy.
Antes que Dunphy pudesse retrucar, Boylan deu
uma sugesto. "Eu poderia dar uma palavrinha
com ele, se voc quiser. Mandar uns rapazes. Pedir
um pouquinho de pacincia."

Dunphy pensou na idia, depois sacudiu a cabea.


" problema meu. Vou tratar disso."
"Nesse caso..." Boylan levou a mo s costas e
exibiu
uma
pequena
pistola
reluzente.
Embrulhando-a nas pginas de um exemplar
dobrado do jornal local, Canarias7, empurrou-a
para Dunphy atravs da mesa. " uma P7", disse
Boylan. "Heckler & Koch. Oito balas no pente."
Clem revirou os olhos, reclinou-se e desviou o
olhar.
"Obrigado, Jesus!", exclamou Dunphy, metendo a
arma no espao entre o cinto e a camisa. "Vou
devolv-la antes de partirmos."
Boylan assentiu. "Eu agradeceria. Custou uma
milha."
"Onde vocs esto hospedados?" perguntou
Tommy.
"No sei" disse Dunphy. "Chegamos h umas duas
horas."
"Ento bem que poderiam ficar na casa de Nicky
Slade", sugeriu Boylan. "Voc lembra de Nick,
no?"
"O mercenrio" disse Dunphy.
"O prprio", concordou Tommy.
" um belo lugar", comentou Boylan, "e Nicky no
vai precisar dele por um tempo".
"Por que no?" perguntou Dunphy.
Boylan olhou de relance para Tommy, depois para
Dunphy. "Bem, ele est viajando, no ?"
"No sei. Est?", perguntou Dunphy.
"Est", respondeu Tommy. "De fato, estar
viajando por bastante tempo."

"Ento uma viagem extensa", opinou


Dunphy. "."
"E por qu?", Dunphy quis saber.
"Bem", explicou Boylan, "porque o homem est
sendo mal visto".
"Por quem?"
"Certos grupos."
"Que grupos?"
"OTAN", respondeu Tommy. "Sabia que voc
muito insistente?"
Clem deu uma risadinha e Dunphy ficou
carrancudo. "Como voc fica 'mal visto' pela OTAN,
pelo amor de Deus?"
"Na verdade, houve um errinho em um dos
certificados de consumidor final dele", disse
Boylan.
" mesmo?", perguntou Dunphy
"De fato houve", respondeu Tommy. "E, quem diria,
os burocratas esto fazendo disso um caso
federal."
"Qual foi o erro?", perguntou Dunphy.
"Pelo me que me contaram, ele escreveu
chardonnay em um dos espacinhos do formulrio,
quando, para ser exato, a resposta adequada
estaria mais para granadas."
Chegaram casa de Nicky Slade pouco depois da
meia-noite. Ficava em um pequeno condomnio de
umas doze casas em uma pacata rua de Las
Galletas, na costa de Las Amricas, no muito
longe da praia. Um trio de comissrios de bordo
estava alugando a casa da esquerda, disse
Tommy, enquanto uma escocesa idosa ocupava a

da direita. "Vocs vo ficar muito bem aqui",


afirmou Tommy.
Um cheiro ranoso saudou-os ao entrarem. "Deve
ser a OTAN", brincou Tommy. Ao que parecia, o
lugar estivera desocupado durante semanas. Mas
era fcil de arrumar. Com as janelas abertas e as
cortinas afastadas, a brisa fresca logo limparia o
ar. Dunphy acendeu as luzes da sala de estar.
"Vou trazer o toca-fitas de manh", disse Tommy.
"Assim voc poder escutar a fita." Ele se referia
fita que Dunphy havia mandado para si mesmo
para o Broken Tiller.
"Apenas me d uma ligada antes de vir", retrucou
Dunphy. "No quero atirar em voc atravs da
porta."
"Pode deixar", prometeu Tommy, saindo com um
pequeno aceno. "At!"
Dunphy trancou a porta e foi para a cozinha.
Abrindo a geladeira, encontrou meia caixa de
Budweiser, dois tipos de mostarda e umas poucas
coisas mais. Enquanto refletia que uma caixa de
Bud deveria custar uma fortuna nas Canrias,
Dunphy abriu uma cerveja e voltou para a sala de
estar.
"Acho seus amigos legais", disse Clem, dando uma
olhada em uma pilha de CDs. "Embora..."
O qu?
"Um pouco rudes."
Dunphy concordou. "Bem, sim", disse. "So
mesmo." Removendo a pistola do cs de sua cala,
depositou-a na mesa de caf perto de um vaso de
cravos de seda empoeirados. A seguir foi at as

janelas e encheu os pulmes com o ar quente que


vinha do mar.
"Voc acha que eles nos encontraro?" perguntou
Clem.
"No sei", disse Dunphy, indagando-se quais dos
perseguidores ela tinha em mente - Blmont ou a
agncia. "No acho que tenhamos sido seguidos
desde o aeroporto, mas tambm no achei que
tivssemos sido seguidos desde Jersey. Assim, o
que que eu sei?"
Ela colocou um CD na bandeja e em seguida uma
voz comovente encheu a sala com a queixa de que
"Easys gettin harder every day". "Iris Dement",
disse Clem, gingando no ritmo.
Dunphy recostou-se no peitoril da janela e
bebericou a cerveja. Estava olhando atravs de um
jardinzinho (quem diria que algum como Slade
seria jardineiro?), fitando um cordo de luzes no
horizonte escuro. Cargueiros e navios de
passageiros, barcos a vela e petroleiros. Era um
cenrio bonito, at mesmo romntico, mas ele no
conseguiu entrar no clima. Estava pensando nos
homens do avio, o Loiro e o Atleta. E como
desapareceram ao desembarcar em Tenerife.
O que deveria ser reconfortante.
Sem malas para pegar, Dunphy e Clem passaram
ventando pela Alfndega e a seguir pelo
aeroporto,
pegando
o
primeiro
txi
que
encontraram na cidade. Se os perseguidores
estivessem em qualquer lugar prximo, Dunphy os
teria visto. Mas no estavam. O que o fez indagar
se...

N.
Por um momento, Dunphy nutrira a possibilidade
de que tivesse enxotado-os de alguma maneira.
Mas qual era a probabilidade disso? O Loiro no
parecera realmente apavorado - mais incomodado
do que qualquer coisa. Desse modo...
Deveriam ter ligado antes de Madri. Tinham
algum espera deles no aeroporto. O que
significava...
Com um esgar, Dunphy puxou as cortinas e
verificou as fechaduras das portas envidraadas
duplas que conduziam ao jardim. As fechaduras
no eram grande coisa. Um bom pontap faria
com que se abrissem voando pelos ares.
Voltando para a sala de estar, pegou a novemilmetros que Boylan havia dado e enfiou-a no
bolso. Clem ainda estava se movimentando ao
som da msica.
"Jack?" ela chamou.
Sim.
"Vamos ficar bem, no vamos?"
Tommy apareceu de manh, pouco depois das
dez. Visto que no havia nada para comer na casa
de Slade, saram para buscar meias-luas no
mercado local, depois foram para las Amricas de
carro.
"Bem que poderamos ir ao Tiller", sugeriu Tommy.
"O caf de Boylan to bom quanto qualquer um
e duas vezes mais forte."
Deixaram o Deux Chevaux vermelho de Tommy
em um estacionamento perto do Cinema Dumas e
desceram a colina at o Broken Tiller a p. O

mesmo garoto da noite anterior estava l de novo,


parado atrs do bar, enxugando copos.
Fora ele, o lugar estava deserto. Escuro e frio.
"Expressos, Miguel!"
"No para mim, obrigada", disse Clem. "Vou dar
um mergulho."
Dunphy olhou desconfiado. "Voc no est
esquecendo de uma coisa?"
Ela olhou intrigada. "Do qu?"
"Um traje de banho", respondeu Dunphy,
sentando-se em uma mesa no canto do bar.
Clem beijou-o no alto da cabea. "Que querido",
disse ela e, dando meia volta, foi para o sol com
uma toalha debaixo do brao.
"Essa eu tenho que ver!", exclamou Tommy.
"No, no tem", retrucou Dunphy e, pegando-o
pelo cotovelo, puxou-o para o assento ao seu lado.
"Trouxe o toca-fitas?", perguntou.
"Trouxe", respondeu Tommy, tirando-o do bolso da
camisa e entregando a Dunphy. " o professor que
est na fita?"
Dunphy assentiu, inserindo o cassete no toca-fitas.
" a ltima fita que fizemos antes de ele ser
retalhado."
"Bem, se voc no se importa", disse Tommy, "vou
tomar meu caf l na praia, visto que s um de
ns pode escutar".
Dunphy plugou os fones de ouvido no toca-fitas e
passou-os por cima da cabea. "Voc no vai ficar
comendo minha namorada com os olhos, vai?"
"Qual !" protestou Tommy. "Pelo que voc me
toma?"

"Por um pervertido."
O que quer que Tommy tenha dito em resposta
escapou a Dunphy quando ele apertou o boto de
Play, e as pequenas bobinas comearam a girar.
- Amarelo queimado.
Amarelo queimado?
Sim.
Bem, se voc acha, mas... no acha que um
pouco...
O qu?
Amarelo?
Sabia que voc iria dizer isso! Mas no, no acho.
Acho que vai ficar maravilhoso com o kirman.
Oh, certo! Voc tem o kirman!
Levou um tempinho para Dunphy identificar as
vozes, e mais um pouco para adivinhar sobre o
que estavam falando - no caso, de uma cadeira
que Schidlof havia mandado forrar.
A segunda conversa era relativamente clara:
Schidlof marcando uma consulta mdica para o
que suspeitava que fosse bursite. Ento o caf de
Dunphy apareceu, de repente e vindo do nada.
Curvado
sobre
o
toca-fitas,
escutando
atentamente pelos fones de ouvido, ele no tinha
ouvido Miguel se aproximar.
"Obrigado", disse ele, um pouco alto demais. E
tomou um gole. Uau!
A terceira e quarta ligaes eram de estudantes
perguntando se Schidlof poderia remarcar seus
encontros com eles. A quinta ligao foi feita por
Schidlof, e era internacional. Dunphy contou

quinze tons distintos antes de o telefone comear


a tocar do outro lado. E ento uma voz americana
entrou na linha.
Gibeglisociates.
Al! Aqui Schidlof.
Sim.
Dunphy parou a fita e rebobinou-a.
Gibegli Associates.
De novo.
Gil Beckley Associates.
Al! Aqui Schidlof!
Sim, doutor Schidlof. Que bom que voc ligou.
Estou ligando para saber do cheque que lhe
enviei.
Certo. Bem, gostaria de agradecer-lhe.
Era a ttulo de honorrios.
Foi o que entendi.
E estava imaginando se voc teve oportunidade
de dar uma olhada na carta.
Tive.
E? Voc tem condies de emitir um parecer?
Oh, autntica. Sem dvida.
A fita ficou sem som por cinco ou dez segundos.
Professor?
Sim.
Por um instante, pensei que a ligao tivesse
cado.
No, s que...
Se voc quiser, posso coloc-lo em contato com
algum que, uh, trabalha para a Sotheby's. Um
figuro.
No.

Ele provavelmente conseguiria uns mil por isso,


talvez mais. De modo que no haveria desembolso
de sua parte.
A voz de Beckley fez Dunphy lembrar de onde o
tinha visto - no programa de Diane Sawyer,
falando sobre os dirios de Hitler que eram falsos.
Bem, agradeo, mas... de momento, quero apenas
autenticar as cartas.
Foi a vez de Beckley ficar quieto. Ento:
Oh, no percebi que era...
Sim. uma correspondncia. Achei que tivesse
deixado claro.
No.
Bem...
E so... voc diz que so todas de Allen Dulles?
Sim. Comeam no incio dos anos 30. Jung morreu
em 1961. quando elas chegam ao fim.
Entendo.
Beckley ficou calado de novo, depois disse:
Voc sabe, isso pode ser um pouco confidencial.
Ah, ? Como assim?
Bem... Allen Dulles era um cara muito importante.
Estava metido em muitas coisas escusas.
Compreendo, claro, mas...
Se voc quiser, posso dar uma olhada no resto da
correspondncia.
Isso muito gentil de sua parte, mas...
Sem custos.
No realmente necessrio.
A conversa prosseguiu por cerca de um minuto,
com Beckley engambelando para ver as outras
cartas e Schidlof recusando edu-camante.

Finalmente o professor desligou, dizendo que tinha


que dar aula.
Dunphy recordou-se do telegrama que tinha visto
no Arquivo Especial, aquele de Matta para Curry.
"Fonte unilateralmente controlada... Material
confidencial Andrmeda... Quem Schidlof?"
Bem, pensou Dunphy, agora pelo menos sabemos
quem era a fonte - no que jamais tivesse havido
muita dvida. O pobre Schidlof tinha ido ao cara
absolutamente errado. Beckley era um daqueles
tipos de Washington que jamais superam por
completo a perda de prerrogativas de segurana.
Aposentados compulsoriamente aos cinqenta
anos, fazem qualquer coisa para demonstrar que
ainda so teis comunidade da inteligncia,
qualquer coisa para "se manter na jogada",
qualquer coisa para "ser um jogador".
Assim sendo, Beckley havia delatado seu cliente
ao Gabinete de Segurana da agncia em troca de
um tapinha nas costas. Fico imaginando se ele
recebeu um, pensou Dunphy. Ou se, como
Schidlof, est dormindo o sono eterno. Dunphy
torceu para que fosse a ltima.
Erguendo o olhar do toca-fitas, fez um sinal a
Miguel pedindo outro expresso e deu uma olhada
ao redor. Para sua surpresa, viu que no era mais o
nico cliente do bar. Um casal jovem estava
sentado na varanda, conversando animadamente.
E havia um homem no bar, de costas, bebendo
uma cerveja sossegadamente. Bela camisa,
pensou Dunphy, admirando a cor, uma espcie de
azul-cobalto.

A seguir olhou para a praia l fora, procurando


Clem, mas no conseguiu ach-la. Havia dzias de
banhistas entrando e saindo da gua, e pelos
menos uma centena tomando banho de sol, cerca
da metade deles nus - dormindo, lendo, assando
no calor.
Ao contrrio dele. O bar estava frio. mido at.
Dunphy reajustou os fones nas orelhas, apertou o
boto de Play e comeou a escutar.
Schidlof reservando ingressos para um jogo dos
Spurs. Schidlof cancelando uma consulta com o
dentista. Schidlof solidarizndose com outro
professor a respeito das insuportveis cargas de
trabalho. Schidlof escutando docilmente uma
conversa fiada de telemarketing. E ento Schidlof
discando, e uma voz jovial:
Al? Al?
Doutor Van Worden?
Apenas Al, por favor!
Oh! Bem, aqui Leo Schidlof, do King's
College. Sim?
Esperava poder me encontrar com
voc? Oh?
Mmmm. De fato, esperava que, se voc estivesse
livre, pudssemos almoar.
Uma pausa, que Schidlof apressou-se em
preencher:
Fiquei bastante
interessado
na Sociedade
Madalena.
Uma risadinha de Van Worden:
mesmo?

Sim. E, uhhh, pelo que entendi, voc uma das


poucas pessoas que pode me falar a respeito dela.
Bem, sim... suponho que seja, mas voc
historiador?
Miguel chegou com o expresso de Dunphy,
colocando-o em cima da mesa sem fazer barulho.
De fato, psiclogo.
Oh... entendo.
Uma longa pausa e Van Worden prosseguiu.
Entretanto, no entendo bem. Por que um
psiclogo estaria interessado em algo assim? Quer
dizer, eles desapareceram h duzentos anos!
Silncio por parte de Schidlof.
Professor?
Sim?
Eu estava perguntando por que um
psiclogo... Porque no estou bem certo
disso.
Disso o qu?
De que tenham desaparecido.
Dessa vez, foi Van Worden quem ficou calado.
Finalmente disse:
Bem! Sem dvida, pois. Vamos almoar.
Dunphy indagou quem era Van Worden. Professor
de alguma coisa, provavelmente histria. Em todo
caso, algum que sabia o bastante sobre a
Sociedade Madalena para que Schidlof fosse atrs
dele.
Dunphy rebobinou a fita at o ponto anterior ao
comeo da conversa. Havia sete tons de discagem
e depois a voz animada de Van Worden. Al? Al?
O que significava que era uma chamada local. O

que situava Van Worden em algum lugar de


Londres.
Dunphy estava pensando que Van Worden
provavelmente estava na lista telefnica de
Londres quando ouviu um grito abafado. Ao erguer
o olhar, algo assomou no canto de seu olho
esquerdo, mas, no momento em que se voltou
naquela direo, congelou em choque ao ver o
homem no bar atingir Miguel com uma garrafa.
Ento um porrete, ou tijolo, ou alguma coisa
atingiu-o por trs do ouvido, e o mundo reluziu de
sbito, um claro branco que se desvaneceu rapidamente, enquanto Dunphy tombava para a
frente, estatelando-se no cho de azulejo. Os fones
de ouvido sumiram, e o grito ficou mais alto, um
guincho ululante, medida que Dunphy botava a
mo na cintura em busca da pistola que Boylan
havia dado. Estava com ela na metade do cs da
cala quando o bico de uma bota golpeou-o no
rim, e no ombro, e no rim de novo. Agora havia
duas pessoas gritando ou berrando, e Dunphy
percebeu vagamente que a segunda era ele
mesmo. O dorso do p de algum golpeou-o nas
costelas, fazendo-o rolar, e naquele momento a
arma disparou, a esmo e rpido. Ele no sabia em
quem, no que ou em quantos estava atirando, mas
de algum modo havia comeado a mandar bala,
debatendo-se e atirando, esquivando-se de costas
pelo cho, tentando manter-se longe da bota.
Havia gente gritando - ele estava gritando.
E ento aconteceu alguma coisa atrs da cabea
dele e o mundo apagou com um click suave e uma
torrente de luzinhas brilhantes.

25
Ele estava mal do estmago. Mal da cabea. Mal
de tudo. Sua coluna lombar parecia quebrada e as
costelas estavam estilhaadas.
Estava sentado em algum lugar, os olhos nos
joelhos, com medo de olhar para cima. Com medo
quase de respirar. E ento uma onda de tontura e
nusea tomou conta dele e causou nsia de
vmito, uma golfada seca. O mundo deslizou para
dentro de sua viso.
Estava em uma oficina de algum tipo. Luzes
fluorescentes bruxuleavam e zumbiam, e um
cheiro pungente e desagradvel enchia o ar. Tinta
para madeira. A cabea dele martelava como se a
estivessem espremendo e soltando, espremendo e
soltando. Quase contra vontade, ele ergueu os
olhos e viu mveis. Montes deles. E peas de
tecido. Arames e molas. Uma loja de estofados. E
ento, lentamente, e de incio parecendo vir de
muito longe, um som de palmas encheu a sala.
Dunphy virou-se na direo dele.
Roger Blmont estava sentado em uma poltrona
verde estofada, aplaudindo to lentamente que
cada palma comeava a se desfazer antes que a
sucessora cortasse o ar. Estava sorrindo e, como
sempre, impecavelmente vestido. Relgio Breitling
e sapatos Cole-Haans, calas de vinco afiado e...
camisa azul-cobalto.

Ele estivera sentado no bar enquanto Dunphy


escutava a fita de Schidlof. Dunphy o vira, mas
somente de costas, e agora...
"Voc parece pssimo", comentou Blmont.
Um gemido suave saiu dos lbios de Dunphy.
"Un vrai merdier."21
Dunphy ouviu uma risadinha e virou a cabea para
ver quem era: o Atleta, de botas e jaqueta de
couro, apoiado nas costas de um sof, observando
Dunphy com indisfarada curiosidade. E em uma
cadeira ali perto, o alsaciano, com um aspecto
plido.
Por que aqui?, indagou-se Dunphy, olhando em
volta. Ento ele viu uma bandeira branca, como o
broche que Blmont s vezes usava, pendurada
acima de uma bancada atravancada. E nela o
emblema em azul e dourado com as palavras:
Contre la boue.22 Pelo visto, Blmont tinha amigos
at nas Canrias.
Saia, disse Dunphy a si mesmo. Instintivamente,
tentou se erguer, cerrando os dentes por causa da
dor - mas no. Seus pulsos estavam atados atrs
das costas.
"Sabe, Kerry ", comeou Blmont em voz baixa.
"Meu nome no Kerry", murmurou Dunphy.
Blmont deu uma risadinha. "No dou a mnima
para o seu nome."
"Deveria dar", rebateu Dunphy. "Vai precisar dele
para reaver seu dinheiro."
21 Numa puta confuso! (N. da T.)
22 Contra a lama. (N. da T.)

"Ahhhh" disse o corso, como se acabasse de


lembrar de algo. "O dinheiro. Eu disse, Marcel, eu
disse: 'Vamos falar sobre o dinheiro, Kerry e eu.'"
Olhou de relance para o Atleta: "No disse?"
O grando assentiu com a cabea, acendendo um
pequeno charuto.
Ainda sorrindo, Blmont atravessou a sala,
agachou-se diante de Dunphy e olhou-o nos olhos.
"Por que voc pegou meu dinheiro?", perguntou.
"Precisei dele", disse Dunphy. "Estava em uma
grande encrenca?"
"Estava?"
Dunphy desviou o olhar. Sentia dor por tudo e
sabia que estava s comeando. Blmont ia foder
com ele. Dava para ver em seus olhos.
"Sabe, realmente um bocado de dinheiro",
comentou o corso. "E no s o dinheiro das aes.
Tem os juros tambm. N'est-ce-pas?"
Dunphy suspirou.
"E, alm dos juros, tambm tem..." Blmont
franziu o cenho. "Como se diz - le dessous de
table?"
"A propina", disse o Atleta.
"Exatamente."
"Que propina?" perguntou Dunphy.
"Para a secretria", respondeu Blmont. "Em St.
Helier. Como voc acha que ns o encontramos?"
Ento ele estava certo. Maravilha.
"E tambm tem as despesas. Mareei e Luc. Eles
tm a gratificao deles, como voc pode
imaginar. Os custos. Um bocado de custos. Navios.

Avies. Hotis. Restaurantes. Bem, eles tm que


comer."
Os olhos de Dunphy foram de Blmont para o
Atleta, a seguir para o alsaciano.
"Ei", disse Blmont, com um suave tom de
censura. "Estou aqui."
Mas no conseguiu se virar. Seus olhos ficaram
grudados no alsaciano, afundado em uma poltrona
estofada, encarando-o. Por um momento, pareceu
a Dunphy que se tratava de um olhar duro, o tipo
de olhar que inimigos trocam quando se avistam
atravs de uma sala lotada. Mas ento viu a faixa
vermelha em torno da cintura do homem e
percebeu que no era um cinturo. O alsaciano
estava sangrando at a morte - bem ali, bem na
cadeira. E o olhar em seu rosto era o de um cara
que estava fazendo tudo o que podia para no
desabar. Para permanecer sob controle. Para se
segurar. Para se segurar todo.
Fodeu geral, pensou Dunphy. Me ferrei.
Blmont seguiu seu olhar, e mais uma vez
disparou a sirene da percepo: "Aaaaaaah,
percebo o seu ponto de vista", exclamou o corso.
"Voc est pensando que, se Luc se for, no
haver necessidade de pag-lo." Ele repuxou os
lbios em um beicinho. "Belo ponto de vista. Mas
Luc ficar bem, no , Luc?"
Um murmrio duvidoso do alsaciano.
"O que aconteceu?", perguntou Dunphy.
Blmont fez uma expresso cmica. "Voc atirou
nele."
A surpresa de Dunphy foi bvia.

"Voc estava caindo" explicou o Atleta. "Disparou


uns tiros. Foi por sorte."
"Ele est morrendo", falou Dunphy.
Blmont rejeitou a idia. "Ele ficar bem."
"Ele vai sangrar at morrer."
"No, no. Ele est muito bem." Blmont colocou a
boca perto do ouvido direito de Dunphy e
sussurrou. "Voc vai assust-lo."
Era a coisa mais engraada que Dunphy tinha
escutado naquele dia, mas no riu. "Veja", disse
ele, "posso devolver o seu dinheiro".
Blmont assentiu com indiferena. "Eu sei."
O Atleta resmungou consigo mesmo, ento atirou
no cho o charuto que estava fumando.
Esmagando-o com o bico da bota, virou-se para
Blmont. "Pourquoi juste ne le dtruisons?..."23
Dunphy no entendeu tudo. Seu francs era
medocre, na melhor das hipteses. "Por que ns
no..." alguma coisa... alguma coisa.
"Soyez patient",24 disse Blmont. Ento virou-se
para Dunphy e explicou: "Ele quer matar voc."
Dunphy deu uma olhada na direo do Atleta. "Por
qu? Eu nem o conheo."
Mais uma vez, Blmont inclinou-se bem perto e
sussurrou. "Porque ele acha que voc matou o
namorado dele e, quer saber? C entre ns? Acho
que ele pode estar certo." Ento riu.
Levou um momento para Dunphy entender. O Loiro
e o Atleta no eram apenas uma equipe. Eram um
casal. "Olhe", disse ele, tentando manter a
23 Por que no acabamos com ele? (N. da T.)
24 Tenha pacincia. (N. da T.)

conversa na rea dos negcios, "posso conseguir o


dinheiro. No s o que est no banco. O restante
tambm".
"O restante? Quanto voc gastou?", perguntou
Blmont.
Dunphy hesitou por um momento e mentiu: "Vinte
mil", disse. "Talvez vinte e dois."
"Libras?"
"Dlares."
Blmont girou a cabea de um lado para o outro,
pensando. Ento falou: "Diga-me uma coisa."
O qu?
"Por que voc demorou tanto?"
Dunphy no entendeu a que ele se referia. "Para
fazer o qu?", perguntou.
"Ir atrs do dinheiro. Voc ficou sumido durante
meses."
Dunphy ficou pensando, incerto sobre o que e o
quanto dizer. Finalmente, deu de ombros. "Estava
nos Estados Unidos. No podia sair."
Blmont sacudiu o dedo na direo dele. "No me
venha com bobagens."
"No estou."
"Voc est fugindo de alguma coisa", falou
Blmont. "E no s de mim."
Dunphy no disse nada.
"Fomos at o seu escritrio", prosseguiu Blmont.
"Nada. E seu apartamento, a mesma coisa. Ento
pensei: meu velho amigo Kerry, ele pegou o
dinheiro de todo mundo. Mas no. Fui at a Kroll.
Conhece a Kroll?"
Dunphy assentiu. "Os investigadores."

"Certo. Fui at eles - duzentas pratas a hora, e adivinhe? Disseram que era s eu. Ningum mais
estava reclamando. Ningum mais foi lesado.
Agora, por que isso?"
"Peguei s o que eu precisava" respondeu Dunphy.
"Voc precisava de meio milho?"
"Sim. Precisava."
Blmont sustentou o olhar por um instante, em
seguida sacudiu a cabea, como que para
desanuvi-la. "Certo, voc precisava de um monte
de grana. Por que eu?"
"Porque..." Voc um porco, pensou Dunphy. "O
dinheiro estava l", disse ele. "Estava na conta.
Era fcil, s isso."
"Voc quer dizer que parecia fcil", disse Blmont,
e Dunphy concordou. "E agora, de quem voc est
fugindo, quando no est fugindo de mim?"
Dunphy sacudiu a cabea.
"No da polcia", refletiu Blmont. "No em
Londres, em todo caso. De quem ento?"
"Qual a diferena? Isso no sobre mim. sobre
o dinheiro que eu peguei."
"No. No s sobre o dinheiro", retrucou
Blmont.
Dunphy lanou um olhar desconfiado.
" sobre amizade", insistiu o corso, a voz enfeitada
com
falsa
sinceridade
suficiente
para
o
lanamento de uma campanha de telemarketing
da Hezbollah.
Dunphy quase riu. "Voc to imbecil!" comeou.
Blmont atingiu-o com uma fora que Dunphy
jamais havia experimentado na vida, um murro

que quebrou seu nariz com um estalo agudo e


emitiu um borrifo de sangue direto para a camisa
dele. Dunphy arfou e cambaleou enquanto os
olhos fechavam-se no mesmo instante e seu
crebro era inundado por estrelas. Pouco depois,
Blmont ergueu o queixo dele com a palma da
mo. "Pardon?"
O sangue escorria das cavidades nasais para a
garganta, e levou um momento para ele
desembuchar. Finalmente disse: "Me expressei
mal."
Blmont sorriu.
Dunphy inclinou a cabea para trs no vo esforo
de tentar estancar o sangramento.
"Eh, bien", comentou Blmont, tirando um mao
de cigarros do bolso da camisa. Acendeu um com
um Zippo prateado, tragou vigorosamente, depois
soprou uma nuvem de fumaa na direo do
americano. "Acontece", disse. "Mas, realmente,
todos aqueles nossos almoos, meu Deus, Kerry,
como demos risadas, hein?"
"Uns poucos almoos", disse Dunphy. "E no
ramos assim to prximos."
"O que aconteceu?" perguntou Blmont com uma
voz queixosa, como se estivesse falando com uma
namorada que tivesse dado o fora nele.
Dunphy sacudiu a cabea. Lenta, levemente.
Respirou fundo. " complicado", respondeu.
O corso rejeitou o parecer com uma pequena
bufada. "Temos tempo. Temos o dia inteiro. Conteme."

Um suspiro de Dunphy, que sabia que Blmont


estava brincando com ele. Contudo, por quanto
mais tempo falassem, melhor para ele. Tommy e
Boylan estariam sua procura. Tinha havido um
tiroteio no bar. Havia sangue no cho.
"Meu nome Jack Dunphy", disse ele com a voz
carregada de sangue e dor. "No Thornley. No sou
irlands. Americano." Vou contar tudo para ele?,
indagou-se Dunphy. E a resposta foi: sim. Por que
no? Qual a diferena?
Blmont ergueu a cabea levemente curioso,
ouvindo distraidamente enquanto enchia o Zippo
com o lquido de uma garrafinha de fluido para
isqueiros Ronson.
"O trabalho em Londres, a companhia que eu
tinha..." O nariz quebrado tornava difcil respirar.
Blmont esguichou um pequeno jato do
combustvel na bucha de algodo na base do
isqueiro. "Sim?"
"Era um disfarce."
Blmont ficou momentaneamente perplexo. "Um
disfarce? Voc quer dizer..."
"Uma fachada."
"Para quem?"
"A CIA."
O Atleta riu alto, um acesso nico e agudo de
incredulidade.
Blmont
continuou
a
encher
o
isqueiro.
Finalmente, montou o Zippo de novo, acendeu e
apagou, acendeu e apagou e olhou Dunphy no
olho. "Voc acha que eu sou estpido?"
Dunphy sacudiu a cabea.

"Voc acha que estou aqui para entret-lo?"


"No!"
"Porque se estou..."
"Voc no est."
"Podemos dar um fim nisso. Certo? isso que voc
quer?" A voz do corso elevou-se cada vez mais, a
fria dele aumentando com o volume? " isso?
Certo!"
"Olhe", disse Dunphy - mas no passou disso, pois
Blmont comeou a borrifar seu peito com fluido
de isqueiro, espargindo-o sobre a camisa, como se
Blmont fosse Jackson Pollock e Dunphy sua tela.
"Ohhh, Cristo, Roger!"
Aconteceu num instante. Blmont inclinou-se com
o Zippo. Houve um estalido agudo, um claro e
uma cortina de labaredas azuis e amarelas
explodiram com um whoooof no rosto de Dunphy.
Cego pela luz, chocado demais para gritar, tudo o
que ele conseguiu fazer foi engolir em seco. O
calor... Em seguida, to de repente quanto haviam
aparecido, as chamas extinguiram-se.
Blmont e o Atleta riram. "Veja a fumaa!", disse o
corso, dando tapinhas na camisa de Dunphy com a
ponta dos dedos. "Ele est sendo defumado!"
Blmont cheirou o ar, olhou de relance para o
Atleta e deu uma risadinha. "Peux-tu sentir les
cheveux?"25
A resposta foi um risinho.
"Jesus Cristo!" disse Dunphy por entre os dentes
cerrados. "O que voc quer?"
25 Est sentindo cheiro de cabelo? (N. da T.)

Blmont adotou um semblante srio, limpando a


garganta e franzindo o cenho no esforo para
reprimir o riso. Ento falou com voz baixa em uma
pardia de sinceridade e intimidade. "Bem,
obviamente, Jack, quero torturar voc." Depois
disso, Blmont e o Atleta desataram a rir de novo.
O corao de Jack ribombava como uma banda
alem. Ele no sabia se Blmont iria chut-lo,
soc-lo, atear fogo nele ou o qu. Um ataque
cardaco cairia bem, pensou Dunphy. E eu poderia
morrer, aqui e agora. Mas isso no iria acontecer,
ele sabia. Desse modo, torceu as amarras que
prendiam seus pulsos e, para sua surpresa, elas
pareceram ceder - s um pouquinho.
"Isso foi apenas um..." Blmont estalou os dedos
em busca da palavra, depois riu secamente.
"Apenas um aquecimento." E a riu ruidosamente.
Ele demente, pensou Dunphy.
"E olhe isso!" Blmont pegou uma furadeira
eltrica ou coisa parecida. Um longo fio cor de
laranja estendia-se da base da mquina at o cho
e estava plugado na parede. Abaixando-se, o corso
tocou em um interruptor ao lado da mquina e no
mesmo instante a loja foi tomada pelo rudo
ensurdecedor de um motor a ar comprimido. "Meu
av era carpinteiro!", berrou Blmont. "Em
Ajaccio!"
Dunphy retorceu as mos e desviou o olhar. No
queria saber o que Blmont ia fazer, porque, o que
quer que fosse, seria feito nele.
"Eu o vi trabalhar! No ?" O compressor foi
desligado, to rapidamente quanto tinha sido

ligado. "Nada mau." Subitamente a sala ficou em


absoluto silncio. "Claro que eles no tinham pistolas para pregos naquele tempo. Tinha que ser
feito tudo mo. Mas com isso..." Blmont
apontou a ferramenta na direo de Dunphy e,
com sorriso sdico, apertou o gatilho.
Szzzunkk!
Foi como o som de um relgio-ponto sendo batido,
e naquele instante um prego perfurou a parede de
argamassa atrs dele. Para horror de Dunphy, no
houve ricochete.
"Com isso, eu poderia cravar pregos o dia inteiro
sem jamais cansar. Cada prego - poww!, como
uma marreta. Uma presso de cem libras por
polegada." Ele parou por um momento e franziu o
cenho. "Existem, claro, muitos tipos de pregos.
Pregos compridos, pregos curtos, pregos de
vigamento, pregos de telhado." Ele mostrou o que
parecia uma cartucheira de trinta centmetros de
comprimento com pregos de duas polegadas.
"Esses so pregos de acabamento", explicou,
enfiando-os na pistola. "Uma centena deles."
Dunphy estava imvel como uma pedra, enquanto
seus dedos agarravam-se aos ns atrs de suas
costas. Pde sentir o sangue esvair-se de seu rosto
enquanto Blmont erguia a pistola para pregos de
novo, dessa vez mirando mais baixo. O polegar e o
indicador direitos de Dunphy foravam o n atrs
das costas.
E Blmont vociferava. "Aqueles com cabeas
grandes so pregos de vigamento. Mas estes no
tm praticamente cabea nenhuma. Olhe." E, com
isso, apertou o gatilho.

Dunphy dobrou-se ao meio involuntariamente


quando o prego irrompeu por sua canela,
perfurando a carne, passando pela tbia at o
msculo da panturrilha. A dor era estupefaciente
e, de algum modo, aguda, um rasgo aflitivo,
como se uma agulha hipodrmica tivesse sido
enfiada em toda a sua extenso dentro e atravs
de sua perna. Um urro de dor e choque reverberou
atravs da sala. Veio dele.
"Uaaau", comentou Blmont com uma vozinha
afetada.
Dunphy tremeu, subitamente gelado e todo mole.
Caindo para a frente, viu um buraquinho redondo
na perna da cala. Uma mancha de sangue. Por
trs das costas, seus dedos furungavam
freneticamente na corda que o amarrava.
Havia uma esperana. Seus pulsos no tinham
sido amarrados por um marinheiro. Em vez de um
nico n bem dado, a corda fora enrolada vrias
vezes em torno das mos e pulsos, por cima e por
baixo, e atada em uma srie do que pareciam ser
ns direitos. Um deles tinha se desfeito graas aos
repetidos puxes, e as amarras agora estavam um
pouco mais frouxas. Com isso, ele podia ao menos
imaginar libertar-se.
Blmont ergueu a pistola para pregos com as duas
mos, segurando-a como um tira homicida de
programas de TV, ento baixou-a lentamente,
mirando pelo cano. "Les bijoux de famille...26 um
tiro da pesada."

26 As jias de famlia. (N. da T.)

Szzunnnk! Um prego rasgou sua coxa, logo abaixo


do quadril, extraindo um grito sufocado de sua
garganta
enquanto
Blmont
bradava
de
contentamento e o Atleta dava um largo sorriso.
"Roger, laissez-moi essayer",27 disse o Atleta.
"Por que no?', respondeu Blmont, atirando a
pistola para ele. Ento virou-se para vasculhar as
ferramentas da bancada de estofamento em busca
de novos brinquedos.
O Atleta foi at Dunphy com um sorrisinho no
canto da boca. "Como voc prefere?", perguntou.
Dunphy respirou fundo e afastou o olhar. O que
quer que ele dissesse, iriam crucific-lo. No havia
sentido em suplicar, e nada a ganhar se mandasse
o francs se foder. Independente do que dissesse,
ele seria ferido. Desse modo, manteve-se em
silncio, ao mesmo tempo em que as mos
trabalhavam freneticamente atrs das costas,
abrindo os ns.
O Atleta estudou a pistola em suas mos, ento
virou-se para Blmont. "Que tal pregar os couilles
dele na cadeira?", perguntou.
Blmont deu uma risadinha abafada. "Contanto
que no o mate", respondeu, "por mim voc pode
preg-lo no teto".
"Eh, bien", respondeu o Atleta, e voltou-se de novo
para Dunphy.
Naquele momento, o compressor de ar disparou
bruscamente, como um alarme de incndio, o
motor pneumtico funcionando ruidosamente.
Sobressaltado, o Atleta virou-se e, quando o fez, a
27 Roger, me deixe experimentar. (N. da T.)

perna de Dunphy escoiceou, golpeando o joelho do


homem.
Dunphy ficou to surpreso quanto o Atleta. Ele no
havia planejado o chute. Foi um reflexo ou coisa
parecida - um gesto suicida talvez. Na hora, o
Atleta curvou-se, ganiu e cambaleou para trs,
ento veio para cima disparando a pistola de
pregos.
Szzunnnk! Szzunnnk! Szzunnnk!
Os primeiros trs pregos cravaram-se na parede
atrs dele, mas o quarto pegou no flanco direito de
Dunphy, com uma dor to sbita e intensa que o
fez retorcer-se na cadeira e se esborrachar no
cho. O prximo prego passou zunindo por seu
rosto, enquanto os dois seguintes rasgaram o
calcanhar e o cotovelo. quela altura, Blmont
gritou com o Atleta para que parasse - o que ele
fez, no mesmo momento em que o compressor de
ar desligou-se.
O francs esfregou o joelho e praguejou, enquanto
Blmont endireitava Dunphy na cadeira. "Voc
poderia t-lo matado", reclamou o corso.
De sua parte, Dunphy lutava contra o desejo de
seu corpo de se entregar. Ele podia sentir o
sistema nervoso se desligando, mos e ps
ficando gelados, a dor tornando-se gradualmente
remota. De maneira distrada, ocorreu-lhe que
estava entrando em choque e que, se entrasse,
morreria sem saber.
Com um longo rosnado, ele foi em busca da dor,
revivendo-a prego por prego - encontrou o
primeiro no p, depois no cotovelo, flanco e perna.

Ao final, indagou se havia qualquer parte de si que


no estivesse ferida e estremeceu ao pensar que,
se havia, essa parte com certeza seria a prxima.
Blmont agachou-se diante dele. "Vamos tratar de
negcios", disse.
Dunphy desviou os olhos.
"Tem um banqueiro em Santa Cruz", prosseguiu o
corso. "Um homem que conheo. Ele pode arranjar
a transferncia do dinheiro. Fazemos isso e voc
pode ir."
Certo, pensou Dunphy. S isso. Ele sacudiu a
cabea.
O sorriso de Blmont desapareceu. "O dinheiro
meu, Jack."
"Eu sei", disse Dunphy. "Mas voc no pode peglo desse jeito. No vo dar para voc."
O corso cravou o olhar nele. "Por que no?",
perguntou.
"Porque est em um cofre de segurana", explicou
Dunphy.
"Ento nos d a chave", disse Blmont.
Dunphy sacudiu a cabea mais uma vez. "Vou dar
a chave mas no vai adiantar nada. Se voc no
estiver na lista do proprietrio do cofre, no
interessa que tenha a chave. Voc teria que
mostrar uma ordem judicial."
"Como eles sabem?"
"Conferem pelo passaporte."
Blmont ficou pensando.
"Poderamos ir juntos", sugeriu Dunphy.
Blmont sacudiu a cabea. "Acho que seria difcil
de lidar com voc em pblico."

" o nico jeito", falou Dunphy.


"? E a garota?", perguntou Blmont.
Dunphy fez de conta que no tinha ouvido. "No
vou causar problemas", disse.
"E a garota?" repetiu o corso.
"Que garota?"
Dessa vez ele viu antes e recuou o suficiente para
que o soco o pegasse s de raspo do lado direito
da cabea.
"No banque o engraadinho comigo!" avisou
Blmont, os olhos se dilatando. "Estou falando
daquela sua puta - Veroushka."
"Oh", disse Dunphy, sacudindo a cabea para
desanuvi-la. "Ela."
Blmont flexionou os dedos da mo direita e se
recomps. "Ela foi ao banco para voc em
Zurique", disse calmamente, "quando voc
despistou meus amigos no hotel".
"Na Bahnhofstrasse", disse o Atleta. "O Crdit
Suisse."
"Portanto, o nome dela est no cofre", afirmou
Blmont.
Dunphy assentiu. "Sim", disse. "Voc est certo. Eu
tinha esquecido."
"Ento ela pode pegar o dinheiro."
"Eu poderia ligar para ela", Dunphy sugeriu. "Ela
vai estar no Tiller esperando notcias."
Blmont deu um sorrisinho tnue. "Acho que no."
"Se voc est preocupado com a polcia..."
comeou Dunphy.
Blmont sacudiu a cabea. " sempre melhor fazer
negcios em pessoa."

Ao longo da hora seguinte, aconteceram trs


coisas: o Atleta saiu para comprar um gravador.
Dunphy soltou o ltimo n que prendia seus
pulsos. E Luc expirou.
Este ltimo acontecimento foi inteiramente
desprovido de pompa. Sentado na cadeira
estofada, o capanga de Blmont deu um solavanco
espasmdico, a seguir afundou de volta com um
ronco discreto na garganta. Ao ouvir o gargarejo
sussurrado, Dunphy virou-se na direo do rudo a
tempo de ver o rosto do moribundo relaxar e os
olhos se revirarem nas rbitas.
Blmont permaneceu na bancada de costas para a
sala.
Dunphy pigarreou.
"Ouvi", disse o corso, sem se virar. "C'est triste."
O Atleta voltou cerca de dez minutos depois,
trazendo um gravador Sony barato com microfone
embutido. Ao ver o alsaciano na cadeira, foi at o
homem morto e fechou seus olhos cuidadosamente. Ento virou-se com um grunhido e
investiu para cima de Dunphy, s que Blmont
agarrou-o pelo brao e puxou para longe,
sussurrando em francs. Finalmente o Atleta
concordou, respirou fundo e exalou vigorosamente.
"Eh, bien", disse ele, e inclinou-se de novo sobre a
bancada.
Blmont aproximou-se de Dunphy com o gravador
na mo. "Certo", disse ele: "Vamos fazer assim.
Diga sua namorada para ir a Zurique com
Marcel. Quando pegarem o dinheiro, eu solto voc.
At l, voc fica aqui comigo."

Dunphy analisou a proposta sob todos os aspectos.


"E se Marcel seguir adiante?"
Blmont descartou a hiptese com uma enrgica
sacudida da
cabea. "Ele no far isso", disse o corso. "Eu sei
onde ele mora. E ele sabe que eu sei, no ,
Marcel?"
Um grunhido veio da bancada.
"E depois que eu fizer a gravao", disse Dunphy,
"o motivo para voc no me matar ... qual?
Esqueci essa parte."
Blmont fez um gesto impaciente com as mos,
como se a resposta fosse bvia. Como Dunphy no
reagiu, o corso disse: "O dinheiro!"
"Que dinheiro?", perguntou Dunphy, confuso.
"O restante do dinheiro, o dinheiro que voc me
deve. Voc mesmo disse - gastou vinte mil. Estou
apostando em vinte e dois. E eu disse: isso s o
comeo. Tem os juros em cima disso e despesas.
Quando descobrirmos quanto tem em Zurique,
saberemos quanto dinheiro mais voc tem que
pagar."
Ele est certo, pensou Dunphy. Se Blmont um dia
fosse reaver todo o seu dinheiro, teria que ser de
Dunphy - no que isso fosse acontecer. Ele no
tinha o dinheiro. Contudo, Blmont no sabia.
"Muito bem", disse ele. "Vou fazer. O que voc
quer que eu diga?"
"Diga que voc est bem. Que ela no deve
procur-lo. Diga-lhe para ir a Zurique com Marcel.
Uma vez que ela d o dinheiro, est feito."

Blmont olhou para Dunphy na expectativa.


"Certo?"
Dunphy ficou pensando. Finalmente concordou e
Blmont colocou o pequeno gravador perto de sua
boca. Ento apertou o boto para gravar e disse:
"Diga a ela."
Foi a vez de Dunphy pigarrear. Finalmente disse:
"Veroushka, Jack. Estou bem, mas preciso que
voc faa uma coisa para mim..."
Quando a gravao ficou pronta, Blmont
rebobinou a fita e deixou-a de lado. Ento virou-se
para o Atleta e estalou dos dedos. "Agora podemos
tratar de negcios", disse. A mudana de humor
de Blmont pegou Dunphy de surpresa, mas seu
significado logo ficou evidente.
"Voc no tem dinheiro nenhum, Jack. Se tivesse, a
Kroll teria achado. E aposto que tem muito mais do
que vinte mil faltando. Estou certo?"
Os dedos de Dunphy abriram as voltas da corda s
suas costas.
"De modo que teremos que tir-lo de voc",
prosseguiu Blmont, "e, visto que mais do que
voc vale, suponho que teremos que tirar tudo de
voc. O que voc me diz, Marcel?" O Atleta
arreganhou os dentes.
Blmont foi at a bancada, onde um fio eltrico
estava

espera.
"Enforcamento
seria
interessante", disse ele, a seguir parou e largou o
fio. "Por outro lado..." O corso pegou um pedao de
cano de uma polegada que parecia ter um metro
de comprimento. Dunphy calculou que o
espancariam at a morte com aquilo, at ver que o

cano estava ajustado a um par de tenazes mveis,


distantes trinta centmetros uma da outra. Dunphy
levou um segundo para captar o propsito da
ferramenta. Ento entendeu. O cano era um torno
porttil, do tipo que os carpinteiros usam para
manter pedaos de madeira unidos enquanto a
cola seca.
Blmont olhava para ele de maneira curiosa, como
se o estivesse medindo, o que, Dunphy logo
percebeu, era exatamente o caso.
"Eu poderia quebrar seu crnio com isso", falou
Blmont, ajustando as tenazes para se encaixarem
no tamanho de sua cabea. "Qual a sua altura?
Cerca de um e oitenta e cinco?"
A corda que prendia seus pulsos estava
virtualmente desatada, mas emaranhada de tal
modo que Dunphy no conseguia livrar as mos
por completo. Freneticamente, mas com toda a
economia de movimentos possvel, ele pegava e
puxava as laadas e os pedaos da corda, com o
suor escorrendo pelo rosto e flancos.
Com uma careta, Blmont atirou o cano de volta
bancada e pegou a pistola de pregos. "Trabalho
demais", disse ele. "Mas, ei, com isso aqui
podemos transform-lo em uma verdadeira pelote
d'pingles. O que voc acha?" O corso abanou a
pistola de pregos para ele, e Dunphy no teve
como deixar de se retrair.
Ele nunca tinha ouvido a expresso antes, mas,
dadas as circunstncias, no foi difcil adivinhar o
que era uma pelote d'pingles.28
28Coisa bem desagradvel. (N. da T.)

"Uns cem disparos", continuou Blmont, "mais ou


menos. Bem, sem dvida menos." Ele bateu com a
pistola de pregos na palma da mo esquerda.
"Quanto tempo acha que vai levar para voc
sangrar at morrer, como Luc ali?"
Os dedos de Dunphy enroscaram-se na corda atrs
dele. Estava to frouxa que ele podia deslizar os
dedos da mo direita dentro das laadas em srie o que ele fez. Levou um instante, mas, com um
puxo, ficou livre, segurando a corda s costas,
com o rosto to impassvel quanto conseguia
mant-lo.
E agora?, indagou a si mesmo, medida que o
entusiasmo arrefecia. Mesmo que Dunphy
estivesse no seu auge, Blmont seria dureza. E
Dunphy estava longe do auge. Seu nariz estava
quebrado, e ele tinha perdido sangue. Quando
levara pontaps, as costelas tinham quebrado, e
suas costas estavam doloridas o bastante para ele
pensar que estivesse com sangramento nos rins. E
ainda havia os pregos. Como lascas de vidro,
tornavam doloroso at mesmo o mais leve
movimento. Desse modo, Blmont seria um
problema, se e quando chegasse a hora (e
chegaria).
Quanto ao Atleta... Jesus, era um armrio de
msculos e testosterona. Ele precisaria de uma
espingarda para elefantes para abat-lo.
Blmont virou-se para o cmplice. "Dites-moi",
falou. "Que pensez-vous? Le pistolet ou la
corde?"29
29 Me diga. O que voc acha? A pistola ou a corda? (N. da T.)

O Atleta sorriu e respondeu baixinho no mesmo


idioma. Dunphy no pegou o que ele disse, mas
Blmont foi rpido em explicar. "Ele diz que no
deveramos mat-lo." Dando de ombros, Blmont
depositou a pistola de pregos nas almofadas de
um sof cor de abbora, a seguir cruzou os braos
para assistir.
O interesse de Blmont preocupou Dunphy ainda
mais do que a pistola de pregos, e sua
preocupao transformou-se em pavor quando o
Atleta pegou um cavalete de serrador e carregou-o
pela sala at onde Dunphy estava sentado. Ainda
sorrindo, ele falou com Blmont em francs, a
seguir colocou o cavalete a pouca distncia.
"Seu ingls to bom quanto o meu", Blmont
disse ao Atleta. "Fale para ele o que est falando
para mim."
O Atleta sorriu e sacudiu a cabea.
Blmont revirou os olhos. "O que ele disse foi que
consegue quebrar sua espinha no cavalete."
Dunphy sentiu o queixo cair.
"O que voc acha?", perguntou Blmont.
O estmago de Dunphy revirou-se. "Acho que voc
um filho da puta doente", respondeu, tentando
encontrar coragem para se mover. Se fosse rpido
o bastante, talvez chegasse porta - e, se tivesse
sorte, passaria por ela.
"J fiz isso antes", explicou o Atleta. "Em Chipre, foi
uma aposta. Deixei o desgraado se debatendo
como um peixe." Fez um pequeno movimento
ilustrativo com as mos.
Blmont estremeceu.

"Quando acontece, como um tiro! Pou!" O Atleta


juntou as mos para mostrar. O compressor de ar
ligou de novo e Blmont ergueu a voz para poder
ser ouvido.
"Mil francos", gritou o corso, "se voc conseguir na
primeira tentativa". Ele olhou para Dunphy. "Voc
um apostador?" Dunphy devolveu a mirada com
um olhar vidrado. "No? Bem, no o culpo",
murmurou Blmont.
"Voc vai ver", berrou o Atleta, dando um passo na
direo de Dunphy. "Basicamente, um
levantamento de peso em dois tempos." Olhou
para o prisioneiro de alto a baixo. "Quanto voc
pesa?" O compressor desligou.
"Foda-se", respondeu Dunphy, mais baixo do que
pretendia.
"Acho que talvez... oitenta quilos." O Atleta virouse para Blmont. "Sem problema! Consigo com
cem, fcil. A coisa toda est na pegada." Olhou
para Dunphy direto no olho e baixou a voz para um
sussurro. "Voc no vai gostar disso", revelou,
"mas ter um longo tempo para pensar a
respeito". Ento levou a mo ao cinto de Dunphy e
agarrou-o com a mo direita. Com a esquerda,
pegou-o pelo colarinho, fez trs respiraes
rpidas e curtas, flexionou os joelhos e inclinou-se.
Se Dunphy tivesse esperado mais um segundo,
teria sido tarde demais: o Atleta o teria erguido
acima da cabea. Dali, faria um giro lento e ento
o corpo de Dunphy se espatifaria em cima do
cavalete de serrador. Sua coluna estalaria como
um lpis.

Mas ele no esperou. Com um cabeceio vigoroso,


levou a testa ao nariz do Atleta, esmagando o
septo, a seguir ps abaixo as enormes pernas do
homem com um chute certeiro e um murro oblquo
do lado do rosto. Blmont ficou embasbacado
quando o Atleta esborrachou-se no cho, ao
mesmo tempo em que Dunphy saltava da cadeira
com um rosnado de dor, oscilando loucamente.
To loucamente, de fato, que no acertou nenhum
dos socos, embora o corso tivesse recuado, tanto
pela surpresa quanto pela fria do ataque de
Dunphy. Com um estrondo, os dois homens caram
amontoados em cima da bancada. Por um
momento, Dunphy levou a melhor, mas o
momento no durou. Os pregos estavam
rasgando-o por dentro, enquanto o corso estava
inteiro e forte. Dunphy pde sentir a prpria fora
refluir, enquanto o Atleta debatia-se, rosnando,
para se erguer do cho.
No posso, pensou Dunphy. No tenho fora
suficiente.
Ele tinha Blmont preso pela garganta, mas o
corso estava disparando socos, e alguns deles
estavam acertando - atingindo Dunphy na boca,
nas orelhas e, uma vez, na polpa macia do nariz.
Ento o corso puxou o joelho, com fora e
depressa, atingindo a virilha de Dunphy. Com um
grito de dor, ele se afastou rolando, e Blmont
atingiu-o de novo, fazendo-o voar para a
extremidade da bancada. Usando o brao
esquerdo para evitar o tombo, Dunphy viu Blmont
vindo para cima dele e, por reflexo, levou a mo
primeira ferramenta que conseguiu achar.

Apanhando um martelo, girou-o em um arco e,


para seu espanto, enterrou a unha da ferramenta
na tmpora do corso.
Com um leve olhar de surpresa, Blmont parou e
se endireitou, o martelo pendurado ao lado da
cabea. Como um touro que ainda no sabe que
est morto, mas permanece na arena com uma
espada transpassando o corao, o corso
cambaleou. Ento as pernas cederam, e ele
esborrachou-se no cho. Um espasmo atravessou
o corpo como uma onda, enviando um tremor da
cabea aos ps, e ento ficou imvel.
O Atleta veio para cima de Dunphy como um
zagueiro, arremetendo com fora e por baixo,
querendo derrubar o americano pelos joelhos.
Dunphy rolou para a direita e em volta da bancada, as mos em busca de uma arma - qualquer
arma - mas no havia nada. O Atleta atirou-se
contra a bancada com o ombro, empurrando-a
sobre Dunphy como se fosse um saco de pancada.
Pondo-se de p com um rosnado, o Atleta
recuperou-se com muito mais velocidade do que
Dunphy conseguiria. Por um instante, os olhos
deles se cruzaram, enquanto o Atleta calculava a
distncia entre eles e o nmero de passos
necessrios para cruz-la - trs - e Dunphy lutava
com sua prpria mortalidade.
Ento ele se virou para a porta mas o Atleta estava
em cima dele antes que seu primeiro p sasse do
cho. E a raiva do francs era to grande que, em
vez de pegar Dunphy pela garganta e quebrar seu
pescoo, o que poderia ter feito facilmente dado o

estado de fraqueza de Dunphy - comeou a


desferir socos. E os socos acertavam com fora,
jogando Dunphy contra a parede e a bancada. Ele
foi pego e empurrado pela sala como um carrinho
de compras, estatelando-se contra o sof cor de
abbora e por cima deste. O ar vazou de seus
pulmes com uma exploso quando os ombros se
chocaram com o cho de madeira. Ento o Atleta
veio por cima do sof em um mergulho, achatando
Dunphy.
Estou liquidado, ele pensou, as mos se debatendo
loucamente. Roando em algo, algo pesado e duro,
batendo e empurrando. A pistola de pregos. Mas
onde?
Os polegares do Atleta estavam comprimindo a
traquia de Dunphy com fora, e parecia que a
sala, que girava lentamente, estava escurecendo.
Os olhos de Dunphy saltaram at ele pensar que
fossem explodir. Ento sua mo achou a pistola de
pregos pela segunda vez e, trazendo-a em um
arco, apertou a ponta contra o nariz quebrado do
Atleta e
Szzzunkk! Szzzunkk! Szzzunkk!

26
Ele queria ficar ali, ali no cho, at curar-se ou
morrer. Parecia que Dunphy estava quebrado por
dentro e por fora e que a nica coisa que poderia
fazer em segurana era permanecer ali. Mas pouco
depois seus olhos recaram sobre a bandeira de

Contre la boue acima da bancada e lembrou que


estava em territrio inimigo. Por trs das linhas.
Empurrando o corpo inerte do Atleta de cima do
seu, arrastou-se de gatinhas e parou, oscilando no
crepsculo.
Devia ter ficado sumido por horas. J estava quase
escuro, de modo que sua sombra estendia-se pelo
cho e at metade da parede. Usando os mveis
para se firmar, passou pelo corpo de Blmont at
um telefone em cima de uma escrivaninha de
tampo corredio no canto da sala. Erguendo o
fone, discou o nmero do Broken Tiller.
"Boylan." A voz era baixa e direta, quase um
sussurro, como se seu dono estivesse espera de
ms notcias.
"Sou eu", disse Dunphy.
Alguns segundos de silncio, e ento: "Onde voc
est?"
"No sei", respondeu Dunphy. E passou os olhos
pela sala. "Oficina de estofamentos."
"Onde?"
"Agente a." Dunphy abriu as gavetas da
escrivaninha uma por uma at encontrar uma
pilha de faturas, todas com o mesmo nome e
endereo. "Acho que ... algo chamado Casa
Tapizada. Saragossa Street. Em Candelria."
"Voc acha?"
"Sim. No tenho certeza."
"Bem, pergunte para algum!"
"No posso?"
"Por que no?"

"Porque esto mortos. E eu mesmo no estou me


sentindo muito bem."
Levou uma hora para Boylan, Davis e Clem
chegarem l e, ao faz-lo, Clem ficou arrasada
com o cenrio. O alsaciano com seu cinturo
escarlate. Blmont com o martelo enterrado na
cabea. O Atleta.
E Dunphy, o nico homem que restava, com a
aparncia exata de quem havia dado um salto de
anjo em uma piscina vazia.
"Jesus Cristo!", gritou Tommy, empalidecendo ao
correr para o lado do amigo. "O que aconteceu?"
"Me dei mal", falou Dunphy.
Levaram-no para uma aldeia nas montanhas, onde
Boylan conhecia um ginecologista aposentado, um
escocs que suplementava suas rendas realizando
abortos ocasionais. O homem aplicou uma
saudvel injeo de codena para dop-lo e depois
tirou os pregos de seu corpo, um por um.
No havia realmente nada a ser feito quanto ao
nariz e s costelas quebradas. "O nariz vai sarar",
falou o mdico, "e, quanto s costelas, bem... no
parecem ter perfurado nada de muito importante
ou no estaramos aqui falando. Desse modo, no
fim das contas, eu diria que, embora voc se sinta
pssimo, no fatal. Esse o meu prognstico e
dele no abro mo."
A verdadeira preocupao era uma infeco. Para
evit-la, o mdico colocou Dunphy em um regime
de antibiticos poderosos e instalou-o sob os
cuidados de Clementine em uma sute no segundo
andar da casa de campo.

Nada disso saiu barato. Em troca de seus servios


profissionais, hospitalidade e silncio, o bom
doutor pediu e levou cinco mil libras. Clem teria
preferido levar Dunphy para o hospital em Santa
Cruz, mas estava fora de questo. "O massacre em
Candelaria" estava nas manchetes noticiosas e
todos os jornais das Canrias estavam obcecados
pelo fato de um gangster francs ter sido "morto a
pregos", e um segundo ter sido assassinado com
um martelo. No seria uma boa idia Dunphy
aparecer em uma sala de emergncia parecendo
uma almofada de pregos.
Desse modo, ficaram na casa do mdico em
Masca, onde passaram horas agradveis no
terrao, lendo e jogando xadrez. Os ferimentos de
Dunphy curaram-se muito bem e sem infeco,
embora o nariz ficasse mais bicudo do que antes.
E tambm houve progressos em sua busca para
desvendar o assassinato de Leo Schidlof.
Certa noite, sentados entre as buganvlias do
terrao, bebericando sangrias, Dunphy queixou-se
a Clem: "Depois de toda a merda pela qual
passamos, ainda estamos em fuga. No estamos
mais perto da verdade do que estvamos h um
ms."
"No verdade", disse Clem. "Voc falou que ficou
sabendo de muita coisa em Zug, sobre Dilles e
Jung."
"E Pound", acrescentou Dunphy. "E que existe algo
chamado Sociedade Madalena. Mas isso no leva a
lugar nenhum. Tudo o que realmente fiz foi
duplicar o nmero de perguntas que eu tinha no

incio: por exemplo, quem Gomelez - ou era? Ele


estaria com noventa ou cem anos hoje. E o
Apcrifo o que tem a ver com tudo isso, ainda
mais com Schidlof? como se eu estivesse
fazendo as perguntas erradas, e, para dizer a
verdade, tudo o que eu realmente queria era
voltar para onde estava h seis meses."
"No, no queria", falou Clem.
"No queria?"
"No. Porque no d para voltar atrs, nunca d."
"Por que no?"
"Bem, para comear, que tal o seu amigo Roscoe?"
Ela estava certa, claro. No se pode pisar no
mesmo rio duas vezes, especialmente aps
algum de quem se gosta ter sido estrangulado no
rio. Dunphy suspirou. "Assim sendo, qual o
sentido disso?"
Clem sacudiu a cabea. "No h nenhum sentido.
Voc simplesmente... no tem nenhuma escolha.
Nenhum de ns tem."
Um dia antes de partirem de Masca para Londres,
onde Dunphy esperar encontrar Van Worden, Clem
trouxe uma carta que tinha encontrado enquanto
fazia as malas. "Isso estava na sua cala", disse
ela. "Acho que voc deve ter pego em Zug."
Dunphy deu uma olhada na caligrafia e assentiu.
Quase tinha esquecido daquilo. A carta era datada
de 19 de abril de 1946. "Meu caro Carl",
comeava.
Peo desculpas por minha demora em responder
seu comunicado mais recente. Meu irmo e eu
estivemos trabalhando quase ininterruptamente

no esforo de estabelecer a infra-estrutura de psguerra para implementar as metas geopolticas


que se tornaram nosso destino. Restituir Jerusalm
aos judeus , penso eu, um objetivo legtimo e
facilmente defensvel da poltica externa dos
Estados Unidos no obstante o muito que possa
desestabilizar a regio a curto prazo. Contudo,
parecemos manter um moral elevado, e isso, claro,
sempre muitssimo conveniente. A unificao da
Europa um caso bem diferente. Os soviticos
faro tudo para se opor, e dessa forma est
montado o cenrio para o que certamente deve
ser a prxima grande confrontao, da qual
emergiremos triunfantes, no tenho dvida. uma
questo apenas de diplomacia e guerra.
Uma tarefa mais difcil ser violar diretamente o
inconsciente coletivo por meio da propagao dos
padres arquetpicos descritos no Apcrifo. Criar
Sio uma coisa - ela , ou ser, uma nao bem
parecida com as outras. Mas como vamos criar um
mundo no qual as bestas jazem abatidas nos
campos, os gros criptografam-se por si em loucos
desenhos, e os cus so iluminados por aparies.
uma misso de enorme envergadura, mas no
creio que seja impossvel. Desenvolvemos uma
tcnica
no
OSS
chamada
de
operaes
psicolgicas. (Sugiro que voc deixe isso comigo.)
Allen
Dunphy leu as palavras por uma segunda vez, e a
seguir, uma terceira: As bestas jazem abatidas nos
campos - e de fato jaziam. E lembrou de uma coisa

que Gene Brading disse: "Perto do final do meu


tempo de servio, comeamos a fazer aqueles
desenhos... A agncia chamou-os de agriglifos..."
Os gros criptografam-se por si em loucos
desenhos... E uma outra coisa, algo que ele disse
sobre a Optical Magick: "Fizeram Medjugorje
tambm. Roswell. Tremonton. Gulf Breeze."
O que significava que Dunphy estava certo. O
sculo XX era um espetculo de luzes, um
conglomerado de efeitos especiais mascarando-se,
primeiro como realidade, depois como histria. E
tudo isso tramado por um punhado de homens
poderosos com idias muito peculiares. Mas por
qu?, ele indagou, olhando ao longe as montanhas
rumo frica. Para qu?
Chegaram a Londres no dia primeiro de junho,
usando os documentos falsos adquiridos de Max
Setyaev em Praga. Dunphy estava acostumado a
viajar com identidade falsa, mas Clem, que no
cometia infraes nem para atravessar a rua,
estava nervosa. E a fila da imigrao, comprida e
serpenteante, levou quinze minutos para ser
vencida, de modo que, quando chegaram na
frente, Clem estava usando sua nova identidade
como leque.
"Nmero oito, senhorita."
Um idoso funcionrio sikh da imigrao indicou um
entre diversos guichs, onde um homem muito
mais jovem estava postado, remexendo em seus
carimbos. Dunphy ficou maravilhado com a
transformao
do
homem
quando
Clem
materializou-se diante dele, rindo e apertando o

passaporte entre as mos. Dunphy no conseguia


ouvir o que era dito, mas no importava. Levou um
segundo para eles serem velhos amigos, ele com
um sorriso de orelha a orelha, ela com risadinhas
tolas. Num piscar de olhos, l se foi ela! A seguir
Clem estava descendo de escada rolante para as
esteiras de bagagem dentro da rea da Alfndega.
Ento foi a vez de Dunphy.
O funcionrio da imigrao era um rapaz franzino
com olhos azuis glidos e uma barba escura que
formava um escudo em torno da boca, seguindo a
linha da mandbula para se juntar s suas.
Depois de um rpido olhar entediado para o nariz
quebrado de Dunphy, folheou as pginas
imaculadas do passaporte em busca de carimbos.
"Senhor Pitt", disse, pronunciando o nome como se
estivesse cuspindo um caroo.
"Sim."
"Vindo de?..."
"Tenerife", respondeu Dunphy.
"Lazer ou negcios?"
"Um pouco de cada."
"E que tipo de negcios seriam?"
Nada de muito interessante, pensou Dunphy.
"Contabilidade."
O homem da imigrao deu uma olhada por cima
do ombro de Dunphy. "Sozinho?", perguntou, como
se estivesse em dvida.
Dunphy assentiu. "Por enquanto. Vou encontrar
com amigos em Londres."

"Entendo." O funcionrio da imigrao franziu o


cenho e fez um gesto na direo do nariz de
Dunphy. "Briga?"
Dunphy mexeu os ps, embaraado. "No. Fui
assaltado."
O homem da imigrao fez uma careta. "Las
Amricas?"
Dunphy assentiu. Pareceu que era o que o homem
queria.
O funcionrio da imigrao sacudiu a cabea.
"Espanhis desgraados", murmurou, e deu uma
carimbada no passaporte. A seguir devolveu-o e
sorriu. "Bem-vindo s Ilhas Britnicas, senhor Pitt!"
Encontrar Van Worden no foi difcil. Os tons de
discagem na fita indicavam que Schidlof tinha feito
uma chamada local. Era, pois, uma simples
questo de Dunphy e Clem acharem um cybercaf
na Strand para procurar Van Worden na internet.
Para surpresa de Dunphy, o professor morava na
Cheyne Walk, em Chelsea. Ele devia ter passado
correndo pelo lugar uma centena de vezes.
"Voc vai comigo?", perguntou Dunphy.
"Claro", disse Clem. "Mas no deveramos ligar
antes?"
"No."
"Por que no?"
Por que no, de fato? Embora no houvesse jeito
de Dunphy saber se Schidlof havia realmente se
encontrado com Van Worden, uma coisa era certa:
Van Worden ficara sabendo do falecimento de
Schidlof logo depois de telefonar para ele. E,
sabendo disso, poderia estar precavido quanto a

se encontrar com estranhos. "Vamos apenas


surpreend-lo", falou Dunphy.
O que se viu foi que Van Worden era o nico
ocupante do Faery Queene, um barco-casa que se
enferrujava atracado na plancie de Battersea
Bridge. Incerto quanto ao protocolo para a
abordagem de embarcaes no meio de uma
cidade, e incapaz de se pr a gritar " de bordo!",
Dunphy conduziu Clem pela prancha de embarque
e para dentro do barco. Chegando porta,
experimentou bater e esperou. Como no houve
resposta, bateu de novo, mais forte, dessa vez.
"Espere!"
Logo depois, a porta foi escancarada por um
homem de aparncia distinta no final dos quarenta
anos, segurando um clice de vinho tinto e um
cigarro de cravo. "Pois no?", perguntou, virando a
cabea de Dunphy para Clem e voltando.
"Estou procurando por Al Van Worden."
"Si-immm?"
"Meu nome Jack Dunphy", ele disse. "Voc ..."
Si-immm?
"Bem, pensei se poderamos... dar uma palavrinha.
No vai demorar muito."
Van Worden olhou-os de alto a baixo. "Vocs no
so testemunhas de Jeov, so?"
Clem deu uma risadinha.
"No", disse Dunphy. "Nada parecido. Somos
amigos do professor Schidlof."
Van Worden piscou. Tomou um gole de vinho. "O
cara que morreu."
"Correto."

"E voc disse que so amigos dele?"


"Em certo sentido apenas. Estou levando adiante
uma investigao que ele fazia."
Van Worden assentiu com a cabea, mais para si
mesmo do que para Dunphy ou Clem. "Temo que
no possa ajudar." E com isso comeou a fechar a
porta.
"Na verdade", disse Dunphy, pondo a ponta do p
contra a porta, "acho que pode. Schidlof tambm
achava que sim."
Van Worden olhou de relance para o p de Dunphy
e fez uma careta. "Realmente, no quero me
envolver."
"Posso entender, mas..."
"Perda de tempo, em todo o caso."
"Por qu?" perguntou Dunphy.
"Falei com o homem uma vez. Nunca me encontrei
com ele realmente."
Eu sei.
Van Worden pareceu surpreso. "Sabe?", perguntou.
"E como sabe?"
Dunphy refletiu e ento falou a verdade. "Eu
estava interceptando o telefone dele."
Van Worden deu uma longa tragada no cigarro e
soltou a fumaa em torvelinho pelo nariz.
Bebericou o vinho. "Mas vocs no so da polcia."
"No", respondeu Dunphy. "No somos."
Van Worden assentiu com a cabea, grato pela
franqueza de Dunphy. Ento franziu o cenho. "Dme um bom motivo para eu falar com voc", disse.
Dunphy pensou e nada lhe ocorreu. Finalmente
Clem deu um passo at a porta e olhou-o com

suavidade. "Seria muito bacana da sua parte",


disse.
Van Worden pigarreou. "Feito", disse ele, e abriu a
porta para eles.
Seguiram Van Worden por um corredor estreito
decorado com fotografias em preto-e-branco de
igrejas e catedrais medievais. Passaram por uma
cozinha com cheiro de po assando e seguiram
caminho atravs de uma espcie de sala de visitas
abarrotada de livros, saindo para o convs, onde
havia cadeiras agrupadas em torno de uma mesa
de ferro batido com tampo de vidro.
"Vinho do Porto?"
"Obrigado", disse Dunphy. "Eu adoraria."
"Clocktower. Nada mau. De qualquer modo, o
que tenho para oferecer." Van Worden serviu um
copo para cada um e apontou para uma bandeja
de queijo. "Stilton, maravilhoso. Experimentem."
Clem estava de p na amurada, olhando rio acima
na direo de Battersea Bridge. "Que lugar
maravilhoso", entusiasmou-se, enquanto as ondas
de um barco que passava batiam no casco.
"Quer comprar?"
Dunphy riu. "Realmente no estamos no mercado."
"Fao por um preo bom."
"Sinto muito."
Van Worden deu de ombros. "No o censuro.
Maldita incomodao, na verdade."
"Ento... voc no gosta daqui?" perguntou Clem.
"No."
"Por que no?"

"Bem", disse Van Worden, "para comear, sou


torcedor do Arsenal. Dou a vida para sair e tomar
um trago no fim de semana."
"Ento... por que comprou?"
"Albert Hofmann", respondeu Van Worden.
Dunphy riu, mas Clem sacudiu a cabea
levemente e franziu o cenho.
"O cara que descobriu o LSD", explicou Van
Worden. Ento virou-se para Dunphy. "Entende
alguma coisa de motores?", perguntou.
"No", respondeu Dunphy.
"Nem eu. Desse modo, suponho que apenas
ficaremos onde estamos."O homem mais velho
atirou-se em uma cadeira adirondack verde-limo
e gesticulou para que Dunphy e Clem fizessem o
mesmo em cadeiras na frente dele. "Pois bem",
disse ele, "de que se trata?"
Dunphy no sabia ao certo quanto contar a ele, de
modo que foi direto ao ponto. " como Schidlof
falou. Estamos interessados na Sociedade
Madalena."
"Por qu...?"
"Bem, primeiro porque no estamos inteiramente
convencidos de que seja uma coisa do passado."
Van Worden resmungou. "Bem, acho que voc est
certo quanto a isso", disse ele. "No ."
A resposta foi inesperada e provocou uma
carranca intrigada no rosto de Dunphy. Ele tentou
lembrar da fita que havia escutado. "Ao conversar
com Schidlof no telefone", disse ele, "voc pareceu
surpreso quando ele sugeriu que a sociedade
poderia continuar na ativa".

"Eu fiquei surpreso."


"Mas agora no est mais."
Van Worden sacudiu a cabea. "At o doutor
Schidlof ser assassinado, havia apenas rumores."
"E a morte dele mudou isso?"
"Claro!"
"Por qu?" perguntou Clem.
"Por causa da maneira como ele morreu."
"O que voc quer dizer?", perguntou Dunphy.
Van Worden remexeu-se na cadeira e pareceu
mudar de assunto. "Quanto voc sabe sobre a
Sociedade Madalena?", ele perguntou.
"No muito", disse Dunphy.
"Mas alguma coisa, certamente."
Sim.
"Ento me conte algo que eu no saiba", insistiu
Van Worden. "Como forma de estabelecer as suas
credenciais."
Dunphy pensou um pouco. Finalmente disse:
"Aquele que a comanda chamado de Timoneiro."
"Isso no l grande segredo."
"Nos anos trinta e quarenta, o Timoneiro foi Ezra
Pound."
Van Worden ficou sem palavras. "O poeta?"
Dunphy fez que sim com a cabea.
"Por Deus", exclamou Van Worden. E ento
lembrou. "Mas Pound no foi aquele que..."
Dunphy assentiu. "Foi para o hospcio? Sim. Mas
no entrou no esquema do lugar. Ele era
paparicado no asilo, via quem quer que desejasse
ver, fazia o que queria."

" mesmo!? Bem, no fico surpreso", comentou


Van Worden. "Vrios timoneiros eram poetas.
Loucos tambm, alis."
Como aquecimento para entrar no assunto, Van
Worden contou que se interessou pela Loja de
Munsalvaesche
(antigamente
a
Sociedade
Madalena era conhecida por esse nome) enquanto
escrevia um ensaio de introduo para uma
antologia de literatura gnstica.
"Espere", disse ele, "tenho aqui". Levantou-se,
entrou e voltou logo depois com um exemplar de
um livro chamado Gnstica. Era da espessura do
antebrao de Dunphy. "Alguns dos documentos
mais interessantes", explicou Van Worden, "eram
as pseudoepgrafes. E a mais interessante destas
era o Apcrifo de Madalena."
Dunphy olhou intrigado. "Que palavra foi aquela
que voc usou?
"Qual?" perguntou Van Worden.
"Pseudo alguma coisa."
"Pseudoepgrafes?" perguntou Van Worden.
Dunphy fez que sim com a cabea.
"Refere-se a evangelhos supostamente escritos
por personagens bblicos", disse o professor. "O
evangelho em questo - o Apcrifo de Madalena,
foi encontrado nas runas de um mosteiro irlands
h uns mil anos." Ele abriu o livro na pgina certa
e alcanou-o para Dunphy.
Dunphy leu algumas linhas e levantou os olhos. "E
o original foi escrito por Maria Madalena?"
" o que dizem." Van Worden prosseguiu
explicando que, embora houve muitos hiatos na

narrativa, o Apcrifo era ao mesmo tempo um


dirio e um almanaque de profecias e portentos.
Como dirio, propunha-se a registrar o casamento
secreto de Jesus com Maria Madalena.
Dunphy fez um rudo de ceticismo.
"No to estranho quanto parece", insistiu Van
Worden. "Em muitos dos evangelhos, referem-se a
Jesus como um rabino ou professor e acontece que
isso diz muito sobre seu estado civil."
"Pensei que ele fosse carpinteiro", disse Dunphy.
Van Worden sacudiu a cabea. " um equvoco
comum. A palavra usada para descrev-lo na
verdade significa erudito. Uma pessoa com
treinamento formal, como um rabino. E faz sentido. Todo mundo sabe que Cristo era judeu e dava
ensinamento religioso. O que menos sabido
que a lei mishnaica exige que os rabinos tenham
uma esposa porque 'um homem que no casado
no pode ser professor'. Portanto, a idia de que
Cristo possa ter se casado e, como marido, gerado
filhos, no to controversa quanto aparenta."
"Mas e quanto sua esposa?", perguntou Clem. "A
Bblia no teria mencionado, se ele tivesse uma?"
Van Worden balanou a cabea de um lado para o
outro. "Se ele tivesse pregado sem ter casado teria
sido escandaloso e teramos ouvido falar disso. Do
contrrio, o assunto provavelmente no viria
tona. Afinal de contas, estamos falando do Oriente
Mdio h dois mil anos. As esposas na verdade
no tinham um papel pblico. E no ouvimos falar
muito das esposas dos apstolos, no ? Mesmo
assim, parece improvvel que nenhum deles fosse
casado, no acham?"

Dunphy nunca havia pensado nisso, mas ao


pensar agora...
Depois da crucificao, seguiu Van Worden, e
esperando o filho de Cristo, Madalena foi lanada
ao mar em um barco sem velas ou remos. "De
acordo com vrios relatos, e existem vrios
relatos, ela estava acompanhada por Marta, Lzaro
e Jos de Arimatia. Parece ter acontecido uma
tempestade de certa durao e sugere-se que foi
causada por anjos em luta com os demnios que a
perseguiam. Na ocasio, ela chegou a salvo em
Marselha. E l, deu luz Meroveu. Um filho." Van
Worden sorriu e encheu os clices de todos.
"Histria interessante, no?"
Os olhos de Clem estavam arregalados. "E da?",
ela perguntou.
"Bem, da tem uma grande quantidade de
profecias. Se voc leu o Apocalipse, sabe a que
tipo de coisa estou me referindo."
"Mas e quanto a Meroveu?", insistiu Clem. "O que
aconteceu com ele?"
"Oh, ele se deu muito bem. Fundou a dinastia
merovngia." Van Worden fez o sinal de aspas com
os dedos indicadores: "Dinastia dos reis de cabelos
compridos."
"Por que eles se chamavam assim?", perguntou
Clem.
"Aparentemente porque jamais cortavam o
cabelo."
"Por que no?" intrigou-se Dunphy.
"Porque havia magia neles, no cabelo, no hlito, no
sangue." Van Worden fez uma pausa. "Olhe", disse

ele, "estamos falando de lendas. Essa a era de


Artur... e a era do Graal, que, dependendo da
pessoa com quem se fala, ou era uma taa ou uma
linhagem de sangue."
"O que voc quer dizer com linhagem de sangue?",
perguntou Dunphy.
"Simplesmente o que eu disse: linhagem de
sangue. A linhagem de sangue. A linhagem de
sangue de Cristo. O sang rel. As histrias que
temos dos merovngios sugerem que eram tanto
feiticeiros quanto reis. Seres mgicos."
"Como assim?" perguntou Clem.
Van Worden sorriu e acendeu um cigarro. "Bem,
dizem que podiam curar os doentes pela
imposio das mos. E que podiam reviver os
mortos com um beijo. Falavam com os pssaros,
voavam com as abelhas e caavam com ursos e
lobos. Tambm podiam controlar o clima, e bem,
vai saber? Foi um perodo muito misterioso." Van
Worden fez uma pausa, ento acrescentou:
"Alguns
diriam
que
foi
um
perodo
deliberadamente misterioso."
"O que voc quer dizer?", perguntou Dunphy.
Van Worden pareceu embaraado. "Bem... existem
alguns - eu no os chamaria de historiadores - mas
existem alguns que sentem que a Era das Trevas
simplesmente no aconteceu. Dizem que foi uma
era de ouro e que s nos parece de trevas hoje
porque nosso conhecimento do perodo foi
eclipsado. A era desvaneceu-se em trevas
porque... bem, porque certas instituies quiseram
que fosse assim."

Dunphy lembrou de ter lido algo a respeito disso


na Archaeus. "De quem voc est falando?", ele
perguntou.
"Roma. Roma era a guardi da histria ocidental.
Os Padres da Igreja a escreveram, preservaram e,
quando era conveniente a seus interesses,
apagaram-na por completo."
Clementine olhou fixo para ele. "Quer dizer... como
na Unio Sovitica? O jeito como eles faziam as
pessoas desaparecer das fotografias?"
Van Worden encolheu os ombros.
"Desse modo, voc est falando que a Igreja
apagou trezentos anos da histria europia?",
inquiriu Dunphy.
Van Worden sacudiu a cabea. " uma teoria
conspiratria, s isso. Estou apenas contando o
que outros disseram. Mas na verdade no to
surpreendente. Veja o que os jesutas fizeram com
a histria dos maias."
"Que histria dos maias?", perguntou Dunphy.
" exatamente a isso que me refiro."
"Mas por que a igreja faria isso?" perguntou Clem.
"De acordo com a teoria?"
"Sim."
"Para apagar a memria de uma era de ouro com a
qual ela no tinha nenhuma conexo, e para
ocultar a 'guerra suja' que causou o fim daquela
era." Vendo a perplexidade de Dunphy, Van
Worden entrou em detalhes. "Os merovngios eram
uma heresia ambulante, em si e por si mesmos. Ao
alegar serem filhos de Deus - literalmente, filhos e
filhas - tornavam qualquer outro trono ou auto-

ridade secular irrelevante ou ilegtimo. Quem


precisa de um papa em Roma se o prprio filho de
Deus (ou neto) est sentado em um trono em
Paris? Era a mais perigosa heresia da histria. E
por causa disso os merovngios foram raptados,
assassinados e trados at que, no fim,
praticamente todos os vestgios de seu governo
foram apagados. Com efeito, desapareceram da
histria."
"At o Apcrifo vir tona", disse Dunphy.
"Exatamente. E, claro que, quando a mesma
heresia veio luz no Apcrifo, essa luz tambm
teve que ser extinta - e assim foi. O culto foi
duramente reprimido at que, no fim, no era mais
do que uma sociedade secreta, uma conspirao
em andamento."
"Mas uma conspirao para fazer o qu?",
perguntou Dunphy.
"Trazer a era de ouro", respondeu Van Worden. "O
que mais seria?"
"E como eles esperavam fazer isso?", perguntou
Dunphy. "Uma vez que as profecias se
cumprissem, seria um fato consumado."
"E so essas as profecias."
"...do Apcrifo", rematou Van Worden.
"Voc se refere aos gros criptografando-se por
si", disse Dunphy. "E os cus..."
"Ento voc as conhece!" exclamou Van Worden.
Dunphy sacudiu os ombros. "Vi referncias a elas."
"Claro que nem todas as profecias so to...
poticas. Algumas so bastante especficas."
"Como qual?"

Van Worden deu de ombros. "'Essas terras ento


sero uma'", disse ele.
"Isso especfico?"
"To especfico quanto essas coisas podem ser.
Refere-se ao tempo em que as naes europias
estaro unidas, um nico pas, por assim dizer. E
tem o negcio sobre Israel tambm: 'Sio renasce
em conseqncia dos fornos'. Bastante notvel,
no acha?"
Dunphy concordou.
"Visto que as profecias tambm so ditames",
acrescentou Van Worden, "a Sociedade Madalena
parece ter sido uma das primeiras organizaes
sionistas da Europa. Talvez a primeira."
Dunphy mordiscou um pedacinho do Stilton,
engolindo-o com o Clocktower. "O que aconteceu
com ela ento?"
"At ouvir falar da morte de Schidlof, pensei que
seus nicos vestgios fossem as virgens negras
que se v em igrejas como Montserrat."
Dunphy e Clem entreolharam-se. "O que significa
isso?", perguntou Clem.
Van Worden deu de ombros. "So as esttuas da
Madonna negra, s vezes com uma criancinha, que
tambm negra. A Igreja no fala a respeito, mas
elas esto por toda a Europa."
"Por que ela negra?", perguntou Dunphy.
Van Worden riu. "A cor negra um cdigo. Porque
no a Virgem Maria segurando Jesus, Madalena
com Meroveu em seus braos. um dos ltimos
vestgios de uma igreja secreta, a igreja
merovngia que o Vaticano tentou destruir."

Dunphy levantou da cadeira e foi at a amurada. O


sol estava se pondo direita, por trs das nuvens
de fumaa lanadas pelas chamins de uma
fbrica na margem esquerda do Tmisa.
"Voc mencionou algo sobre o modo como Schidlof
morreu", comentou Dunphy. "O que isso significa?"
"Quando Schidlof ligou para perguntar sobre a
Sociedade Madalena, falei que eles estavam fora
de circulao h muito tempo. Ele deu a entender
que no, e concordei em encontr-lo mas apenas
como uma gentileza acadmica. Eu tinha certeza
de que ele estava enganado. Mas quando li sobre
o modo como ele morreu e onde foi encontrado no
Inner Temple percebi que eu estava errado."
"Como? O que na morte dele o fez pensar?"
"Foi um assassinato ritual. o modo como a Loja
sempre lidou com seus inimigos. Eu poderia citar
uma dzia de homens que morreram dessa
maneira, recuando at o sculo XIV, e cada um
deles era uma ameaa ao que se chama de
Sociedade Madalena."
"Mas por qu?" perguntou Clem. "O que eles esto
querendo? O que eles poderiam querer hoje em
dia?"
"Um trono europeu para os descendentes de
Meroveu."
"Descendentes?!", exclamou Dunphy. "Como de
se esperar que algum saiba?"
"Existem
genealogias",
falou
Van
Worden.
"Napoleo mandou fazer uma. Que eu saiba, pode
haver outras."
"Napoleo?!"

Van Worden fez um gesto. "Ele estava derrubando


os Bourbons, e acho que julgou ser til retrat-los
como usurpadores de uma dinastia mais antiga.
Com certeza era conveniente: a segunda esposa
de Bonaparte era uma merovngia."
"Mas isso foi h duzentos anos", disse Dunphy.
"Ser que restou algum merovngio?"
Van Worden franziu o cenho. "Sei l", disse ele.
"Sobre isso, acho que voc vai ter que perguntar a
Watkin."
"Watkin? Quem diabos Watkin?"
"Genealogista. Vive em Paris. Sabe quem quem."
" mesmo?" disse Dunphy.
"Mmmm... espere a. Talvez eu tenha uma coisa
para voc." Van Worden levantou-se e entrou.
Dunphy e Clem podiam ouvi-lo remexendo no que
parecia ser um fichrio. Finalmente ele voltou,
trazendo uma revista aberta em uma reportagem.
" esse o sujeito", disse ele, entregando a revista.
Dunphy olhou o nome do autor da reportagem Georges Watkin - e em seguida o ttulo do artigo:
"O Cultivo Madalena: O Antigo Vinho da Palestina".
"Puta merda", disse Dunphy. " a Archaeus."
Van Worden ficou surpreso. "Voc j tinha visto
antes, ?" "Tive uma cpia durante um tempo",
contou Dunphy. "Mas a perdi."
"Bem, o velho Watkin pode ser a resposta para as
suas preces", disse Van Worden. "Entretanto,
conhecendo Watkin, ele pode estar rezando em
uma igreja inteiramente diferente. Se voc for vlo, bom que tome muito cuidado."

27
Passaram o entardecer no trem, viajando no
Eurostar, saindo da estao de Waterloo rumo
Gare du Nord. Chegaram um pouco depois das
nove da noite, pegaram um txi para o Quartier
Latin, depois caminharam uns poucos quarteires
at a lie St. Louis. Ali encontraram um hotelzinho
elegante no Quai de Bethune. O funcionrio das
reservas lanou um olhar ctico sobre Dunphy,
cujo nariz quebrado sugeria encrenca, mas ficou
to encantado com Clem quanto estava
desconfiado do namorado dela. Apesar dos
resmungos e sussurros da gerente, uma mulher
emaciada cujas bochechas pintadas fizeram
Dunphy lembrar de circo, acharam uma sute para
eles no terceiro andar.
E por que no? Custava quinhentos dlares.
"Vamos ficar com ela", disse Dunphy, pagando
adiantado, e em dinheiro.
Era uma sute surpreendentemente ampla para
Paris, com paredes de cor ocre, tapetes berberes e
fotografias em preto-e-branco de msicos de jazz
nas paredes. Clem foi tratar de seu banho e
Dunphy ficou de p diante das janelas abertas,
bebericando uma garrafa de 33, fitando a Margem
Esquerda do outro lado do Sena. Ele teve a
impresso de estar na mesma altura que a metade
dos telhados de Paris.

Pouco depois, ondas de vapor vieram do banheiro


e o ar foi tomado pela fragrncia de Badedas. Ao
fundo Dunphy podia ouvir a gua correndo na
banheira e, acima disso, a voz de Clem
cantarolando uma velha melodia do Stealers
Wheel. Ele lembrou das palavras do filme:
Palhaos minha esquerda,
Piadistas direita.
Cruzando a sala at o banheiro, Dunphy inclinouse na porta. quela altura, Clem estava totalmente
reclinada dentro da banheira, mexendo nas
torneiras de gua quente e fria com os dedos dos
ps. Feliz da vida.
"Clem, querida", disse Dunphy.
"Hmmm?"
"Tenho que dar uma sada."
Os olhos delas abriram-se no mesmo instante. "O
qu?!" Os ps caram dentro d'gua, e ela sentouse entre as bolhas. "Tenho que ligar para Max. E
no quero faz-lo daqui." "Mas..."
"Pode demorar um pouco, portanto... no me
espere acordada."
Antes que ela pudesse argumentar, ele deu meia
volta e saiu.
Levou quase uma hora para encontrar uma banca
de jornais que vendesse cartes telefnicos
internacionais. Dunphy comprou um de cem
francos e caminhou um quarteiro at encontrar
um telefone pblico perto de uma boulangerie

fechada. Eram onze e quinze quando completou a


ligao.
Max respondeu no terceiro toque com um
resmungo exausto. "Anh??"
"Max!"
"Sim, certo..." O russo pareceu sonolento. "Quem
?"
" Harrison Pitt, Max!", disse Dunphy. "Seu velho
camarada."
Houve um breve silncio, no qual Dunphy pde
ouvir o crebro do russo maquinando. Ento: "Sim,
claro, Harry! Como vai?"
"Estou bem."
"Est bem?"
"Sim, mas... no quero ficar no telefone por muito
tempo, certo?"
"Sim, claro, sei o quanto voc ocupado!"
"timo. Ento, algum procurou voc para saber
de mim?"
"S aquela vez. J contei para voc."
"No me refiro a essa", disse Dunphy. "Quero dizer
depois do negcio que fizemos."
A resposta do russo foi instantnea. "No. No
houve nada."
Se Max hesitasse, mesmo que por um segundo,
Dunphy teria desligado. Em vez disso, disse:
"Bom."
"Do que voc precisa?"
Ia contra o regulamento dizer isso por telefone,
mas: "Quero comprar uma arma."

"Mas eu no tenho armas. Posso fazer licena para


armas, de qualquer pas, at do Vaticano, sem
problema."
"Sei disso, Max. O que eu quis dizer que preciso
de um nome. Voc conhece algum em Paris?"
"Agente a." Max largou o telefone em cima de
uma mesa com um pequeno estrondo. Depois o
rudo de gavetas de madeira abrindo e fechando.
Uma praga abafada. O mesmo estrondo. E ento:
"Certo, um cara legal. Ucraniano, como eu. Mas
fruta, certo?"
O que?
"Ele fruta!"
"Voc quer dizer que maluco?"
"No. Gay. Algum problema?"
Dunphy sacudiu a cabea, esquecendo que estava
ao telefone. "No, no tem problema. Qual o
nome dele?"
"Azamov. Sergei Azamov. Ele toalheiro."
O que?
"Toalheiro", insistiu Max. "Voc pode encontr-lo
em Chaud le Thermos. Conhece o lugar?"
"No", disse Dunphy. "No conheo."
Max gargalhou. "S pra saber", disse. "Fica na Rue
Poissonnire, dobrando a esquina na estao do
metr. Acho que se chama Bonne Nouvelle."
"Ento esse cara, qual ? Trabalha de noite?"
Max riu. "O que voc acha? Nesse lugar, s
noite."
Dunphy levou um tempo para achar um txi e, ao
faz-lo, no soube dizer exatamente onde queria
ir.Por isso, disse ao motorista para lev-lo ao metr
em Bonne Nouvelle.

Era quase meia-noite quando o txi deixou-o l,


mas ele encontrou a sauna na mesma hora, guiado
at ela por um rastro de preservativos usados. Era
um prdio arruinado com fachada de pedra,
janelas cerradas e um alpendre desmoronado de
cimento que levava da calada porta tosca de
ferro. Ao lado da porta havia uma placa, como as
que se v do lado de fora de igrejas do interior,
com letrinhas de plstico contra um fundo preto
anunciando a homilia do dia. A placa dizia:
CHAUD LE THERMOS
SAUNAS E BANHOS
CLUB PRIV
Um homem de meia-idade com plos em excesso,
de botas, jeans e camisetinha justa de lona, estava
sentado do lado de fora, fumando um cigarro e
conversando com um garoto argelino que no aparentava idade suficiente para ter carteira de
motorista. Deram uma olhada em Dunphy quando
ele passou, mas no disseram nada.
Ao entrar no prdio, Dunphy deu de cara com uma
onda de umidade e um cheiro de vapor que no
era desagradvel. Logo na entrada, um velho
estava sentado atrs de uma mesa de madeira
gasta, lendo um romance de W. H. Hudson
traduzido.
"C'est priv", disse ele.
"Estou procurando algum", falou Dunphy.
O velho exibiu a dentadura em um breve sorriso.
"Todo mundo est, no ?"

Dunphy sorriu com a piada. "Sergei Azamov."


O velho assentiu. "Voc no da polcia", disse.
"No", respondeu Dunphy.
"Porque voc no parece da polcia."
"Obrigado."
"Ele est l embaixo, mas primeiro voc tem que
ficar scio." Empurrou um livro de registro na
direo de Dunphy. "Cem francos."
Dunphy deu o dinheiro e assinou o registro.
Eddie Piper, Great Falls - Estados Unidos
O velho meteu o dinheiro dentro da gaveta da
mesa, tirou uma pilha de carteirinhas de scio e
preencheu uma com uma caneta esferogrfica. Ao
acabar, entregou o carto para Dunphy e deu a ele
um par de toalhas brancas dobradas. "Os armrios
so pagos por fora", ele falou. "Voc deveria pegar
um."
"Para qu?", perguntou Dunphy.
"Suas roupas."
"Tudo bem", respondeu Dunphy. "Vou tentar ficar
com as minhas calas." Ento deu a volta e desceu
lentamente as escadas. O ar ficou ainda mais
abafado, de modo que, aps uns poucos degraus,
ele estava comeando a sentir claustrofobia.
Tambm era mais quente ali, e mal iluminado, e
no levou um minuto para o suor brotar em sua
testa. Chegando ao trreo, parou no ltimo degrau
e semicerrou os olhos na penumbra.
Levou um minuto para seus olhos se ajustarem e,
quando isso aconteceu, deu por si parado em um

pequeno vestirio. Havia umas duas dzias de


armrios contra uma parede, alguns bancos e uma
fileira de chuveiros individuais com cortinas de
plstico asquerosas. Passando as duchas ficava a
sauna e, mais adiante, uma ampla sala de vapor.
Um baixinho com o corpo perfeitamente esculpido
emergiu da sala de vapor com uma toalha em
volta dos ombros e entrou de mansinho na sauna.
Um homem nu na faixa dos cinqenta anos, com
uma pana avantajada, passou por ele com a mo
na nuca de um ssia de Clark Kent, inclusive com
culos de aro de tartaruga.
E agora?, indagou Dunphy, sentindo-se vestido
demais. Ento um suspiro surgiu por trs dele e,
fazendo a volta, Dunphy viu um homem deitado de
bruos em cima de um banco de madeira, sua
nica vestimenta era a toalha sob a cabea. No
cho ao lado dele, uma lata de leo vegetal e um
exemplar da Blue Boy.
"Ei, Sergei!" Dunphy berrou a plenos pulmes.
"Sergei Azamov! Estou procurando o ucraniano
Sergei Azamov! Ser que algum..."
Levou uns trs segundos para Azamov aparecer.
Veio de uma sala de algum lugar nos fundos, e
pela cara dele era comose Dunphy tivesse mijado
nos pneus do seu carro. "Qu'est-ce que tu es
fous?",30 inquiriu, avanando para cima de Dunphy
a passos largos como um leo-de-chcara de mau
humor, o que de fato ele era.
Dunphy levantou os braos. "Amigo de Max",
disse.
3030 Voc louco? (N. da T.)

Azamov parou a uns quinze centmetros do nariz


de Dunphy. Tinha cabelo comprido viscoso, olhos
azuis brilhantes e um brinco de diamante. "Que
Max?", perguntou.
"Setyaev. Ele me disse que era seu amigo."
Azamov olhou-o de alto a baixo. "O que aconteceu
com o seu nariz?", perguntou.
Dunphy encolheu os ombros. "Um cara me
acertou."
Azamov sorriu. "Voc devia fazer carat. Aprender
a se defender."
"Boa idia", disse Dunphy. "Farei isso."
"Sabe, Max me deve um monte de dinheiro", falou
Azamov.
Dunphy virou as palmas das mos para cima.
"Talvez eu possa ajudar nisso."
Azamov recuou. A seguir deu a volta, inclinou-se e
deu uma palmada no traseiro do homem da lata
de leo. "Dgagez",31 mandou. Com um olhar
irritado, o homem se levantou, pegou a lata de
lubrificante e evadiu-se para a sala ao lado. "O que
voc est procurando?" perguntou Azamov em voz
baixa.
"Preciso de uma arma", falou Dunphy.
O ucraniano hesitou. "Uma arma pode meter em
encrenca. Por que no pega umas drogas em vez
disso?"
"Posso pagar o que for necessrio", disse Dunphy.
Azamov inclinou a cabea para um lado, depois
para o outro. "Que tipo de arma?", perguntou.
31 Cai fora! (N. da T.)

"Algo que eu possa carregar por a", falou Dunphy.


"Mas grande o bastante para derrubar um cara de
primeira."
Azamov assentiu pensativo.
"Voc tem algo desse tipo?" perguntou Dunphy.
"Talvez. Para quando voc precisa?"
"Para j."
Azamov sacudiu os ombros. "Voc sabe que vou
ligar para Max, no ?"
"No tem problema", replicou Dunphy. "Quer o
nmero dele?"
Azamov sacudiu a cabea. "Onde voc est
hospedado?" perguntou.
Dunphy falou.
"Certo. Se eu conseguir alguma coisa, passarei l
amanh. No comeo da tarde."
O ucraniano era um homem de palavra. Chegou ao
hotel a uma hora, carregando uma pasta de couro
nova. Clem estava fora, olhando uma mostra de
Matisse no Centro Pompidou. Abrindo o zper da
pasta, Azamov tirou trs trouxas de musselina de
algodo, sendo uma maior do que as outras, e
depositou-as em cima da mesa de caf diante de
Dunphy. "Preciso de duas milhas por isso", disse
ele. "A pasta est includa."
"Francos?" perguntou Dunphy.
Azamov sorriu. "O que voc acha?"
"No sei", respondeu Dunphy. "Depende do que
houver a. Pode ser uma pistola de competio."
"No ", falou Azamov.
Dunphy pegou a trouxa maior, que era
notavelmente leve, e desenrolou-a lentamente. Ali

dentro estava o oposto de uma pistola de


competio: uma Glock-17 com um cano de quatro
polegadas. Ele destravou a arma, mirou uma
fotografia de Dizzie Gillespie e apertou o gatilho
trs vezes em uma rpida sucesso. Click! Click!
Click!
"O que h com o gatilho?", ele perguntou.
"Tem trao de apenas trs libras", explicou
Azamov. "Era de uma mulher. Ela no era muito
forte. Quer que eu ajuste?"
"No, tudo bem", respondeu Dunphy, removendo o
tecido das outras trouxas. Dentro de cada uma
havia pentes de quinze balas para nove
milmetros.
"Sei que caro, mas d para ver que no
nenhuma porcaria. um bom equipamento."
Dunphy concordou e se levantou. Foi at a
cmoda, pegou um mao de notas da primeira
gaveta e separou duas mil libras em notas de cem.
A seguir entregou-as para Azamov.
O ucraniano pegou o dinheiro sem contar e meteu
no bolso da jaqueta de couro como se as notas
fossem lenos de papel. Em seguida levantou-se
para partir.
"Voc falou com Max?", perguntou Dunphy.
Azamov fez que sim com a cabea. "Sim", disse.
"Acordei-o. Ele ficou furioso."
"E o que ele disse?", perguntou Dunphy.
"Falou para eu dizer a voc: 'seja gentil'."
Naquela noite, enquanto Clem fazia as palavras
cruzadas do Herald Tribune deitada na cama,

Dunphy, parado na janela, observava as luzes no


rio.
"No que voc est pensando?", perguntou
Clementine, enquanto escrevia uma palavra no
canto superior direito do passatempo.
Dunphy sacudiu a cabea.
"Qual ?" disse ela. "Voc no pode no pensar."
Dunphy olhou de relance para ela, depois voltouse para a gua de novo. "Eu estava pensando...
em quanta sorte tivemos."
Clem examinou-o, erguendo a cabea das
cruzadas. " para ser uma piada?"
"No."
"Porque me parece que voc passou por maus
bocados. Quer dizer, cravaram voc de verdade."
"Ohhh".
"Desculpe, no pude resistir."
"A questo : ainda estamos aqui. A agncia no
nos achou."
"Eles me acharam."
"Sim, isso foi antes. Nos esquivamos. E no nos
acharam de novo."
" porque temos tido cuidado."
"Ou sorte", disse Dunphy. "Eles tm recursos... no
d nem para imaginar."
"Como o qu?"
"No sei... como o Echelon."
"O que Echelon?", ela perguntou.
Dunphy hesitou. O Echelon era um dos segredos
mais bem guardados da comunidade de
inteligncia. No era algo que se comentasse em
voz alta fora da instituio. Ento ele riu de si

mesmo. Esto tentando me matar, e estou


preocupado com a segurana operacional? " um
sistema de compilao", ele falou. "A agncia d
uma lista de palavras para a NSA."
"Tambm no sei o que isso."
"A Agncia de Segurana Nacional. o maior
componente da comunidade de inteligncia. E o
que a NSA faz interceptar cada comunicao
eletrnica no mundo - cada uma. De verdade."
" impossvel."
"No, no ", disse Dunphy. "Cada telefonema, fax
e e-mail filtrado pelo sistema. Cada transferncia
eletrnica e reserva de passagem area, cada
transmisso de satlite e rdio. Tudo captado e
examinado por esse filtro gigante - Echelon."
"E o que ele faz?"
"Existe uma lista de palavras e termos observados,
e operadores boolean como e, ou, no. Quando as
palavras da lista aparecem..."
"Que palavras? De onde elas vm?"
"De muitos lugares. Da Diviso de Operaes da
CIA, do gabinete de embargos do Departamento
de Comrcio, da unidade de vigilncia de bancos
da DEA, do centro antiterrorismo do FBI. E isso s
dos nossos. Tem os aliados. Ingleses, franceses,
turcos, cada um deles tm sua lista prpria. Foi
assim que pegaram Ocalan e Carlos."
"E voc acha..."
"Acho que estamos na lista. E a Sociedade
Madalena tambm. Quando as palavras aparecem,
Echelon emite a mensagem de que elas entraram,
e a mensagem copiada e enviada para quem

quer que tenha fornecido as palavras primeiro.


Mas no acaba a. O Echelon apenas um sistema.
Existem outros. Desse modo, no fim das contas
estou espantado de que ainda estejamos por
aqui."
Clem puxou a coberta at o nariz. "Apavorante",
balbuciou.
"Estou falando srio."
"E eu tambm! s vezes, acho que eu gostava
mais de voc como contador irlands, ou o que
quer que fosse."
Dunphy afastou-se da janela. Atravessando a sala
at o mini-bar, abriu uma garrafa de Trois Monts e
sentou-se ao lado de Clem na cama. "Estou
pensando; talvez no haja mais sentido nisso. Se
continuarmos fazendo perguntas, vo nos achar. E,
quando
o
fizerem,
adeus.
Assim,
talvez
devssemos meio que... desaparecer."
"Onde?"
"No sei. No pr do sol." "Pr do sol?"
"Certo, voc no gosta de pr do sol. Que tal o
Brasil?"
"Brasil?!"
O tom dela colocou-o na defensiva. "Poderamos
nos casar."
A idia pareceu deix-la alarmada. "Isso um
pedido?"
Dunphy no sabia ao certo. "No sei. Suponho que
sim. Quer dizer, em todo caso, uma sugesto."
"Voc quer dizer, do tipo: 'Quer assistir Cats?'"
"No."

"Claro", disse ela, "que se casssemos, seramos


senhor e senhora Pitt!" Ela ficou pensado naquilo,
depois testou o som em voz alta. "Hola! Yo soy
seora Peeet!"
"No falam espanhol no Brasil", disse Dunphy.
"Eu sei, mas no falo portugus, ento espanhol
vai ter que servir." De repente, um sorriso tolo
brincou nos lbios dela, e sua voz baixou para um
timbre acetinado de alcova. "Ol, meu nome
Veroushka Bell, e eu pago tudo em dinheiro vivo."
Olhando direto para Dunphy, ela baixou a voz
ainda mais. "Aqui Veroushka Bell-Pitt, escondida
em Florianpolis!" Ela franziu o nariz.
"Ento, o que voc est dizendo no", disse
Dunphy.
Ela sacudiu a cabea. "O que estou dizendo :
temos esse problema de todo mundo querer nos
matar o tempo todo, e apenas acho que devemos
resolver isso antes de eu sair para comprar um
enxoval de noiva."
"E se no houver nenhuma soluo?", perguntou
Dunphy. "s vezes, voc simplesmente tem que
cair fora. E est parecendo que esta uma
daquelas vezes. Quer dizer, olhe s com quem
estamos lidando. Esses caras esto nesse negcio
h mil anos. So donos da CIA. E parece que, no
importa o quanto a gente descubra, no h nada
que possamos fazer. No podemos ir polcia."
"Por que no?"
"Porque esse no o tipo de coisas que eles faam
direito. Eles do multas. Procuram ladres de
carro. s vezes resolvem assassinatos. Mas nunca,

jamais, abrem um inqurito especial para o


inconsciente coletivo."
Clem revirou os olhos. "Poderamos ir imprensa."
Dunphy sacudiu a cabea. "No."
"Por que no?"
"J falei no avio para Tenerife. O que quer que
seja, isso no 'serve para pr no papel'. No tem
um sujeito mau, nada de assassino solitrio.
Estamos contra uma igreja secreta, pelo amor de
Deus! E quanto mais descobrirmos sobre essa
igreja, mais difcil fica para sequer imaginar uma
sada. Assim, me diga: onde isso nos deixa?"
"Em Paris", respondeu Clem, e deu um tapinha na
cama. "Agora, venha com a me."
Dunphy franziu o cenho. " mame", disse ele.
O qu?
" vem com a mame", ele respondeu. "No vem
com a me. S uma inglesa pensaria que vem
com a me?
"Que seja", disse ela, e deu um tapinha na cama
pela segunda vez.
Georges Watkin trabalhava no segundo andar de
um duplex art nouveau no nono distrito. O aviso de
Van Worden de que Watkin "poderia estar rezando
em uma igreja inteiramente diferente" deixou
Dunphy especialmente cauteloso. Ele telefonou
para o francs inventando o pretexto de que
estava em Paris em nome da Igreja dos Santos dos
ltimos Dias, que estaria interessada em contratar
Watkin como consultor em assuntos genealgicos.
Ser que Watkin estaria interessado? Seria
possvel um encontro?

Eh, bien! Sem dvida! Watkin estava livre naquela


tarde mesmo. Dunphy no ficou surpreso. A igreja
mrmon est para a genealogia como Hollywood
para o cinema. Mesmo que Watkin fosse rico e no
dependesse do trabalho, era improvvel que
desprezasse as perspectivas de um encontro
daqueles.
E Watkin no era rico. De acordo com Van Worden,
era um modesto assalariado com pretenses
aristocrticas. Escrevia artigos sobre a realeza todas as realezas - para tablides da Frana e
Inglaterra.
Uma
autoridade
em
Windsors,
Habsburgos e Grimaldis, complementava sua
renda fazendo estudos genealgicos para clientes
particulares.
Com a Glock no fundo de sua nova pasta, Dunphy
chegou ao escritrio de Watkin acompanhado por
Clem. Watkin acionou o porteiro eletrnico e eles
subiram as escadas para o segundo andar, onde o
genealogista estava parado do lado de fora do
apartamento, com um sorriso de orelha a orelha.
Era um homem baixo e obeso com um rosto
infantil. Usava um terno preto pudo mas
respeitvel, cujos ombros brilhavam de to gastos.
Por baixo do casaco, camisa branca e gravata,
cujas listras denunciavam o entusiasmo do
genealogista por sopa. Sapatos batidos e um
borrifo de suor completaram a primeira impresso
de Dunphy a respeito do homem.
"Raymond Shaw", disse Dunphy, protegendo seu
codinome, enquanto apertavam as mos. "E essa
minha assistente, Vernica... Flexx."

De algum modo, a reao de surpresa dela passou


despercebida.
O escritrio era amplo e confortvel, ainda que
superaquecido, as paredes revestidas de estantes
transbordantes de livros. Pilhas de documentos e
rolos de pergaminho repousavam em mesas de
biblioteca de madeira macia em cada canto da
sala. Ao longo da parede norte, uma fileira de
janelas imundas reluzia na luz cinzenta de uma
tarde em que no demoraria muito para chover.
"Armagnac?", perguntou Watkin, servindo-se.
"No, obrigado", disse Dunphy, sentando-se em
uma cadeira de couro surrado. "Na verdade, no
bebemos."
Watkin cerrou os dentes e suspirou. "Claro! Mas
que estupidez a minha. Eu..." A voz do
genealogista reduziu-se a nada, como se tivesse
esquecido o que ia dizer, ao mesmo tempo em que
o sorriso dilua-se em um olhar de surpresa - ou
talvez de alarme. O que quer que fosse, durou
apenas um segundo, e ento ele encontrou a voz e
o sorriso de novo. "Sinto muitssimo", disse.
"No precisa se desculpar", respondeu Dunphy,
indagando se tinha sofrido uma alucinao. "Por
que no aprecia sua bebida e eu explico o que
estamos buscando?"
O francs sentou na cadeira atrs da mesa, deu
uma olhada em alguns papis e fez um gesto para
que os visitantes comeassem.
Dunphy passara a manh em um cybercaf no
muito longe da Sorbonne. Tinha realizado uma
busca sobre mormonismo, tomado algumas notas

e elaborado um pequeno discurso bajulador que


esperava que fosse insinuante. "O que nos traz
aqui Pedro", disse. "No sei se voc um
homem religioso, mas Pedro nos diz que o
evangelho foi 'pregado tambm para aqueles que
esto mortos, que podem ser julgados de acordo
com o homem encarnado, mas vivem de acordo
com Deus no esprito'. Na Igreja dos Santos dos
ltimos Dias, acreditamos que Cristo sofreu e morreu no apenas pelos pecados dos vivos mas
tambm pelos dos mortos. Como voc pode
imaginar, isso nos impe uma obrigao muito
especial: redimir as almas daqueles que morreram,
nossos ancestrais no mundo dos espritos. E, como
acho que voc sabe, fazemos isso por meio de um
sacramento
popularmente
conhecido
como
batismo por procurao. Claro que, antes de
fazermos isso, precisamos identificar os ancestrais
em questo, o que fazemos usando os mtodos
genealgicos tradicionais."
Um sorriso bobo e complacente de Dunphy. Um
sorriso beatfico de Clem. Um aceno respeitoso,
embora distrado, de Watkin.
"Estamos nisso h um bom tempo", seguiu
Dunphy, "com cada famlia retrocedendo gerao
aps gerao. Agrada-nos pensar que milhes de
almas foram salvas. Mas, como voc pode
imaginar..."
"Quanto mais para trs se vai", sugeriu Watkin,
"mais difcil fica".
"Exatamente. E assim especialmente com os
americanos, cujas razes e registros quase sempre
esto do outro lado do Atlntico."

Watkin assentiu, compreensivo.


"E por isso que a senhorita Flexx e eu estamos
aqui. Mandaram-nos estabelecer um instituto de
pesquisa em Paris para facilitar as solicitaes
genealgicas feitas por membros da igreja nos
Estados Unidos."
"Entendo", disse Watkin. "E vocs acham..."
"Achamos que voc teria condies de ajudar.
Sim."
Watkin assentiu lentamente e, na opinio de
Dunphy, um pouco pesarosamente, o que no era
esperado. Finalmente o francs perguntou: "Como
vocs obtiveram meu nome?"
Era uma pergunta que Dunphy havia previsto.
Pondo a mo dentro do casaco, tirou uma cpia do
artigo que havia aparecido na Archaeus: "O Cultivo
Madalena." "Ficamos muito impressionados com
um artigo que voc escreveu", disse Dunphy,
dando-o para Watkin.
O francs pegou os culos de leitura do bolso do
casaco e ajustou-os sobre o nariz. Pigarreou e
olhou os papis em sua mo. No houve reao
bvia. Quanto muito, ele pareceu de algum modo
engasgado. Seu rosto abrandou-se ao fitar a
histria que havia escrito, os lbios moviam-se
sobre as palavras do primeiro pargrafo.
Finalmente ele ergueu o olhar. "Onde vocs
conseguiram isso?" perguntou.
Dunphy tambm havia esperado essa pergunta.
"Foi mandado para um de nossos genealogistas
em Salt Lake City e ele passou adiante. No estou
certo de qual revista era..."

"Todo mundo diz que o trabalho de primeira


linha", comentou Clem, sentindo o embarao de
Watkin.
"Oh, sem dvida", concordou Dunphy.
Watkin olhou de um para o outro. "No teve ampla
circulao", balbuciou.
"?"
"No", respondeu Watkin. "Foram impressos
poucos exemplares. Foi uma... publicao de
interesse particular. Escrita para um grupo muito
especial. No para o pblico. Por isso... bastante
rara."
"Bem, sendo assim, acho que devemos nos
considerar afortunados por ter visto!", falou
Dunphy. "E afortunados por ter encontrado o
homem que o escreveu!"
Watkin assentiu de maneira breve, obviamente
ainda distrado.
"Foi feito de maneira muito engenhosa", comentou
Dunphy.
"O qu?", perguntou Watkin.
"O artigo", respondeu Dunphy.
"To esperto", acrescentou Clem, cruzando as
pernas com o zumbido da meia de nylon. "O modo
como
voc
escreveu
sobre
a
linhagem
merovngia."
"Como se fosse um ensaio sobre viticultura!",
concluiu Dunphy. "De onde voc tirou essa idia?"
Naquele momento a distrao de Watkin sumiu.
Seus olhos dardejaram de Dunphy para Clem e
voltaram. Ento ele pareceu relaxar - e comeou a
representar.

"No sei", disse. "Foi s uma idia. Escrevi como


um passatempo." Fez uma pausa e ento foi mais
fundo. "Ento! Vocs esto interessados nos
merovngios?"
"Com certeza", respondeu Dunphy.
"Quem no estaria?", exclamou Clem.
"Imagino se ainda existe algum deles por a",
refletiu Dunphy.
"Voc no o nico", disse Watkin com um sorriso.
"Gostaria de ver as genealogias que Napoleo
mandou fazer? No os originais, claro."
"Com os diabos que sim!" exclamou Dunphy, e no
mesmo instante se arrependeu. "Desculpe. s
vezes eu fico... superexcitado."
Watkin encolheu os ombros. "Esto na sala ao
lado", disse ele. "Vou ali pegar..."
Quando ele saiu, Dunphy fez uma careta, e Clem
inclinou-se. "Acho que voc fodeu tudo, sua
santidade."
Dunphy concordou, mas no havia nada a fazer.
Levantou-se, foi at a janela e olhou para fora.
Tinha comeado a cair uma chuva fininha, e a rua
estava escorregadia e cintilante. "Est chovendo",
disse ele, enquanto dava uma volta na sala,
estudando as estantes de livros em busca de
pistas para o estranho comportamento de Watkin.
Boletim informativo da Sociedade Internacional de
Genealogia e Histria Familiar Britnica.
Catlogo de Manuscritos dos Arquivos FrancoJudaicos.

Documentos Relativos Histria e Fundao de


Cidades ao longo dos Rios Dadou e Agout (com
Exceo de Ralmont), 1330-82.
OVNIs sobre Biarritz!
"Oh-oh", murmurou Dunphy, mas continuou o
passeio pela sala, chegando finalmente mesa de
Watkin. Ali, duas coisas atraram o olhar de
Dunphy. A primeira foi uma luz vermelha cintilando
no telefone de Watkin, indicando que algum
(Watkin, quase certamente) estava usando a linha
um em outra sala. A segunda coisa que chamou a
ateno foi uma foto de Dunphy.
Era uma foto de passaporte anexada a um
memorando do diretor da Equipe de Investigao
de Segurana, Harold Matta. Estupefato, Dunphy
leu o memo, que identificava o homem da
fotografia como John Dunphy, tambm conhecido
como Kerry Thornley, ou Jack. O memo descrevia
Dunphy/Thornley como armado e extremamente
perigoso. Acredita-se que o senhor Dunphy esteja
viajando com uma acompanhante feminina e
usando identificao falsa. O indivduo se fez
passar por funcionrio federal no Kansas, feriu um
agente federal em Londres e furou a segurana em
uma instalao do Programa de Acesso Especial na
Sua, onde documentos confidenciais Andrmeda
do MK-IMAGE foram roubados depois de dois
membros
da
equipe
do
arquivo
serem
violentamente agredidos. Equipes de safari da
Equipe de Investigao de Segurana esto em
misso temporria em nossas embaixadas em

Londres, Paris e Zurique. Se o avistar, informe a


equipe mais prxima.
Oh, que merda, pensou Dunphy. Que diabos uma
equipe de safari? E a resposta: exatamente o que
voc est pensando. Tirando a fotografia do memo
ao qual estava anexada, Dunphy levou-a consigo
de volta para a cadeira. Sentado, mostrou a foto
para Clem e sussurrou: "Nos fodemos."
"O qu?!"
"Talvez a gente tenha uns dez minutos", disse ele,
metendo a foto no bolso do casaco. "E a temos
que sair. Ele j est no telefone."
Um instante depois, um Watkin de aspecto
nervoso apareceu com um rolo de mapas debaixo
do brao. Abriu-os em uma das mesas de
biblioteca, colocou livros nas pontas para fazer
mant-los abertos. Dunphy e Clem juntaram-se a
ele.
"Vocs esto olhando para os mapas ancestrais
dos merovngios", disse Watkin, "conforme
elaborado por genealogistas trabalhando para
Napoleo nos primeiros trs anos do sculo XIX".
"Os reis dos cabelos longos", murmurou Dunphy.
Watkin juntou os lbios em um muxoxo. "Tambm
eram chamados de reis do Graal."
"So como manuscritos com iluminuras", observou
Clem, apontando para os delicados traados que
se aglomeravam nas margens dos mapas. Havia
lees e querubins, flores e magos. E, no meio, uma
trelia de parentescos, traando uma linha direta
da era napolenica at as Cruzadas, e das

Cruzadas Idade das Trevas, e finalmente at o


prprio Meroveu.
" lindo", comentou Dunphy.
"Voc no faz idia", observou Watkin.
Dunphy esquadrinhou os nomes e ficou um tanto
desapontado ao ver que nenhum deles era
particularmente
reconhecvel.
Dagoberto
II.
Sigisberto IV. Esses, pelo menos, estavam nos
arquivos Andrmeda como remisses recprocas,
embora ele no fizesse idia de quem eram ou
poderiam ter sido.
"Quem Dagubertu?", perguntou.
Watkin estremeceu. "Da-go-ber-to. O pai dele era
rei da Austrsia."
"Que vinha a ser...?"
"Norte da Frana e partes da Alemanha. uma
histria interessante", confidenciou Watkin. "Como
um conto de fadas. Quando o pai de Dagoberto foi
morto, Dagoberto foi raptado pelo intendente do
palcio e escondido em um mosteiro na Irlanda. Ao
que parece, no tiveram peito para mat-lo.
Depois de alguns anos, o filho do intendente
tornou-se rei, e Dagoberto chegou idade adulta."
"Quando foi isso?" perguntou Clementine.
"Em 651. Ele reconquistou o trono quando tinha
vinte e trs anos."
"E ento?", perguntou Dunphy, calculando ter
talvez uns cinco minutos de sobra.
Watkin encolheu os ombros. "Ele morreu."
"Como?" indagou Clem.
"Abateram-no enquanto dormia, com uma lana no
olho."

"Quem fez isso?", perguntou Dunphy.


"De acordo com a histria? Os capangas de
Pepino, o Gordo."
"E de fato?"
Uma bufada de menosprezo de Watkin. "O
Vaticano, claro."
"E esse aqui?" perguntou Clem. "Quem ele?"
"Sigisberto", respondeu Watkin. "A linhagem
continuou atravs dele."
"Por
quanto
tempo?"
perguntou
Dunphy,
aproximando a conversa do motivo da visita.
Watkin pareceu constrangido. "A que voc se
refere?"
"Onde eles esto agora? Ainda existe algum deles
por a?"
Watkin sacudiu os ombros.
"Oh, vamos", repreendeu Dunphy. "No me diga
que ningum deu uma
olhadinha
desde
Napoleo!"
Watkin sorriu friamente. "Bem", disse ele, "no
importa. O ltimo estava aqui, na verdade. Em
Paris."
"No brinque", disse Dunphy. "Quem era?"
"Um banqueiro", respondeu Watkin. "Bernardin
alguma coisa."
Dunphy calculou que no tinha nada a perder.
"Gomelez?" perguntou.
O genealogista olhou-o fixamente.
"Estou certo, no ?" exclamou Dunphy. Ele virouse para Clem. "Eu sabia que eu estava certo."
"Como voc sabe o nome dele?", inquiriu Watkin.

Dunphy sacudiu os ombros. "Internet. Navego


muito."
"O que aconteceu com ele?" perguntou Clem.
"Com quem?"
"O senhor Gomelez", disse ela e, enquanto falava,
na rua um carro produziu uma exploso no
escapamento. Watkin pulou como se tivesse
levado um choque. Evitando o olhar dos visitantes,
comeou a enrolar os mapas. "Acho que foi ferido
na guerra", disse ele.
"Que guerra?" perguntou Dunphy.
"Na Espanha. Ele era voluntrio."
Clem foi at a janela, afastou a cortina para o lado
e fitou a rua. "Ele deve estar muito velho agora",
disse ela.
Watkin sacudiu a cabea e mentiu. "Acho que deve
estar morto", disse. "Era um homem muito doente.
E no foi s a guerra. Ele tinha - como se chama?
Pernicieuse Anmie?"
"Anemia perniciosa?" sugeriu Clem.
"Exatamente! E na Grande Guerra, quando os
alemes chegaram, transformaram a casa dele,
uma manso da Rue de Mogador, em hospital.
Ningum o viu depois disso."
"Nem depois da guerra?", perguntou Dunphy.
"Como eu disse, ele desapareceu."
E a casa?
Watkin abreviou a pergunta. "Trocou de donos.
Acho que agora um museu. De arqueologia."
Dunphy observou Watkin detidamente. Ele
pareceu invulgarmente alerta. De fato, se o
genealogista fosse um cachorro, suas orelhas

estariam de p em prontido. Foi quando Clem


recuou da janela com um pulo.
"Oh-oh", disse ela.
Dunphy foi at ela e, olhando para fora, viu cinco
homens de terno preto e gravata de cordo
descendo pela traseira de uma van cinza com as
rodas dianteiras em cima da calada. Um deles
estava apertando as teclas de um celular
enquanto caminhava aceleradamente na direo
do prdio de Watkin.
Em cima da mesa, o telefone comeou a tocar.
Watkin mexeu-se para atender.
"Quieto!",
ordenou
Dunphy,
como
se
o
genealogista fosse um cachorro facilmente
irritvel. Ento pegou a pasta e, abrindo-a, tirou a
Glock. "Agora escute aqui", disse ele. "Fale para
eles que acabamos de ir embora, diga que
estamos a caminho da Biblioteca Nacional, diga
que estamos andando com um velho Deux
Chevaux. Fale qualquer porra que queira, Georges,
mas melhor que seja convincente ou ser o fim
da linhagem da famlia Watkin. Entendeu o que eu
quero dizer?"
O genealogista assentiu, parecendo aterrorizado, e
pegou o telefone lentamente. Falou rpido demais
para Dunphy entender exatamente o que havia
dito, mas ouviu as palavras Deux Chevaux e
biblioteca, de modo que calculou que Watkin havia
seguido as instrues literalmente.
Chegando janela, Dunphy deu uma olhada para
fora. Viu trs homens saltarem para dentro da van,
batendo as portas. Com um guincho, o carro voltou

para a rua, deu meia volta, parou e disparou em


frente, rumando para onde Dunphy sups que
ficasse a biblioteca. Enquanto isso, dois homens
correram calada acima na direo do prdio. Um
deles mancava muito, e por um instante Dunphy
pensou que poderia ser Jess Curry - mas no,
Curry era maior e alm disso era muito cedo para
que estivesse andando por a.
"Foram embora?", perguntou Clem, com a voz
desafinada como a de um garoto.
"Alguns deles", disse Dunphy.
A campainha tocou. E tocou de novo.
Dunphy virou-se para Watkin. "Deixe-os entrar."
Watkin falou no interfone e apertou um boto.
Ento virou-se para Dunphy. "O que voc vai
fazer?", perguntou.
Dunphy pensou que essa era uma pergunta que
Watkin deveria ter feito antes de apertar o boto.
Mas no disse nada. Apenas sacudiu a cabea. A
verdade era que ele no sabia o que ia fazer.
"Jack?"
Dunphy virou-se para ela.
"O que vai acontecer?" perguntou Clem.
Ele sacudiu a cabea. "No sei. Vou tentar
conversar com eles", disse. Dois homens estavam
subindo a escada, dava para ouvi-los naquele
momento, e, se tivessem a chance, eles os
matariam alegremente. Mas no teriam chance,
claro. Dunphy j estaria com eles na mira quando
percebessem que ele estava na sala e no a
caminho da biblioteca.

Mas ele no podia simplesmente mat-los. No


assim. No podia simplesmente atirar neles ao
passarem pela porta. Eles eram gente. Contudo...
Tambm eram uma equipe de safri. Era esse o
termo da agncia e, embora Dunphy nunca tivesse
ouvido antes, parecia sugerir que algum pobre
animal ignorante e perigoso estava sendo caado e esse animal era ele. Bambi com uma Glock.
Contudo...
Uma batida na porta. Toc-toc-toc-toc-toc! Eram
como
aqueles
sujeitos
que
recuperam
mercadorias, vindo buscar a TV.
Dunphy fez um sinal para Clem ir para a sala ao
lado, escondeu-se atrs da porta e acenou com a
cabea para Watkin. O genealogista respirou
fundo, como se fosse entrar no palco, e girou a
maaneta da porta.
Dunphy segurava a Glock com as duas mos,
apontando para o cho, quando os homens
entraram na sala como se o prdio estivesse em
chamas. Ele abriu a boca - talvez para gritar
Parados - quando viu primeiro o manco e depois as
armas.
No era de imaginar que seriam to indiscretos,
entrando daquele jeito quando nem esperavam
que Dunphy estivesse ali. Talvez fosse apenas para
treinar - sempre alerta ou coisa assim. Mas aquilo
no deu certo para eles. Em absoluto.
O grito de Parados saiu, no como uma palavra,
mas como um urro de surpresa irada porque ali
estava o assassino de Roscoe, virando-se para ele
com uma automtica na mo. E o homem ao lado

dele, tambm se virando, mas mais lento ao


reagir, o do Terno, com as bolsas sob os olhos
ainda maiores agora do que em McLean.
O primeiro tiro de Dunphy saiu pela janela atrs
deles, mas o seguinte pegou o manco no ombro,
fazendo-o rodopiar pela sala. O do Terno disparou
o prximo tiro, mas errou, ento caiu quando uma
bala varou seu umbigo. Dunphy atirava como um
louco, de costas para a parede, puxando o gatilho
o mais rpido que podia, sem mirar realmente,
apenas varrendo a sala com tanto chumbo quanto
a Glock pudesse descarregar, at que, de repente,
click, click, click. E Dunphy pensou: agora vou
morrer. Ohhh, Clem...
Por um instante, foi como se a simples
possibilidade de som tivesse sido tragada da sala.
Fiapos de fumaa azul pairavam no ar, e um cheiro
esquisito, quase eltrico, preenchia todo o espao.
Ento Dunphy ouviu o do Terno choramingando no
cho, segurando o estmago com as mos,
balanando de um lado para o outro, de joelhos. A
pouca distncia, Watkin chorava de terror ao lado
da porta, agachado em cima do tapete chins, as
mos unidas atrs da cabea, como se esperasse
um ataque nuclear. Perto de Dunphy, o homem
manco jazia de costas com o rosto em uma
carranca, o sangue jorrando lentamente de um
buraco na sobrancelha.
Dunphy inspirou profundamente - a primeira
inspirao em trinta segundos - e deixou o pente
vazio da Glock cair no cho. Inseriu um novo,

engatou a pistola e meteu-a no cs por baixo da


jaqueta.
Finalmente pigarreou. "Clem? Clem?"
Ela saiu da outra sala parecendo um guaxinim,
com crculos negros embaixo dos olhos onde o
rmel havia escorrido. Viu a fumaa e o homem
morto, Watkin soluando e o outro homem
tremendo de dor. Viu o sangue e cambaleou.
Finalmente, ergueu-se na ponta dos ps e
deslocou-se na direo da porta, tentando no
molhar os sapatos.
"Clem." Ele foi at ela e ps o brao em torno de
seus ombros.
"Houve tanto tiroteio", murmurou, com as lgrimas
escorrendo. "Tanto!"
"No deixe ele nos matar!", implorou Watkin.
"Fique fora disso", Dunphy falou para ele, ento
voltou-se para Clem de novo. "Eles entraram com
a DEA", explicou. "Foi instantneo."
"Apenas no os machuque mais, est bem?", ela
pediu.
"No vou. No fiz. Quer dizer, eles fizeram isso a si
mesmos. Tudo o que fiz foi atirar neles!"
Ele no sabia se ela acreditou nele ou no e de
qualquer forma, pensando bem, o que ele tinha
dito no fazia sentido. Assim, ele fez o que tinha
que fazer.
Agarrando Watkin pelo colarinho, atirou-o em cima
do sof. "Sentado!" Ento foi at a mesa e
arrancou o telefone da parede. Lembrando do
celular, deu uma olhada em volta e o viu no cho.
Juntou-o, colocou em cima da mesa e esmigalhou-

o com a coronha da Glock. Finalmente recolheu as


armas dos outros homens e jogou-as dentro da sua
mala. Trancou os fechos e deu a volta para ir
embora.
"Preciso de uma ambulncia", comentou o do
Terno. Dunphy assentiu. "Sim, estou vendo." Ento
encaminhou-se para a porta.
"Pelo amor de Deus, homem - olhe s para mim! sou americano!" O do Terno afastou a mo do
rombo no estmago e, quando o fez, Dunphy viu o
sangue pulsar, como se uma parte do sujeito
estivesse desplugada. O homem apertou a mo
sobre a borbulha e disse: "Acho que estou
morrendo." No havia censura em sua voz. Quanto
muito, estava cheia de espanto.
Dunphy assentiu. Seu pensamento voltou a
McLean. O do Terno, parado l com um sorrisinho
estranho. As luzes da polcia piscando do lado de
fora. Roscoe morto com um par de meias-arrasto
que o do Terno havia ajudado a enfiar nele. "Sim,
bem", disse Dunphy, "acontece com os melhores".

28
Acharam um txi a poucos quarteires de
distncia e foram com ele at Saint-Clothilde,
porque foi primeiro lugar que ocorreu a Dunphy e
porque no ficava perto do hotel deles. Sem nem
olhar direito para as torres pontudas da igreja,
seguiram para o metr a poucos quarteires dali e
mergulharam em seu interior. Meia hora depois,

emergiram na chuva em Mutualit e cruzaram o


rio at o hotel.
Clem estava surpreendentemente calma. Abriu
uma soda Campari e atirou-se no sof ao lado do
telefone.
"Clem", comeou Dunphy.
Ela sacudiu a cabea. "Voc no precisa explicar."
"Eles irromperam porta adentro."
"Eu sei. Voc disse. Como o DNA."
"No. No DNA."
"No importa", ela falou. "Eu ainda te amo. S
preciso me acostumar ao fato de que estou
dormindo com o Ceifador Sinistro."
Ele no forou, talvez porque soubesse que ela
realmente no o culpava, no depois de Tenerife.
Abriu uma garrafa de 33 e caiu em uma cadeira.
Depois de um tempo, Clem disse: "E agora?"
Dunphy sacudiu cabea. "No sei." Bebericou a
cerveja e ficou pensando. "Acho que neste
momento j sabemos quase tudo mas no o
bastante. No nos d uma escapatria. Apenas nos
afunda ainda mais. De modo que..."
Ela observou-o por um longo instante, e como ele
no terminou a frase, perguntou: "O qu?"
"Acho que deveramos deixar pra l. Simplesmente
dar meia volta e ir embora. Temos algum dinheiro,
uma boa identidade. Ficaremos bem."
"Mas se fizermos isso..." Clem comeou.
"Eu sei. Eles vencem. E da?"
Ela no disse nada por um tempo, apenas fechou
os olhos e bebeu sua soda Campari. Finalmente

olhou-o e disse: "Bem, no est certo. No vamos


fazer isso."
Ela encontrou o endereo no guia telefnico,
listado na seo de "Museus" da Cidade de Paris.
Watkin tinha dito que Gomelez morava em um
manso no Boulevard des Capucines, e que a casa
tinha se tornado museu arqueolgico depois da
guerra.
Havia apenas um museu desse tipo na Rue de
Mogador, e estava listado como Museu de
Arqueologia do Rei Childeric I.
Pegaram um txi at o endereo, que ficava
dobrando a esquina da Place de l'pera. O museu
estava sediado em uma manso Belle poque de
quatro andares cujas portas de ferro macio eram
mantidas abertas por enormes argolas de bronze
fixadas de cada lado das paredes de granito.
Janelas do cho ao teto ocupavam toda a extenso
do prdio em ambas direes, com os vidros
ondulados riscados pela chuva. Grgulas olhavam
de soslaio. Bueiros gorgolejavam.
Na entrada, uma plaquinha indicava os horrios de
funcionamento do museu. Dunphy conferiu o
relgio. Eles tinham cerca de uma hora.
Um funcionrio grisalho de bigodes cados estava
sentado atrs de uma mesa de madeira esculpida
logo depois da entrada. Usava um uniforme azul
desbotado e lia um livro de Simenon que estava
com a lombada se desmanchando. Dunphy deu
vinte francos e esperou enquanto o homem
destacava dois canhotos de ingresso, que

entregou cerimoniosamente, e com um sorriso,


para Clem.
Eles no eram os nicos visitantes. Um bando de
garotas colegiais deslocava-se pelas salas em uma
espcie de ajuntamento de risadi-nhas, sem ouvir
absolutamente nada da preleo da professora.
Era um museu bastante notvel, com uma coleo
idiossincrtica que se tornava progressivamente
mais antiga medida que se avanava do andar
mais baixo para o mais alto. O trreo ostentava
pinturas, bem como divisas herldicas, brases e
escudos de armas dos sculos XV, XVI e XVII de
meia dzia de pases. A maioria das telas eram do
estilo pastoral, com pastores apticos agachados
do lado de fora da tumba de Jesus e cavaleiros a
orar em campos floridos.
O primeiro andar era quase inteiramente devotado
a prdios sagrados e, em especial, queles que
abrigavam esttuas da Virgem Negra. Uma caixa
de plstico transparente estava afixada na parede
ao lado do desenho de uma planta da grande
igreja de Glastonbury. A caixa continha um mao
de folhetos mal impressos que explicavam, em
seis idiomas, que as esttuas da Virgem Negra
podiam ser encontradas em toda a Europa e
Amrica Latina, e que a Frana sozinha possua
mais de trezentas delas.
"Ela conhecida pelos ciganos como Sara-la-Kali",
leu Clem, "e por outros como Cibele, Diana, Isis e
Madalena".
Dunphy examinou o desenho e as fotografias.
Alm de Glastonbury, havia fotos do mosteiro de

Jasna Gora na Polnia, da catedral de Chartres, da


abadia de Einsielden e de outros templos e
santurios em Clermont-Ferrand, Limoux e
Marselha. Havia objetos sacramentais tambm:
relicrios de pedra e relevos em mrmore,
tapearias e mantos.
"Vamos subir", disse Clem. "Temos apenas vinte
minutos."
O segundo andar era inteiramente dedicado s
Cruzadas e aos Cavaleiros Templrios. Havia
xilogravuras de Jerusalm do sculo XIV, uma
caixa com insgnias reais, lanas e espadas dos
templrios, uma estela fnebre gnstica, um
trptico e um diorama. O primeiro painel do trptico
mostrava Godofredo de Bouillon partindo para a
primeira cruzada em 1098. O segundo painel
retratava os cavaleiros cruzados triunfantes em
Jerusalm um ano depois. O ltimo painel
mostrava os mesmos cavaleiros escavando sob o
templo de Salomo.
O diorama era menos complexo. Mostrava Jacques
de Molay, o grande mestre dos Cavaleiros
Templrios, sendo assado lentamente at a morte
na le de la Cit em 1314.
" onde fica o nosso hotel!" disse Clem.
Clem queria ler mais sobre Molay e os Cavaleiros
Templrios, mas no dava tempo. O museu
fecharia logo.
Por isso, seguiram para o quarto andar, e nas
escadas ficaram atnitos ao ver o que parecia uma
cabea de urso forjada em ouro flutuando no ar
acima deles. O trabalho em metal, ou o que quer

que fosse, era primoroso: dava para contar os


plos do pescoo, pensou Dunphy.
"Como fazem isso?", perguntou Clem, ofegante.
" um holograma", adivinhou Dunphy, "ou talvez
seja feito com espelhos. No sei." Chegando ao
topo da escada, ele abanou a mo atravs da
imagem, que pareceu ondular e, com isso, uma
porta abriu-se do lado esquerdo.
Dunphy virou-se para a namorada. A maior parte
das peas em exposio parecia ficar direita, em
uma espcie de galeria que se estendia pelo
comprimento da casa. Mas a sala da esquerda
estava espera e, obviamente, era especial. "V
em frente", disse ele, cutucando-a na direo da
porta.
"No, de jeito nenhum" ela retrucou. "E de
qualquer modo voc que est com a arma. Tenha
a bondade."
Sentindo-se como um garoto em uma casa
assombrada, Dunphy adentrou na sala, enquanto
Clem ficou parada no vo da porta, pronta para
escapulir caso ele fosse decapitado ou suspenso
por coisas com asas. Logo depois ele chamou-a:
"Venha", disse. " bacana."
De fato, era de tirar o flego. No centro da sala
havia um sarcfago de pedra iluminado de
maneira dramtica. Tonis de vinho e pilhas de
gros estavam amontoados contra o esquife de
calcrio, enquanto pedestais de vrios tamanhos
estavam dispostos em volta dele, fazendo Dunphy
lembrar das pedras colocadas na vertical que tinha
visto no interior da Inglaterra. No topo de cada

pedestal havia um mostrurio de vidro iluminado


com moedas antigas e jias em ouro e prata.
Um folheto simples, retirado de uma caixa de
plstico
fixada
em
um
dos
mostrurios,
apresentava a histria resumida da exibio. De
acordo com ele, o sarcfago era de Childeric I, um
rei merovngio cuja tumba foi encontrada nos
Pirinus em 1789 o ano da Revoluo Francesa.
Segundo o folheto, o sarcfago foi achado dentro
de uma caverna ao lado de uma cabea de cavalo
cortada e de uma cabea de urso forjada em ouro.
Uma coroa de asas de guia estava junto dos
ossos, que permaneceram imper-turbados por
mais de mil anos.
Alm disso, a sala apresentava uma outra coisa.
Havia uma bola de cristal de tom verde-cinzento,
com cerca de vinte centmetros de dimetro, que
repousava dentro de um mostrurio de vidro sobre
um suporte dourado. O suporte fora confeccionado
no formato de uma mo, com a bola de cristal
equilibrada na ponta dos dedos. Atrados pelo
globo, Dunphy e Clem fizeram o que todo mundo
faz quando confrontado com uma bola de cristal:
olharam para dentro dela. Ao faz-lo, a imagem
trmula de um velho surgiu no vidro, mas de
cabea para baixo, de modo que, inicialmente, era
irreconhecvel. Dunphy inclinou a cabea. O velho
pigarreou. Clem deu um gritinho.
"Apressem-se, por favor, est na hora!", disse o
homem, em voz baixa e persuasiva.
As unhas de Clem ficaram cravadas no brao de
Dunphy at eles perceberem quem era: o velho

guarda do prdio, que tinha vindo mand-los


embora. Ele estava sorridente e sem flego por
causa da longa subida at o quarto andar.
Os dedos de Clem se afrouxaram. Ela respirou
fundo e banhou o guarda com seu mais doce
sorriso. "J so cinco mesmo?" perguntou.
Ele encolheu os ombros. "Quase, mademoiselle."
"Mas tem tanta coisa para se ver", ela suplicou. O
guarda concordou, compreensivo. "E acho que
vocs ainda no viram as abelhas, n?"
"Que abelhas?", perguntou Clem.
O guarda fez outra mesura com a cabea em seu
estilo corts e chamou-os para perto dele. "Ici"32
Ele estava parado ao lado de um antigo armrio.
"Regardez."33 Tirando um molho de chaves,
selecionou a maior delas e girou a fechadura do
armrio. Abriu as portas lentamente e, com isso,
acendeu-se um conjunto de lmpadas. O guarda
deu um passo para trs.
Diante deles estava um manto de coroao que ia
at o cho e cintilava com a luz refratada pelas
asas de milhares de abelhas feitas mo em ouro.
"O capote de Napoleo", explicou o guarda. "De
quando ele tornou-se imperador."
"As abelhas!"
"Sim! Claro, as abelhas! O urso! So sagrados, n?
Para os merovngios!"
Dunphy e Clem assentiram.
"Por isso Napoleo colocou-as no capote e as
pessoas pensaram: Ah, ele merovngio!' " O
32 Aqui. (N. da T.)
33 Vejam (N. da T.)

guarda fez uma pausa e sorriu. "Mas no, ele no


era. E eu sei o que vocs devem pensar - uma
abelha minscula? Quem iria notar? Ningum! E
ela vale mais do que a minha penso, essa
abelhinha. Ento, ouo a voz..."
"Que voz?" perguntou Clem.
O velho bateu com um dedo na tmpora. "E ela
diz: 'Luc, voc um homem pobre, por que no
pega um desses pequenos insetos para a sua
famlia?' Mas e se eu fizer isso?" Ele sacudiu a
cabea e riu consigo mesmo. "Luc no bobo."
"A quanto tempo voc trabalha aqui?", perguntou
Dunphy.
O guarda baixou a palma da mo estendida at
uma altura de uns sessenta centmetros acima do
cho. "Desde criana. Antes mesmo da casa ser
um museu."
"Quer dizer que..."
"Era uma casa", o guarda falou. "E todas essas
coisas eram... priv."
"De quem era a casa?", perguntou Clem, sabendo
a resposta.
"Monsieur Gomelez. a fundao dele que
sustenta isso aqui. O Instituto Meroveu."
"E voc conheceu Gomelez?", perguntou Dunphy.
"Claro", respondeu o guarda. "Meu pai era
camareiro dele."
"O que aconteceu com ele?", perguntou Dunphy.
O velho deu de ombros. "Veio a guerra. Ele no
estava bem. De modo que foi levado para um
lugar seguro. Mas... no voltou." Com um sorriso
para Clem, ele fechou e trancou as portas do

armrio. Saram da sala e comearam a descer as


escadas juntos.
"Quando voc diz que ele foi levado para um lugar
seguro...?", perguntou Dunphy.
"Ele tinha amigos. Amigos poderosos."
"Mas para onde ele foi?" perguntou Clem.
O guarda fez uma pausa na escada e pensou um
pouco. "Bem, para a Sua, claro. Algum lugar da
Sua."
Pegar um avio estava fora de questo. Trens
tambm. Depois do que havia acontecido no
apartamento de Watkin, a polcia francesa estaria
procura dele e os guardas da fronteira estariam
alertas. O que os deixava encalacrados. No
podiam ficar e no podiam sair.
Beberam expressos sob o toldo de uma armadilha
para turistas nos Champs-Elyses, enquanto
Dunphy analisava as opes. Clem poderia alugar
um carro e dirigir, mas eles jamais atravessariam.
A foto de Dunphy estaria pregada no porto de
cada posto de fronteira da Frana. Ento ele
considerou rapidamente a possibilidade de usar
um disfarce, mas rejeitou-a. Havia algo quanto a
usar um disfarce que, no importavam as
circunstncias, tornava voc culpado de qualquer
que fosse o motivo para estar se escondendo. E
tambm havia o fator da cara limpa. Se algum
fosse mat-lo, Dunphy no iria morrer em uma
peruca mal ajustada ou, pior ainda, vestido de
muulmana. Com isso, restava apenas um jeito de
cruzar a fronteira.

Foi uma longa jornada, quase seiscentos


quilmetros pela A6, at Mcon ao sul, depois para
o leste na direo de Annecy. Partiram logo aps a
meia-noite em um Audi alugado e dirigiram
atravs da noite, chegando na Alta Savia logo
depois do amanhecer. O cu estava em chamas, e
no precisaram ver as montanhas para saber que
estavam nos Alpes: sentiam ao respirar. O ar era
revigorante, frio e lmpido; acompanhado de caf
forte e croissants novinhos em um caf de
trabalhadores nos arredores de Annecy, era to
reparador quanto uma boa noite de sono.
Depois do caf da manh, dirigiram pelas
montanhas at vian-les-Bains, uma legendria
estao de guas na margem sul do lago Genebra.
Ali Dunphy alugou uma pequena sute com um
amplo terrao, com vista para um vasto gramado
que descia at o lago e ao longe, do outro lado da
gua, Lausanne.
Eles estavam no Hotel Royai (mais caro que isso
no tem como ser), e Dunphy sugeriu que Clem
talvez gostasse de "banhar-se nas guas ou do
que quer que fizessem por l", enquanto ele ia
cidade. Ela concordou entusiasticamente e logo se
viu nua, de bruos e coberta da cabea aos ps
com nacos de lama do Mar Morto.
Enquanto isso, Dunphy se encontrava no porto,
tentando alugar um barco a vela. Ele queria algo
com cabine, para o caso de o tempo virar, como
estava ameaando fazer. quela altura, nuvens
cumulus amontoavam-se no dorso dos Alpes como
um monte de bolas de algodo.

A dificuldade era encontrar um barco que fosse


mais do que algo s para passar o dia velejando e
menos que um iate. Dunphy precisava de algo
estvel e que ele pudesse manejar sozinho.
Conforme explicou para o vendedor na marina, ele
no era nenhum Vasco da Gama e no duraria
muito em um barco da classe J-24. Por outro lado,
tambm no queria nenhum dos bar-quinhos de
quatorze ps que a marina alugava. Ele precisava
de algo maior, algo que encarasse o vento.
No fim, o vendedor deu alguns telefonemas e
obteve permisso para que Dunphy alugasse um
Sonar de vinte e trs ps que o proprietrio
desejava vender. A tarifa era exorbitante - mil
francos por dia, mais uma cauo de cinco mil
francos -, mas o barco era o ideal. Era do tamanho
certo, tinha uma cabine com cozinha e dois
beliches, velame completo e um cockpit com
sistema de drenagem. O vendedor perguntou para
quando ele queria o barco e Dunphy falou que era
para j.
O homem ficou ctico. Eram 4 da tarde, havia
nuvens no horizonte e o sol se poria em duas
horas.
"Queremos ir at Thonon com ele", falou Dunphy,
citando uma cidade a cerca de quinze quilmetros.
"Nossos amigos tm uma casa no lago. Minha
esposa acha que um jeito divertido de chegar l.
E creio que ela est certa. Eles no nos vem h
anos."
Voltando para o hotel s pressas, ele encontrou
Clementine no spa, enrolada em um lenol plstico
aquecido, com um aspecto notavelmente parecido

com um folhado de salsicha coberto de chocolate.


Ele persuadiu a atendente a esguich-la com o que
se revelou gua geladssima, depois conduziu-a
para o quarto.
"Onde vamos? Para que a correria?", ela inquiriu.
"Eu ia fazer os ps agora. E at j debitei o servio
na conta do quarto!"
"Vamos velejar", falou Dunphy.
O qu?
"Aluguei um barco."
Ela olhou para Dunphy como se ele estivesse
demente. "Mas eu no quero velejar."
"Temos qu."
"J quase noite", ela reclamou. E quando ficou
evidente que ele no cederia, ela perguntou: "Voc
ao menos sabe velejar?" "Claro", ele falou. "Sou
um tremendo marinheiro." Bem...
No era exatamente chuva. Apenas pingos d'gua
que caam, um por um, na superfcie do lago, um
volume
cinzento,
recoberto
de
crculos
concntricos que se sobrepunham. Dunphy
recolheu a corda da vela triangular e prendeu-a.
Em seguida afastou a cana do leme e soltou a vela
mestra.
E Clem assistiu com olhar ctico. "Vai chover a
cntaros", disse.
" por isso que temos uma cabine", falou Dunphy.
"Sem falar em um pouco de po, um queijinho,
uma garrafa de vinho. Ficaremos bem. Vai ser
divertido."
"Vai chover a cntaros."
"Voc j mencionou isso", ele disse.

"Sim, mas acho que voc deve saber que tambm


vai ventar." Ela fez uma pausa e acrescentou.
"Uma ventania furiosa."
Sentado no cockpit de costas para a braola da
escotilha, Dunphy torcia para que ela estivesse
errada. Ele estava realmente bastante vontade.
"O que a leva a dizer isso?", perguntou.
"Quando o cu amanhece vermelho'?"
"Si-iim?" O que isso queria dizer?
Clem sacudiu a cabea, incrdula." 'Os marinheiros
observam como um consellho.'"
Dunphy acatou o ditado com um grunhido e
entendeu a observao. Clem estava pensando no
amanhecer espetacular que tinham visto em
Annecy.
"Tem mais", prosseguiu Clem.
"Jesus", murmurou Dunphy.
" 'Quando o vento vem do norte, os pescadores
no tentam a sorte.' Hmmmmm", disse ela e,
lambendo um dedo, colocou-o no ar, embora no
fosse realmente necessrio. O vento tinha comeado a soprar e no havia dvida quanto direo
de onde vinha. Estava soprando da margem
oposta, direto de Lausanne. "Para que lado fica o
norte?", ela perguntou, fazendo-se de sonsa.
"Muito engraado", disse Dunphy, enquanto o
barco pegava velocidade e comeava a adernar s um pouquinho. "Eeiiiaaa", exclamou ele,
surpreso.
Clem deu uma risadinha. "Vou buscar os coletes
salva-vidas", disse ela, descendo de lado para a

cabine. "Realmente devemos vesti-los. Esse lago


grande."
Ela voltou da cabine um minuto depois, usando um
colete cor de laranja e carregando outro. Jogou-o
para Dunphy.
Que fez uma carranca. Ele no queria parecer um
panaca, mas - eeiiiaaa, o barco agora estava
turbinado e rasgava a gua, com a espuma
batendo na beira da braola da escotilha. Um som
de arrepiar surgiu por baixo dos ps deles quando
barco comeou a tremer. Talvez os coletes no
fossem uma m idia, pensou Dunphy. De
qualquer modo, mal no iriam fazer. Dando a cana
do leme para Clem, ele lutou para se meter dentro
do colete que parecia um pouco pequeno demais.
"Para onde estamos rumando?", perguntou Clem,
levantando a voz acima do vento, que agora
soprava em rajadas de dez a vinte ns.
"Para o outro lado", respondeu Dunphy.
"Do qu?"
"Do lago! No quero passar pela Alfndega. Eles
provavelmente tm a minha foto."
"Ento voc vai velejar at l, de noite?"
Dunphy fez que sim com a cabea. "Sim. Essa a
idia."
" um trajeto longo", disse ela. "Onde voc espera
aportar?" "Perto de Lausanne", respondeu Dunphy.
"Que bem ali..."
"De onde o vento est vindo."
"Correto."
"Bem, isso dificulta a coisa."

Agora estava escuro. A temperatura estava caindo,


e a chuva desabava em linhas compridas que
varriam a gua. O vento parecia soprar direto da
prefeitura, forando Dunphy a ficar to de frente
que o barco muitas vezes parava, sem poder
avanar ou virar.
No comeo era irritante e depois comeou a
parecer perigoso. O lago antes negro agora estava
coberto de espuma branca, e as ondas ficavam
cada vez maiores. Era cada vez mais difcil de
manter o curso que ele queria e, quando o fazia,
era como andar de montanha-russa, erguendo-se
suavemente no ar, e em seguida esborrachandose de novo. Em outras ocasies - quando navegavam ora - as velas murchavam, e logo o
barco ficava de lado para as ondas. Quando isso
acontecia, era como dar uma volta nas xcaras
giratrias do Disney World, s que o lago estava
gelado e escuro, a volta no acabava nunca e era
fcil afundar.
"Est ficando turbulento", disse Clem, com uma
voz que surpreendeu Dunphy pela frieza. Ela
estava acocorada diante dele, sorrindo mesmo
quando a gua jorrava por cima da braola da
escotilha. Dunphy estava sentado de frente para
ela, bem na amurada do barco, usando seu peso
para manter a quilha to nivelada quanto possvel.
Ele no tinha certeza de onde estavam. Era difcil
ver. A chuva voava contra o rosto dele, e com uma
mo na cana do leme e outra segurando a corda
da vela triangular era difcil afast-la. Enquanto

isso, o barco arfava e guinava, exceto nos


momentos em que comeava a jogar.
Clem estremeceu. "A gua est de congelar!",
exclamou.
Dunphy
concordou,
pesaroso.
"Vem
das
montanhas", ele disse. "Degelo."
"Bem, acho que no duraramos muito dentro
dela", disse Clem, comeando a tirar gua com
uma garrafa de Clorox com o fundo cortado.
"Ele tem um sistema de autodrenagem", disse
Dunphy. "Eu verifiquei."
"Bem, parece que o sistema precisa de ajuda",
replicou Clem. Minutos depois, ela olhou para as
velas, que pareciam prestes a explodir, e virou-se
para Dunphy. "Voc se incomoda se eu der uma
sugesto?" berrou, atirando meio galo de gua
pela amurada, e tirando outro do convs em
seguida. "Antes que a gente perca o velame?"
"O qu?!" O vento estava mais forte agora,
uivando em harmonia com os cabos que vibravam.
"Encurte a vela mestra, solte a triangular e caia a
estibordo", ela mandou.
Ele ficou embasbacado. "O qu?" O vento arrancou
a palavra de sua boca.
"Eu disse para encurtar a vela mestra."
"Tudo bem! Certo! Ouvi da primeira vez."
Prendendo a corda da vela triangular com os
dentes, ele soltou o n em 8 que amarrava a
adria a uma presilha no mastro e deixou cair a
vela mestra. Depois encurtou o velame at restar
s um pedao de pano mostra, e ento amarrou.
Finalmente soltou a vela triangular e se virou para

ela envergonhado. O barco j estava nivelado. "O


que estibordo?", perguntou, sabendo que ela
jamais o deixaria esquecer essa.
Um sorriso radiante de Clementine. "Aquele lado",
disse ela, ainda tirando gua, o cabelo agitando-se
para frente e para trs com o vento.
Quando ele afastou a cana do leme, a vela
triangular encheu-se de ar. O barco desviu-se
graciosamente de Lausanne e comeou a navegar
mais suavemente com o vento. At a chuva
pareceu diminuir.
Clem sorriu e largou a garrafa de Clorox. "Meus
pais tinham um chal em Kinsale", ela falou. "A
gente ia para l todos os veres. Eu tripulei um
bocado."
"Voc o qu?"
"Tripulei" disse ela. "Como voc."
"S para saber."
"Fiquei muito boa nisso", ela acrescentou.
"Estou certo de que sim."
"Se voc soltar a vela triangular mais um
pouquinho", disse ela, "acho que poderemos
acompanhar o vento, quase. Voc tem uma carta?"
"No."
"Garoto esperto. No precisa de cartas." Ela
franziu o cenho. "Acho que aquilo l Rolle", disse
ela. "Sua, em todo o caso. Suponho que
possamos rumar para l..."
Dunphy deu o leme para ela.
Levaram o barco para a praia um pouco depois das
dez, no gramado de uma casa grande e s escuras
a cerca de vinte e cinco quilmetros a sudoeste de

Rolle, logo depois de Coppet. Um caminhoneiro


deu carona para Genebra, onde se registraram no
primeiro hotel que acharam, dizendo ao
recepcionista que o carro deles tinha quebrado.
De manh, Dunphy descobriu onde ficava o
Handelsregister na cidade velha e, com a ajuda de
uma funcionria cordial, pesquisou o Instituto
Meroveu. No havia muita coisa.
De acordo com a papelada, o instituto havia sido
fundado em 1936 como uma doao de Bernardin
Gomelez, residente em Paris. Seus propsitos
eram "caridosos, educativos e religiosos." Em
1999, o instituto declarou um patrimnio de "> 1
bilho de francos suos". Isso era mais de 700
milhes de dlares. Mas quanto mais? O que o ">"
realmente significava? Mais de. Bem, pensou
Dunphy, dois bilhes de francos suos so mais de
um bilho. E dez bilhes so mais. E assim por
diante. E por a afora.
Em outras palavras, no havia como saber quo
rico era o instituto, embora com certeza fosse
muito, muito rico. Seu presidente parecia ser o
filho ou neto de Gomelez. O nome, pelo menos,
era igual: Bernardin Gomelez. O endereo
fornecido,
tanto
instituto
quanto
de seu
presidente, era a Villa Munsalvaesche, na cidade
de Zernez.
Dunphy perguntou funcionria, uma loira
sessentona com profundas linhas de expresso em
volta dos olhos e brincos de ursinho, onde ficava
Zernez. Ela riu.

"Isso em Graubnden", exclamou, como se o


canto ficasse em algum lugar ao largo da costa
de Fiji. "Essa cidade muito remota. Acho que
falam basicamente romanche, no alemo. Nem
italiano."
"Mas onde isso?" perguntou Dunphy.
Ela revirou os olhos. "No leste. Embaixo da ustria.
Passando Saint-Moritz." Ela pensou um pouco.
"Mas, claro", disse, determinada a esclarecer a
questo de uma vez por todas, " onde Heidi
mora!"
Era impossvel voar para Zernez ou qualquer lugar
prximo, por isso alugaram um carro no aeroporto
de Zurique e partiram na manh seguinte. Era
uma viagem de mais ou menos trezentos e vinte
quilmetros, cortando a Sua de oeste a leste, e
esperavam faz-la em sete ou oito horas. Em todo
o caso, perderam a noo do tempo porque era
lindo demais. A estrada serpenteava por uma vista
espetacular depois da outra, agarrando-se s
encostas das montanhas, a seguir correndo
atravs de vales ao lado de rios espumantes de
degelo cor de marfim. Evidentemente, estamos no
paraso, pensou Dunphy. As montanhas eram
verdes como em Donegal e com uma profuso de
flores silvestres. No havia cidades para distra-los
- apenas glaciares, lagos e vacas com sinos no
pescoo.
Em Chur - com uma populao de trinta e trs mil
pessoas, era a Gotham dos Alpes - viraram para o
sul a caminho de Zuoz, na seqncia seguiram por

uma estradinha estreita atravs do vale interior de


Zernez, chegando bem na hora em que o sol
estava se pondo por trs das montanhas.
Zernez era um cidadezinha pequena, mas muito
agitada, pois servia de ponto de parada para os
andarilhos em incurses pelo Parque Nacional
Suo ali perto. Esse era o nico parque natural
federal da Sua, cem quilmetros quadrados de
floresta de conferas habitada somente por bandos
de cabritos monteses, camuras e veados. Ao
contrrio dos parques americanos, o Pare Naziunal
Svizzer era completamente desprovido de
instalaes, com exceo de um nico restaurante
e das trilhas de caminhada, onipresentes na Sua.
Em Zernez, as mercearias estavam abarrotadas de
turistasjaponeses e andarilhos vestidos com o que
Clem
descreveu
como
"estilo
chique
de
Graubnden": botas de montanhismo e meias de
l, shorts e camisas esportes. culos de sol
dispendiosos, mochilas e bolsas para livros
completavam o efeito do conjunto. A atmosfera
era festiva e um pouco frentica, enquanto os
compradores
apressavam-se
no
esforo
desesperado para adquirir tudo o que queriam
antes que as lojas fechassem s seis. Cerveja e
garrafas de gua, Landjger, po e queijo. O
basto de caminhada perfeito e protetor solar
potente.
Encontrar um quarto foi mais difcil do que Dunphy
esperava. Os poucos hotis da cidade estavam
cheios, mas tiveram sorte ao sair da rua principal,
quando viram um chal tradicional com uma placa

na janela anunciando Zimmer.34 Por cinqenta


dlares, receberam a chave para um apartamento
de duas peas com um par de camas de solteiro e
uma sala de estar que apresentava uma redoma
de vidro repleta de quinquilharias, uma trompa dos
Alpes de trs metros e o maior relgio cuco que os
dois j tinham visto. No restante, a moblia tinha
sado diretamente de um catlogo da IKEA.
Jantaram em um restaurante de madeira de pinho
e estuque, especializado em raclette e fondue de
queijo. A mesa tinha flores e velas, e a comida era
deliciosa. Depois de comer, foram ao stbli ao lado
tomar um clice de vinho, sentando-se em uma
mesa perto da lareira.
Era um bar aconchegante, e Dunphy engatou uma
conversa com a garonete, brincando com ela por
causa de seu traje tradicional. Ento falou:
"Estamos procurando uma casa aqui em Zernez."
"Uma casa?" ela perguntou. "Voc diz para
alugar?"
"No", falou Dunphy. "Estamos procurando uma
casa particular."
"Ah, ? Qual o endereo?", ela perguntou.
Dunphy sacudiu os ombros. "No tem nmero,
nem coisa nenhuma. Tudo que sei que se chama
Villa Munsalvaesche. Voc conhece?"
"No."
"Um certo senhor Gomelez vive l."
"Ele espanhol?"
Dunphy sacudiu a cabea. "Francs."
34 Quarto. (N. da T.)

"No creio que ele more aqui", disse a garonete.


"No em Zernez ou eu saberia. Nasci aqui." Por
sugesto de Dunphy, ela perguntou ao garom do
bar se ele conhecia um homem chamado Gomelez
ou uma casa chamada Munsalvaesche. Ele sacudiu
a cabea e foi at a porta ao lado perguntar ao
matre - que tambm era o prefeito. Dois minutos
depois, voltou com uma sugesto.
"Pergunte no correio pela manh. Eles com certeza
sabem."
E sabiam.
Dunphy e Clem foram ao correio to logo este
abriu e indagaram sobre o senhor Gomelez e a
Villa Munsalvaesche. O funcionrio atrs do balco
soube de imediato a quem eles se referiam.
"Sim, com certeza. Gomelez, ele pega a
correspondncia aqui desde que sou criana. Na
maior parte revistas."
"Ento voc o conhece?", perguntou Dunphy.
O homem sacudiu a cabea.
"No."
"Mas..."
"Tem gente que trabalha para ele. Vm duas vezes
por semana. Sempre o mesmo carro. Voc gosta
de carros?" Dunphy deu de ombros. "Claro."
"Ento vai gostar desse. um clssico. Um
Cabriolet C, como o de Hitler."
"Voc sabe onde fica a casa? A Villa..."
"Mun-sal-vaesche!" silabou o funcionrio, rindo.
Ento ficou srio. "Nunca vi o lugar, mas um dos
guardas florestais disse que o parque fica em torno

dela, de modo que est dentro do parque, mas no


do parque, sabe? Esquema de rico..."
Dunphy
concordou.
"Quando
pegam
a
correspondncia?" perguntou. "Talvez eu possa
falar com eles."
O funcionrio sacudiu os ombros. "Teras e
sextas."
"Hoje?"
O funcionrio fez que sim com a cabea. "Se voc
esperar por eles esta tarde... pode ser que os
veja."
Havia um pequeno caf do outro lado da rua, com
mesas e cadeiras no terrao. Tomaram caf e
leram o Herald Tribune, de olho na agncia do
correio. O ar era revigorante e penetrante, o sol
estava forte, tanto que, quando uma nuvem
passou encobrindo-o, a temperatura pareceu cair
cinco graus. Ao meio-dia, pediram sanduches e
cerveja, que veio em copos altos e finos,
recobertos de gelo. uma, Clem foi dar uma
caminhada, deixando Dunphy com as palavras
cruzadas do Herald Tribune. Se o Mercedes aparecesse, disse Dunphy, ele correria at o carro
alugado deles e tocaria a buzina, uma coisa muito
no-sua de se fazer, mas ela ouviria. S que ele
no apareceu.
Clem voltou para a mesa cerca de meia hora
depois, trazendo um mapa topogrfico do parque.
Abriram-no em cima da mesa e procuraram uma
entrada onde Gomelez poderia ter sua villa, mas
no havia nada vista.

Ento, quando o correio estava prestes a fechar,


Dunphy notou que as pessoas estavam voltando
as cabeas na rua e se levantou de sopeto para
ver um antigo Mercedes-Benz dirigido por um
homem de cabelo escuro com terno preto e
gravata de cordo. Agarrando Clem pelo pulso,
atirou uma nota de cem francos em cima da mesa
e correu para o carro que haviam alugado. O
veculo estava a um quarteiro, e, na hora em que
voltaram, o Mercedes j estava em marcha para
sair da cidade, rumando para o leste.
Seguiram o carro a uma distncia discreta, com o
mapa no colo de Clementine. "No h nenhuma
estrada para dentro do parque", disse ela, "apenas
trilhas eqestres e percursos para caminhada. Por
isso, no sei onde ele pensa que est indo." Um rio
cinzento e veloz corria ao lado da estrada, as gua
rugiam nos seixos.
Agora estavam em um vale glacial profundo, com
o sol por trs deles, e as sombras do dia
alongando-se. O rio comeou a serpentear de um
lado para outro, e a estrada tambm, espelhandose no curso d'gua. Cem metros adiante, o
Mercedes fez uma curva fechada, e Dunphy pisou
no freio. Fizeram a curva, saindo em um trecho
reto. Uma placa na beira da estrada indicava: IL
FUORN 8 KM.
Ele comeou a acelerar.
"Onde est o Mercedes?", perguntou Clem.
Dunphy piscou. No havia nada nem ningum
frente deles. Pisando no freio, saiu da estrada e
desligou o motor. "Onde ele foi?", Dunphy

perguntou. Era como se tivessem seguido uma


miragem.
Clem virou para os lados e esticou o pescoo.
Pouco depois, disse: "Olhe", e apontou para trs.
Uma ponte de pedra com um arco suave, de
largura no superior a um carro e resistncia
precria, atravessava o rio logo antes do ponto em
que a estrada saa da curva fechada. A ponte
ficava por trs de uma pequena colina no lado do
passageiro e, vindo do norte, como eles, no podia
ser vista at que se tivesse passado por ela - e s
pelo retrovisor. Para alcanar a ponte, o motorista
do Mercedes tinha que ter sado da estrada e dado
r. O que sem dvida ele tinha feito.
Dunphy olhou de soslaio. Perto da ponte havia
uma plaquinha: PARTICULAR.
"No est no mapa", disse Clem, apontando para
onde a ponte deveria estar. "Todo o resto est.
Torres de observao de incndio, trilhas de
caminhada, mesas de piquenique, locais de
descanso, cabanas dos guardas florestais... E
pontes. Montes de pontes. Mas essa no."
"E no aquela estrada", disse Dunphy, apontando
para uma estradinha de terra que comeava do
outro lado da ponte e desaparecia dentro da
floresta. "Espere aqui", disse ele, abrindo a porta
do carro. "Volto j."
Ela j tinha sado pelo outro lado e estava
colocando o casaco. "No vou esperar em lugar
nenhum", falou. "Certamente no na beira da
estrada. No desta estrada."
Atravessaram a ponte juntos, de mos dadas.
Saber que tinha a Glock deixava Dunphy mais

confiante, talvez mais do que a situao


permitisse, mas no havia nada de bvio a temer.
E a estrada de fato melhorava medida que se
embrenhava pela floresta. Depois de mais ou
menos um quilmetro, a superfcie irregular
tornou-se cascalho e, um pouco mais adiante,
asfalto. Caminhando mais rpido agora, viram uma
luz tremeluzindo distncia e rumaram para ela.
A luz era uma lmpada a gs pendurada em um
poste defronte de um imponente conjunto de
portes de ferro batido.
Escancarados, os portes tinham pelo menos seis
metros de altura e atravessavam a estrada de fora
a fora. Dunphy olhou a placa de ferro, coberta de
musgo e liquens.
VILLA MUNSALVAESCHE
1483
Dunphy
virou-se
para
Clem,
cujos
olhos
amendoados estavam redondos como bolas de
bilhar. "Quer?", ele sussurrou. Ela concordou, e
juntos atravessaram o porto. Estava escuro
agora, e muito difcil de ver, mas havia luzes mais
adiante, cintilando nas rvores. Seguiram pela
estrada por uns oitocentos metros at que, de
repente, viram-se diante de um gramado imenso.
Ao longe, dava para ver a Villa Munsalvaesche,
com aspecto de castelo, na elevao de uma
colina, os pontinhos luminosos das estrelas no alto.
"Olhe", disse Clem, puxando Dunphy pela manga.

Um velho de cadeira de rodas, a silhueta contra


um laguinho escuro que reluzia ao luar. Havia um
cobertor sobre seus joelhos, e estava dando
cascas de po para os cisnes. Embora no
pudessem ver seu rosto, uma cabeleira branca
descia-lhe pelos ombros.
" Gomelez", adivinhou Dunphy, e deu um passo
na direo dele - apenas para congelar ao som de
um rosnado baixo e muito autoritrio. Virando-se
lentamente, Dunphy e Clem deram de cara com os
focinhos de uma parelha de rhodesian ridgebacks.
De plo claro e musculoso, o cachorro menor era
da altura da cintura de Dunphy - e na mesma hora
Dunphy teve certeza de que os cachorros os
haviam seguido desde que cruzaram os portes.
O velho atirou um punhado de migalhas de po
para os cisnes e, sem se virar, disse: "Bem-vindo
Villa Munsalvaesche, senhor Dunphy. You can
check out any time you like, but youll find it hard
to leave.'"35

29
Voc f do Eagles?", perguntou Dunphy.
"Apenas de uma cano", respondeu Gomelez,
borrifando uma orqudea. "Faz muito sentido para
mim."
Estavam parados na estufa da villa, replantando e
adubando as orqudeas Dendrobium do velho. As
35 "Voc pode fazer o check out a hora que quiser, mas ver que difcil ir
embora. Trecho da cano Hotel Califrnia, do Eagles. (N. da T.)

flores tinham um aroma ctrico de framboesa, sutil


e sedutor. Gomelez disse que as cultivava h
quase cinqenta anos.
"Comecei depois da guerra", explicou. "Um dos
meus hobbies. Tenho montes de hobbies."
Entre estes, ao que parecia, estava o estudo de
lnguas. Ele contou (meio que de brincadeira,
pensou Dunphy) falar todas. Obviamente era um
exagero, mas nem Dunphy nem Clem tinham
condies de dizer o quanto.
Uma das maiores salas da villa era a biblioteca
revestida de madeira, uma enorme pea
abobadada repleta de livros do cho ao teto, a
maioria dos quais s podia ser alcanada com a
ajuda de escadas deslizantes. A maior parte dos
livros parecia redigida em lnguas europias, mas
havia sees inteiras dedicadas a escritos mais
misteriosos, cuja identidade Dunphy podia apenas
adivinhar: hebreu, chins, japons, snscrito, urdu,
hindi, arbico e... euzkadi?
Era possvel, pensou Dunphy, que Gomelez fosse
mais um biblifilo do que um lingista, mas ele
achava que no. Tinha visto a correspondncia do
velho, consistente quase inteiramente de assinaturas de boletins cientficos e mdicos nas
lnguas nativas de pases to dspares quanto
Dinamarca e Indonsia.
Enfim, a biblioteca era uma sala magnfica em
todos os sentidos. Com cerca de trinta metros de
comprimento,
acomodava
tanto
expositores
quanto livros. Havia telescpios e astrolbios
antigos, cronmetros e violinos. Moedas etruscas e

cermica terracota disputavam espao com uma


figurinha de coleo do jogador de beisebol de
Honus Wagner e uma coleo de lamparinas
bizantinas e romanas.
Mas, ao que parecia, no era a biblioteca o que
mais encantava Gomelez. Era uma pequena
oficina a que se tinha acesso atravs de uma
reentrncia entre duas estantes de livros sobre
Japo e judasmo. Na sala, uma mesa de tamanho
mdio sustentava uma srie de equipamentos
eletrnicos. Na parede atrs da mesa havia um
pster com a frase: La verit est dehors l!36
Gomelez observou com um ar de curiosidade
divertida enquanto Dunphy e Clem conferiam o
equipamento em cima da mesa. Duas mquinas
estavam conectadas a uma impressora que,
enquanto eles assistiam, era constantemente
abastecida de papel, no qual um instrumento
semelhante a uma caneta descrevia uma sucesso
de traos pontudos e oscilaes. "O que isso?",
perguntou Dunphy, olhando de vis para os
painis e botes iluminados.
" um analisador de espectro", falou Gomelez,
"conectado a um conversor de digital para
analgico. E a impressora, claro."
"Mas para que serve?" indagou Clem.
"Bem", respondeu o velho, "o que isso de fato est
fazendo - o que est fazendo neste instante, -
examinar sinais de rdio vindos do espao,
prestando especial ateno nas freqncias do
'buraco d'gua' entre o hidrognio e o oxidrilo."
36 A verdade est l fora. (N. da T.)

"Oh", disse Clem. Pouco depois, acrescentou: "Por


que est fazendo isso?"
"Bem", disse Gomelez com um risinho, "estou
fazendo isso porque eu fao parte de uma
iniciativa amadora para ajudar astrnomos
profissionais na busca de sinais de vida inteligente
no espao sideral."
"Quer dizer..."
"H um radiotelescopio no telhado. Pequeno, mas
funciona."
"Isso do seu interesse?" perguntou Dunphy.
Gomelez deu de ombros. "No muito."
Dunphy comeou a fazer outra pergunta. "Ento
por qu ..."
Gomelez ps um dedo nos lbios. "Mais tarde voc
vai entender."
Dunphy odiava ficar na casa dos outros (mesmo
quando era um palcio). Ele era cem por cento um
cara de hotel. Mas Gomelez tinha as respostas de
que ele precisava e, embora Dunphy insistisse nas
perguntas (Voc conheceu Jung e Dulles? O que a
Sociedade busca?), o velho tinha seu prprio ritmo
para revelaes e estava claro que no se deixaria
apressar. Por isso Dunphy foi paciente. To
paciente quanto conseguia ser.
Depois de uma semana na Villa Munsalvaesche,
eles vieram a conhecer Gomelez bastante bem. O
velho - e ele era um homem velho, tendo recmcompletado noventa e dois anos na semana
passada - era o anfitrio perfeito, gentil, atento a
cada necessidade de seus convidados, inteligente

e afvel. Ele tinha um jeito, uma mistura de


gravidade e doura que fazia Dunphy desejar que
seu pai tivesse sido mais como ele. Clem, por sua
vez, estava nas nuvens com o velho, passando
todas as manhs com ele na estufa e levando-o na
cadeira de rodas para alimentar os cisnes ao
entardecer.
No que Gomelez vivesse sozinho. Havia vrias
pessoas no quadro de funcionrios da villa, alguns
fora, outros dentro. Entre eles incluam-se dois
jardineiros e um motorista, uma enfermeira e
quatro empregadas, um secretrio que fazias as
vezes de camareiro, dois cozinheiros e alguns
guardas de segurana que raramente eram vistos,
e que patrulhavam o permetro da propriedade
andando em carrinhos de golfe.
"No consigo falar com nenhum deles", vociferou
Gomelez. "So idiotas."
Dunphy zombou. "Pior do que idiotas", disse. "So
uns vadios. No sei onde estavam naquela noite,
mas no estavam no porto. Ns entramos p pela estrada - ao luar. Podia ser o exrcito da
Rssia."
"Bem, claro que vocs entraram", comentou
Gomelez. "A idia era essa."
"O que voc quer dizer com isso?", perguntou
Clem. "Queriam vocs aqui. De fato, eles e eu
queramos."
"Mas por qu?"
"Porque no conseguiam achar vocs. Parecia que
vocs conseguiam ach-los, primeiro em Londres,
depois em Zug. E a seguir em Paris. Desse modo,

acho que seu amigo Matta convocou um debate


em busca de idias. E decidiram deixar a
montanha vir a Maom."
"Ento estamos encurralados", disse Dunphy.
Gomelez deu de ombros. "Jamais houve qualquer
violncia na villa, senhor Dunphy. Jamais haver."
"E quando tentarmos ir embora?", perguntou
Dunphy.
"Vo matar vocs to logo ponham o p para fora
do terreno."
Dunphy ficou pensando. "Antes... voc disse:
'Queriam vocs aqui. De fato, eles e eu
queramos.' O que isso significa?"
"Ah", disse Gomelez. "Agora voc chegou ao
ponto. Eu quis dizer que sou to prisioneiro quanto
vocs. E, embora eu possa caminhar, no posso
andar muito. Estou velho, e a cadeira de rodas
motorizada um grande conforto. Desse modo,
como podem imaginar, seria muito difcil ir embora
sozinho..."
Dunphy entendeu imediatamente o que ele estava
dizendo. "Mas voc andou pensando em como..."
Gomelez assentiu. "No tenho pensado em
nenhuma outra coisa desde que era um garoto de
quinze anos." Em seguida, avaliou Dunphy da
cabea aos ps. "Que tal as suas costas em termos
de fora?"
Dunphy sacudiu os ombros. "Bastante fortes,
suponho. Por qu?"
"S para saber." Com isso, o velho fez uma espcie
de pirueta com a cadeira e acenou para que o
seguissem. "Deixem-me mostrar uma coisa", disse

e, apertando um boto no brao da cadeira de


rodas, disparou em frente.
Passaram da biblioteca para o grande saguo onde
um elevador da virada do sculo os esperava.
Dunphy reparou que as portas de ferro batido
haviam sido forjadas recriando a cena da queda de
Lcifer e seus anjos. Dunphy segurou as portas
abertas para Gomelez e Clem, depois entrou. As
portas fecharam-se com estrondo quando Gomelez
inseriu uma chave no painel de controle. O
elevador comeou a descer lentamente.
Depois do que pareceu um longo tempo, chegaram
ao subsolo da villa, onde o cenrio pegou Dunphy
de surpresa. Ele esperava uma adega, ou talvez
uma seo de masmorras, mas em vez disso
deparou com um corredor lustroso um conjunto de
escritrios ultramodernos. Telefones tocavam.
Teclados estalavam. Copiadoras zumbiam. Homens
e mulheres em ternos escuros faziam suas tarefas
dando apenas olhares dos mais furtivos para
Gomelez.
" como se tivessem medo de olhar para voc",
Clem falou.
Gomelez deu de ombros. "Pensam que sou Deus",
disse
ele.
"O
que
contribui
para
um
relacionamento complicado." Ento rodou um
pouco pelo corredor, parou e apontou com a
cabea para uma parede de vidro. "Olhem."
Dentro da sala fracamente iluminada, homens de
terno escuro estavam sentados diante de uma
fileira
de
monitores
verdes
cintilantes,
manipulando interruptores em um painel de

controle de alumnio escovado. Na parede ao lado


deles havia um mapa da floresta ao redor,
entrecortado por fios de fibra tica.
"O que so as luzes azuis?" perguntou Clem.
"Trilhas atravs do parque", respondeu Dunphy.
"E a vermelha?" perguntou Dunphy.
" o permetro da propriedade da villa.
constantemente monitorado por cmeras."
"Mesmo durante a noite?" perguntou Clem.
Gomelez fez que sim com a cabea. "Eles tm
intensificadores de imagem sincronizados com
equipamento de imagem trmica", explicou.
"Desse modo, tm o melhor de dois mundos. Luz
de cima, luz de dentro."
Clem no entendeu e franziu o cenho.
"Luz das estrelas e calor corporal", sussurrou
Dunphy.
" uma outra maneira de diz-lo", concordou
Gomelez.
"Como voc sabe tanto sobre essas coisas?",
perguntou Dunphy.
"Tive muito tempo para saber", respondeu
Gomelez. "De fato, tive toda a minha vida."
Indo um pouquinho mais adiante pelo corredor,
Gomelez gesticulou para que os dois o seguissem.
Depois de andarem por uns seis metros, pararam
do lado de fora de uma sala s escuras cuja
parede era quase inteiramente de vidro. A parede
de vidro fez Clem lembrar de um berrio de
hospital e, ao olhar atravs dela, quase esperou
ver uma fileira de incubadoras. Em vez disso,
havia s um homem sentado diante do monitor de

um computador lendo um livro. No monitor, um


personagem de desenho animado caminhava em
crculos com um sorriso beatfico no rosto.
"Quem esse?", perguntou Dunphy. "O Sr.
Natural?"
Gomelez sacudiu a cabea. "No", disse ele. "Sou
eu." Ento deu uma batida na janela e o homem
na cadeira ergueu os olhos. Gomelez acenou e
sorriu. O homem baixou a cabea em um aceno
respeitoso, em seguida voltou para o livro.
"No entendi", disse Dunphy. "Qual ?"
Gomelez abaixou-se e ergueu a bainha da perna
direita da cala. " isso aqui." Uma tira preta
circundava o tornozelo do velho. Uma caixinha de
plstico estava presa tira.
Clem examinou o dispositivo. "O que isso?"
Dunphy sacudiu a cabea em descrena. " uma
pulseira de monitoramento."
"Muito bem!" comentou Gomelez.
"Emite um sinal de rdio", falou Dunphy. "O sinal
captado por um transponder em algum lugar da
propriedade. O transponder retransmite o sinal
para a estao receptora. Estou certo?"
Gomelez assentiu, obviamente impressionado.
"Absolutamente."
"Contanto que ele se mantenha dentro do alcance
do transponder - que o que aquele cara est
monitorando - est tudo numa boa. Mas, uma vez
que ele se desloque para fora do mbito..." Ele
virou-se para Gomelez? "Quo longe voc pode
ir?"

"Cerca de uns cem metros da casa - em volta do


lago."
"Mas por que voc simplesmente no tira?",
perguntou Clem.
"Por que eu teria que cortar", disse Gomelez, "e
ento romperia o circuito. Sem circuito, sem sinal.
Sem sinal, encrenca das grandes." De repente ele
sorriu. "Venham", disse. "Vou mostrar uma outra
coisa." Gomelez dirigiu a cadeira mais adiante pelo
corredor, parou e abriu uma porta para outra sala
e mexeu nas luzes. Dunphy e Clem entraram para
examinar.
A sala parecia uma unidade cirrgica de ltima
gerao, equipada com raios-X e outros aparelhos
de diagnstico, e uma rea de recuperao com
mquinas de sustentao de vida. Gomelez
apagou a luz e se arrepiou. "Queria que vocs
vissem isso", disse.
Naquela noite, jantaram na sala de armas, com
bandejas na frente da TV, e assistiram uma reprise
de Seinfeld sob o olhar protetor de Emina e
Zubeida, os rhodesian ridgebacks do velho. Os
ces seguiam Gomelez onde quer que ele fosse,
andando silenciosamente atrs dele dentro e fora
da casa. De vez em quando, o velho estendia a
mo s cegas para fora da cadeira de rodas e um
dos cachorros vinha a galope at ele, empinando
uma orelha para ser afagado.
Quando o programa acabou, Gomelez conduziu-os
a um pequeno estdio com vista para o lago.
Havia fogo na lareira e, acima dela, uma pintura
to impactante que os deixou sem flego.

Clementine leu a placa de bronze afixada na


moldura dourada:
DE MOLAY NA ESTACA
TICIANO (1576?)
"No conhecia essa pintura", disse ela. "O que
estranho, porque estudei histria da arte."
Gomelez deu de ombros e serviu um clice de
Calvados para cada um. " porque ela s um
boato", disse ele. "Jamais foi fotografada nem
emprestada."
"Voc quer dizer..."
"Que ela sempre esteve aqui."
Ficaram em silncio por um tempo, e ento
Dunphy disse: "Ao contrrio de voc."
Gomelez olhou para ele de um jeito esquisito.
"Visitamos o museu na Rue de Mogador", Clem
explicou. Gomelez fechou os olhos e balanou a
cabea, pensativo.
"O que aconteceu?" perguntou Dunphy.
"Aconteceu?", repetiu o velho.
"Com voc. Quando os alemes chegaram..."
Gomelez sacudiu a cabea pesarosamente. "Tudo
o que aconteceu, aconteceu antes de os alemes
chegarem."
Clem acomodou-se no assento ao lado dele.
"Como assim?" perguntou.
Gomelez fixou o olhar no fogo e comeou a falar.
"Quando eu era garoto, em Paris, meu pai me
levou a um encontro com um grupo de homens
que, conforme me disseram, eram poderosos nos
mundos dos negcios, da poltica e das artes. No

encontro, explicaram-me que minha famlia era


'diferente' - eu era diferente - e que tnhamos
responsabilidades especiais. Disseram-me que um
dia eu saberia mais a respeito disso, como de fato
vim a saber, mas que eles estavam ali para jurar
fidelidade minha causa."
Gomelez bebeu um gole de Calvados.
"Minha causa? Vocs podem calcular minha
reao. Eu tinha dez anos!" ele vociferou. "Que
'causa' era essa?, perguntei a meu pai. E ele
explicou que a causa era eu. E por qu?,
perguntei. Porque, enquanto nas veias deles corria
sangue, nas minhas corria a salvao. Ele disse
que eu era um prncipe que deveria me tornar rei ou se no eu, meu filho. E se no ele, ento o filho
dele." Gomelez sacudiu a cabea. "Vocs podem
imaginar como me senti. Eu era criana. E por isso,
claro, o que eles disseram no foi l uma grande
surpresa. Como qualquer criana, eu sempre soubera - ou pelo menos suspeitara - que eu era um
ser mgico de alguma maneira. E verdade seja
dita, pareceu tanto natural quanto correto que eu
devesse ser o centro de um universo secreto, um
sol sombrio orbitado por enxames de fiis
seguidores. Contudo, medida que fiquei maior,
entendi que havia um preo a pagar por isso, e
que o preo era terrvel: minha vida no era minha
para ser vivida. Era simplesmente para ficar
espera."
Gomelez coou Zubeida atrs da orelha e serviu-se
de um segundo Calvados. Dunphy agarrou um
atiador e avivou o fogo.

"Por isso fui embora - em 36. Sa para comprar


cigarros - e fui adiante, em busca de aventura, de
bons amigos, de uma guerra justa - de qualquer
coisa. Na poca eu era 'politizado' - todo mundo
era politizado nos anos trinta. De modo que no
demorou muito para eu encontrar a sede da
comuna franco-belga de Paris. Dois anos depois,
estava em um trem rumo a Albacete e guerra
civil espanhola. Uma semana depois, estava
deitado em um hospital de campanha, ferido por
estilhaos de granada nos intestinos."
Dunphy pestanejou. "Quando foi isso?"
"Quatro de novembro de 1936."
"Ento era a isso que ele se referia", disse Dunphy.
"Quem?"
"Allen Dulles. Em uma carta para Jung. Ele disse
que tinha acontecido uma catstrofe. Suponho que
fosse isso."
Gomelez assentiu. "Catstrofe a palavra certa.
Os amigos de meu pai me acharam e fui levado de
volta para Paris. Mas o estrago estava feito. Por
causa dos ferimentos, eu jamais poderia ter um
filho, pelo menos no diretamente. E o horror disso
foi que, como o ltimo de minha linhagem, torneime ainda mais precioso para aqueles que me viam
como a sua causa. O resultado foi... este
sepultamento em vida."
Nem Dunphy, nem Clem sabiam bem o que dizer.
"Esse ferimento pareceu galvanizar os amigos de
meu pai, que viram nisso o cumprimento de uma
profecia."

" 'O reino dele vem e vai' ", recitou Dunphy, "
'depois vem de novo...' " Ele no conseguiu
lembrar o resto, mas Gomelez o conhecia como a
palma de sua mo.
" 'Depois vem de novo, quando, ferido na essncia,
ele o ltimo, ainda que no o ltimo, blasonado e
sozinho. Essas muitas terras ento sero uma e ele
seu rei at que, falecido, ele gere filhos para
sempre, ainda que mortalmente imvel e
celibatrio.' Voc conhece o Apcrifo?"
Dunphy assentiu. "Eu o vi. Mas me parece que ele
se perde no ltimo trecho."
"Como assim?"
"A parte sobre ter filhos e ser celibatrio. Como se
pretende que isso seja levado a cabo?"
Gomelez ficou carrancudo. "Essa a parte fcil",
disse ele. Como?
"Doei uma amostra de esperma para o Instituto de
Eugenia em Ksnacht. Isso foi h sessenta anos.
preservado criognicamente."
"Tem certeza?"
Gomelez sorriu. "Acredite em mim. Eles nunca
jogam nada fora."
"Ento por que precisam de voc? A sociedade,
quero dizer. Por que no podem simplesmente..."
"A profecia explcita. O reino s pode ser
restaurado por um descendente da linhagem que
seja ferido e blasonado."
"Blasonado?", perguntou Clem.
Gomelez remexeu-se na cadeira. "Tenho uma
marca de nascena no peito", explicou. "Mas isso

no tudo. A restaurao deve ocorrer durante a


vida daquele que o ltimo..."
"...'ainda que no ltimo'", acrescentou Dunphy.
"Exatamente", disse Gomelez. "Em vista disso,
vocs podem imaginar o entusiasmo deles pela
minha candidatura."
Dunphy riu sem querer.
"O que me preocupa", prosseguiu Gomelez, " que
vou viver para sempre. No riam! Vocs viram o
hospital. completamente equipado. Podem me
manter respirando at o fim dos tempos. E
pretendem fazer isso." Gomelez fez uma pausa e
ergueu o olhar. "O que nos traz ao mistrio da
vinda de vocs aqui. Por que vieram?"
Dunphy deu uma olhada para Clem e sacudiu os
ombros. "No havia nenhum outro lugar para ir.
Vim de Langley. Fomos a Zug. E tive a sensao de
que nos seguiriam onde quer que fssemos. Ento
pensei que deveria ir at a fonte."
Gomelez concordou. "E lhe ocorreu que voc
poderia ter que me matar?"
Dunphy remexeu-se na cadeira, embaraado,
enquanto Clem protestava. "Isso me passou pela
cabea", disse Dunphy.
Gomelez sorriu. "Bem, nesse caso, tenho uma
proposta para voc."
Dunphy e Clem trocaram um rpido olhar
novamente. "Veja bem, Bernard, no sou o doutor
Kevorkian", disse Dunphy. "E, de qualquer modo,
voc no parece to mal assim."

Gomelez riu. "No a isso que me refiro", disse.


"Contudo, se eu dissesse que estou cansado de
Londres, como voc entenderia?"
Clem entendeu. "Significaria que voc est
cansado da vida."
Gomelez concordou. "Embora na verdade eu
jamais tenha ido a Londres." Ele fez uma pausa e
ficou pensando. "Mesmo assim, eu gostaria de
deixar a natureza seguir seu curso. Desse modo, o
que estou sugerindo simplesmente o seguinte:
se eu mostrar um jeito de sair daqui, vocs me
levariam junto?" "Claro", disse Clem.
"Mas de que vai adiantar?", perguntou Dunphy.
"No fim eles vo nos achar, e da?"
Gomelez sacudiu a cabea. "Vocs estaro a salvo
quando eu morrer", disse. "Quando eu me for, isso
acaba."
"Isso?", perguntou Dunphy.
"A sociedade", explicou Gomelez. "Sou a razo de
existir dela."
Dunphy ficou pensando. "Entendo o que voc quer
dizer", ele falou, "mas, no me leve a mal, no
quero dar uma de insensvel, mas, uhhh... isso
pode demorar um pouco."
"Jack!"
Gomelez riu. "No", disse ele, "quando sairmos
daqui, no viverei muito. Acho que voc sabe que
sofro de anemia. Sem as injees de B12..."
"E enquanto isso?", perguntou Dunphy. "Para onde
iramos? Vo nos procurar em cada pas da terra."
"Oh, claro que vo", falou Gomelez. "Mas
exatamente onde no estaremos."

"O qu?!"
"Eu disse que no estaremos em nenhum pas da
terra."
Eram duas da manh quando o velho foi at o
quarto deles, escoltado pelos cachorros. "Hora de
partir", sussurrou.
Seguiram juntos para o saguo e desceram a
escada em espiral at a biblioteca. Virando
esquerda na seo judaica, entraram na salinha
onde Gomelez monitorava os sinais do espao
sideral. Acendendo a lmpada, ele foi at a mesa,
desligou a impressora, mexeu em uma srie de
interruptores e girou lentamente uma srie de
botes do analisador de espectro. Diante dele, a
luz verde de um osciloscpio comeou a tremer e
oscilar.
"O que voc est procurando?" perguntou Dunphy.
"A freqncia e amplitude do bracelete", disse ele.
"Acho que em torno de oitocentos e cinqenta
kilohertz, mas eles a trocam seguidamente, e
seria, bem, seria mortal se eu errasse."
Dunphy e Clem observaram enquanto o velho
sintonizava o espectro. Muitas vezes o osciloscpio
dava um salto e Dunphy pensava: essa! Mas no
era.
"H uma estao de rdio pirata em Zuoz" disse
Gomelez, "e os patrulheiros tambm tm rdios.
Tem uns radioamadores na rea e algumas
instalaes militares. Aqui! essa! Peguei."
Retirando um bloquinho de notas da primeira
gaveta da escrivaninha, conferiu a freqncia ali
anotada com a leitura digital da mquina. " a

mesma da semana passada", disse, levando a mo


ltima gaveta da mesa.
Quando a mo dele reapareceu, segurava uma
caixa de cigarro. Dentro da caixa havia um objeto
embrulhado em papel de seda. Gomelez retirou o
papel.
"O que isso?" perguntou Clem.
"Um transmissor", disse Dunphy. "Acho que ele vai
tentar duplicar o sinal do aparelho de
monitoramento. Ento vai substitu-lo pelo que
est usando, de modo que vai parecer que ele
ainda est aqui depois que tiver ido embora."
"Excelente", comentou Gomelez, "s que eu j fiz o
trabalho. A parte difcil no era tanto identificar a
onda, mas de modular o sinal. H um sinal
codificado embutido dentro da onda."
"Que o que voc precisava converter", disse
Dunphy.
"Correto", disse Gomelez.
"Assim, toda essa sua histria de telescpio..."
"...era uma desculpa para comprar um analisador
de espectro", completou Gomelez. A seguir ele
colocou um par de baterias no pequeno
transmissor em cima da mesa. "Elas duram cerca
de seis ou sete horas", disse. "At l, teremos ido
para os quintos dos infernos."
Dunphy e Clem olharam para ele.
"Brincadeirinha", disse Gomelez, conectando o
transmissor s baterias. Depois pegou uma
tesoura da primeira gaveta e, abaixando-se,
cortou o bracelete ao meio e deixou-o cair no
cho.

Gomelez mostrou-lhes uma passagem subterrnea


qual se chegava atravs de uma porta falsa no
piso trreo de um torreo na ala oeste da villa. A
passagem levou-os at o subsolo, onde um carrinho de mina para quatro pessoas aguardava nos
trilhos de bitola estreita. Por orientao do velho,
ignoraram o carro e seguiram os trilhos por um
tnel fracamente iluminado.
"Entende alguma coisa de arquitetura militar
subterrnea?" perguntou Gomelez.
Dunphy sacudiu a cabea. "Outro hobby?"
"Os suos so malucos por essas coisas", explicou
Gomelez, reduzindo a velocidade da cadeira de
rodas para que Dunphy e Clem pudessem
acompanh-lo mais facilmente. "O pas todo um
favo de instalaes secretas. Montanhas inteiras
foram esburacadas para acomodar tanques,
msseis e avies de combate. Este tnel aqui foi
construdo pela Fora Area. Se um dia houver
uma invaso, a Villa Munsalvaesche ser o quartelgeneral de emergncia do estado-maior geral
suo."
"E para onde ele vai?" perguntou Dunphy.
Gomelez deu de ombros. "H um chal em Il
Fuorn. Pelo menos parece um chal. O tnel sai
l."
Dunphy ficou apreensivo. "Vo estar nossa
espera", disse ele. "No deixariam algo assim
desprotegido."

"Claro que no deixariam", respondeu Gomelez.


"Mas no estamos indo para l, ento no
interessa."
Seguiram andando por outros vinte minutos at
Gomelez frear a cadeira de rodas. "Ali", disse ele,
apontando para uma escada de ferro que subia
pela parede lisa de concreto at um poo de ar.
"Se voc me carregar", disse ele, "podemos sair
por ali. Eles no vigiam os poos de ar - existem
muitos e de qualquer forma nunca houve
problemas."
Erguendo Gomelez nas costas, Dunphy comeou a
subir a escada, um degrau de cada vez. Atrs dele,
podia ouvir Clem murmurando em meio
respirao. "Qual o problema?", ele sussurrou.
"A altura", ela arquejou. "No sou boa nisso."
E de fato o poo de ar era muito mais comprido do
que Dunpy esperava. Ele perguntou a Gomelez:
"Quanto voc disse que era at o topo?"
"Trinta ps", ele respondeu. E ento, em voz mais
baixa, acrescentou: "Talvez sejam trinta metros."
A segunda opo estava correta.
Quando chegaram ao topo, Dunphy, tremendo de
fadiga muscular, temeu que a grade acabasse
sendo impossvel de retirar. Mas no havia
necessidade de se preocupar com a grade.
Conforme ele logo descobriu, ela tinha sido feita
com a tpica eficincia sua. As fechaduras de
compresso estavam todas no lugar e foram
facilmente abertas, bastou usar os polegares.
Empurrando a grade para o lado, ele rolou,

exausto, para fora do buraco. Clem emergiu um


minuto depois, branca como papel.
Dunphy olhou em volta. Eram trs da manh,
estava escuro como breu.
"Onde estamos?" ele perguntou.
"Perto de uma trilha", falou Gomelez. "Podemos
segui-la at a estrada, e talvez conseguir uma
carona. Caso contrrio, Il Fuorn fica a poucos
quilmetros daqui. Voc pode conseguir um carro
por l e voltar para me buscar."
Assim, saram a caminhar, com Dunphy
carregando Gomelez nos ltimos duzentos metros.
Quando finalmente chegaram estrada, o sol
estava subindo por trs das montanhas,
iluminando a escurido, mas sem dispers-la de
fato. Dunphy ficou parado beira da estrada com
sua pasta em uma mo e o polegar da outra mo
levantado, pedindo carona para os poucos carros e
caminhes que passavam por ali quela hora.
Estava com frio, cansado e com medo de que uma
das pessoas que trabalhava na villa passasse e o
reconhecesse - situao em que haveria um
bocado de tiroteio. Finalmente Clem disse para ele
sentar-se com Gomelez, que estava recostado em
uma rvore. "Deixe-me tentar", sugeriu e,
inclinando o quadril, levantou o polegar.
Um minuto depois, um caminhoneiro meteu o p
no freio e parou a uns cinqenta metros. O
motorista ficou visivelmente desapontado ao saber
que Clem estava com mais dois, mas os cem
francos de Dunphy apararam as arestas.

"Benvenuto a bordo!", saudou o motorista que,


engrenando o caminho, partiu com um solavanco
para os lados da Itlia. A preocupao de Dunphy
de que Gomelez no tivesse condies de cruzar a
fronteira mostrou-se infundada. O fato de ele ter
noventa e dois anos de idade e um passaporte
vencido h cinqenta e sete anos foi motivo de
apreenso para o nico guarda de fronteira em
Glorenza, mas aquela apreenso rapidamente
tranformou-se em divertimento quando Dunphy
auxiliou-o com uma nota de duzentos francos.
Momentos depois, estavam a caminho de Bolzano.
Em Bolzano, compraram um par de malas e
algumas roupas, depois pegaram o primeiro trem
para Trieste. Sentado na cabine-leito de primeira
classe que dividia com Gomelez e Clem, Dunphy
indagou em voz alta do que a Sociedade Madalena
estava "realmente em busca".
Gomelez fitou atravs da janela o que parecia um
campo infindvel de girassis. "Eles mudaram",
disse. "Houve um tempo em que suas metas
eram..."
"Nobres?", sugeriu Clem.
Gomelez concordou. "Acho que isso, sim.
Opuseram-se Inquisio. Combateram o Terror.
Mas aconteceu alguma coisa, e o que havia
comeado como uma luta religiosa tornou-se uma
luta por poder. O que no muito surpreendente.
O patrimnio da Sociedade Madalena enorme."
"O que eu no entendo", disse Clem, " como
esperavam estabelecer uma monarquia. Quer

dizer, uma monarquia? Isso j est um pouco


ultrapassado, no?"
Gomelez deu uma risadinha triste e sacudiu a
cabea. "No tenho certeza de que realmente
esteja, ou de que v estar um dia. um poderoso
atrativo. Veja o que aconteceu quando Diana morreu. A Europa ficou abalada. De modo que penso
que no teria sido assim to difcil - bem menos
difcil de fato do que unir a Europa antes disso. Nas
poucas ocasies em que conversei a respeito, eles
adotaram a posio de que era, ou seria, apenas
mais
uma
campanha
eleitoral.
Lanariam
anncios, contratariam lobistas e obteriam
depoimentos favorveis. No fim, seria realizado
um plebiscito em cada pas da Unio Europia.
Trata-se de um continente na sua maior parte
cristo, e a monarquia seria supostamente
simblica - uma 'monarquia constitucional' que
serviria de ponto de reagrupamento para a Unio
Europia."
E voc acha que eles teriam xito?", perguntou
Clem.
Gomelez deu de ombros. O patrimnio deles
tremendo, e teriam usado tudo, inclusive aquilo
que usaram para transformar as profecias em
realidade."
"Mas qual era o interesse deles?" perguntou
Dunphy. "O que realmente queriam?
Gomelez olhou para ele. "Eles imaginam que uma
era de ouro tenha incio quando as profecias forem
cumpridas. A maioria deles jamais parou para
pensar no dia seguinte do mesmo modo como as

pessoas jamais realmente perguntam o que vo


fazer quando chegarem ao paraso. Elas vo estar
l. E isso basta. Mas, na ausncia do xtase, ou
algum evento semelhante, acho que a Sociedade
Madalena transformaria a Europa em um estado
teocrtico, uma verso puritana da terra de
Khomeini, se que vocs me entendem. Acho que
a Sociedade Madalena ento assumiria a
responsabilidade de expandir sua autoridade para
incluir todas as Amricas e que a seguir agiria para
purgar o domnio merovngio dos pecadores. De
fato, ouvi-os discutir isso. Chamavam de
cauterizao. Ningum seria poupado."
O trem chegou a Trieste uma hora depois. E foi l,
dentro de um hotel, que Dunphy ficou sabendo a
que Gomelez se referia quando disse que eles no
ficariam em nenhum pas da terra.
O Stencil era uma chalupa de quarenta e cinco ps
com velas vermelhas discutveis e um casco que
precisava de pintura urgente. Construdo no Chile
no final dos anos 70, com cabines de proa e popa,
ostentava um elegante salo em mogno e teca.
Embora suas deficincias fossem muitas, as
vantagens era duas: era de madeira e estava
venda. Compraram por 60 mil libras em dinheiro
vivo, com Clem resmungando que fibra de vidro
seria mais prtico. Mas Gomeiez no aceitou: ele
insistia que fosse de madeira.
Na mesma noite, fizeram um percurso longo,
entrando no golfo de Veneza, depois viraram de
bordo para o fim da pennsula da stria. Virando
para sudeste, rumaram para a costa da Dalmcia,

onde havia centenas de ilhas e milhares de


enseadas para se esconderem.
Na mente de Dunphy no havia dvida de que a
agncia os encontraria. O guarda da fronteira em
Glorenza seria interrogado, e em Trieste correriam
os comentrios sobre o ancio e o jovem casal que
estava com ele, que pagaram tudo aquilo pelo
Stencil com dinheiro vivo. E ento sairiam em
busca deles, encarregando os satlites espies de
fazer uma cobertura macia do Adritico.
Por isso navegavam a maior parte do tempo
noite, com paradas curtas em marinas lotadas e
baas recnditas. Nesse desenrolar, algo estranho
comeou a acontecer.
Gomelez encontrou a felicidade.
Pelo que talvez fosse a primeira vez na vida, o
velho experimentou a alegria, a pura alegria que
um cachorro sente ao correr solto. "A ltima vez
que me senti desse jeito", falou para Clem, "foi em
36 - e ento eles acabaram comigo!"
Tendo Clem como capit, navegaram por uma rota
em ziguezague, passando por centenas de ilhas
com nomes de pronncia estranha: Krk, Pag, Vis e
Brac. Em uma vila de pescadores na ilha de Hvar,
pintaram o casco de preto, mas Dunphy sabia que
no era o bastante. A silhueta e o cordame do
navio eram caractersticos, bem como as velas.
Era apenas uma questo de tempo at que algum
no Distrito Naval de Washington encontrasse o
barco em uma foto de satlite. Dunphy podia ver a
cena: um analista nerd de imagens, que teria
recebido a informao de que a agncia estava

procurando um terrorista, estaria sentado diante


de uma tela Fresnel em uma mesa comprida
dentro de um armazm com janelas cerradas,
fitando as imagens. E ento uma foto da marina de
Split, a gua coalhada de barcos vela e ali - no
canto inferior direito - uma chalupa cujas velas
vermelhas, embora encurtadas, corriam como um
vaso capilar ao longo do centro do barco. Bingo!
Uma medalha da CIA para o analista, helicpteros
negros para Dunphy e seus companheiros.
Mas no havia nada a fazer. Eles estavam to a
salvo no mar quanto em qualquer outro lugar,
provavelmente at mais a salvo. A nica outra
coisa que poderiam fazer era separarem-se, e
Dunphy no tinha condies de sugeri-lo. Gomelez
precisava deles e Clem no aceitaria nem ouvir
falar nisso.
quela altura, da o amava como um pai. E era difcil
no se sentir dessa maneira em relao a ele.
Gomelez tinha um senso de humor aguado e, para
um homem cuja vida fora uma priso, um
repertrio espantoso de histrias. Noite aps noite,
enquanto o Stencil deslizava pelas ondas, Gomelez
mantinha-os encantados com uma narrativa que
percorria sua vida como se cada pessoa e
acontecimento houvesse acarretado mudanas.
Eles poderiam ter seguido daquela maneira por um
bom tempo. Dunphy at que estava se tornando
um marinheiro decente. Mas logo a anemia do
velho comeou a abat-lo. Clem insistiu repetidamente para que ele os deixasse ir em terra, de

modo que ela pudesse buscar as injees de B12


de que ele tanto necessitava.
Gomelez descartou a idia. "Devo admitir que
estava comeando a adquirir interesse em Londres
de novo graas a voc, minha querida. Mas essa
uma alterao muito subversiva. E no estamos
aqui para isso."
Dunphy discutiu o assunto com o velho enquanto o
ajudava a descer para sua cabine. "Voc no pode
ser o ltimo deles", disse. "Uma linhagem dessas deve haver dzias de pessoas que podem
proclamar-se descendentes merovngios. Mesmo
que o parentesco seja muito distante, eles
ainda..."
Gomelez sacudiu a cabea. "Existe apenas uma
linhagem que interessa", disse, tirando a camisa
para se deitar. "E por meio dessa marca que se
sabe." Ele virou-se para Dunphy, de modo que
este pudesse ver a marca em seu peito - uma
mancha vermelha do tamanho aproximado de uma
mo, no formato de uma cruz-de-malta. "Minha
marca de nascena", explicou Gomelez. "Todos ns
a tivemos, desde sempre. Desse modo, v-se que
no apenas uma questo de documentos. E isso
me leva a uma outra coisa, Jack. Quando eu me
for, h uma coisa que quero que voc faa para
mim."
Nos
dias
seguintes,
Gomelez
ficou
progressivamente mais fraco e, ao mesmo tempo,
o clima virou. Um frio mido e fora de poca caiu
sobre a costa. O cu ficou encoberto. E comeou a
chover.

Dunphy saudou a mudana. Cu enuviado


neutralizaria a vigilncia area e lhes daria a
chance de ir mais adiante pela costa. A despeito
das previses, ficou combinado que deveriam
rumar para o mar aberto to logo casse a noite. E
assim fizeram, correndo em paralelo costa
montanhosa a uma longa distncia.
O Stencil movia-se mais rpido do que jamais
fizera, dando bem a bombordo, com o vento do
oeste enchendo suas velas. Dunphy estava no
leme, mantendo o curso para Dubrovnik, enquanto
Gomelez permanecia l embaixo, dormindo. Clem
circulava pelo convs, com a confiana de quem
havia crescido em barcos, ajustando o cordame.
O mar estava grosso, mas no tanto a ponto de
parecer perigoso. Uma preocupao maior era a
falta de visibilidade provocada pela escurido e
pela chuva. Embora no houvesse rochedos ou
pontas em seu caminho, eles sabiam que no
eram o nico barco no mar, e uma coliso poderia
ser desastrosa.
Assim, mantinham o olhar atento na escurido
cambiante, espremendo os olhos at ficarem s
com frestinhas abertas, piscando loucamente na
chuva. Agora havia raios e mais raios, criando
imagens que ardiam no fundo dos olhos muito
depois do claro ter se dissipado. A costa oscilante
da Dalmcia passava zunindo diante deles at
que, de repente, a voz de Clem ecoou e Dunphy a
viu apontando reto em frente.
Ele apertou os olhos contra a chuva, mas no
havia nada para se ver at que um feixe de raios
rasgou um buraco no cu e o deixou crepitando.

Foi ento, com o oznio ao seu redor, que ele viu


uma massa de tempestade negra como breu vindo
para cima deles como uma bola de boliche do
tamanho de Manhattan. No havia nada a fazer a
no ser manter a proa voltada para o vento, e
Dunphy o fez o melhor que pde. Mas a borrasca
veio recheada com uma onda que no tinha
cabimento no Adritico. Vendo-a se aproximar,
ficando cada vez maior e mais escura contra a
noite, observando a inevitabilidade mortal, Dunphy
gritou para Clem amarrar-se mas era tarde
demais. O mar ergueu-os nos braos, arrastandoos para fora do cavado da onda, puxando-os cada
vez mais para o alto at parecer que estavam mais
alto do que seria possvel qualquer onda estar.
Balanaram ali por um longo instante, com o
gurups do Stencil apontando para o cu como
uma lana. A seguir a onda saiu rolando de
debaixo deles, o barquinho caiu de volta no mar e
mergulhou de proa.
Pareceu que tudo havia acontecido em um nico
segundo. Em um momento, Dunphy se esfalfava
para ver o que havia em frente, a seguir foi alado
aos ares - e ento arremessado de volta para baixo
para se afogar. A gua estava to gelada que
tragou o ar de seus pulmes, e em seguida ele
estava debaixo dela, afogando-se na escurido, as
pernas
irremediavelmente
enroscadas
no
cordame. Ele girou os braos para um lado e outro,
tanto para encontrar Clem quanto para se soltar,
mas no havia como subir, nem descer - nem sair.
Estava se afogando. Estava morrendo.

E ento, to de repente quanto havia embicado, o


Stencil se endireitou, de modo que seu casco ficou
de novo na gua. Logo Gomelez veio cambaleando
da cabine, tossindo, resmungando, o braso em
seu peito exposto ao vento. Apressando-se para
perto de Dunphy, puxou-o para bordo e ajudou-o a
se soltar do cordame arruinado.
"Onde est Clementine?", gritou Gomelez.
Dunphy ergueu-se aos tropees e olhou em volta
loucamente. O ar e o mar estavam em guerra
entre si, o mastro do barco estava espatifado, a
vela mestra cada ngua por cima da amurada.
Dunphy reparou nisso em uma olhada, enquanto
corria de um lado do barco para o outro,
vasculhando a gua desesperadamente em busca
de sua Clementine. Mas no havia nada nem
ningum. Apenas a noite e o ar irado, e o Adritico
sem fim. Ela havia desaparecido.
E ento ele a viu, a uns vinte metros de distncia
talvez, de cara na gua, subindo e descendo com
as ondas. Ele nem pensou. Nem mesmo tirou os
sapatos. Atirou-se dentro d'gua e comeou a
bater-se atravs das ondas como se fossem
soldados inimigos entre ele e a mulher amada.
O barco estava empacado agora, de frente para o
vento, com as adrias chocando-se contra o
convs, aoitando o ar, mas o Stencil no ia a
lugar algum. Mesmo assim, o mar estava to ruim
que Dunphy levou quase cinco minutos para pegla e traz-la de volta.
E quela altura ela no respirava. Gomelez puxoua para bordo e Dunphy arrastou-se para o convs.

Com um olhar ele viu que ela fora atingida na


cabea, pelo botal ou pela proa, e que estava
sangrando. Mas no havia nada que se pudesse
fazer a respeito.
Caindo ao lado dela, ele retirou o sangue com a
mo e tentou lembrar como se fazia para reanimar
gente afogada. Deitando-a de costas, ergueu-lhe o
queixo e puxou a testa para trs na tentativa de
desobstruir a passagem de ar pela garganta. Ento
fechou as narinas dela com os dedos e, colocando
sua boca sobre a dela, soprou duas vezes
lentamente. Ele pde sentir o peito dela subir e
descer. Mas no houve nenhum outro movimento.
E ento pareceu que o corao estava parado.
Ele tentou de novo, e de novo, alternando
respirao boca-a-boca com massagem cardaca,
comprimindo o peito dela com as palmas das
mos, apertando de forma rtmica, tentando
desesperadamente fazer o corao dela pulsar de
novo. Respirou por ela tambm durante vinte
minutos, at que, exausto, Dunphy rolou para o
lado, incapaz de fazer mais alguma coisa.
Ela se fora. E, com ela, o apoio do mundo dele.
"Deixe-me tentar", disse Gomelez e, caindo no
convs sobre seus velhos joelhos, baixou o rosto
at o dela e exalou, depois recuou... repetiu o
gesto de novo, e de novo, com seu cabelo
comprido misturando-se ao dela e abanando as
bochechas de Clem como um leque.
Dunphy estava sentado, atnito de desespero, no
topo da cabine arrebentada, quando ouviu-a tossir,

e tossir de novo. E ento a voz dela, assombrada,


perguntando: "O que aconteceu? Onde eu estava?"
Pela manh, Gomelez se fora. Seu corpo frgil jazia
no beliche de olhos fechados, como se estivesse
adormecido. Mas ele no mais respirava. Com
lgrimas a escorrer pela face, Clementine puxou o
lenol sobre o rosto do velho merovngio.
Era um momento que sabiam que haveria de
chegar e estavam preparados para ele. No
importava que o barco estivesse aos pedaos.
Ficaram parados durante horas em mar aberto, a
uma centena de metros da costa, exibindo a
posio do Stencil na exata hora em que a
vigilncia do satlite provavelmente era mais
intensa. A seguir entraram em uma enseada
prxima e, enquanto Clem catava galhos de
pinheiro na praia, Dunphy depositava Gomelez no
convs e cumpria a promessa que havia feito.
Tendo mo apenas um martelo e uma chave de
fenda, ele realizou uma tosca trepanao no crnio
do velho, libertando sua alma em um ritual
merovngio to antigo quanto a prpria linhagem.
"Enfim livre", sussurrou Dunphy.
Quando Clem retornou, cercaram o corpo do
ancio com galhos de pinheiro e embeberam tudo
em gasolina. Ento confeccionaram um rastilho
lento, usando cera de vela e barbante, e o
acenderam.
"A essa altura j nos viram", disse Dunphy. "A
costa inteira est sob vigilncia, de modo que j
esto a caminho. E quando chegarem aqui, vero
o que aconteceu e sabero que acabou."

Indo para a proa, Dunphy ergueu a pequena vela


triangular do barco e prendeu-a. Ento ajustou o
mecanismo de piloto automtico para Jerusalm e,
com Clem a seu lado, deslizou para dentro d'gua.
Nadaram juntos para a praia enquanto a fumaa
comeava a se erguer da pira funerria flutuante
atrs deles. Um ou dois minutos depois, estavam
parados na praia, observando o barco enquanto o
cordame pegava fogo e a vela mestra arruinada
irrompia em chamas. Mesmo assim, o Stencil
continuou a navegar, rumando para o oceano quando, de repente, uma sombra escura deslizou
silenciosamente pela praia. Olhando para cima,
Dunphy e Clem viram um helicptero negro sem
identificao voar sem rudo na direo do barco
em chamas, apenas para pairar, impotente, em
meio fumaa.
"Acabou", disse Dunphy e, pegando Clem pela
mo, comeou a andar na direo de uma aldeia
de pescadores na praia.
Clementine sacudiu a cabea. "No acho que
esteja acabado", disse ela.
Dunphy olhou para ela.
"Acho que est apenas comeando", ela falou.
Ele no soube ao certo o que ela quis dizer. Mas,
por um instante, quando seus olhos se
encontraram, ele poderia jurar ter visto algo nos
olhos dela que no era dali. Um reflexo, talvez, da
vela triangular do Stencil, ou um resqucio de
sangue do golpe que ela havia sofrido na noite
anterior. O que quer que fosse, aquele cisco tinha
um formato e, no momento em que o contemplou,

ele poderia jurar que no se tratava de nenhuma


das coisas que ele havia imaginado, mas uma
outra. Algo que no estava ali antes. Algo de
Gomelez.