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Geomorfologa

Fluvial

IPA

Material elaborado por


Lic. Prof. Gabriela Fernndez

Cataratas del Iguaz


Fotografas: Thomas Colin, 2005

Geomorfologa Fluvial





Se interesa por el estudio de los procesos y las


formas relacionadas con el escurrimiento de los
ros.
Los ros constituyen los agentes ms importantes
en el transporte de materiales intemperizados de
las reas elevadas para las ms baja, de los
continentes para el mar.
Definiciones:
Ros- Corrientes continuas de aguas, ms o
menos caudalosas, que desaguan en el mar o en
un lago.

Cataratas del IguazFotografas: Thomas Colin, 2005

Generalidades
Todos los acontecimientos que ocurren en la
cuenca hidrogrfica repercuten, directa e
indirectamente en los ros.
 Factores de control:
- Condiciones climticas,
- -cobertura vegetal y
- -la litologa:
son los factores que controlan la morfognesis de
las vertientes y en el tipo de carga detrtica que
aporta a los ros.


El estudio y el anlisis de los cursos del agua slo


puede ser realizada en funcin de perspectiva
global del sistema hidrogrfico.

Hidrologa y Geometra Hidrulica




Los ros funcionan como canales de


escurimiento.
El escurimiento fluvial comprende la
cantidad total de agua que alcanza los
cursos de agua, incluye el escurrimiento
pluvial, que es inmediato
Escurrimiento=Precipitacin- evapotranspiracin

Cataratas del Iguaz

Fotografas tomadas por: Thomas Colin, 2005

Ro Urubamba, encajado en los Andes, 1996. Tomada por: Gabriela Fernndez

Erosin fluvial


- Levantamiento directo. Es el que provoca la


turbulencia al colocar carga en suspensin. A
mayor velocidad del flujo, mayores dimetros se
levantan.
- Abrasin. Es el efecto de lija de la carga sobre
las paredes y el fondo. Los materiales duros
pulen el lecho, mientras los blandos resultan
pulidos para explicar los cantos rodados.
- Cavitacin. Hoyos provocados por fragmentos
de roca provocado por el hundimiento de
vacuolas -colapso de burbujas de vapor en flujos
turbulentos que generan presiones entre 100 y
150 atmsferas- en corrientes muy rpidas
cuando la presin esttica del lquido queda
hundida bajo la presin del vapor.

Rgimen de flujo


F=Velocidad/ fuerza de gravedad*Profundidad


(D)F=Vel/ g*D
 Cuando Froude es:
 < a 1- Flujo tranquilo
 > a 1- Flujo rpido (encachoeirado)
La profundidad y la velocidad actan modificando
el tipo de flujo de tranquilo a turbulento.
La velocidad del caudal vara de un lugar a otro.
Perfil transversal mxima velocidad se ubica en el
centro del canal prximo a la superficie.

Trabajo del Ro


La turbulencia y la velocidad estn ntimamente


relacionadas con el trabajo que efectu el ro:
- Erosin, transporte, deposicin de detritos.

Energa del ro (potencial y cintica).


 La energa potencial es convertida en energa
cintica y es disipada en calor y friccin.
 El 95% de la energa es consumida y
transformada en calor, el resto se gasta en la
friccin, siendo empleada en trabajo.
 Energa potencial- peso del agua (W) por la
diferencia altimtrica (h).
 Energa cintica- es la mitad de la masa por la
velocidad al cuadrado.


Ep= W*h; Ec= M*V2/2, Et= Ep+Ec

Velocidad del Ro


Velocidad depende de:


- la pendiente
- volumen de agua
- viscosidad del agua
- ancho, profundidad
- forma del canal,
- rugosidad del canal
Formula para calcular la velocidad, que va
a estar en funcin de la pendiente (S)y el
radio hidrulico (R). (Frmula de Chezi).
V= CRS

Erosin fluvial


- Impacto y disolucin. En la zona alta de un


ro (zona I), por la alta velocidad, o en las
cascadas y rpidos, es frecuente el impacto del
flujo. La disolucin de las rocas, por donde
transcurre la corriente, se favorece en calizas,
mrmoles y dolomitas, tambin en concreto.
- Denudacin. Erosin superficial de las aguas
de escorrenta agravada por tala, quema y
azadn; especialmente cuando las pendientes
superan los 15 grados. Los terrenos desnudos
quedan desprotegidos y a merced de la erosin
superficial. Esta erosin tiene tres niveles, el
laminar menos severo, el de surcos o intermedio
y el de crcavas o severo.

Erosin fluvial


- pocas de avenida (crecidas). Por


mal uso o mal manejo del suelo, se
intensifican las avenidas de las corrientes.
Primero se tala el monte, luego se
siembra; deteriorado el recurso, el uso
siguiente es el pastoreo; y deteriorado por
erosin, finalmente entra el suelo al
proceso de desertificacin. El resultado es
el descontrol hdrico y pluviomtrico por el
cual en el verano los ros se secan y en el
invierno se desbandan.

Forma del canal




La forma del canal es la respuesta del ajuste del


caudal a la seccin transversal del canal.
El canal es la resultante de la accin ejercida por
el flujo sobre los materiales rocosos componentes
del lecho y de las mrgenes.
Las dimensiones del canal sern controladas por
el equilibrio entre las fuerzas erosivas de
entallamiento y los procesos agradacionales que
depositan los sedimentos en el lecho y las
mrgenes.
Para ser efectivo, el caudal debe tener fuerza
para realizar el entallamiento, la frecuencia y la
duracin suficientes para mantener la forma del
canal.

Caudal de mrgenes plenas




Caudal de mrgenes plenas: tiene


gran significado geomorfolgico, esta
definido como el caudal de crecida,
en la medida justa, el canal fluvial y
encima del cual ocurrir el
trasbordamiento para la planicie de
inundacin.

Capacidad, carga y competencia




Se entiende por carga la cantidad de material que


lleva una corriente en un momento dado;




por capacidad, la mxima carga que puede llevar


la corriente, y

por competencia el tamao mximo de partculas


que puede mover la corriente.




El dimetro de las partculas levantadas por un


flujo aumentar (y por lo tanto la competencia y
la capacidad) con el cuadrado de la velocidad del
flujo, y con su cubo, si el flujo es altamente
turbulento.

Capacidad, carga y competencia




La erosin es dbil en las rocas duras y


compactas. Sin embargo acta con el tiempo y lo
hace activamente sobre las rocas blandas pero
coherentes, como las arcillas, las arenas y los
suelos de cultivo. Los granos arrastrados en
primer lugar no son necesariamente los ms
finos.
Los materiales arcillosos y coloidales, cuyas
partculas miden de 1 a 100 micras, resisten
mejor la erosin que las arenas homogneas,
cuyos granos tienen entre 200 micras y 2 mm. La
erosin se ve facilitada si el material no es
homogneo como ocurre con los suelos
cultivables

Diagrama de Hjlstrom (1935)

Competencia de un curso fluvial

A Jabonera, Tacuaremb, 2008. Foto tomada por: Mauricio Castillo

Competencia de un curso fluvial




Quebrada de los Cuervos, 2007.


Fotografa tomada por: Marcel Achkar

Competencia fluvial




Quebrada de los Cuervos, 2007.


Fotografa tomada por: Marcel Achkar

Trabajo de los ros

Tipos de Ros

Ros anastomosados

Ro Uruguay, islas del Uruguay

Curso anastomosados

Fotografa: Thomas Colin, 2003

Cursos mendricos

Cursos mendricos

Arroyo Valizas, mosaico rectificado del vuelo 1967 a escala original 1/20.000

Ros Mendricos

Meandros en cauce sinuoso y corriente rpida. Por migracin lateral


de la corriente, los depsitos formados en A, B y C, de la etapa I, se
extienden lateralmente y corriente abajo durante las etapas II y III.
Segn Geologa Econmica de los yacimientos minerales, H. GarcsGonzlez, 1984

Terrazas fluviales

Formacin de una terraza aluvial: A, B


y C representan el valle del ro desde
antes hasta despus de su elevacin.
1 y 2 llanos de crecida, 3, 4 y 5
terrazas.

Perfil longitudinal de los ros:




Es la representacin visual de la
relacin entre la altimetra y el
comportamiento de determinado
curso de agua.
El perfil caracterstico es cncavo;
con declividades mayores hacia las
nacientes y valores cada vez mas
suaves en direccin hacia el nivel de
base.
Los cursos de agua que presentan
este perfil son considerados
equilibrados.

Concavidad de los perfiles fluviales




Para Surrel -la concavidad del perfil


de los ros resultaba de tres
regmenes diferentes a lo largo de la
extensin de agua:
Tramo superior: rea de colecta de agua y
de erosin (implica entallamiento y
regresin de las cabeceras de los ros),
Tramo inferior: rea de deposicin de
sedimentos, con el predominio de la
sedimentacin.
Tramo intermedio: transicin entre
ambos.

Otros autores consideran que la


concavidad estaba relacionada con la
disminucin de la granulometra de
la carga detrtica transportada por
los ros.
Con esta perspectiva, el gradiente debe
ser mayor en las cabeceras de los ros,
con el fin de mantener la velocidad y la
competencia suficiente para transportar
detritos groseros.
En direccin a la desembocadura, los
sedimentos se tornarn menores; la
velocidad para transportarlos entonces
disminuir.

A mediados del siglo XX, se relacionaban las


siguientes ideas y conceptos principales en
relacin al perfil de los ros:
a)

b)

La nocin de equilibrio se aplica al


trabajo fluvial, la pendiente reflejar el
balance entre las fuerzas de
entallamiento y deposicin. El ro
equilibrado entonces ni entalla ni
deposita, es slo un agente trasportador.
Cualquier perfil longitudinal de cursos de
agua seala un equilibrio provisorio,
modificable en el correr del tiempo (el
perfil de equilibrio definitivo, o ideal, es
solo una concepcin mental).

c) El equilibrio se propaga de manera


progresiva, a partir del nivel de base.
d) El perfil de equilibrio es alcanzado
cuando se realiza un ajuste entre el cauce,
la velocidad y la carga detrtica. Con la
disminucin de la declividad y de la
velocidad, hay una disminucin de la
competencia, y en consecuencia, de la
granulometra de los sedimentos. A travs
de la deposicin y del entallamiento, el
perfil controla la velocidad necesaria para
efectuar el trasporte de detritos.

e) La granulometra de la carga detrtica


abastecida a los cursos de agua por la
cuenca de drenaje se va alterando con el
transcurrir del ciclo de erosin, a medida
que ocurre la suavizacin de las
vertientes.
f) El perfil longitudinal no precisa ser
siempre una curva cncava regular.
Dependiendo de la carga detrtica y el
cauce, se pueden ocasionar modificaciones
en el perfil longitudinal del ro.

g) Hay solidaridad intrnseca entre todos


los puntos del perfil. Sin considerar el
nivel de base, todos los dems niveles son
variables.
h) El perfil de equilibrio se establece en
funcin de las grandes inundaciones,
cuando el ro llega a su mayor poder de
abrasin en virtud de la elevada carga
detrtica que posea.

El perfil longitudinal resulta, pues,


del trabajo que el ro ejecuta para
mantener el equilibrio entre la
capacidad y la competencia, por
un lado, y la cantidad y tamao de
la carga detrtica, por el otro, a lo
largo de toda su extensin.
*El perfil longitudinal surge
como respuesta al control
ejercido por stos factores*.

El equilibrio fluvial.


La idea de equilibrio fluvial fue


inicialmente propuesta en el siglo
XIX, con Guglielmi, quien deca que
el ro modificar su canal,
erosionando o depositando, hasta
que haya alcanzado un equilibrio
entre la energa y la resistencia.

Grove K. Gilbert (1887) fue el


primero que emple el trmino ro
equilibrado, sealando el
ajustamiento entre los sectores de
un mismo ro y los elementos de la
red de drenaje.
W. M. Davis utiliz el concepto,
definindolo en funcin de la teora
cclica de erosin, considerando que
el equilibrio surge cuando hay un
ajuste entre la erosin y la
sedimentacin.

Con la aplicacin de las teoras de


sistemas en los estudios
geomorfolgicos, a partir de 1950, se
empez a emplear el concepto de
estado de estabilidad en sistemas
abiertos en el estudio de la dinmica
fluvial. En esta teora, el sistema es
auto-regulador, cualquier alteracin
en las condiciones ambientales
modifica el sistema.

M. Morisawa, en 1968, expone la siguiente


definicin de ro equilibrado: un ro
equilibrado es aqul que lleg al estado de
estabilidad de modo que, sobre determinado
perodo de tiempo, el agua y la carga detrtica
que entran al sistema son compensadas por
las que de l salen. El estado de estabilidad
alcanzado y mantenido por la interaccin
mutua de las caractersticas del canal, tales
como la pendiente, la forma del perfil
transversal, rugosidad y padrn del canal. Es
un sistema auto-regulador; cualquier
alteracin en los factores controladores
causar un descolocacin en cierta direccin,
que tendr que absorber el efecto del
cambio.

Sistemas en Geomorfologa
Atmsfera

Evaporacin

Precipitacin
Vertiente

Escurrimiento

Mar

Ros

Infiltracin

Escurrimiento

Capa de agua
subterrnea

Escurrimiento

Alimentacin
Vegetacin

Sistema en secuencia

Sistemas en Geomorfologa
Capacidad de
infiltracin

(Negativo)

(Negativo)
Pendiente de las
Vertientes

Sistema Proceso- Respuesta

Densidad de
Drenaje

(Positivo)

Mecanismos de retroalimentacin
Volumen

Velocidad

(Positivo)

Erosin
(Positivo)

(Negativo)

Ancho

Desmontamiento

Capacidad de
Infiltracin

(Negativo)

Escurrimiento
Superficial
(Positivo)

(Negativo)
Erosin de
Vertientes

Estudios morfolgicos


Morfometra del canal de


escurrimiento. El ancho (L)
y la profundidad (h) del
canal se refieren a las
crecidas ocupadas por las
aguas. El permetro mojado
(P) es la lnea externa que
seala el encuentro del nivel
del agua y el lecho.
La seccin transversal (A)
.es el rea del perfil
transversal de un ro.
Dividiendo el rea por el
permetro mojado se
obtiene el radio hidrulico
(R=A/P), cuyo valor es
aproximado a la profundidad
media. La pendiente del
canal es la diferencia
altimtrica entre dos puntos
(Al y A2) dividida por la
distancia horizontal
proyectada entre ellas (C).
La velocidad es la descarga
por unidad de rea.

Las cuencas y los padrones de


drenajes


El drenaje fluvial es compuesta por un


conjunto de canales de escurrimiento
interrelacionados que forman la Cuenca de
Drenaje, definida como el rea de drenaje
por un determina do ro o por un sistema
fluvial.
La cantidad de agua que alcanza los
cursos fluviales est en dependencia de
tamao de rea ocupada por la cuenca, de
precipitacin total y su rgimen, y de las
prdidas debidas a la evapotranspiracin y
la infiltracin.

Relacin al escurrimiento global




Exorreicas: cuando el escurrimiento es


continuo, alcanza el mar el ocano.
Cuando las cuencas desembocan
directamente al mar.
Endorreicas: cuando los drenajes son
internos y no poseen escurrimiento hasta
el mar, desembocan en lagos o se disipan
en arenas del desierto.
Arreicas: Cuando no hay ninguna
estructuracin en cuencas hidrogrficas,
como las reas deserticas.
Criptorreicas: Cuando las cuencas
subterrneas, como las reas carsticas.

Clasificacin segn Davis




Considera el escurrimiento de los cursos de agua en


relacin a la inclinacin de los estratos geolgicos
(clasificacin descriptiva)
A- Consecuentes: curso determinado por la pendiente de la
superficie terrestre. Los ros forman cursos de lineamiento
recto en direccin a la bajada, con un drenaje paralelo.
B- Subsecuentes: direccin del flujo controlada por la
estructura rocosa, acompaado siempre por una zona de
debilidad, tal como una falla.
C- Obsecuentes: son aquellas que corren en sentido inverso
a la inclinacin de los estratos. Generalmente descienden
las escarpas
D- Ressecuentes: Son aquellas que fluyen en la misma
direccin que los subsecuentes, pero en un nivel ms bajo.
E- Insecuentes: son cuando no hay ninguna razn
aparentemente por seguir una orientacin general
preestablecida.

Padrones de Drenaje






Los padrn de drenaje se refiere al


arreglo espacial de los cursos
fluviales, que estn influenciados en
su actividad morfogenticas:
- por la naturaleza y la disposicin de
los estratos geolgicos.
- la variable litolgica
- las diferencias de pendientes
- la evolucin geomorfolgica de la
regin.

Criterio de clasificacin









Se propone un criterio geomtrico en funcin de la


disposicin de los cursos fluviales, sin sentido genticos.
a- Drenaje Dentrtico: es designada como arborescente. Se
unen los cursos en formado ngulos agudos y las
rectangulares son de origen tectnica.
b- Drenaje Treliza: Tipo de drenaje es compuesto por ros
consecuentes, corriendo paralelamente, recibiendo cursos
subsecuentes.
c- Drenaje Rectangular: Es una modificacin del treliza, de
aspecto ortogonal
d- Drenaje Paralelo: Se localiza en reas con vertientes
fuertes con control estructural
e- Drenaje Radial: Cursos dispuestos radialmente desde un
punto central.
f- Drenaje Anular: Son drenajes anulares son tpicos de
reas dmicas.
e- Drenajes irregulares: desorganizadas por un bloque de
erosin.

Jerarquizacin de redes hidrogrficas

Morfometra de cuencas y redes de drenaje




R. N. Horton, en 1945, en su tratado "Erosional


development of streams and their drainage basins:
hidrophysical approach to quantitative morphology",
propone que la estructuracin de las redes de drenaje
estara plenamente desarrollada si se asemejaran con los
patrones previstos por las siguientes leyes de la
composicin del drenaje:
-ley del nmero de canales: -en una cuenca determinada,
la suma de los totales de canales de cada orden forma una
serie geomtrica inversa, cuyo primer trmino es la unidad
y la razn es la relacin de bifurcacin;
-ley del tamao de los canales: -en una cuenca
determinada, las dimensiones medias de los canales de
cada orden se ordenan siguiendo una serie geomtrica
directa, cuyo primer trmino es la dimensin media de los
canales de primer orden y la razn es la relacin entre las
dimensiones medias;

-ley de las reas: -en una cuenca hidrogrfica determinada,


el rea media de las cuencas de drenaje de los canales de
cada orden se ordenan aproximadamente siguiendo una
serie geomtrica directa, en la cual el primer trmino es el
rea media de las subcuencas de primer orden;




-ley de la pendiente: -en una determinada cuenca hay


relacin definida entre la pendiente media de los
segmentos de cierto orden y la de los segmentos del orden
inmediatamente superior que puede ser expresada por una
serie geomtrica inversa, en la cual el primer trmino es la
pendiente media de los segmentos de primer orden y la
razn es la relacin entre los gradientes de los segmentos.
En cada segmento de determinada hoya hidrogrfica se
debe, por tanto, obtener los datos sobre la dimensin,
rea y pendiente del canal y calcular la dimensin media,
el rea media y la pendiente media de cada orden. Los
valores obtenidos deben ser representados en grficos
dibujados en papel semilogartmico, con lneas que unan
los puntos (figuras 5,6 y 7).

Bibliografa:
Christofoletti, Antonio,
Geomorfologa, Editora Edgard
Blucher LTDA., Sao Paulo, Brasil,
1980.