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TRICOCEFALOSIS O TRICHURIASIS

NOMBRE RELATIVO
Trichiuriasis

DEFINICIN
La Tricocefalosis es una helmintiasis intestinal causada por el Trichuris trichiuria o
tricocfalo (del griego trichos = pelo y kephale = cabeza).

FRECUENCIA
Se estima que en el mundo 800 millones de personas estn parasitadas por el Trichuris
trichuria y que la prevalencia ms alta ocurre en la etapa escolar: de 5 a 10 aos.

AGENTE CAUSAL
Trichuris trichiuria, un gusano con forma de ltigo, tiene un ciclo vital sencillo .Las
larvas procedentes de los huevos ingeridos nacen en el intestino delgado y emigran
hacia el ciego donde penetran en la mucosa y maduran hasta convertirse en gusanos en
gusanos adultos Tres meses despus del contagio las hembras fertilizadas comienzan a
poner huevos en cantidades de hasta 3000-10000 al da. La vida de las hembras se
puede prolongar hasta ocho aos. Los huevos son eliminados con las heces maduran en
el suelo y adquieren capacidad infestante a las tres semanas. Se caracterizan por tincin
biliar oscura forma en barril y presencia de tapones en los polos de la cscara.
La lombriz adulta mide alrededor de 4 cm y pesa 10 mg, la porcin anterior es delgada y
en forma de ltigo el segmento posterior, ms grueso, contiene el aparato reproductor y
el intestino; la porcin caudal queda libre en la luz del intestino, y le sirve al parsito
para defecar, copular, y liberar los huevecillos, mientras el tercio anterior est fijo
dentro de la mucosa.
La boca es una abertura simple carente de labios, la cavidad bucal, finsima, lleva el
estilete rotatorio que le sirve al parsito para penetrar en la mucosa intestinal y
alimentarse, que penetra incluso en los capilares, pero no pasa ms all de la capa
muscular.

El tiempo medio transcurrido de la infestacin a la ovipostura es de 60 a 70 das. El


hbitat natural del Trichuris es en el ciego y colon ascendente, aunque puede extenderse
al leon y recto.
No se sabe hasta qu grado el parsito puede aprovechar la sangre, pero el tricocfalo no
es estrictamente hematfago como son los anquilostomos.
Las hembras adultas del T. trichuria habitan en la mucosa del ciego, el extremo posterior
redondeado y grueso contiene el tero, que suele llenarse de huevecillos y depositan
diariamente entre 3,000 a 20,000 huevecillos, pero su fecundidad disminuye cuando
aumenta la carga parasitaria. Los huevecillos salen en las heces, y al ser depositados en
suelo hmedo y sombreado, comienzan a embrionar segmentndose, proceso que dura
de 15 a 30 das.
En el tercio posterior de la hembra adulta, se encuentra un ovario y el tero, relleno de
huevecillos no-segmentados, en forma de un barrilete y en los extremos polares tienen
dos tapones mucilaginosos caractersticos.
Los huevos elpticos y de color pardusco, miden 52 x 22 m, tienen una envoltura de
doble contorno, pero cuando son depositados en la tierra no estn embrionados, por esta
razn, la trichiuriasis no se transmite de persona a persona.
En promedio, los huevecillos perduran por un ao, pero algunos pueden sobrevivir en la
tierra por varios aos. El tiempo de vida de la lombriz adulta es de tres a ocho aos.
El macho mide 30 a 45 mm, se distingue por la extremidad caudal enrollada, que
contiene la espcula copulatriz envainada
.

Ciclo de vida

Los huevos salen con la materia fecal del hombre sin embrionar. Cuando entran en
contacto con la tierra en unas condiciones ambientales de humedad y temperatura
adecuadas, empiezan a desarrollarse las larvas, y en un periodo que va de dos semanas a
varios meses se van a convertir en huevos infectantes.
Cuando los huevos embrionados son ingeridos, eclosionan bajo la accin de las enzimas
intestinales liberndose las larvas. Estas penetran en las glndulas de Lieberkhn donde
sufren un corto perodo de desarrollo. Pasan tras ello al colon, donde maduran hasta

adultos machos y hembras que viven aproximadamente unos 3 aos. Los gusanos se
hilvanan en la mucosa del intestino grueso, pueden perforarla gracias a un estilete oral que
emplean para romper los vasos sanguneos.

EPIDEMIOLOGA
De modo similar a scaris lumbricoides, la distribucin de Trichuris trichiuria es
mundial y la prevalencia guarda relacin directa con condiciones sanitarias pobres y uso
de las heces humanas como fertilizantes .No se conocen reservorios animales.
El estudio de momias, bien conservadas, permiti conocer que el Trichuris estaba
presente en Amrica Precolombina y Eurasia hace ms de 2000 aos; probablemente
adquirido de un primate ancestral.
A comienzos del siglo XX la trichiuriasis era prevalente en el Norte de Europa.
En las regiones hiperendmicas los escolares sufren de infecciones intestinales intensas,
pero la tasa ms alta de parasitacin se ha registrado en los nios de la primaria, quienes
contaminan el suelo con las heces y ms tarde recogen los huevos con las manos sucias
y se los llevan a la boca. Advirtase que los huevecillos del tricocfalo son menos
resistentes a la desecacin y el calor en comparacin a los del scaris, por esta razn, la
infeccin suele ser rara en los suelos arcillosos duros, y no sobreviven a la accin
ovicida directa de los rayos solares, ni al fro intenso. An en atmsfera hmeda, la
cubierta de heces secas impedir la sobrevivencia del embrin, que se reduce a slo
pocos das o semanas.
Los parasitlogos expertos no tienen la seguridad de si el Trichuris del cerdo y del perro
sea diferente al encontrado en los humanos, aunque experimentalmente se ha
demostrado que las cepas del T. trichuria de personas humanas pueden infestar
fcilmente al chimpanc producindole diarrea disentrica.

PATOGENIA
No se conoce totalmente la patogenia de la trichiuriasis, pero hay sin duda dos
mecanismos de dao al colon: uno mecnico y el otro inflamatorio e inmunoalrgico.
En el nio afectado el aspecto macroscpico de la mucosa observada en la rectoscopia
es de friabilidad y, puede suponerse que las micro lesiones del epitelio facilitaron la
infeccin bacteriana secundaria y por otros parsitos oportunistas como la E. histolytica

cuando la enfermedad se hizo crnica y progresiva, se agrav el deterioro nutricional, se


retard el crecimiento y el desarrollo intelectual de los nios parasitados.
Este esquema conceptual deber ser probado en estudios de cohorte, a largo plazo.
La lesin principal generada por los tricocfalos es de carcter mecnico al penetrar a la
mucosa la porcin anterior del parsito. El traumatismo causado por el estilete produce
inflamacin, edema y hemorragias petequiales; la gravedad es directamente
proporcional al nmero de los parsitos enclavados.
Se tiene registro de apendicitis como resultado de la infeccin masiva y obstruccin de
la luz del apndice, por la inflamacin y el edema inducidos por los gusanos.
Aunque la histopatologa sea diferente, la trichiuriasis crnica produce detencin del
crecimiento, tal como se ha observado en otras formas de colitis, principalmente la
colitis ulcerativa. Este fenmeno de gran trascendencia en los nios, merecera ser
investigado para profundizar en la fisiopatologa.
La anemia hipocrmica de la trichiuriasis puede atribuirse a la combinacin de la
prdida sangunea por la mucosa inflamada, y las hemorragias petequiales, adems de la
ingesta de sangre por el parsito, y del balance de hierro trastornado por la enfermedad.
Se ha estimado una prdida de 0.005 mL de sangre, por lombriz, y por da.
En los nios con parasitacin masiva se manifiesta la colitis disentrica y, cuando la
infeccin se extiende al recto puede haber prolapso de la mucosa, ms frecuente en los
infantes mal nutridos y poliparasitados, la asociacin con la amibiasis invasiva ulcerosa
suele agravar las lesiones y los sntomas de la Tricocefalosis.
Se admite que la patogenia de la colitis no est aclarada. En algunos estudios
epidemiolgicos, se ha observado la asociacin con la E. histolytica o las bacterias
intestinales, y en los experimentos hechos en animales hay indicios de que tal invasin
secundaria s produce lesiones inflamatorias.
En experimentos realizados en animales de laboratorio, se ha observado que despus de
ingerir los huevos, las larvas permanecan transitoriamente en el duodeno, y despus
migraban al ciego; aunque se ha registrado tambin el paso directo al colon, sin la fase
duodenal histotrfica. De cualquier modo, la larva mvil penetra el epitelio columnar,

en la base de las criptas de Lieberkhn, y se dirige hacia la superficie luminal del


intestino grueso, formando micro tneles que atraviesan la membrana del enterocito.

SNTOMAS
Las infestaciones leves en los adultos sanos son asintomticas y se diagnostican por el
hallazgo de los huevecillos en el examen coproparasitoscpico; las infestaciones
moderadas suelen producir diarrea ocasional y dolor tipo clico.
En general, las manifestaciones clnicas de la trichiuriasis dependen de la carga de
gusanos. La mayora de las infestaciones estn producidas por un nmero pequeo de
parsitos y son asintomticas, aunque se puede producir infeccin bacteriana secundaria
debido a que las cabezas de estos helmintos penetran en la mucosa intestinal. Las
infecciones por muchas larvas pueden provocar dolor y distensin del abdomen, diarrea
sanguinolenta, debilidad y prdida de peso. Puede sobrevenir apendicitis cuando los
gusanos llenan la luz del apndice, y en los nios se observa prolapso rectal debido a
irritacin y esfuerzo durante la defecacin. Las infecciones graves pueden cursar
tambin con eosinofilia y anemia.
Aunque en la mayora de los nios esta infeccin es asintomtica, en las infecciones
masivas se manifiesta por diarrea crnica, mucosa, con sangre, dolor abdominal,
tenesmo y prolapso rectal. En estos nios se afecta su estado nutricio, hay anemia y
suelen tener un pobre rendimiento escolar.
En la Tricocefalosis masiva lo ms llamativo es la diarrea, las crisis disentricas de
repeticin, el pujo, el tenesmo, los dolores abdominales, el meteorismo, y el prolapso
rectal observado principalmente en los nios dbiles y mal nutridos, habindose visto
los gusanos adheridos a la mucosa rectal prolapsada.
Se han descrito nuseas y vmitos que propiciaron la deshidratacin, y en varios
estudios se demostr la relacin directa entre la trichuriasis-ascaridiasis crnicas,
asociadas al retardo del crecimiento y el deterioro del rendimiento escolar. Algunos
nios poliparasitados tenan geofagia que desapareci al curar la parasitosis. En la
trichuriasis el tiempo de evolucin puede ser de meses o aos, con remisiones pasajeras
de la disentera. En el hemograma se ha encontrado anemia hipocrmica microctica y

eosinofilia elevada que puede llegar a 30-50%, pero en las infecciones leves o
moderadas no hay anemia ni eosinofilia.
Los nios mal nutridos sufren hipotona de los msculos perineales y relajacin del
esfnter anal, por ello, la mucosa rectal inflamada y sangrante se prolapsa, debido al
hiperperistaltismo y los esfuerzos repetidos de la defecacin, adems, la mucosa
hinchada queda expuesta a sufrir traumatismo que propicia el sangrado y las infecciones
secundarias, este proceso crnico y desgastante es causa de la anemia y la prdida de
peso en el nio afectado.
A plazo largo se retarda el crecimiento del nio enfermo y aparece la dificultad para
aprender y avanzar en la escuela.

DIAGNSTICO
En el diagnstico deben considerarse los aspectos clnicos, epidemiolgicos y de
laboratorio. En las infecciones leves y moderadas es imposible hacer un diagnstico
clnico, en casos de parasitacin intensa deber hacerse el diagnstico diferencial con
amibiasis invasiva, disentera bacteriana por Shigella sp, balantidiosis, colitis ulcerativa,
intolerancia a la glucosa y otras causas del sndrome disentrico.
La colonoscopia sirve para investigar y diferenciar las enfermedades inflamatorias,
neoplsicas y parasitarias, adems, permite tomar muestras para examen bacteriolgico,
parasitolgico y biopsias para el estudio histopatolgico. En cuanto a los vermes, se han
visto dificultades de algunos endoscopistas para identificar al Trichuris, porque el
tamao puede verse aumentado, incluso el Enterobius se ha confundido con scaris.
Se recomienda apreciar la forma y la relacin del gusano con la mucosa.
En todo caso, debe tomarse el parsito con una pinza y extraerlo para examinarlo e
identificarlo correctamente.
En la materia fecal pueden usarse mtodos coproparasitoscpicos cualitativos de
concentracin-flotacin o sedimentacin y para el conteo de los huevecillos se han
recomendado los mtodos de Stoll o de Kato.
La confirmacin parasitolgica se hace al identificar los huevecillos en la materia fecal
y se acostumbra solicitar el recuento de huevos por gramo de heces fecales (h. g. h.).
Es til correlacionar la carga parasitaria con el recuento de los huevecillos as: a) leve

menos de 5,000, h.p.g.; b) moderada de 5,000 a 10,000 h.g.h, c) intensa ms de 10,000


h.p.g.
Para estimar el nmero de hembras se acostumbra dividir el nmero encontrado en el
recuento entre 200, por ejemplo, una cuenta de 1,000 h.p.g. equivale a 5 hembras
frtiles en el colon, los nios y adultos eutrficos suelen tener altos recuentos sin
manifestaciones clnicas.
En los exmenes cuantitativos puede haber cuentas paradjicas, significa que los
huevecillos son eliminados en poca cantidad en la materia fecal. Lo anterior, se explica
por la gran cantidad de helmintos adultos presentes dentro de la luz intestinal, lo cual
impide el establecimiento de condiciones favorables para la fecundacin y oviposicin
de las hembras, o bien, por la existencia de pocas hembras o inmadurez de los
tricocfalos, aunque las caractersticas clnicas y la endoscopia hayan hecho evidente la
presencia de poli parasitacin masiva.

DIAGNSTICO DE LABORATORIO
Al examen de heces revela los caractersticos huevos teidos de bilis y con tapones
polares. Puede ser difcil detectar las infestaciones ligeras, debido a la escasez de
huevos en las muestras de heces.

TRATAMIENTO
Las infecciones leves no requieren tratamiento, las moderadas e intensas deben tratarse
como sigue:
a) Benzimidazoles. El mebendazol 100 mg, dos veces al da, por tres das, es el
tratamiento para todas las edades. El albendazol a dosis de 400 mg por da, durante tres
das y el flubendazol 300 mg, por da y por dos das, o bien 500 mg a dosis nica, son
tratamientos alternativos. Estos antihelmnticos actan lentamente, inhiben la captacin
y utilizacin de glucosa por el gusano, y los parsitos muertos demoran 4 das en
eliminarse. No se recomienda usarlos en las embarazadas.
b) Pamoato de oxantel. El oxantel es un producto cristalino, amarillento, poco soluble
en agua, se absorbe en el intestino y prcticamente es atxico, la dosis teraputica es de

10 mg/kg de peso. En algunos pases est disponible la combinacin oxantel-pirantel no


teratognico.
El prolapso se corrige al abatir la carga parasitaria y mejorar el estado nutricional del
paciente, puede ser reducido manualmente al mantener los glteos ajustados sobre el
ano y usar bandas de esparadrapo; puede requerirse consultar un proctlogo.
Aumentar en los nios atacados la ingesta de protenas, hierro, frutas y verduras. Es
fundamental promover el lavado de manos, la desinfeccin de las verduras y el
saneamiento del ambiente.
Reforzar las medidas de higiene personal y pblica, consiste en hacer la correcta
eliminacin de las excretas, dotar de agua potable a las comunidades, hervir el agua de
consumo, lavar las frutas y verduras antes de comerlas.

PREVENCIN
La estrategia de intervencin sanitaria mejor y ms til para erradicar la Tricocefalosis y
otras helmintiasis intestinales es educar a la familia, particularmente a los nios,
respecto al uso de fosas spticas y retretes, adems de dotar a las comunidades de agua
limpia y medios adecuados para eliminar las excretas. El uso del excremento humano
como fertilizante debe ser evitado. Se requiere fomentar el lavado meticuloso de las
manos antes de manipular los alimentos, evitar la geofagia, y realizar el lavado
mecnico de las verduras, fresas, cilantro, lechuga y otros alimentos potencialmente
contaminados con la tierra sucia, adems de realizar estudios de investigacin
parasitolgica en campo para determinar las fuentes de la infestacin. Deben
examinarse las heces de nios sintomticos y de los compaeros de juegos, aplicar un
programa escolar de desparasitacin con albendazol, mebendazol a dosis suficiente,
pero no aplicarlo en las embarazadas durante el primer trimestre de gestacin por el
riesgo de teratognesis medicamentosa.
La ascaridiasis y la Tricocefalosis son las geohelmintiasis humanas ms prevalentes en
Amrica, aparentemente estas infestaciones han presentado un descenso progresivo,
pero para lograr resultados mejores se requiere mejorar sustancialmente el nivel de vida
y la educacin de los ms pobres, tal es el reto mayor del milenio que comienza.
Dr. Avilio Mndez Flores 01/04/2012 at 7:55 PM
http://blog.ciencias-medicas.com/archives/1713

Dr. Avilio Mndez Flores manifiesta que