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PLANTAS CON PROPIEDADES ANTIOXIDANTES

Los antioxidantes son importantes en la prevencin de enfermedades


degenerativas
como
cncer,
enfermedades
cardiovasculares
y
cerebrovasculares, debido a que neutralizan las especies reactivas de
oxgeno (ROS) como el anin radical superxido, el perxido de hidrgeno y
radicales hidroxilo, generando estructuras estables que evitan el deterioro
de otras sustancias indispensables para el normal funcionamiento celular.
Aunque los compuestos fenlicos pueden ser consumidos en forma natural
al ingerir los alimentos que los contienen, existe una tendencia de
extraerlos de fuentes naturales para usarlos como aditivos en el
fortalecimiento de un alimento procesado. Existen reportes en los que se ha
investigado la actividad antioxidante de la guayaba a travs de diferentes
tcnicas, indicando que esta fruta puede ser una buena fuente para la
extraccin de antioxidantes1.
1. PROPIEDADES ANTIOXIDANTES DE LA MANZANA
La manzana, una de las frutas ms consumidas a nivel mundial,
demostrado su efecto positivo. Su piel
contiene la mayor
concentracin de
antioxidantes respecto al resto del fruto,
por lo que consumirla sin ella sera
desventajoso.

ha

La manzana es una gran fuente de


antioxidantes, dado el volumen de su
ingesta. Adems, est disponible durante
todo el ao.
La manzana (malus domestica) es un fruto ampliamente consumido que
brinda un importante aporte de antioxidantes, como acidos fenlicos,
cafeico y clorogenico, procianidinas, catequinas
(+)catequina y
(-)epicatequina y flavonoles derivados de quercetina . la distribucin
cualitativa y cuantitativa de los polifenoles de la manzana esta mas
concentrada en la cascara y esta varia relativamente poco en funcin de la
variedad, promediando 380 y 160 mg por 100 g de manzana de
concentracin fenlica y de taninos respectivamente.
Por otra parte, la contribucin de estos compuestos a la capacidad
antioxidante total de la manzana est relacionada directamente con su
concentracin lo mismo que su actividad antiproliferativa sobre clulas
cancerosas hepticas. Por lo expuesto su consumo trae asociado un efecto
sinrgico de principios activos que contribuyen a menores riesgos de
contraer enfermedades crnicas degenerativas como el cncer la diabetes y
las infecciones cardiovasculares2.
Una de las caractersticas beneficiosas de la manzana para la salud humana
es su actividad antioxidante, la que se debe fundamentalmente a su

contenido en fenoles y flavonoides (13). Los primeros se han categorizado


en cinco grupos principales: cidos hidrocinmicos, flavanoles, flavonoles,
dihidrochalconas y antocianinas (tabla 1)(14). Los flavonoides se sintetizan
a partir de los aminocidos fenilalanina y tirosina, formndose los cidos
cinmicos y p-hidroxicinmico, los que al condensarse con acetato dan lugar
a la estructura del cinamol de los flavonoides; luego se generan las formas
glicosiladas y sulfatadas (15). La actividad antioxidante de los flavonoides
est dada por los grupos hidroxifenlicos, dobles enlaces y grupos cetnicos

El contenido de flavonoides en la fruta se ve influenciado por diferentes


factores tales como el cultivar, nutricin mineral de la planta, zona climtica
donde se desarrolla, almacenaje refrigerado y tipo de tejido (piel o pulpa) .
Respecto a esto ltimo, hemos observado que la actividad antioxidante, es 4
a 15 veces mayor en la piel que en la pulpa, dependiendo del cultivar.
Algunas manzanas, en respuesta al exceso de radiacin solar, sintetizan
ms fenoles en la cara expuesta, con una consecuente mayor actividad
antioxidante
La capacidad antioxidante total (CAT) de la manzana es superior a otras
frutas, siendo para el cv Red Delicious de 47.7 uM Trolox Equivalentes
(TE)/g, versus otras tales como pera (19.1 M TE/g), durazno (18.6 M TE/g),
naranja (18.1 M TE/g), uva de mesa (15.5MTE/g) y kiwi (9.2MTE/g).
Casos particulares se presentan en frutas como cereza y arndano, donde
sus valores de CAT son similares o superiores a los que presentan las

manzanas, con 33.6 y 62.2 M TE/g, respectivamente, aunque con un nivel


de consumo muy inferior .
En el organismo humano, la transformacin de los flavonoides ocurre en el
hgado y en el colon. Los flavonoides y compuestos derivados de la
biotransformacin que ocurre en este ltimo, pueden conjugarse con cido
glucornico, sulfatas o glicina. Los conjugados que son solubles en agua
pueden ser excretados en la orina2

Manzanas y prevencin de enfermedades cardiovasculares


En una investigacin que evalu la relacin entre flavonoides y mortalidad
cardiovascular, la ingesta de manzanas se asoci en forma inversa con IAM,
especialmente en mujeres. Otro trabajo llevado a cabo en ms de 30.000
mujeres, mostr que los flavonoides presentes en las manzanas,
disminuyeron el riesgo CV en aquellas postmenopusicas. Tambin se ha
observado una relacin entre un alto consumo de esta fruta y menor riesgo
de enfermedad cerebrovascular. Por otra parte, existen evidencias que
indican que el consumo de manzanas disminuye la probabilidad de
desarrollar eventos cardiovasculares en pacientes con diabetes mellitus, lo
que tambin se ha observado con quercetinas (44, 45). Asimismo, se ha
visto que el consumo de esta fruta se asocia con prdida de peso corporal y
disminucin de la glicemia.
Mecanismos
Aun cuando los mecanismos por los cuales las manzanas disminuyen el
riesgo CV no son totalmente conocidos, hay evidencias que relacionan su
favorable efecto en la salud humana a su alto contenido en antioxidantes
(38).
a) Efecto sobre el colesterol y lipoprotenas. Inhibicin de la
oxidacin de LDL. Se ha observado que la ingesta de manzanas protege de
la oxidacin a las LDL . In vitro, el efecto fue mayor cuando se us jugo de
manzana completa o piel de la misma, que cuando se utiliz slo jugo de
pulpa.
Disminucin de colesterol. El efecto protector de las manzanas respecto
a las ECV, est dado en parte por su capacidad para disminuir el nivel de
colesterol srico. Tambin se ha observado que la ingesta de manzanas
disminuye el desarrollo de aterosclerosis en ratones y hamsters. Personas
con IMC corporal relativamente alto que recibieron cpsulas con extracto de
polifenoles de manzanas diariamente por tres meses, mostraron
disminucin del nivel de colesterol total y LDL-c (52). Estudios preliminares
desarrollados por nuestro grupo de trabajo han mostrado la misma
tendencia. Por otra parte, se ha observado que ratas wistar, con una
alimentacin rica en polifenoles de manzanas, presentaron efecto
antiadipognico (53), hipocoles-terolmico y antiaterognico, posiblemente

debido al estimulo del catabolismo del colesterol e inhibicin de su


absorcin intestinal (54). Ms recientemente, Lam et al. (55), plantearon
que polifenoles derivados de manzanas, favorecen la distribucin de
colesterol no esterificado en liproprotenas; especficamente actan
inhibiendo la actividad de las protenas trasportadoras de esteres de
colesterol.
b) Efecto sobre el endotelio. En
hombres sanos que ingirieron extracto de
quercetina
o
epicatequina,
ambos
compuestos presentes en las manzanas en
concentraciones equivalentes a una dieta
rica en flavonoides, se observ una mejor
funcin endotelial. En estudios in vitro se
ha observado que los flavonoides mejoran
la disponibilidad de NO y protegen a las
clulas endoteliales de apoptosis; in vivo, por su parte, previene la
disfuncin endotelial, reduce la presin sangunea y el estrs oxidativo.
Extractos de manzana disminuyen la sealizacin NF-kappaB, lo que se
asocia al efecto antioxidante de los flavonoides4.
c) Efecto sobre las clulas musculares lisas. Es conocido que la
proliferacin de las clulas musculares lisas son un paso clave en el proceso
aterotrombtico; stas se multiplican y migran hacia la placa aterognica
interaccionando con otras clulas para formar la placa definitiva. En este
contexto, distintos investigadores han estudiado el efecto de los flavonoides
principalmente del vino, tambin presentes en las manzanas, sobre este
tipo de clulas y su capacidad de proliferar y migrar.

2. PROPIEDADES ANTIOXIDANTES DEL CAFE


El caf es una de las bebidas ms consumidas a nivel mundial, por su sabor,
olor y por la capacidad de mantener despiertos a las personas, pero
tambin quiz es una de las bebidas ms controversiales en cuanto a si su
consumo es bueno o malo, la mayora se centran en la cafena y es la ms
controversial en este caso, pero est vez no hablaremos de ella, ya que en
el caf no todo es cafena, pues dicho grano contiene alrededor de 1500
compuestos, de los cuales muchos son beneficiosos para la salud como los
antioxidantes.
El caf ocupara el sexto lugar entre los 50 principales alimentos que
contienen antioxidantes, segn una publicacin en el American Journal of
Clinical Nutrition
Existen 2 tipos de antioxidantes:
Endgenos: Que son algunos mecanismos enzimticos de nuestro
organismo como las enzimas, algunas de estas necesitan cofactores

( componentes no proteicos necesarios para la accin de la enzima) como


Fe2, Cu2+, K+, Mn2+, Mg2+
Exgenos: Que son introducidos por medio de la dieta y se depositan en las
membranas celulares, impidiendo la lipoperoxidacin (proceso que conduce
a la membrana a perder sus propiedades fisicoqumicas y culmina con la
muerte de la clula).
Los antioxidantes presentes en el caf:
El caf tiene un alto contenido de antioxidantes como los polifenoles
(compuestos biosintetizados por las plantas (frutos, hojas, tallos, races,
semillas, etc) poseen grupos hidroxilo (-OH). Entre los polifenoles del caf
estn los cidos clorognicos como cumrico, ferlico y cafeico, cuya
actividad antioxidante ha sido demostrada in vitro e in vivo. El cido
clorognico es el mayor componente fenlico del caf, cada taza contiene
de 15 a 325 mg, pero adems de los polifenoles, la cafena tiene la
capacidad de inhibir la lipoperoxidacin producida por radicales libres,
convirtindolo en un potente antioxidante. En el caf verde existe mayor
cantidad de compuestos fenlicos, pero al tostarse disminuyen, pero surgen
otros como las melanoidinas, que se originan en el tueste y tambin tienen
una funcin antioxidante.
As que ya saben l caf contiene muchos antioxidantes que son
beneficiosos para la salud, y podemos contrarestar los radicales libres
producidos por el paso del tiempo, la radiacin solar, estrs, contaminacin,
etc. Con una taza de caf, adems de que los antioxidantes no slo
intervienen a retrasar el envejecimiento, tambin ayudan a prevenir
enfermedades
como
algunos
tipos
de
cncer,
enfermedades
cardiovasculares, dao heptico, enfermedades neurodegenerativas,
diabetes, etc.
Dosis:
Existen varias bebidas con compuestos fenlicos como el t, que por taza
contiene alrededor de 150-200mg, el vino tinto entre 200-800 mg por vaso,
y el caf contiene alrededor de 200-500g por taza.
Hablando de fuentes de antioxidantes, una taza de caf promedio
proporciona de 200 a 500 mg de los mismos, contribuyendo de manera
importante a la ingesta de antioxidantes en la dieta.
Entre los compuestos antioxidantes ms estudiados del caf, los ms
abundantes son los cidos clorognicos. Estos compuestos, junto con la
cafena y otros antioxidantes presentes de manera natural en el caf,
pueden contribuir a incrementar la capacidad protectora antioxidante de la
dieta dependiendo de la cantidad de tazas ingeridas por da, an si su
consumo es moderado, es decir, de 2 a 4 tazas de caf al da.
Datos de inters:

Una taza de caf proporciona de 200 a 500 mg de antioxidantes.


La actividad antioxidante del caf es ms eficiente que la de la coco o
la del t negro.
Bebiendo de 4 a 5 tazas de caf al da, se cubre un 64% de la
capacidad antioxidante total.
No importa de qu manera te guste tomar el caf: con leche,
endulzado o negro, siempre mantiene sus efectos antioxidantes.

3. PROPIEDADES ANTIOXIDANTES DEL TOMATE


Todos sabemos que las frutas y verduras son las principales fuentes de
antioxidantes entre los alimentos, pero un reciente estudio ha descubierto
un nuevo antioxidante que coloca al tomate como el poseedor del
antioxidante ms potente, ya que superara con creces la accin de los ya
conocidos elementos neutralizadores de los radicales libres del oxgeno.
A lo largo de los aos, numerosos estudios cientficos han demostrado las
mltiples propiedades antioxidantes del tomate y sus beneficios para la
salud. Pero an quedan propiedades por descubrir de este alimento. Un
equipo de cientficos del Instituto de Biologa Molecular y Celular de Plantas
(IBMCP) ha identificado un nuevo y potente antioxidante natural que el
mismo tomate sintetiza bajo condiciones de estrs bitico. Los vegetales
estn sometidos a este tipo de estrs cuando sufren ataques continuos de
hongos, plagas, levaduras o bacterias, entre otros
Cuando la planta del tomate sufre estrs bitico durante su cultivo, sintetiza
un potente antioxidante natural, una sustancia fenlica desconocida hasta
la fecha, que proporciona an ms capacidad antioxidante al tomate. La
nueva patente ya est registrada, as como el procedimiento para aislarlo y
sintetizarlo desde el punto de vista qumico en el laboratorio. Los expertos
explican que el nuevo componente es catorce veces mayor que otros ya
conocidos como el resveratrol, presente en el vino tinto y con la capacidad
de retrasar el envejecimiento celular,
cuatro veces ms potente que la
vitamina E y diez veces ms que la
vitamina C.
Este nuevo componente tiene diversas
aplicaciones: como conservante de la
gasolina en la industria petroqumica,
como sustancia para la fabricacin de
fibras o productos de caucho en la
industria de los polmeros o como
producto para el cuidado de la piel en la industria cosmtica, ya que tiene
buenas propiedades para la prevencin del envejecimiento. Sin embargo, su
uso principal sera en la industria alimentaria como conservante de
alimentos, tanto para el consumo humano como para los piensos.

El Instituto de Biologa Molecular y Celular de Plantas junto con la


Universitat Politcnica de Valencia y el Consejo Superior de Investigaciones
Cientficas ha identificada al novedoso antioxidante en plantas de tomate y
podra ser el ms potente conocido hasta la actualidad, ya que el poder
antioxidante es 14 veces mayor que el conocido resveratrol que se
encuentra en el vino tinto3.
Adems, es 4.5 veces superior a la vitamina E y 10 veces ms potente que
la vitamina C, lo cual indica que este nuevo antioxidante del cual an
desconocemos su nombre, puede tener un efecto mayor en la prevencin de
enfermedades cardiovasculares, degenerativas e infecciosas.
La dieta mediterrnea tiene otra potente arma para luchar contra la
enfermedad: el tomate. Los expertos relacionan uno de sus componentes,
el licopeno, con la prevencin de diversas patologas como el cncer de
pulmn y de prstata, los tumores en el tracto digestivo, la aterosclerosis y
los ataques cardiacos.
Diversas investigaciones llevadas a cabo para probar los beneficios de los
antioxidantes (como la vitamina E y el betacaroteno, entre otros) han
desvelado que el licopeno, elemento de la familia de los carotenoides que
le da al tomate su caracterstico color rojo, es un antioxidante mucho ms
poderoso que sus primos ms conocidos.
CORAZON.- Un estudio publicado en el American Journal of Epidemiology
estableci que el mayor consumo de salsa de tomate disminua el riesgo de
ataque al corazn. Un grupo de investigadores, encabezados por Lenore
Kohlmeier, profesora de nutricin de la Universidad de Carolina del Norte,
analiz muestras de grasas procedentes de 1.379 individuos que haban
sufrido un ataque cardiaco y las compararon con las de personas sanas.
Los varones cuyas muestras presentaban mayores concentraciones de
licopeno
tenan la mitad de riesgo de sufrir un evento coronario
comparados con el grupo cuyas concentraciones del carotenoide eran
bajas. La clave es que los antioxidantes protegen al organismo del dao
que provocan los radicales libres3.
Este proceso de oxidacin celular ocurre de forma natural, pero factores
externos como la contaminacin ambiental, la exposicin excesiva al sol o el
tabaquismo, lo aceleran. La oxidacin afecta a todos los tejidos, tambin a
los elementos grasos del plasma sanguneo, especialmente al llamado
colesterol malo (LDL). Al oxidarse, las partculas grasas de LDL forman
placas que obstruyen las arterias, dificultan la circulacin y aumentan el
riesgo de infarto.
El prximo paso es comprobar si el licopeno protege los pulmones de la
oxidacin derivada de la contaminacin ambiental, explica la doctora
Kohlmeier2.

CANCER.- Este ltimo punto est por investigar, pero, efectivamente, el


licopeno parece proteger a los pulmones del cncer. Segn un informe
difundido en la reunin anual de 1997 de la Asociacin Americana para la
Investigacin del Cncer, las deficiencias de licopeno pueden elevar el
riesgo de padecer cncer de pulmn. Para sustentar esta afirmacin esta
asociacin se apoy en
un trabajo elaborado por la Universidad de
Columbia, en colaboracin con un centro hospitalario de Harlem (Nueva
York). Los investigadores midieron los
niveles de betacaroteno,
alfacaroteno, licopeno y otros nutrientes de 93 pacientes enfermos de
cncer de pulmn y compararon los resultados con los de 102 personas
sanas. Tras ajustar otros parmetros, como la edad y el tabaquismo, los
cientficos determinaron que los individuos con niveles de licopeno ms
bajos tenan un riesgo de padecer cncer de pulmn hasta tres veces
mayor que los que tenan ms cantidades de este nutriente en su sangre.
Por otro lado, aunque tambin relacionado con el cncer, un trabajo
realizado en la Universidad de Harvard ha demostrado que los varones con
mayores cantidades de este carotenoide en su plasma sanguneo tienen
entre un 24% y un 31% menos riesgo de desarrollar cncer de prstata, el
ms comn entre los hombres. Otro ensayo, publicado en el International
Journal of Cancer, afirma que el licopeno protege contra otros tumores,
como el de boca, faringe, esfago, estmago, colon y recto. Adems, la
Universidad de Illinois ha realizado una investigacin que relaciona los
niveles altos de licopeno con un riesgo cinco veces menor, entre las
mujeres, de desarrollar cncer de cuello de tero 2.
Los especialistas recomiendan entre tres y siete miligramos de licopeno al
da, lo que supone alrededor de siete comidas ricas en productos derivados
del tomate por semana. Como el licopeno no se encuentra en muchos
alimentos, obtener estas cantidades puede ser complicado, por lo que ya se
comercializan en Estados Unidos zumos enriquecidos con este elemento.
No obstante, los expertos afirman que siempre es mejor recurrir a la dieta
como medio para obtener, no slo el licopeno, sino todos los nutrientes
necesarios para el buen funcionamiento del organismo 2.
Escasas fuentes de licopeno en la dieta habitual Nuestro organismo no
produce licopeno, por lo que la dieta es el nico medio para obtenerlo. El
tomate y sus derivados son sus principales fuentes. En cualquier caso,
aunque en menores cantidades, tambin encontramos licopeno en la
sanda, en el pomelo rojo y en la guayaba.
El tomate ya posee licopenos antioxidantes y vitamina C con igual funcin
pero este nuevo y poderoso compuesto podra ser la razn de los beneficios
de consumir tomate para reducir el colesterol y el riesgo de infarto, para
prevenir infecciones, eliminar el cido rico y aplacar el dolor articular 4.3.
Para obtener todos estos beneficios debido al consumo de potentes
antioxidantes no podemos dejar de incluir al poseedor del antioxidante ms

potente, es decir, al tomate que puede formar parte de una salsa, un


relleno, un pastel, un dulce o una ensalada.
El licopeno, el pigmento vegetal que aporta el color rojo caracterstico del
tomate es, hasta la fecha, el principal responsable de la gran capacidad
antioxidante del tomate. Protege las clulas del estrs oxidativo y es una
sustancia presente de manera natural en este alimento. Un estudio
realizado en la Unversidad de Kobe, en Japn, afirma que el consumo
regular de tomate reduce el riesgo de contraer enfermedades
cardiovasculares
o
cancergenas
y,
adems,
tiene
propiedades
antitrombticas. Los componentes antioxidantes se encuentran en todas las
variedades del tomate. Ya sea fresco, en zumo, en salsa o en conserva,
actan contra los radicales libres.
DOSIS
Se calcula que unos 60 gramos de salsa de tomate equivalen a 10 mg de
licopeno y, aunque no hay una ingesta ptima diaria, los estudios afirman
que con un consumo de 4 a 7 mg/da los resultados ya son evidentes. Los
alimentos son mezclas complejas de diferentes nutrientes, con lo que sus
beneficios son posibles gracias a esta conjuncin del alimento. Si bien hay
cpsulas naturales a base de licopeno, no aportan los mismos beneficios en
cpsula elaborada en laboratorios que el consumo directo del alimento 3.
REFERENCIAS BIBLIOGRAFICAS
1. LUIS VICTOR G. Plantas y especias utilizadas como antioxidantes y
condimentos en la elaboracin de productos crnicos. Editorial
Atalaya. 2002. Pg.: 80-84
2. DANIELE FESTY. Antioxidantes. Editorial robinbook. 2003. Pag.: 102106
3. Revista Cubana de Investigaciones Biomdicas. Plantas con
propiedades antioxidantes. [en lnea] Revista Cubana Invest Biomd
volumen 20. N 3 Ciudad de la Habana jul.-sep. 2001. Disponible en:
http://scielo.sld.cu/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S086403002001000300011
4. LIC. MAUREEN HERNNDEZ NGEL Y DR. ELIO ANTONIO PRIETO
GONZLEZ .Plantas que contienen polifenoles. Antioxidantes dentro
del estilo de vida. [EN LINEA] Revista Cubana Invest Biomd volumen
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http://scielo.sld.cu/scielo.php?pid=S086403001999000100004&script=sci_arttext