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El arte en la ciencia: la fsica en la msica

Lourdes G. Ambrosio

El sonido es una onda de presin que se propaga por el aire.


http://www.sapiensman.com/docs/images/diapason.jpg

21/nov/2013
La msica es una representacin de sonidos ordenados que al conjuntarse generan un
mensaje tanto informativo como armonioso y al interactuar con el aire, estos se
propagan. As lo demostr Gerardo Garca Naumis, investigador del IFUNAM, que el
pasado mircoles 16 de octubre present la ponencia La fsica de la msica: un viaje
desde Pitgoras hasta los sintetizadores pasando por la mecnica cuntica,
presentada en el festejo Celebrando a Barajas: Ciencia y Arte en el centenario del
nacimiento del Dr. Alberto Barajas Celis", en el Auditorio del mismo nombre del
homenajeado en la Facultad de Ciencias.
A manera de taller, Naumis demostr, utilizando instrumentos musicales, sonidos
previamente grabados y algunos materiales visuales, cmo es que las ondas se
propagan y se van generando.
Al reproducir el sonido de una flauta y observar el amplificador de la imagen se
revisaron las ondas y se expuso que el tono est relacionado con la frecuencia de la
onda, los humanos podemos escuchar 20 vibraciones por segundo en sonidos graves,
en tanto que, en sonidos agudos, escuchamos 20 mil vibraciones por segundo. Al
sonido agradable para nuestros odos y que causan esa sensacin de reposo lo
llamamos intervalo consonante, dijo el investigador.
El sonido es una sensacin percibida por el odo al recibir variaciones de presin, las
cuales son generadas por movimientos vibratorios. Los sonidos se transmiten
generalmente por el aire de la atmsfera los cuales se propagan con mayor xito en la
Tierra debido a los componentes de sta como el oxgeno. Se sabe de igual manera,
dijo, que en el aire se propagan los sonidos graves y en la tierra o el suelo, los agudos.
En la msica hay historia, arte, poesa, armona y un sinfn de disciplinas, sin embargo
la Fsica y las Matemticas son fundamentales para poder entender mejor porqu los
instrumentos musicales se escuchan diferentes entre s.
Los sonidos armoniosos los descubrieron los griegos al estudiar las longitudes de las
cuerdas musicales y con ello, la relacin numrica que haca agradable el sonido a los
odos, explic Naumis.

Desde entonces, la Fsica y la msica se han unido en diferentes experimentos, por


ejemplo el realizado por el fsico alemn Ernst Chladni, el cual consisti en fijar placas
metlicas mediante un eje cntrico, y ponerle un poco de arena esparcida para
producir el efecto estacionario y hacer vibrar la placa con un arco de violn. Al vibrar la
placa, el polvo fino se desplaza por efecto gravitatorio desde las zonas de mxima
vibracin hasta las zonas de vibracin nula.

"El sonido puede verse placas de Chladni.

Siglos ms tarde, Bohr not que los tomos parecen instrumentos musicales, en el
sentido que cuentan con frecuencias naturales de vibracin, y que la energa est
cuantizada y corresponde a los armnicos de las cuerdas. Gracias a este estudio fue
posible explicar por qu cada tomo emite luz de cierto color, por ejemplo, en el
espectro del Sol. Al hacer que la luz pase por un cristal se reflejan todos los colores y
se puede identificar la composicin qumica no slo del Sol sino de los otros tipos de
estrellas.
Las ondas estn en todos lados, algunas se propagan, otras se miden con instrumentos
de gran alcance como las ondas del Sol, por ejemplo, con radiotelescopios, las de
agua, o gravitacin, pero sin duda alguna la acstica nos permite entender
frecuencias ondulatorias en muy diversos contextos desde la mecnica cuntica hasta
los sismos, finaliz el investigador del IFUNAM.