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O homem como objeto da tcnica segundo Hans Jonas: o

desafio da biotcnica
The man as an object of the technique by Hans Jonas: the challenge of biotechnology

Jelson Roberto de Oliveira *

recebido: 09/2013
aprovado: 11/2013

Resumo: No presente trabalho pretendese analisar o processo


pelo qual a tcnica deixa de ser um instrumento nas mos do
sujeito humano para tornlo um objeto, em vista de sua
prpria refabricao ou reinveno. Para tanto, analisarse
o modo como Hans Jonas examina o processo da revoluo
cientfica e tecnolgica moderna, a partir de seis estgios: a
mecnica, a qumica, a eltrica, a eletrnica e a biolgica. Tal
processo faria da era moderna a era do desencantamento.
Aliado ao desenvolvimento tecnolgico, o autor identifica a
gravidade da crise niilista que leva neutralizao metafsica
da imagem do homem, abrindo caminho para a sua
reconstituio atravs do prolongamento da vida, do controle
do comportamento e da manipulao gentica.
Palavraschaves: Hans Jonas tcnica biotecnologia
objetificao do homem.
Abstract: In this article we intend to analyze the process by
which the technique ceases to be an instrument in the hands of
the human subject to make him an object, in view of its own
remanufacturing or reinvention. For that, well analise how
Hans Jonas examines the process of modern scientific and
technological revolution, from six stages: mechanical
Engineering, chemistry, electricity, electronics and biology.
This process would make the modern era the era of
disenchantment. Coupled with technological development, the
author identifies the severity of the crisis that leads to the
nihilistic neutralization metaphysical of the image of man,
paving the way for his reconstitution through longer life,
behavior control, and genetic manipulation.
Keywords:
Hans
Jonas
technique
biotechnology
objectification of man.
* Doutor em Filosofia. Professor e coordenador do Programa de psgraduao em Filosofia da
PUCPR. Coordenador do GT Hans Jonas da ANPOF.
Problemata: R. Intern. Fil. Vol. 04. No. 02. (2013), p. 1338
ISSN 15169219. DOI: http://dx.doi.org/10.7443/problemata.v4i2.16966

O homem como objeto da tcnica segundo Hans Jonas...

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Introduo
J no primeiro captulo de sua obra magna, O princpio
Responsabilidade, Hans Jonas analisa como a tcnica moderna
representa uma nova forma de interveno (e ao, portanto)
do homem no mundo, destacando o fato de que nas mos
desse novo poder, no s a natureza extrahumana foi alterada
e desvendada em sua vulnerabilidade, quanto o prprio
homem, que se torna tambm ele um objeto da tcnica. Nessas
pginas iniciais de sua obra Jonas resume uma temtica com a
qual se ocupar em vrios outros textos e conferncias: como
homo faber, o ser humano aplicou sua arte sobre si mesmo e
habilitouse a refabricar inventivamente (PR, 57) a si
mesmo atravs de trs perspectivas: o prolongamento da vida,
o controle do comportamento e a manipulao gentica. O
mote central dessa tarefa uma anlise de cunho tico: certa
insatisfao com sua prpria condio e uma tentativa de
correo em vista do alcance de um pretenso melhoramento ou
mesmo de uma idealizada perfeio que o novo poder da
tcnica, pelos seus acumulados xitos, apresenta a forma de
um entusiasmo de caractersticas utpicas.
Num texto de 1971, intitulado O sculo dezessete e
depois: o significado da revoluo cientfica e tecnolgica,
que forma parte (captulo 9) de seus Ensaios Filosficos (de
1974), no qual o autor reconstri os principais estgios da
histria do desenvolvimento do poder tcnico, essa questo
encontrase formulada nos termos de uma ruptura ontolgica
(SDD, 81) de enorme impacto sobre toda a humanidade, dado
que seus efeitos remodelaram as condies externas da vida
(SDD, 79), ou seja, alterou no s o mundo no qual vivemos
mas, sobretudo, o nosso modo de vida e de pensamento. Tal
ruptura se amparou numa febre revisionista em relao aos
modos e valores do passado, recusados em benefcio da ideia
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de inovao e de novidade, transformadas em epteto


recomendatrio dos novos tempos (SDD, 80). Esse af pelo
que moderno teria nascido de uma ampliao da viso de
mundo do homem de ento, provocada por fatores histricos
como o surgimento das cidades e a consequente crise do
sistema feudal, a ampliao do comrcio, a difuso de
informaes atravs da inveno da imprensa e as descobertas
de novos mundos. Essa ampliao geogrfica e mental dos
horizontes humanos teria sido, inclusive, a caracterstica
geral (SDD, 83) da poca que transformou o mundo pela
empresa moderna e global, as quais colocaram em xeque as
verdades nicas e os sistemas antes fechados em si mesmos.
Nesse cenrio, vendo a si mesmo como um indivduo
autnomo (principalmente com o Renascimento e a Reforma
do Norte), o homem passou a questionar as autoridades
constitudas, tornando quase tudo o que era firme e vlido, em
algo confuso e inseguro. Nesse terreno, cresce o af dos
experimentos: tudo pode ser provado, testado, experimentado.
Ou seja, as demonstraes cientficas so frutos de um tempo
de libertaes e de tentativas, tanto no mbito macro quanto
no micro. Assim, vendose a si mesmo e ao mundo como um
terreno livre para seus prprios experimentos, o homo faber
descobrese livre para recriar a sua prpria imagem a partir da
ausncia de uma imagem prdefinida, seja na forma religiosa
seja ontolgica de uma natureza prpria ou qualquer outro
baldrame metafsico constituinte.
Essa seria, portanto, uma das consequncias metafsicas
da cincia moderna: s novas dimenses do agir humano
trazidas pela tcnica somase a crise dos fundamentos at
ento estabelecidos quanto imagem do homem que se quer
constituir. Ou, em outras palavras: de um lado o poder da
tcnica oferece a chance dos experimentos e, do outro, a
ausncia de um configurao segura da imagem humana abre a
possibilidade (dada a falta de limite trazida pela ausncia de
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uma referncia ltima) de que uma nova imagem de homem


seja desenhada. A pergunta de Jonas, como se sabe, sobre os
riscos dessa possibilidade, j que, segundo ele, tanto ela
quanto o poder que a fundam no estariam acompanhados de
uma suficiente e compatvel responsabilidade. Ao despontar
no mbito intrahumano como possibilidade de melhoramento
da prpria espcie que a inventou, a techne traduziria tambm
um perigo sem precedentes, para o qual a tica da
responsabilidade e as reflexes da biotica propostas por Jonas
ofereceriam uma alternativa de reflexo que levaria a filosofia
para a sua primeira tarefa csmica (TME, 31).
O perigo no estaria, portanto, na prpria techne, notese
bem, mas no fato de que, enquanto culminao dos poderes
humanos (PR, 57) ela tenha prescindido do pensamento tico
para dar lugar ao entusiasmo trazido pela nova viso de mundo
que, ao tempo em que ampliou as possibilidades e reduziu as
certezas, tambm trouxe novos desafios no que tange
subjugao do homem. Ou seja, a preocupao de Hans Jonas
evidencia que a aparncia de plena liberdade presente no
poder da tcnica, que d ao homem a chance de romper com
todos os determinismos naturais reinantes at ento e o faz
vislumbrar novas alternativas de escolha sobre si mesmo, pode
levar subjugao de sua prpria imagem como um ser de
liberdade, ou seja, um ser que pode escolher a si mesmo. Eis o
que parece estar em risco se voltarmos s trs preocupaes
centrais de Jonas em relao reificao do homem pela via
da tcnica: um homem que no morre, um homem que no
sofre e um homem manipulado geneticamente desde antes de
seu prprio nascimento podem representar um esfacelamento
da prpria possibilidade de que os homens possam se escolher
a si mesmos no futuro e manter no apenas a sua liberdade
(que, conceitualmente falando, depende da sua imperfeio, j
que s livre o que imperfeito) e a responsabilidade dela
decorrente.
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esse perigo que faz com que o autor insista no fato de


que o homem no deve se fazer um sdito passivo da
tecnologia, j que a magnitude e a ambivalncia da tcnica
moderna fazem com que o prejuzo da liberdade humana
devido coisificao de seus prprios atos (TME, 39) seja
maior e mais efetivo hoje do que no passado. Por isso mesmo,
o galope tecnolgico deve ser colocado sob controle
extratecnolgico porque h uma ameaa autonomia humana
de que nos possuamos a ns mesmos e no nos deixemos
possuir por nossa mquina (TME, 39). essa ameaa
liberdade humana plena (uma caracterstica indelvel,
portanto, da prpria imagem de homem segundo Hans Jonas)
que estaria em jogo nos experimentos tecnocientficos que
querem corrigir o envelhecimento e a morte como um defeito
do orgnico, que pretendem eliminar formas de
comportamento consideradas indesejadas socialmente na
forma de sistemas programados de conduta (PR, 60) ou que
pretendam controlar geneticamente os homens futuros com a
finalidade de corrigir os defeitos de sua prpria evoluo.
Nesses casos, a questo parece simples: sem morte, haveria
liberdade? Num mundo onde os sentimentos, humores e
condutas so controlados quimicamente, haveria liberdade?
Quando a imagem de um homem perfeito forjada em
laboratrio (portanto tecida a partir de certos valores prvios
infundidos em detrimento de outros) e imposta sobre os novos
membros da espcie, ainda possvel falar em liberdade? E se
no h liberdade, o que ainda restaria do homem? a imagem
de um homem livre e responsvel, portanto que passa a
implicar um dever e deve ser experimentada como algo
confiado sua prpria proteo (PSD, 136). Para isso, Jonas
fala de um poder sobre o poder (TME, 48): um poder tico
sobre o poder tcnico.

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A era do desencantamento
A ausncia de uma imagem para o homem seria,
assim, uma espcie de dogma da filosofia contempornea,
fomentada pelo niilismo do sculo XIX e assumida, antes
disso, pela prpria cincia moderna, no que diz respeito ao
desencantamento do mundo e do prprio homem vivido na
modernidade e que, no limite, estaria ligado ao materialismo
monista radical das cincias naturais e afirmao da pura
causalidade natural: A persistncia de matria e energia (ou
matriamaisenergia) , portanto, um indispensvel axioma da
cincia moderna (SDD, 103): para o filsofo alemo, essa
lgica apresenta uma consequncia metafsica importante,
porque anula a possibilidade de existncia de qualquer causa
nofsica, como por exemplo uma pretensa causa espiritual
para o mundo fsico. Nenhuma explicao de cunho nofsico
poderia ser conciliada com essa nova ideia de causalidade da
natureza afirmada radicalmente pela cincia moderna. E ainda
mais: no apenas a interveno de uma causa transcendente
descartada, como tambm qualquer causalidade mental
intramundana (SDD, 104), ou seja, com essa viso de
causalidade, negado ao esprito qualquer possibilidade de
interveno no mbito intramundano e material.
O desencantamento levou tambm ao descarte de outro
elemento: a teleologia natural, j que esta passa a ser vista
como compartilhando algo com o propsito humano [na
forma de] um aspecto transmaterial, quase espiritual (SDD,
104). Consequentemente: a total ausncia de causas finais
significa que a natureza indiferente s distines de valor
(SDD, 106), ou seja, no mbito da natureza no existiria a no
ser o que e no o que deveria ser, algo bom ou ruim, j que
ela no tem finalidade e sua necessidade completa ausncia
de liberdade. E, pela ideia de causalidade, tudo o que , se
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torna tal como em funo do que foi antes dele. A prpria


existncia do planeta no qual a vida se tornou possvel no
seno um resultado desse processo: alguma configurao
tinha que surgir, e da convergncia aleatria de muitas causas
ocorreu de ser esta (SDD, 107).
Na perspectiva de Hans Jonas, a cincia moderna estaria
fechada numa espcie de determinismo s avessas pelo qual s
o que existe fisicamente pode provocar outro existente, que
partilhar com aquele caractersticas idnticas, na forma de
uma transferncia da soma da massaenergia a cada
momento (SDD, 105) e no mais em direo ao futuro (como
a ideia de determinismo era pensada no passado). Agora, no
o futuro que atrai, mas o passado que pressiona (SDD, 105).
Agora tudo visto, na natureza, como acidental, embora
tambm necessrio, j que resultado de acertos acidentais de
antecedentes causais algo que ser, pela teoria darwinista,
estendido a toda a esfera do vivo, inclusive o ser humano, no
qual tambm opera aquela mecnica dinmica sem
intencionalidade ou finalidade. No restaria ento nada na
natureza que pudesse ser pensado como uma predisposio ou
algum interesse anterior ao prprio acontecimento do que vem
a ser. Tudo visto como mero automatismo de foras
neutras (SDD, 108).
Eis o desencantamento: o que no tem vontade e no tem
sabedoria alguma no merece mais o respeito, de tal forma que
o temor suscitado pelo mistrio da natureza cede lugar ao
intelectualismo desencantado que acompanha a exitosa anlise
das condies e dos elementos fundamentais de todos os
fenmenos (SDD, 108). Como a natureza no tem mais
nenhum poder de sano, ou seja, ela aparece como inerte e
indiferente, ento ela permite tudo (SDD, 108): qualquer
coisa que o homem lhe faa no capaz de violar a sua
integridade imanente (SDD, 108). Desaparecem todos os
limites e at aquilo que antes era considerado uma
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monstruosidade agora aparece como algo natural, posto que


desaparece a ideia de uma validade intrnseca da prpria
natureza.
Alm disso, como a natureza radicalmente desprovida
de interesses, tambm o de vontade, permanecendo como
algo (objeto) aleatrio sobre o qual o homem (sujeito) age
como nico portador de vontade. Depois de ter se tornado
objeto do conhecimento do homem, a natureza, afirma Jonas,
se torna objeto de sua vontade. E mesmo o conhecimento
colocado a servio da vontade uma vontade de poder sobre
as coisas.
Se o desencantamento atingiu, inicialmente, a prpria
natureza, ele logo se estendeu ao ser humano e sua expresso
mxima aquela que conduziu neutralizao metafsica do
homem (SDD, 120), ou seja, negao de uma imagem
humana que ultrapassasse o mbito apenas fsico ou material.
Mas essa negao logo foi substituda pelo entusiasmo trazido
pelo novo poder experimentado pelo homem sobre si mesmo.
A primeira formulao do credo otimista no progresso passou,
segundo Jonas, a desafiar o pessimismo da filosofia e religio
anteriores: O otimismo, enquanto confiana no homem, nos
seus poderes e na sua bondade natural, a marca da
modernidade (SDD, 113).
Esse otimismo tecnolgico, baseado na utopia do
progresso cientfico da era moderna passou por alguns estgios
que vo da mecnica (tida pelo autor como o primeiro estgio
do desenvolvimento tecnolgico), passam pelo campo da
qumica (que ofereceu a possibilidade de interferir, alterar e
redesenhar os prprios padres naturais, gerando um novo
mbito de artificialidade), pela tecnologia eltrica (que
ampliou o mbito da artificialidade, j que a eletricidade
uma fora manipulvel criada pelo homem), e pela eletrnica
(que descarta definitivamente a ideia de uma imitao da
natureza, para inventar objetos, objetivos e necessidades
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prprias), at a biolgica (tida como a ltima fase e a mais


poderosa e perigosa de todas).
Nessa espcie de histria do desencantamento
provocado pela revoluo tecnolgica, a biologia representa o
prximo (e possivelmente o ltimo) passo, justamente porque
ela tem o indito poder de transformar o homem em objeto da
tcnica. Essa possibilidade, que tinha uma expresso apenas
embrionria nos tempos de Jonas (que morreu, bom lembrar,
em 1993), alcanou em nossos dias uma manifestao prtica
sem precedentes, principalmente com a biologia molecular e a
programao gentica, alm das tcnicas de controle do
comportamento e de prolongamento da vida j citadas acima.
Para o autor, tais procedimentos se tornaram moralmente
possveis devido chamada neutralizao metafsica do
homem (SDD, 120) provocada pela filosofia e pela cincia
contempornea, ou seja, a negao iniciada pela teoria
evolutiva de sua essncia ou natureza. Como o homem
no tem mais uma imagem vlida, ento o mbito de
possibilidades para a reconstruo do homem se abre
infinitamente, sendo que tais tcnicas podem nos encontrar
estranhamente despreparados para o seu uso responsvel
(SDD, 120). Como resultado da evoluo, o homem deixou de
gozar de uma essncia ltima e determinante, por cuja luz
se fosse visvel para ns poderamos escolher ou refutar
metas propostas pela tcnica (SDD, 120). Esse anti
essencialismo da filosofia e da cincia contempornea teria
entregue nosso ser a uma liberdade sem normas, articulando
duas posies complementares: a sua viabilidade fsica e sua
admissibilidade metafsica. Na falta de uma essncia, qualquer
posio, iniciativa ou interesse pode reivindicar o direito de
redefinio do homem presente. No geral baseadas em
promessas melhorativas, tais possibilidades guardam em seu
mago o perigo da ambiguidade, frente ao qual poderamos
decidir por um recuo estratgico, mas que, a julgar pelo
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discurso de seus profetas, seria recusado, pois a ideia de


conduzir a nossa evoluo por nossas prprias mos
excitante, mesmo para os homens de cincia (SDD, 121).
Jonas reitera, dessa vez em primeira pessoa, que, em
termos tecnolgicos, o xito representa maior risco do que o
fracasso: falando por mim, eu no temo pelos abusos do
poder dos malintencionados: tenho medo dos bem
intencionados da humanidade com seus sonhos grandiosos de
melhoramento da espcie (SDD, 121). A criao de um super
homem, se no mais uma imagem fantstica, tambm no
mais um tabu inviolvel. A crise das instituies sociais, o
niilismo moral e a defasagem sofrida pelos ideais religiosos
nos tempos modernos so equivalentes ao crescimento das
possibilidades de alterar as teclas principais e fundamentais
em que a vida ter que traar sua melodia para as geraes
futuras (SDD, 121).
Diante desse cenrio, Jonas aponta para a urgncia tico
filosfica de uma reflexo sobre o que humanamente
desejvel e o que deve determinar a escolha sobre a imagem
do homem, em suma se torna um imperativo mais urgente
do que qualquer outro jamais imposto inteligncia do
homem mortal (SDD, 121). O livro Tcnica, medicina e tica
pretende ser uma aplicao prtica do princpio
responsabilidade no mbito desse novo estgio biolgico,
oferecendo possibilidades de reflexo sobre temas to
polmicos como clonagem, eugenia, eutansia, gerao in
vitro, experimentos com seres humanos, morte cerebral, banco
de rgos, tcnicas de adiamento da morte, entre outros.
nesse texto tambm que Jonas analisa em que medida se
poderia falar de tcnica biolgica, por analogia e por
diferena com outra tcnica ou engenharia (TME, 110),
demonstrando que, se at agora a tcnica tinha se dedicado a
manusear e desenhar matrias inanimadas, com o fim de criar
utenslios para o uso humano, deixando claro que o humano
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era o sujeito e a natureza era o objeto da tcnica, com os


avanos das tcnicas biolgicas essas questes se confundem,
j que ela se estende sobre as espcies vivas como um todo,
provocando uma ruptura de potencial importncia metafsica:
o homem pode ser objeto direto de sua prpria arquitetura, e
isso em sua constituio fsica herdada (PV, 110).
A tecnologia orgnica, assim, seria, para Jonas, distinta
daquela qual se compara, a mecnica, atravs de oito
aspectos formais (PV, 110): [1] do ponto de vista do que
cada uma delas entende por fabricao, que no caso da
mecnica se d de forma total e na biologia de forma parcial,
j que ela atua sobre organismos existentes [2] do ponto de
vista do prprio fazer, j que na mecnica o fabricante o
nico que atua sobre a matria passiva e na biologia o material
ativo e participa de sua prpria formulao [3] do ponto de
vista da predictibilidade, j que a mecnica atua com materiais
estveis e homogneos e, portanto, o nmero de fatores
desconhecidos praticamente zero e o engenheiro pode
predizer com exatido as propriedades de seu produto (PV,
111) e no caso da biologia existe uma complexidade tal e uma
dinmica autnoma, que o nmero de fatores desconhecidos
no plano global gigantesco (PV, 111) [4] do ponto de vista
do que o experimento e do que a ao real, j que na
mecnica os experimentos no so vinculantes, ou seja, podem
ser desfeitos, refeitos e corrigidos antes de que sejam de fato
fabricados e no caso da biologia isso no ocorre, j que
sempre o experimento feito no prprio original, ou seja, no
objeto autntico no mais pleno dos sentidos (PV, 111) [5]
do ponto de vista da irreversibilidade, j que na mecnica,
como consequncia do que foi afirmado no item acima, tudo
reversvel, e no caso da biologia todos os atos so
irrevogveis [6] do ponto de vista do fabricante, j que na
biologia o que fabrica parte da corrente do fabricado,
havendo inteira relao causal direta e indireta com o
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resultado final, ao contrrio do que ocorre na mecnica [7] do


ponto de vista do poder, j que na mecnica ele est reduzido
ao mbito da natureza e na biologia ele se alastra sobre o
homem, vindo at mesmo a seguir um caminho autnomo no
mbito do que vivo e, por ltimo [8], do ponto de vista dos
objetivos perseguidos, j que no caso da mecnica, os
objetivos so definidos pela mera utilidade, e na biologia
exigese bem mais, exigese sabedoria, j que o benefcio do
homem (que o que significa utilidade nesse caso) precisaria
ser definido em seu sentido mais profundo, o qual culminaria,
segundo Jonas, na pergunta cabal: criar um homem melhor
(eis o benefcio), mas segundo qual modelo (eis a questo
tica)?

O homem como objeto da tcnica


Aps termos estabelecido as bases da crtica de Hans
Jonas ao entusiasmo utpico do progresso tecnocientfico que
fez do homem um objeto do seu prprio poder, analisemos
como o autor interpreta trs perspectivas dessa objetificao
do homem pela tecnologia: a promessa da cura da morte ou de
prolongamento da vida, o controle do comportamento e a
manipulao gentica. NO Princpio responsabilidade Jonas
parte da ideia de que morrer, autoconstituirse moralmente e
agir com responsabilidade diante do poder de alterarse
geneticamente so trs caractersticas iniciais que formam a
imagem autntica (PR, 70) do ser humano e que estariam
ameaadas pelos avanos da tecnologia moderna, no seu
estgio biolgico. Justamente por esse perigo que tais
caractersticas se tornam, para o autor, preocupaes centrais
da tica da responsabilidade.
Ao analisar a tecnologia de prolongamento da vida,
cujos xitos so evidentes no mundo moderno, Jonas toca num
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dos temas mais relevantes da filosofia contempornea: o tema


da finitude, cuja formulao alcanou uma imensa
complexidade e ambiguidade no cenrio tecnocientfico que
oferece a chance (seno ainda concreta, pelo menos terica) de
que a vida possa ser escolhida para alm dos antigos limites
impostos pela natureza, at o ponto de que a mortalidade seja
mesmo desafiada, em contraposio resignao que ela
exigia nos tempos em que a eterna juventude no passava de
uma iluso ociosa. Poetas e romancistas (Jonas cita os
irlandeses Shaw e Swift [PR, 57]) teriam formulado
imaginativamente aquilo que no podia ser estabelecido no
domnio do fazer e da deciso mas que a tecnologia moderna
passou a oferecer como possibilidade e esperana, de tal forma
que agora, diante dos avanos da biologia celular e os
processos bioqumicos, a morte no parece mais ser uma
necessidade pertinente natureza do vivente, mas uma falha
orgnica evitvel (PR, 58), ou, no mnimo, tratvel e adivel.
O novum dessa notcia provoca uma grande reviravolta
naquilo que, sendo um antigo desejo da humanidade,
apresentada como um objeto de realizao.
A magnitude dessa possibilidade caminha pari passu
com a grandiosidade da pergunta que ela fomenta: Quo
desejvel isso? Quo desejvel para o indivduo e para a
espcie? (PR, 58). Desejar no morrer, de um lado, pode
significar um apego e um gosto pelo viver, mas tambm pode
representar o sentimento de descompromisso e de
irresponsabilidade de um indivduo com a manuteno do
equilbrio vital, que depende de um balano entre morte e
procriao. Ao no querer morrer, o homem expressa tambm
seus medos frente ao desconhecido representado pela finitude,
ao tempo em que explicita sua desesperana em relao s
ofertas religiosas de uma vida num alm psmorte. A crise do
esprito como parte do desencantamento trazido pela era
moderna, nesse caso, teria como consequncia o aumento do
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medo da morte, que seria no mais do que um resultado do


materialismo vigente em todos os mbitos da vida moderna.
Alm disso, levando em conta que a tcnica, como poder,
representa o enfrentamento da situao de crise que
acompanha o homem contemporneo, a morte passa a
representar a impotncia da tcnica e, por isso mesmo, deve
ser combatida com todas as foras.
No texto de 1979, Jonas parece estar menos preocupado
com essas questes ltimas (PR, 58) e muito mais com as
questes prticas que dizem respeito aplicabilidade dessa
hipottica bno (PR, 58): quem a mereceria, qual o seu
impacto sobre a demografia do planeta e o uso dos recursos
naturais, qual o impacto do desequilbrio entre juventude e
populao idosa, qual o custo psicolgico de se viver
eternamente, se o cenrio comportaria tal hiptese, se a
humanidade suportaria a necessria abolio da procriao
porque, afinal, se no queremos morrer, no deveramos nos
reproduzir... Tratase, portanto, de enfrentar eticamente a
questo para garantir a surpresa e a juventude da vida e, alm
disso, de analisar qual o papel tico exercido pela finitude
humana: talvez todos ns necessitemos de um limite
inelutvel de nossa expectativa de vida para nos incitar a
contar os nossos dias e fazer com que eles contem para ns
(PR, 59).
Com os avanos da tecnocincia no que tange ao
alargamento temporal da vida humana, seja no sentido de
aumento da longevidade, seja nos procedimentos artificiais de
continuidade da vida em casos de doenas graves, Hans Jonas
se questiona a respeito do real benefcio dessa conquista.
Poderia essa pretensa bno tornarse uma maldio? Para
Jonas, a mera perspectiva desse presente j levanta questes
que nunca foram postas antes no mbito da escolha prtica
(PR, 59). Se velha como utopia, a possibilidade
absolutamente indita como possibilidade prtica e traz novos
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desafios ticos, para os quais nenhum modelo tico do passado


suficiente. Jonas acentua o fato de que tais desafios, contudo,
devem ser enfrentados segundo princpios e no segundo
interesses, sugerindo que a tcnica tambm esconde zelos
polticos, econmicos e financeiros que nem sempre colocam
o interesse comum (ou o interesse da espcie) como meta
final.
As promessas utpicas da tecnologia representariam, por
essas razes, uma ameaa liberdade do homem: a pretensa
correo dessa imperfeio humana atravs da promessa de
imortalidade traria consequncias nas opes do ser humano
pois, perfeito, no haveria mais o que escolher. Ou seja, caso
suas incorrees e limites sejam superados (certamente a
morte o maior dos limites humanos), nenhuma outra
perspectiva de autonomia ou liberdade teria sentido e todas as
demais escolhas perderiam qualquer horizonte de
preocupaes ticas: o que ainda escolher quando se alcanou
a eternidade da vida? Qual ainda deve ser a preocupao
quando a eternidade o nico horizonte humano? Quais as
obrigaes, quais os princpios e valores vlidos, quais as
pressas, as urgncias, os sentidos e as efetividades que
marcam as escolhas humanas?
No captulo 12 de O princpio Vida, intitulado
Imortalidade e existncia atual, Jonas enfrenta essa questo
de forma bastante lcida, analisando como o esprito
contemporneo dedicou pouca aceitao ao assunto, dada a
dramtica exacerbao que nos ltimos tempos a conscincia
universal moderna adquiriu sobre a condio efmera das
sociedades e das culturas (PV, 256) colocando em xeque a
antiga ideia grega de imortalidade, ligada fama (nome e
ao). Mais ainda descredibilizada est a ideia de imortalidade
como sobrevivncia da pessoa em um futuro no alm (PV,
256). Frente a ela e ao materialismo radical vigente Jonas
pergunta: no poderamos pelo menos prestar ouvidos s
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reflexes noempricas que se encontram por trs deste


postulado? (PV, 256). O autor analisa o tema sob duas
perspectivas: a reduo da ideia de justia ao mundo concreto
e a aproximao entre aparncia e realidade (s real o que
aparece), na qual a ideia de tempo teria sofrido um
esfacelamento, deixando de ser, como no idealismo de tipo
kantiano, uma forma fenomenal, para se tornar parte da
essncia mesmo do ser pela via da finitude que precisa ser
afirmada, como condio da prpria existncia autntica: Ao
invs de negla, ns reivindicamos nossa condio efmera
(PV, 258). Ainda que reconhea nesse sentimento o esprito
dos tempos modernos traduzido pelo existencialismo, Jonas
evoca a ideia de que talvez essa no seja a verdade inteira,
pois a eternidade pode ter diversos conceitos que no apenas a
ideia de um durar no tempo e pode mesmo se fazer presente no
mbito temporal. Jonas prefere evocar ao invs das
experincias msticas ou inefveis, como no caso do amor e
da beleza aquela espcie de evidncia que depende de ns
mesmos, porque nelas ns somos ativos e no receptivos,
somos por inteiro sujeitos, e de nenhuma maneira objetos
(PV, 258). Que experincia seria essa seno o exerccio da
liberdade no ato de deciso? Em momento de deciso,
[escreve o autor], quando todo o nosso ser est envolvido, ns
sentimos como se estivssemos agindo sob o olhar da
eternidade (PV, 258). A nossa imagem eterna seria,
portanto, permanentemente um resultado das decises tomadas
no decorrer de nossas vidas, o que nos faz responsveis pela
totalidade delas, as quais formam o mosaico de nossa
existncia vivida. Para Jonas, a imortalidade alcanada pelo
gesto mesmo da ao do homem no mundo: Agir como se
estivssemos em face do fim agir como se estivssemos em
face da eternidade (PV, 259).
Nesse sentido de eternidade, a imortalidade passa a ser
no o que dura mais, mas o que dura menos, j que o ato de
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deciso o inquilino mais rpido, o mais fugaz transeunte do


tempo (PV, 260). o que interiormente mais se afasta da
durao, que pode demonstrarse como o elo de ligao entre o
mortal e o imortal. Jonas retira dessas especulaes
consequncias ticas importantes: a principal delas diz
respeito importncia do agir humano no mundo, no qual a
responsabilidade pelos atos transcende o mbito do mundo e
se alastra para as dimenses transcausais de natureza interna
(PV, 268). Os atos humanos sulcam o mundo com fora
definitiva, pois a pessoa individual fiduciria mortal de uma
causa imortal (PV, 268), ou seja, cada eu individual uma
expresso da mesmidade que marca a eternidade da vida. Por
isso, a maior exigncia tica salvar toda a aventura mortal
em si (PV, 269) e evitar o inadmissvel absoluto (PV, 269),
ou seja, a morte da espcie como um todo. S a luz incerta que
pe fim existncia humana na forma da morte poder,
portanto, elevar o homem sua dupla responsabilidade: uma
limitada ao alcance mundano e temporal de suas aes outra,
que se eleva na esfera do eterno e que carrega um aspecto
causal do efeito futuro (PV, 270). Ou seja, para Jonas, o ato
livre da deciso no mais visto apenas do ponto de vista de
uma ao isolada no tempo e no espao, mas pela via do
conhecimento das suas consequncias futuras e da prtica de
uma prudncia preventiva que torne possvel pensar na
imortalidade como continuidade da vida no futuro. Para essa
tarefa erguese, mais uma vez, o desafio tico: guiar as
decises segundo as exigncias desse tipo especial de
eternidade.
A mesma pergunta sobre o sentido da liberdade pode ser
evocada no mbito do segundo elemento apontado por Jonas
como objetificao do homem por parte da tcnica: o controle
do comportamento. O progresso das cincias biomdicas
disponibiliza, na forma de um poderio tcnico (PR, 59)
muito mais concreto do que aquele da possibilidade de cura da
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morte discutido acima a possibilidade de interveno nos


comportamentos, sentimentos e condutas humanas. Jonas
apresenta essas possibilidades como exemplos de intervenes
para as quais as ticas do passado tambm no seriam mais
suficientes: controle psquico do comportamento pela via de
agentes qumicos ou por eletrodos instalados no crebro com
fins defensveis e at louvveis (PR, 59), so eventos que
no estavam em vista de nenhum sistema tico passado.
Como nos outros casos, a tcnica de controle de
comportamento se mostra absolutamente ambgua: at onde as
suas finalidades podem ser eticamente justificadas? Curar
doentes mentais pode ser visto como um uso benfico da
tecnologia, mas qual o limite entre o alvio da dor de um
paciente e o alvio social da existncia desse mesmo paciente?
Ao controlar seus comportamentos, no estaria a sociedade
apenas livrandose de seus membros indesejados? E no
seriam justamente esses indesejveis aqueles que mais
precisam do cuidado por parte da sociedade? Portanto, da
aplicao mdica de tais medicamentos, para a social, o limite
tnue e dificilmente definvel. Para Jonas, o risco grande
porque os renitentes problemas da ordem e da anomia na
moderna sociedade de massas tornam extremamente sedutora,
para os fins de manipulao social, a aplicao desses mtodos
de controle de forma nomedicinal (PR, 60). A seduo de
tais procedimentos para o uso social, portanto, aparece como o
grande problema apontado pelo autor, mais do que qualquer
uso teraputico. Mais uma vez a questo diz respeito
capacidade do ser humano impor limites a si mesmo, ou seja, a
essa seduo, trazendo inmeras questes quanto aos direitos e
dignidade do ser humano: induzir ou no aprendizagens em
crianas? Aplicar medicamentos de controles de humor?
Pacificar eletronicamente indivduos revoltosos? Induzir
quimicamente felicidade e prazer? Controlar artificialmente
sentimentos to complexos como paixo e amor? Ministrar
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medicamentos com o fim de aumentar a produtividade de


funcionrios? Coagir comportamentos agressivos por meio de
drogas ou provocar motivaes artificiais em determinados
indivduos? Contornar comportamentos criminosos ou
violentos por meio de tais procedimentos?
E principalmente: em que medida esses artifcios
poderiam conviver com a ideia de liberdade, autonomia e
responsabilidade exigidas para a existncia de um sujeito
tico. Para o autor, tal perspectiva anulada quando trocamos
sujeitos por sistemas controlados quimicamente. E no fim,
essa questo remete pergunta sobre que tipo de indivduo
queremos ser e que tipo de sociedade queremos construir.
Sujeitos poderiam ser transformados em modelos
programticos e manipulados socialmente em benefcio de
algum tipo de interesse que ameaa a imagem do homem, da
qual nos sentimos devedores (PR, 60). O que podemos fazer
com a imagem humana no mbito das possibilidades
oferecidas por essas ofertas tecnolgicas? Como enfrentar os
desafios trazidos por essas novas possibilidades?
As mesmas questes se repetem no mbito da
manipulao gentica, apresentada de forma bastante
resumida no item homnimo que forma parte do primeiro
captulo de O princpio responsabilidade e amplamente
desenvolvido no livro Tcnica, medicina e tica. O
desenvolvimento posterior do tema confirma a sua
importncia: o alto grau de exigncias dessas possibilidades de
interveno traduzem o sonho ambicioso (PR, 61) de que o
homem tome em suas mos a prpria evoluo da espcie.
Melhorar, modificar e recriar a imagem do homem no
apenas uma possibilidade ou uma promessa, mas uma
evidncia concreta proporcionada pela cincia moderna.
A partir do captulo 8 de Tcnica, medicina e tica,
Jonas analisa as formas de tecnologia antropobiolgicas a
partir de suas finalidades e procedimentos e entende a
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manipulao gentica como o campo mais profcuo delas, o


qual, por isso mesmo, exige maior importncia. Para ele, as
manipulaes metdicas da substncia humana hereditria
para obter propriedades desejadas ou eliminar propriedades
indesejadas na descendncia (TME, 114) o ponto
nevrlgico da tecnologia biolgica aplicada no campo dos
experimentos com seres humanos. Essas tcnicas poderiam ser
classificadas, do ponto de vista de seus procedimentos, em
tradicionais e de inovadoras, ou entre praticadas h muito
tempo e futuristas e, nesse caso, isso coincidiria com a
macrobiologia (que age sobre organismos completos, como no
caso da constituio de casais) e a biologia molecular (que age
no gene, como o nico membro da cadeia cromossmica) ou
ainda com a biologia nuclear (apontada por Jonas como um
campo absolutamente novo).
Quanto aos seus objetivos, a classificao das
biotecnologias deve se dar entre arte gentica conservadora,
melhoradora e criadora (TME, 114), sendo que s o terceiro
elemento estaria no mbito da tecnologia gentica futurista.
Jonas analisa, a partir de ento, as tcnicas mais conservadoras
e melhoradoras, entre as quais est [1] a eugenia negativa ou
preventiva, vista como a tentativa de evitar a transmisso de
genes patognicos ou nocivos a seleo prnatal de um
embrio estragado e [2] a eugenia positiva, ou seja, as
tentativas de selecionar geneticamente seres humanos com o
objetivo de melhoramento da espcie. Quanto aos mtodos
futuristas, o autor elenca (e analisa) a clonagem, a arquitetura
do DNA (o mais inovador dos mtodos, porque ainda que no
possibilite a construo completa de um novo ser, abre a
possibilidade de se gerenciar a construo das estruturas vivas
atravs do conceito de cirurgia gentica e de trabalho sobre
micrbios, gametas e zigotos. Todas essas tcnicas apontam as
novidades que fazem da biologia o ltimo estgio do
desenvolvimento tecnolgico, mas tambm mostram o quanto
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o aumento do poder de interveno produz, em consequncia,


o aumento dos perigos, vindo a representar uma espcie de
liberdade carente de norma (TME, 30) doada ao ser humano
pela microbiologia.

Consideraes finais
Reelaborar a condio humana, portanto, aparece como a
premissa do servio tecnolgico da nova cincia da vida e com
ele tambm a possibilidade de que venhamos a desenhar os
nossos descendentes (TME, 31) e justamente essa
capacidade que empurra Jonas reflexo sobre qual a
imagem do homem que queremos manter ou sobre qual a
que vai nos fornecer o modelo para essa reconstituio. No se
trataria, enfim, de censurar os avanos cientficos nesse campo
da investigao, mas de evitar uma cincia sem valores e sem
responsabilidade com o prprio poder que ela adquiriu e
pratica quase que vislumbrada.
Aberta e livre como aquele Prometeu definitivamente
desacorrentado (PR, 21) ao qual Jonas faz referncia, a
tecnologia vem tentando corrigir uma que a talvez a mais
importante das caractersticas humanas: a livre indefinio de
sua condio, qual chamamos, acima, de uma condio de
imperfeio. essa condio que funda a tica e ela que
serve como cenrio sobre o qual a prpria tcnica se efetiva
em sua ambiguidade. Em outras palavras, devemos entender
que a busca apela perfeio parte da imperfeio do homem
e, assim, os riscos da prpria tcnica na tentativa de corrigir o
imperfeito , por si mesmo, parte do imperfeito. Eis o
paradoxo sobre o qual Hans Jonas se debruou, ainda que no
tenha sido o nico. Apoiada nos avanos da ciberntica, da
informtica e das telecomunicaes, a biotecnologia uma das
reas mais eficazes e aquela que tem obtido mais xitos na
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tentativa de cumprir promessas que, at agora, no passavam


de elucubraes romnticas ou esperanas utpicas de cunho
poltico ou religioso. O homem forja seus corpos e suas
subjetividades como tarefa tcnica, transcendendo a condio
humana at um horizonte s imaginado pelos livros e filmes
de fico cientfica. Com Hans Jonas aprendemos que o
projeto tcnicodemirgico em andamento exige uma anlise
tica cuja urgncia comparvel celeridade de seus avanos,
ainda mais quando ela se alia aos interesses do mercado
capitalista que mercantiliza os corpos na forma de
receptculos obsoletos de dados, cdigos, cifras e
informaes.
O que antes comeou com a mecnica, povoando o
mundo com mquinas cujo objetivo era alterar o modo de
produo, agora cresceu em poder para transformar o prprio
ser humano numa espcie de mquina, cuja fisiologia, como
vimos, nega a potncia do esprito em nome da afirmao
materialista que transforma o organismo vivo em algo
manipulvel, corrigvel, recrivel. O prprio cdigo da vida,
como resultado das pesquisas da biologia molecular, abre uma
nova fase na compreenso do ser: a decifrao da linguagem
com a qual ele foi escrita abre a porta para avanos nunca
antes imaginados. O antigo homemmquina avana agora
para a identidade de um homeminformao, magnetizado pela
fora da promessa utpica do poder que ele criou e que, agora,
reconstitui a sua prpria essncia e recoloca, a pleno vapor, o
debate sobre a relao entre mente e corpo, entre esprito e
matria, entre homem e mquina. Hans Jonas, como vrios
outros, tenta oferecer uma via ontolgica para pensar as duas
coisas de forma articulada, como condio para que a vida
tica, nesse novo cenrio, seja possvel. Isso, certamente,
aventurandose em terras incgnitas e perigosas que, por isso
mesmo, esto cheias de impreciso, riscos e possibilidades.
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Notas
1 No presente trabalho usaremos as siglas convencionais para citao das
obras de Jonas, s quais se seguir o nmero da pgina da edio que
consta nas referncias finais: PR (O princpio responsabilidade: ensaio
de uma tica para a civilizao tecnolgica) SDD (O sculo dezessete e
depois: o significado da revoluo cientfica e tecnolgica) PV (O
princpio Vida: fundamentos para uma biologia filosfica) PSD (Pensar
sobre Deus e outros ensaios) TME (Tcnica, Medicina e tica), MPF
(Mais perto do perverso fim e outros dilogos e ensaios) FBM (O Fardo
e a bno da mortalidade). Os demais textos sero citados conforme as
regras da ABNT. Todas as tradues so de nossa autoria.
2 Jonas cita, como exemplo desses dois lados da revoluo, o fato de que
em 1543 foram publicados tanto o livro de Coprnico, Sobre a revoluo
das orbes celestes quanto o de Versalius, Sobre a estrutura do corpo
humano.
3 Notase que a ideia de uma imagem do homem em Hans Jonas no deve
ser entendida como um princpio ontolgico (ou at mesmo teolgico)
determinista, fechado em si e previamente estabelecido. A imagem, nesse
caso, no um simples desenho, mas a prpria possibilidade de que o
homem continue desenhando a si mesmo. O perigo da tcnica seria a
imposio de um desenho nico (por onde ela se aproximaria de uma
poderosa forma de metafsica), com um sentido fechado sobre o prprio
ser humano, anulando as suas possibilidades.
4 Derrubando as costumeiras barreiras antropocntricas que dividem e
separam o homem, a argumentao jonasiana recorre, acima de tudo, ao
princpio da integralidade da vida para demonstrar, como ele mesmo
afirma no prefcio de 1972 ao Princpio Vida, que ela um
experimento que envolve o destino do ser humano para a liberdade
(PV, 9) e inclui a a possibilidade de xitos e os riscos da catstrofe, tal
como a histria tem mostrado.
5 Sobre o tema da liberdade em Jonas cf. PINSART, 2002 e FONSECA,
2010.
6 Essa temtica, foi amplamente tratada em O princpio vida, no ensaio
Poder ou impotncia da subjetividade, de 1981 e no artigo/ensaio
Matria, esprito e criao, de 1988, o qual entendido pelo autor como
uma destilao da linha de pensamento exposta mais extensamente em
meus escritos anteriores (MEC, 10). Tais textos tem em conjunto a
tentativa de reformular o fenmeno da vida a partir da recusa da
interpretao dualista que marca a cincia moderna e de enfrentar o
chamado problema psicofsico. refutar o determinismo naturalista das
explicaes da vida psquica e, para isso, se contrape tese do
epifenmeno, entendido como a compreenso de que o esprito seria uma
mera apario a partir do que fsico ou, nas palavras de Jonas, que o
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subjetivo, o psquico ou o mental a aparncia que acompanha certos


processos fsicos que tem lugar no crebro (PIS, 99) no qual os
processos fsicos seriam primrios e os psquicos, secundrios, como um
produto alheio dos primeiros. A contradio da tese monista, assim,
contraria o dado psicofsico que mostra a emerso da subjetividade nos
animais e nos seres humanos a partir dos mudos torvelinhos da
matria, qual continua a ser ligar (MEC, 21). Para Jonas, a
prpria substncia do mundo, ou seja, a matria, que se interioriza e,
com isso, realiza uma verdadeira faanha que deve, ao custo de
permanecermos no campo do erro, ser levada em conta na descrio geral
da histria e da emergncia do ser. O monismo carece de uma urgente
reviso ontolgica, portanto, que passaria por uma renovao do
conceito de matria (MEC, 22), ou seja, a formulao de uma hiptese
(ainda que especulativa, como a de Jonas) que tente aproximar os
contedos fsicos daquele substrato metafsico que permanece
enigmtico. Eis a que se prope o autor, na perspectiva de uma suposio
hipottica e conjectural que nasce das evidncias fornecidas pelo mtodo
fenomenolgico, sobre o qual se ampara boa parte da argumentao
presente nos trs textos citados acima.
7 O mecnico seria o primeiro estgio do desenvolvimento tecnolgico,
esboado a partir do uso do vapor na movimentao das engrenagens,
levando a mudanas significativas no modo de produo, embora no nos
produtos em si mesmos, at que as prprias mquinas se convertessem
em produtos e uma nova espcie de indstria surgisse, baseada na
metalurgia.
8 Com os conhecimentos no mbito das cincias qumicas, o avano
tecnolgico passou a basearse em novos objetos e novas matrias primas
para a sua fabricao, tornando possvel manipular e criar artefatos at
ento inimaginados (SDD, 115). Amparado pela tecnologia eltrica,
surgida de forma concomitante, a cincia qumica teria unido num
mesmo empreendimento, pela primeira vez na histria, o laboratrio
cientfico e a fbrica.
9 No texto Gnose, existencialismo e niilismo, Hans Jonas situa nesse
contexto de crise o diagnstico nietzschiano do niilismo europeu que se
revela na situao de um homem sem ptria. Segundo ele, na
modernidade, o universo de Pascal (que ainda era visto como criado por
Deus, ainda que ele permanecesse desconhecido gnostos thos) se
transforma numa extenso desordenada e sem finalidade frente ao qual a
nica revelao possvel seria a manifestao do poder: se o porque da
existncia humana no passvel de ser conhecido talvez porque sequer
exista resta ao homem apenas a sua prpria vontade e o seu prprio
poder ou, nas palavras nietzschianas, a vontade de poder, interpretada por
Jonas como uma vontade para conseguir o poder para a qual a natureza
, simplesmente, uma ocasio para o exerccio do poder e no um
objeto verdadeiro (RG, 341). Por isso, a condio espiritual do homem
moderno descrita pelo existencialismo teria nascido de uma mudana na
viso da natureza e consistiria na mesma forma de dualismo presente no
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movimento gnstico: a diviso entre homem e mundo e numa perda da


ideia de um cosmos (nas palavras de Jonas, em um acosmicismo
antropolgico [RG, 342]). O niilismo csmico moderno seria um dos
traos caractersticos do existencialismo cuja semelhana Jonas afirma
poder identificar apenas no gnosticismo antigo. Tratarseia de uma
perda de valor catastrfico (RG, 347) provocada, no perodo antigo,
pela crise da doutrina do todo e das partes e, na era moderna, pelas
descobertas no mbito da tecnologia e da cincia, as quais teriam
realizado um desnudamento espiritual do universo (RG, 347): se no
foram a tecnologia e a cincia, qual foi a causa do final da devoo
csmica da civilizao clssica, sobre a qual os grupos implicados
construram uma parte to importante de sua tica? (RG, 347). Haveria,
portanto, um carter dessacralizador da cincia e da tecnologia moderna,
amparadas num sistema de poder que pretende rescindir as vises
espirituais como forma de redimir o homem de seu estado dentro deste
mundo catico e infinitamente assustador no qual ele encontrase
aprisionado. Eis o drama da modernidade: ao eliminar todo
antropomorfismo (ou seja, toda teleologia) da natureza eliminouse
tambm uma leitura antropomrfica do prprio homem (THEIS, 2008,
31). Sobre o niilismo na filosofia contempornea e sua relao com
Jonas, cf. DEWITTE, 1993.

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