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El bienestar subjetivo (Subjetive Well-Being)

El concepto de bienestar subjetivo, se enmarca dentro de una serie de investigaciones


realizada a lo largo de muchos aos, por autores tales como Ed Diener (quien es uno de los
ms reconocidos tericos a cerca de este concepto), Richar E. Lucas, Shigehiro Oishi, Heidi
L. Smith, entre otros, siendo estos los colaboradores del principal autor, enmarcando las
investigaciones en grupos de personas, las cuales evalan su vida en torno a sus propias
visiones.
El concepto de bienestar subjetivo se define como:
La evaluacin cognitiva y afectiva, que una persona realiza sobre su vida. Esta
evaluacin incluye reacciones emocionales de eventos, as como evaluaciones cognitivas
de satisfaccin y realizacin personal. Este concepto incluye experimentar emociones
placenteras, bajo nivel de humor negativo, y alto nivel de satisfaccin con la vida(Diener,
Lucas & Oishi, 2005; p.63).
La literatura, en torno al concepto de Bienestar Subjetivo, se preocupa del cmo y el por
qu las personas experimentan su vida de modo positivo, incluyendo un aspecto cognitivo y
reacciones emocionales. Por esto, se preocupa de abarcar una serie de trminos que han
tenido relacin con felicidad, satisfaccin, moral y afectos positivos (Diener, 1984).
En relacin con lo anterior, el concepto de bienestar subjetivo ha sido tratado desde
diferentes reas y aspectos, siendo estos: la medicin del mismo, factores causales y teora.
En torno al rea de medicin, han sido presentados datos psicomtricos de escalas de
bienestar subjetivo, sobre medidas de un solo tems y de multi-items, para as pode realizar
una comparacin entre los mismo. Por otra parte, en lo que respecta a los factores causales,
los hallazgos de investigaciones de correlatos demogrficos de bienestar subjetivo estn ya
evaluados, como tambin los hallazgos de otras influencias en al vida de las personas, como
lo son la salud, contacto social, actividad y personalidad. (Diener, 1984)

El bienestar subjetivo posee tres formas diferentes de cmo abordarlo, las cuales posee
visiones distintas sobre el mismo y sus formas de medicin se distinguen entre s. Estas
son:

Criterios Externos: en torno a esta forma de abordar lo que significa el concepto, se


refiere a un conjunto formar de actuar, tales como virtuosidad y santidad. Para esta
visin, la felicidad inserta en el bienestar subjetivo no posee esta connotacin
subjetiva, si no que es la adopcin o integracin de cualidades deseables con el
entorno. Estas definiran lo que es deseable para una persona. (Coan, 1977)

Cabe destacar sobre lo anterior, que cuando Aristteles acuo el concepto de eudaimonia
(que significaba en ese tiempo plenitud del ser, que sera actualmente el concepto de
felicidad), nunca pens relacionarlo con que si uno realizaba esto, su consecucin sera
experimentar sentimientos de gozo. (Coan, 1977)

Visin social: en torno a esta visin, que como lo dice el nombre posee una
connotacin de relacin entre lo social y lo individual, llevo a los tericos a
preguntarse por qu las personas evalan su vida en trminos positivos. En torno a
esto, el bienestar subjetivo se vio determinado casi totalmente con lo que refiere a la
satisfaccin con la vida, por lo que posee relacin con los estndares de la persona
de determinar qu es bueno en su vida. (Coan 1977).

En este mismo sentido, Shin y Johnson (1978) definieron esta forma de felicidad como la
va por la cual una persona hace una evaluacin global de su calidad de vida, en torno a
criterios escogidos pos ella misma. (Shin & Johnson, 1978), lo que se comprob con un
estudio hecho dos aos antes por Andrews y Withey, (1976), donde el 99% de los
encuestados tenan previamente establecidos sus criterios de lo que es para ellos poseer un
alto grado de felicidad y calidad de vida.

Concepto del diario vivir: en tercer lugar, existe la forma de tomar este concepto en
el sentido que da a da es utilizado por las personas, el cual correspondera a una
notoria preponderancia de afectos positivos, por sobre la existencia de aspectos
negativos (Bradburn, 1969).

Esta definicin se puede enmarcar dentro de dos formas de verlo: (1) la primera apuntando
a que algunas personas experimentan mayormente emociones placenteras un periodo de
vida; o (2) que la persona se encuentra predispuesta a esa clase de emociones, las este
experimentando en este momento o no (Diener, 1984)
Ya habiendo definido desde tres perspectivas los diferentes significados que puede poseer
el concepto de bienestar subjetivo para diferentes tericos, se proceder a desmenuzar el
concepto en s, es decir, mostrar las tres partes que se encuentran insertos dentro de este,
para una ms alta compresin del mismo. En primer lugar, tenemos el aspecto subjetivo de
concepto, que segn Campbell (1976), recae netamente en la experiencia individual de cada
sujeto. Al presentar notables faltas dentro del concepto de BS, (siglas que de ahora hasta el
final de este proyecto abreviaran bienestar subjetivo), se hace necesaria la presencia de
condiciones objetivas, como lo son la salud, el confort, el honor y la abundancia. (Kamman,
1983). En segundo lugar, la medicin del bienestar subjetivo se realiza a travs de factores
positivos. No es solo la ausencia de factores negativos, como sucede en la mayora de las
mediciones de salud mental (Diener, 1984). Por ltimo, generalmente al momento de medir
BS, se hace integrando una evaluacin global de todos los aspectos de la vida de una
persona. Si bien esto puede ser calculado con ciertos dominios de la vida del sujeto, es
preferible para el autor enmarcarlo dentro de un juicio integrado de la vida de la persona.
(Diener, 1984)
Segn lo anteriormente revisado, apoyado en lo que son las diferentes maneras de abordar
el BS y las implicancias que este integra dentro de la vida de las personas, se podra
desprender una estructura tridimensional de este concepto. Esta visin es propuesta, en un
estudio realizado por Rodriguez y Goi (2011), donde desprender tres importantes aspectos
de la teora:

Satisfaccin con la vida


Afecto Positivo
Afecto Negativo

La primera de estas tres reas insertas dentro del BS, siendo la satisfaccin con la vida, fue
previamente definida en esta investigacin. Por otra parte, el afecto positivo y negativo, se
refieren al aspecto emocional-afectivo de concepto; para luego abrir paso a un juicio
cognitivo de estos criterios (Diener, 1985).
Siguiendo con lo anteriormente dicho, y a modo de aclaracin con las formas que se han
estudiado a lo largo de los aos en torno al BS, Diener (2005), hace la distincin entre tres
grandes grupos de categoras tericas, las cuales son:

Necesidad y metas de teoras de satisfaccin: esta primera categora se enmarca


dentro de las creencias que la reduccin de tensiones, es decir, la eliminacin de un
sufrimiento y la satisfaccin de necesidades tanto biolgicas como psicolgicas,
llevan a la felicidad. (Diener, 2005).
Dentro de esta categora, se puede destacar la investigacin de Omedei y Wearing
(1990), quienes descubrieron que al momento que los individuos se daban cuenta de
sus necesidades, estaba relacionado con un incremento del grado de su satisfaccin,
por el hecho de identificar qu es lo que necesitan. Los tericos enfocados en la
meta, argumentan que el BS toma efecto cuando las personas se movilizan para
alcanzar un ideal o logran hacer algo valioso para ellos (Diener, 2005).
Por otra parte, los tericos enfocados en la reduccin de tensiones, argumentan que
la felicidad se alcanza luego de que las necesidades son identificadas y de que las
metas son cumplidas; en otras palabras, la felicidad parara hacer lo central de toda
actividad del individuo y es dirigida hacia ello (Diener, 2005).

Teoras de procesos o actividades: en torno a lo propuesto por estos tericos, y en


palabras e investigaciones de Csikszentmihalyi (1975), sugiere que las personas son
ms felices, cuando en enmarcan dentro de actividades interesantes que igualan sus
niveles de habilidad. l llam a este estado mental, donde las personas igualan sus
capacidades con la tarea, como fluir (o en ingles flow), agregando que las
personas que regularmente fluan, tienen a ser ms felices. Csikszentmihalyi
(1975).
Con respecto a esto, Harlow y Cantor (1996), siendo esta informacin netamente
relacionada con la investigacin que se pretende realizar, aseveran que la

participacin en actividades sociales, era un fuerte predictor de satisfaccin con la


vida, en adultos mayores retirados. Luego, Sheldon, Ryan y Reis (1996),
descubrieron que el individuo lograba un alto grado de felicidad, cuando entraban a
actividades por razones intrnsecas y no extrnsecas (como por que les divierte o le
produce placer). Lo anteriormente descrito logra hacer un hincapi en la
importancia de que los individuos lleven una vida socialmente activa, ya que as
tienen la posibilidad de formas redes de apoyo con su entorno y de realizar
actividades que les produzcan placer, lo que segn estos tericos, posibilitaran un
alto nivel de BS.

Teoras de estabilidad de personalidad: finalmente, esta tercera categora de cmo


ver el BS en los individuos, argumenta que el BS se encuentra netamente
relacionado con estables disposiciones de personalidad (Diener, 2005).
Los juicios que se realizan por los individuos, en torno al BS, reflejan reacciones
cognitivas y emocionales, a las circunstancias de su vida. Por esto, los tericos
estudian ambos tipos de BS: (1) el que est sujeto a una circunstancia de vida que es
corta y no estable; (2) a una circunstancia de vida que puede resultado relativamente
estable. Segn esto, no sera extrao que los niveles de afectos flucten de manera
intermitente. (Diener, 2005).
Por lo anteriormente nombrado, se puede identificar que sera difcil el poder
predecir la felicidad individual de cada sujeto, en ciertos momentos determinados.
Para esto, cuando el afecto es promedio en torno a varias ocasiones, patrones
estables de diferencias individuales emergen. (Diener & Larsen, 1984).

Ahora bien, con el fin de mostrar otras aproximaciones que se han estudiado a lo largo de
los aos, en torno al concepto de BS, se preceder a describir una ltima aproximacin de
este, la cual corresponde a la aproximacin cultural. En pocas palabras la aproximacin
cultural pretende medir las diferentes maneras de BS a travs de las diferentes culturas en
los lugares especficos (Diener, Tov, 2007). Para esto, el autor subdivide el enfoque cultural
en tres categoras, las cuales corresponden a :

Enfoque dimensional: algunos tericos argumentan que las causas de BS son


fundamentalmente las mismas para todas las personas. Autores reconocidos, como

Ryff & Singer (1998), posicionaron que propsito de vida, relaciones de calidad,
auto-respeto y sentido de conocimiento, eran aspectos universales del BS. Si esto
fuese as, deberamos poder contrastar diferentes sociedad, sin problema alguno
(Diener, Tov, 2007).
Por otra parte, dentro de este punto, otro aspecto al cual se le pone especial nfasis
es a las emociones. Algunos autores proponen que existen discretas similitudes en
diferentes culturas, en torno a emociones bsicas, como lo son la rabia, la tristeza, y
el placer. O tambin, en torno a personas con problemas de vista, se ha visto que los
rasgos de alegra o tristeza son los mismos, lo que se podra inferir que estn
genticamente predispuestos a reaccionar de maneras determinadas. (Thompson,
1941).

Enfoque de la singularidad: a lo contrario a lo que dice el enfoque anterior, algunos


etngrafos enfatizan en las emociones como constructos sociales. De acuerdo con
estos autores, el mero concepto de emociones puede diferir de acuerdo a las culturas
(Diener, 2007). En estudios realizados por Lutz (1988), se logro dilucidar de que
existen culturas donde lo emocional se enmarca en el mbito privado, como otras
donde estas son ms publicas y de conocimiento general. Segn las culturas, se
puede dar tambin que diferentes niveles dentro de la potencia de las emociones
(Lutz, 1988).
En torno a otras modulaciones de las emociones, se puede distinguir que si bien
pueden haber ciertos aspectos que vengan predispuestamente integrados
genticamente en las personas, son las culturas quienes alteran significativamente el
desarrollo y nivel de estas. (Diener, Tov, 2007). Por lo anterior, el enfoque de la
singularidad se enfoca en que no pueden haber criterios establecidos para la
comparaciones entre diferentes culturas, es decir, pone su nfasis en estudiar las
emociones en la particularidad de la cultura donde el sujeto se encuentra inserto.
(Diener, Tov, 2007)

Enfoque de la identidad: en torno a este enfoque, se explica que a pesar de los


elemtnos especficos de cada cultura, estas experimentan idnticos niveles de placer
en torno al BS. Las culturas pueden diferir en los valores y necesidades que deben
satisfacer, pero eventualmente las personas se adaptan relativamente a los patrones

de felicidad de la sociedad determinada. (Diener; Tov, 2007). Esto cambiara


solamente cuando en una sociedad determinada, se dan experiencias de tramas que
imposibilitan la adaptacin al concepto de felicidad (en caso de guerras, genocidios,
etc), resultando en una incontrolable infelicidad. (Diener; Tov, 2007).

Referencias

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