You are on page 1of 3

Neuralgia del trigmino

Qu es la neuralgia del trigmino?

Cules son los sntomas?

Quin se afecta?

Cmo se diagnostica?

Cmo se trata?

Qu investigacin se est realizando

Dnde puedo obtener ms informacin?

Qu causa la neuralgia del trigmino?

Qu es la neuralgia del trigmino?


La neuralgia del trigmino, tambin llamada tic doloroso, es una afeccin dolorosa crnica que afecta al trigmino o 5th
nervio craneal, uno de los nervios ms largos de la cabeza. El trastorno causa ardor extremo, espordico y sbito o dolor
facial de tipo de shock que dura desde unos segundos hasta 2 minutos por episodio. La intensidad del dolor puede ser
fsica y mentalmente incapacitante.
El nervio trigmino es uno de 12 pares de nervios craneales que se originan en la base del cerebro. El nervio tiene tres
ramas que conducen al cerebro sensaciones de las porciones superior, media e inferior de la cara, al igual que de la
cavidad oral. La rama oftlmica o superior aporta sensacin a la mayor parte del cuero cabelludo, la frente y la parte frontal
de la cabeza. La rama maxilar o media pasa por la mejilla, maxilar superior, labio superior, dientes y encas y los lados de la
nariz. La rama mandibular, o inferior, pasa por la mandbula, los dientes, las encas y el labio inferior. Ms de una rama
nerviosa puede estar afectada por el trastorno.

Qu causa la neuralgia del trigmino?


La presunta causa de la neuralgia del trigmino es un vaso sanguneo que comprime al nervio del trigmino cuando sale del
tallo cerebral. Esta compresin causa el desgaste del revestimiento protector alrededor del nervio (la vaina de mielina). La
neuralgia del trigmino puede ser parte del proceso de envejecimiento normal; a medida que los vasos sanguneos se
alargan pueden apoyarse y pulsar contra un nervio. Los sntomas de la neuralgia del trigmino tambin pueden producirse
en personas con esclerosis mltiple, una enfermedad causada por el deterioro de la mielina en todo el organismo, o pueden
estar causados por dao sobre la vaina de mielina por compresin de un tumor. Este deterioro ocasiona que el nervio
enve seales anormales al cerebro. En algunos casos se desconoce la causa.

Cules son los sntomas?


La neuralgia del trigmino est caracterizada por un dolor punzante intenso y sbito del tipo de shock elctrico que
tpicamente se siente de un lado de la mandbula o la mejilla. El dolor puede producirse en ambos lados de la cara, aunque
no al mismo tiempo. Los ataques de dolor, que generalmente duran varios segundos y pueden repetirse en sucesin
rpida, vienen y se van a lo largo del da. Estos episodios pueden durar das, semanas o meses por vez y luego
desaparecen durante meses o aos. En los das previos a que comience un episodio, algunos pacientes pueden
experimentar una sensacin de cosquilleo o entumecimiento o un dolor algo persistente y constante.
Los fogonazos intensos de dolor pueden desencadenarse por vibracin o contacto con la mejilla (como al afeitarse, lavarse
la cara, o colocarse el maquillaje), cepillarse los dientes, comer, beber, hablar, o estar expuesto al viento. El dolor puede
afectar una pequea rea de la cara o puede diseminarse. Los ataques de dolor raramente se producen en la noche,
cuando el paciente duerme.
Se considera que los pacientes tienen neuralgia del trigmino Tipo 1 si ms del 50 por ciento del dolor que sienten es
sbito, intermitente, agudo y punzante o del tipo de shock. Estos pacientes tambin pueden tener alguna sensacin de
ardor. La neuralgia del trigmino Tipo 2 implica dolor que es constante, persistente o quemante ms del 50 por ciento del
tiempo.

La neuralgia del trigmino se tipifica por ataques que se detienen durante un perodo de tiempo y luego regresan. A
menudo los ataques empeoran con el tiempo, con perodos libres de dolor ms breves y ms infrecuentes antes de que se
reanuden. El trastorno no es fatal, pero puede ser debilitante. Debido a la intensidad del dolor, algunos pacientes evitan las
actividades diarias porque temen un ataque inminente.

Quin se afecta?
La neuralgia del trigmino se produce ms a menudo en personas mayores de 50 aos, pero puede producirse a cualquier
edad. El trastorno es ms comn en mujeres que en hombres. Existe alguna evidencia de que el trastorno es hereditario,
tal vez debido a un patrn heredado de formacin de vasos sanguneos.

Cmo se diagnostica?
No existe una prueba nica para diagnosticar la neuralgia del trigmino. Generalmente el diagnstico se basa en los
antecedentes mdicos del paciente y en la descripcin de los sntomas, un examen fsico, y un examen neurolgico
minucioso realizado por un mdico. Otros trastornos, como la neuralgia post-herptica, pueden causar dolor facial similar,
como sucede con los sndromes de cefalea en racimos. La lesin del nervio trigmino (tal vez el resultado de ciruga en los
senos paranasales, ciruga oral, accidente cerebrovascular, o trauma facial) puede producir dolor neuroptico, que est
caracterizado por un dolor sordo, quemante y persistente. Debido a los sntomas coincidentes, y al gran nmero de
afecciones que pueden causar dolor facial, es difcil obtener un diagnstico correcto, pero es importante encontrar la causa
del dolor ya que los tratamientos para diferentes tipos de dolor pueden variar.
La mayora de los pacientes con neuralgia del trigmino se somete a un estudio con imgenes de resonancia magntica
para descartar un tumor o esclerosis mltiple como la causa de su dolor. Este estudio puede o no mostrar claramente un
vaso sanguneo sobre el nervio. La angiografa por resonancia magntica, que puede rastrear un colorante inyectado en el
torrente sanguneo antes del estudio, puede mostrar ms claramente los problemas con los vasos sanguneos y cualquier
compresin del nervio trigmino cerca del tallo cerebral.

Cmo se trata?
Las opciones de tratamiento incluyen medicamentos, ciruga y enfoques complementarios.
Los medicamentos anticonvulsivos, usados para bloquear el disparo nervioso, generalmente son eficaces para tratar la
neuralgia del trigmino. Estos medicamentos incluyen la carbamazepina, oxcarbazepina, topiramato, clonazepam,
fenitona, lamotrigina y cido valproico. La gabapentina o el baclofn puede usarse como segundo medicamento para tratar
la neuralgia del trigmino y puede administrarse en combinacin con otros anticonvulsivos.
Los antidepresivos tricclicos como la amitriptilina o la nortriptilina se usan para tratar el dolor descrito como constante,
quemante o sordo. Generalmente los analgsicos tpicos y los opioides no son tiles para tratar el dolor agudo y recurrente
causado por la neuralgia del trigmino. Si los medicamentos no alivian el dolor o producen efectos secundarios intolerables
como fatiga excesiva, podra recomendarse el tratamiento quirrgico.
Se dispone de diversos procedimientos neuroquirrgicos para tratar la neuralgia del trigmino. La eleccin entre los
diversos tipos depende de la preferencia del paciente, el bienestar fsico, cirugas anteriores, presencia de esclerosis
mltiple, y rea de participacin del nervio trigmino (particularmente cuando est implicada la rama del nervio oftlmico o
superior). Algunos procedimientos se hacen de forma ambulatoria, mientras que otros pueden involucrar una operacin
ms compleja que se realiza bajo anestesia general. Se espera cierto grado de entumecimiento facial luego de la mayora
de estos procedimientos, y la neuralgia del trigmino podra regresar a pesar del xito inicial del procedimiento.
Dependiendo del procedimiento, otros riesgos quirrgicos son la prdida auditiva, problemas de equilibrio, infeccin, y
accidente cerebrovascular.
Una rizotoma es un procedimiento en el cual se destruyen fibras nerviosas escogidas para bloquear el dolor. La rizotoma
para la neuralgia del trigmino causa cierto grado de prdida sensorial permanente y entumecimiento facial. Se dispone de
varias formas de rizotoma para tratar la neuralgia del trigmino:

La compresin con baln funciona lesionando el aislamiento sobre los nervios implicados en la sensacin de
tacto leve sobre la cara. El procedimiento se realiza en un quirfano bajo anestesia general. Se inserta un tubo
llamado cnula a travs de la mejilla y se gua hacia donde una rama del nervio trigmino pasa por la base del
crneo. Se pasa un catter blando con una punta en baln a travs de la cnula y se infla el baln para apretar
parte del nervio contra el borde duro del revestimiento cerebral (la dura) y el crneo. Luego de 1 minuto el baln

se desinfla y se retira, junto con el catter y la cnula. Generalmente la compresin con balnes un
procedimiento ambulatorio, aunque a veces el paciente puede permanecer durante la noche en el hospital.

La inyeccin de glicerol generalmente es un procedimiento ambulatorio en el cual se seda al paciente por va


intravenosa. Se pasa una aguja delgada por la mejilla, cerca de la boca, y se gua a travs de la abertura en la
base del crneo hacia donde se unen las tres ramas del nervio trigmino. La inyeccin de glicerol baa el ganglio
(la parte central del nervio desde donde se transmiten los impulsos nerviosos) y daa el aislamiento de las fibras
del nervio trigmino.

La lesin trmica con radiofrecuencia generalmente se hace en forma ambulatoria. Se anestesia al paciente y se
pasa una aguja hueca por la mejilla hacia donde el nervio trigmino sale por un agujero en la base del crneo. Se
despierta al paciente y se pasa una pequea corriente elctrica a travs de la aguja, causando un cosquilleo.
Cuando se coloca la aguja para que el cosquilleo se produzca en el rea de dolor del trigmino, se seda entonces
al paciente y se calienta gradualmente esa parte del nervio con un electrodo, lesionando las fibras nerviosas.
Luego se retiran el electrodo y la aguja y se despierta al paciente.

La radiociruga estereotctica usa imgenes de computadora para dirigir haces altamente enfocados de radiacin
al lugar donde el nervio trigmino sale del tallo cerebral. Esto causa la formacin lenta de una lesin sobre el
nervio que interrumpe la transmisin de seales de dolor al cerebro. El alivio del dolor con este procedimiento
puede llevar varios meses. Los pacientes generalmente dejan el hospital el mismo da o el da siguiente despus
del tratamiento.

La descompresin microvascular es la ms invasiva de todas las cirugas para la neuralgia del trigmino, pero tambin
ofrece la probabilidad ms baja de que regrese el dolor. Este procedimiento hospitalario, que se realiza bajo anestesia
general, requiere que se haga una pequea abertura detrs del odo. Mientras visualiza el nervio trigmino por un
microscopio, el cirujano separa los vasos que estn comprimiendo el nervio y coloca una almohadilla blanda entre el nervio
y los vasos. A diferencia de las rizotomas, generalmente no hay entumecimiento en la cara despus de esta ciruga. Los
pacientes generalmente se recuperan durante varios das en el hospital luego del procedimiento. Unaneurectoma, que
implica cortar parte del nervio, puede realizarse durante la descompresin microvascular si se encuentra que no hay un
vaso comprimiendo sobre el nervio trigmino. Las neurectomas tambin pueden hacerse cortando ramas del nervio
trigmino en la cara. Cuando se hace durante la descompresin microvascular, la neurectoma causar entumecimiento
permanente en el rea de la cara abastecida por el nervio o la rama del nervio que se corta. Sin embargo, cuando la
operacin se realiza en la cara, el nervio puede volver a crecer y con el tiempo la sensacin puede regresar.
Algunos pacientes escogen controlar la neuralgia del trigmino usando tcnicas complementarias, generalmente en
combinacin con tratamiento farmacolgico. Estas terapias ofrecen diversos grados de xito. Las opciones son la
acupuntura, biorretroalimentacin, terapia vitamnica, terapia nutricional y estimulacin elctrica de los nervios.

Qu investigacin se est realizando?


El Instituto Nacional de Trastornos Neurolgicos y Accidentes Cerebrovasculares, una parte de los Institutos Nacionales de
Salud, es el patrocinador nacional principal de la investigacin biomdica sobre trastornos del cerebro y el sistema
nervioso. Un estudio financiado por NINDS est examinando las caractersticas neurofisiolgicas de la neuralgia del
trigmino para ver si el trastorno est asociado con el ingreso sensorial anormal del sistema nervioso perifrico. Las
observaciones de este estudio deben permitir a los cientficos entender mejor los mecanismos de las clulas nerviosas de la
neuralgia del trigmino, desarrollar mejores modelos animales del trastorno, y encontrar mejores tratamientos mdicos y
quirrgicos para la neuralgia del trigmino y otros trastornos de dolor nervioso. Otros proyectos financiados por NINDS
abordan la neuralgia del trigmino por medio de estudios asociados a la investigacin del dolor.
Parte de la investigacin financiada por NIH examina los cambios funcionales y qumicos en neuronas sensoriales de los
sistemas nervioso perifrico y central, y evala los papeles del factor de crecimiento nervioso y de los nervios simpticos en
el desarrollo del dolor neuroptico.