You are on page 1of 13

AZTECAS

Cholula estuvo habitada, aproximadamente hasta el ao 800 d. C., por gente teotihuacana que fue
desalojada de all por los Olmecas (de origen popolocamixteco) que domin durante unos 500 aos
y que pronto extendi su influencia hasta el centro de Veracruz; bajo su empuje cayeron la provincia
cultural de Cerro de las Mesas y la regin de los Tuztlas. Los habitantes nahuas de ambos lugares
junto con los teotihuacanos (recientemente expulsados de Cholula), iniciaron una migracin en
masa, llamada de los pipiles, y se establecieron en la regin chiapaneca del Soconusco, de donde
ms tarde se movieron haca Centroamrica, quedndose la mayora en Guatemala, ElSalvador,
Honduras y Nicaragua; pequeos grupos radicaron en Costa Rica y Panam. Algo antes del ao
900, una parte de los pipiles inici un movimiento migratorio haca el norte y lleg a Tula, donde,
bajo el nombre de nonoalca colabor con los tolteca-chichimeca en la formacin del imperio
tolteca.
UBICACIN GEOGRFICA:
Los aztecas nombre que se le da hoy, pero ellos se autodenominaban " tenochas", procedan del
noroeste de Amrica del Norte y estaban organizados en pequeos clanes nmades que perseguan
la caza.
As llegaron a los alrededores del entonces valle del Anhuac (pas al borde del agua), hoy llamado
Mxico. Los pueblos que estaban establecidos en el Anhuac no vieron con buenos ojos a los
aztecas, no slo porque venan a disputarles las tierras, sino que tambin por su costumbre de
ofrecer corazones humanos a los dioses.
Los aztecas crearon un imperio en el siglo XV en el valle de Mxico. Despus de sufrir numerosas
persecuciones los aztecas se establecieron en un islote de la laguna de Texococo, donde hacia el ao
1325 fundaron la ciudad de Tenochtitln.
UBICACIN TEMPORAL
El azteca fue un pueblo que, mediante alianzas militares con otros grupos y poblaciones conoci
una rpida expansin y domin el rea central y sur del actual Mxico entre los siglos XIV y XVI,
si bien es cierto que en un primer momento tras su llegada, tuvo que enfrentarse a otros pueblos ya
asentados en la zona. Tras la muerte de Moctezuma II en el 1520, se puso demanifiesto la debilidad
de este gran imperio, derivada de aquella rpida expansin: no podan controlar aquel vasto
territorio; las divisiones internas entre provincias y las tensiones y ambiciones independentistas de
algunos pueblos, facilit a los espaoles, dirigidos por Hernn Corts, la conquista de este gran
imperio, que culmin en 1521.
ORGANIZACIN SOCIAL
La sociedad azteca, parece ser una sociedad fundada en aspectos religiosos y militares, aquellos que
tenan ms poder eran los SACERDOTES, seguidos de los jefes MILITARES (los nobles "pipiltin"
eran parte de la elite militar y religiosa, y dentro de ellos salian elegidos los emperadores
aztecas Tlatoani ), luego seguian los altos funcionarios del imperio. Los ALTOS

FUNCIONARIOS administrativos y militares reciban la denominacin de tecuhtli (dignatario),


eran escogidos por el SOBERANO AZTECA (Tlatoani) y tenian una serie de privilegios, no
pagaban impuestos y vivan en grandes residencias.
Ms abajo se hallaban los "calpullec" administradores, de una especie de barrios (calpulli).
Inicialmente fueron elegidos por los habitantes de los barrios, pero con el tiempo empez a ser
indicado por el soberano.
El comercio externo era realizado por poderosas corporaciones de COMERCIANTES,
los pochtecas, que gozaban de gran prestigio en el imperio Azteca por sus actividades econmicas
pero tambin por proporcionar informacin al emperador azteca, tlatoani, de otros pueblos
mesoamericanos. El comercio deobjetos lujosos era monopolizado por ellos. Debido al rpido
enriquecimiento de ese sector de la sociedad, fueron ganando gradualmente poder y distincin.
Los pochtecas vivan en sus propios barrios o calpulli, y se diferenciaban de los mercaderes
comunes o tlacemananqui.
La mayora de los ARTESANOS trabajaba vinculado a algn seor (tecuhtli), y muchos se
establecieron sus talleres en palacios y templos. El impuesto de los artesanos era pagado con objetos
de su especialidad y no eran obligados al trabajo colectivo.
La mayor parte de la poblacin la conformaban los HOMBRES LIBRES (macehualli) con derechos
a cultivar un pedazo de tierra para la sobrevivencia de su familia, sin embargo, eran obligados a
pagar impuestos en mercaderas, prestar el servicio militar y trabajo colectivo (construir, conservar
y limpiar carreteras, puentes y templos).
Los tlatlacotin formaban el estrato social mas bajo, compuesto generalmente por
los PRISIONEROS DE GUERRA, condenados, desterrados. A cambio de casa y comida debian ser
obedientes a sus amos. Aunque eso no significaba que eran esclavos, pues podan recuperar su
libertad y poseer bienes.
ORGANIZACIN POLTICA
Los aztecas posean un gobierno monrquico no hereditario (electivo). Cuando ocurra la muerte del
emperador, era elegido el sucesor por el Consejo Supremo (tlatocan), formado por los
representantes de la nobleza azteca, generalmente era elegido un miembro de la nobleza azteca para
dirigir el imperio. Elemperador era considerado de origen divino y posea atribuciones o poderes
ilimitados en la sociedad azteca.
El centro del imperio Azteca era la ciudad de Tenochtitlan que se localizaba en la actual ciudad
de Mxico. El funcionamiento del Estado Azteca se basaba en una amplia red burocrtica formada
por funcionarios profesionales, tales como los sacerdotes , inspectores de comercio y recolectores
de impuesto (Tecuhtli)
El imperio Azteca fue un ejemplo de imperio que gobern por medios indirectos. Como la mayora
de los imperios europeos, fue tnicamente muy diverso, pero a diferencia de la mayora de los
imperios europeos , era ms un sistema de tributo que un nico sistema de gobierno. En el marco
terico de los sistemas imperiales planteado por Alexander J. Motyl, el imperio azteca era un
imperio informal o hegemnico, ya que no ejerca la autoridad suprema sobre las tierras
conquistadas , sino solo se limitaba a esperar los tributos de las regiones conquistadas. Tambin fue

un imperio discontinuo, ya que no todos los territorios dominados estaban conectados, por ejemplo,
las zonas perifricas del sur de Xoconochco no estaban en contacto directo con el centro. El carcter
hegemnico del imperio azteca se puede ver en el hecho de que generalmente los gobernantes
locales fueron restituidos a sus puestos una vez que su ciudad-estado fuera conquistada y los aztecas
no interferiran en los asuntos locales, siempre y cuando los pagos del homenaje o tributo se
hicieran.Aunque la forma de gobierno se refiere a menudo como un imperio, de hecho la mayora
de reas dentro del imperio se organizaron como ciudades-estado , conocido como altepetl en
nhuatl. Estas pequeas unidades polticas fueron gobernados por un tlatoani, gobernador elegido
por la Nobleza (Pipiltin), de una dinasta legtima de esa regin. El perodo temprano Azteca fue
una poca de crecimiento y de competencia entre altpetl (ciudades). Incluso despus de que el
imperio se form (en el ao 1428) y comenz su programa de expansin mediante la conquista,
el altpetl (ciudades-estado) siguieron siendo la forma dominante de organizacin poltica a nivel
local. El papel eficaz del altpetl como una unidad poltica regional fue responsable en gran medida
de el xito de forma hegemnica del imperio de control.
ORGANIZACIN ECONMICA.
La economa de la civilizacin azteca se basaba justamente en el pago de tributos, en mercancias, de
los pueblos de mesoamerica sometidos a ellos. Los aztecas al no destruir las ciudades sometidas y
apoyar el mantenimiento relativo del poder local obtuvieron gran recaudacin de tributos. Se estima
que al final del Imperio Azteca la ciudad de Tenochtitln recibia toneladas de maz, frijol, cacao,
chile seco, centenares de litros de miel, millares de fardos de algodn, manufacturas textiles,
cermicas, armas, adems de animales, aves, perfumes, papel, etc.
La produccin agrcola de la cultura Azteca estaba basada esencialmente en la produccin de
cereales, sobretodo de maz que, en verdad, fue la base de la alimentacin de las civilizaciones
precolombinas. Es muy probables que esas sociedades no se habran desarrollado sin el maz, pues
ellos sustentaban y posibilitaban el crecimientode su poblacin en ese cereal.
La posesin de tierras tenia una caracterstica muy interesante: el Estado azteca era propietario de
todas las tierras y las distribua a los templos, ciudades y barrios (calpulli). En las ciudades y
barrios, la explotacin de las tierras tenia un carcter colectivo, todo hombre adulto tenia derecho de
cultivar un pedazo de tierra para su sobrevivencia. En la fase final del imperio Azteca, esa relacin
fue modificandose, pues los sacerdotes y jefes militares se eximieron del trabajo en la tierra,
creando una forma de diferenciacin social.
RELIGIN
Los aztecas eran politeistas (adoraban a varios dioses) y creian que si la sangre humana no era
ofrecida al dios Sol, este dejara de funcionar y se apagaria sumiendo en oscuridad al mundo. Los
sacrificios humanos eran ofrecidos a:
- Huitzilopochtli o Tezcatlipoca: El sacrificado era colocado en una piedra por cuatro sacerdotes y
un quinto sacerdote extraa, con un cuchillo, el corazn del guerrero vivo para alimentar a sus dios.
- Tlaloc: Anualmente eran sacrificados nios en las cumbres de las montaas. Se crea que cuando
ms criaturas llorasen, ms lluvia el Dios proveera.

En el panten azteca haba muchos dioses. Los principales eran vinculados al ciclo solar y la
actividad agrcola Observaciones astronmicas y estudio de los calendarios eran parte de los
conocimientos de los sacerdotes
El dios mas venerado era Quetzalcatl, representada como una serpiente emplumada. lossacerdotes
formaban un poderoso grupo social, que se encargaban de guiar la educacin a los
nobles, hacan predicciones y dirigan las ceremonias rituales. La religiosidad
azteca inclua practicas de sacrificios humanos. De acuerdo con los cronistas espaoles el
derramamiento de sangre era ofrecida del corazn de animales y seres humanos en ritos
imprescindibles para satisfacer a sus Dioses. Si tenemos en cuenta la relacin entre la religin y la
medicina azteca encontraremos un sinnmero de ritos.
ARTE
El arte azteca es, fundamentalmente, un arte al servicio del Estado, un lenguaje utilizado por la
sociedad para transmitir su visin del mundo, reforzando su propia identidad, frente a las de las
culturas forneas. De marcado componente poltico- religioso, el arte azteca se expresa a travs de
la msica y la literatura, pero tambin de la arquitectura y la cultura, valindose para ello de
soportes tan variados como los instrumentos musicales, la piedra, la cermica, el papel o las plumas.
El arte azteca es violento y mudo, pero deja entrever una complejidad intelectual y una sensibilidad
que nos hablan de su enorme riqueza simblica.
Escultura:
Era fundamentalmente monumental y asociada a las grandes construcciones arquitectnicas.. Era
muy realista, usaban mucho los smbolos y lo abstracto y sobre todo lo religioso. Existen piezas de
gran tamao que representan a los dioses, los mitos, los reyes y sus hazaas. Ante las obras que se
encuentran en el museo deantropologa de Mxico, destacan la imponente diosa de Piedra del Sol o
Calendario Azteca, enorme bloque circular se trabajado en relieve y dedicado a la divinidad solar.
En un museo de Londres se encuentra una excepcional calavera de cristal de roca, donde se percibe
el detallado conocimiento anatmico que posean. Tambin trabajaban la piedra, mosaicos de
turquesa, la madera etc.
Arquitectura:
Tenochtitln, la ciudad sagrada de los aztecas, constituye, segn los especialistas, uno de los centros
urbanos mejor planeados de todas las antiguas civilizaciones americanas, y evidencia en sus
creadores una gran preocupacin por la comodidad de quienes la iban a ocupar. Tenochtitln
significa "lugar donde los cactus crecen sobre las rocas," y era una aldea de cabaas de caa.
Los avances urbansticos que evidencian los restos de tenochtitln son notables. El agua se
conservaba potable hacindola fluir a travs de tuberas de cermica, y era distribuida en los
distintos barrios por medio de diversas fuentes.
Los aztecas construyeron aqu una serie de obras de ingeniera y de diques para prevenir el
desbordamiento de las aguas del lago. Trazaron, asimismo, largas calzadas o avenidas para facilitar
el acceso desde la rivera del lago hasta la ciudad-templo en La isla.
Pintura:

La pintura en el pueblo azteca aparece ligada a la arquitectura. El color tiene un papel fundamental.
Se trata de un color plano, sin matices ni sombras y, posiblemente con connotaciones simblicas.
IMPERIO MAYA
En un territorio y zona geogrfica muy variada, pero bien delimitada, se desarroll una civilizacin
y cultura formidables, cuyos vestigios siguen causando gran admiracin y asombro.
Esta extraordinaria civilizacin, en la cual se dieron lugar las ms diversas manifestaciones
culturales como arquitectura, escultura, pintura, astronoma e importantes conocimientos
matemticos, se desenvolvi en selvas tropicales, en escarpadas montaas, as como en planicies
inmensas, y ha llegado hasta nuestros das a travs de sus ciudades, templos, palacios, estelas,
altares, murales y cdices, entre otros objetos. Dicha civilizacin es la que ahora conocemos como
Maya.
Esta grandiosa cultura tuvo avances impresionantes an para nuestra poca particularmente en
matemticas, astrologa y el calendario.
Ubicacin
La civilizacin Maya se desarroll en un territorio de aproximadamente 400,000 kilmetros
cuadrados, situado en la regin denominada Mesoamrica, la cual abarca a la Pennsula de Yucatn,
el estado de Quintana Roo, la Mayor parte de Tabasco y Chiapas y el istmo de Tehuantepec en
Mxico, toda Guatemala, Belice, la parte occidental de El Salvador y Honduras, y una pequea
parte de Nicaragua
Este territorio presenta una gran rica variedad geogrfica: montaas, pantanos, planicies, selvas
tropicales, bosques de altura, etc., por lo que climas, suelos, lluvias y vegetaciones diferentes,
albergaron diversos grupos tnicos, lenguas y estilos de vida que integran la gran familia Maya,
agrupada comnmente bajo el nombre de Mayense.
Organizacin Social
Los mayas de Yucatn al comenzar el periodo preclasico tenan una organizacin social basada en el
clan como unidad social.
Todos los miembros crean descender de un antepasado comn mtico, el ttem del clan, que en
muchos casos era un animal; se admite que por ello, varios apellidos yucatecos tenan nombres de
animales como Pech (garrapata) Chan (serpiente) May (venadillo) Uk (piojo) Pek (perro) Balam
(tigre).
En el sentido estricto de una organizacin social y poltica estructuradas como tal, nunca existi un
imperio Maya, tal y como se sola creer.
La civilizacin Maya estaba organizada por un sistema ciudad-estado con influencia geogrfica
proporcional, distribuidas en diferentes zonas geogrficas y cronolgicas, cuyo gobierno estaba
baso en el compartir religin, cultura, recursos, literatura y territorio con todas los grupos tnicos de

la Familia Mayense, a la cual se fueron integrando nuevos grupos emigrantes durante poco ms de
4500 aos, hasta que se estableci la colonia de Espaa.
Su organizacin social estaba constituida por clases perfectamente estructuradas de manera
primordial, cada una con funciones propias que desempeaba para el bienestar del pueblo, pero
ninguna con privilegios especiales o ninguna que fuera inferior o superior a otra, que era lo que
pensaban los antroplogos.
Sacerdotes: Encargados de los ritos sagrados.
Artesanos: Encargados de la construccin.
Guerreros: Encargados de la defensa.
Agricultores: Encargados de los suministros bsicos.
Comerciantes: Encargados del intercambio comercial y cultural.
Toda la poblacin trabajaba masivamente en las enormes construcciones de todo gnero de templos,
palacios, centros comerciales, observatorios, etc., diferenciada slo por el grado de especializacin
de cada integrante.
Arquitectura
Una de las manifestaciones Mayas ms espectaculares fueron sus construcciones, muchas de las
cuales han llegado hasta nuestros das en forma ms o menos completas, y de muchos otros que aun
permanecen sepultados; y podemos observar que sus caractersticas muy propiamente son
aportaciones universales.
Como ejemplos tenemos el arco falso; el aprovechamiento mediante terrazas de los niveles
naturales de los terrenos, incorporando la edificacin al entorno propiamente dicho.
La integracin dentro de la construccin al entorno propiamente dicho. La integracin dentro de la
construccin de estructuras, murales y ornamentales con fines determinados.
Adems, se han encontrado por todo el territorio en todos los estilos y tamaos, impresionantes
altares, estelas, dinteles, etc. en los cuales han quedado esculpidos para la posteridad los grandes
sucesos histricos de ste pueblo.
Pero la contribucin ms importante es el hecho de que toda construccin esta minuciosamente
fechada. El palacio de Uxmal: una enorme construccin de tres niveles, el primero de los cuales est
conformado por un colosal basamento de casi 180 metros de largo, por 154 metros de ancho y ms
de 12 metros de alto, sobre el cual se asienta una terraza de 120 metros de largo por 25 de ancho y 4
metros de altura, que a su vez soporta el edificio que alcanza casi 100 metros de largo, 12 metros de
fondo y 9 metros de alto.

Como ejemplo de construcciones elevadas esta la Pirmide Jaguar (El Templo 1 de Tikal para los
antroplogos; La Torre Mgica del Tiempo Oculto para los esoteristas), con ms de 70 metros de
altura, con una base de 40 metros. Otro ejemplo es la Acrpolis de Copn, que abarca 5 hectreas.
Los Mayas tambin lograron formidables adelantos en las construcciones de acueductos, cisternas,
drenajes, obras hidrulicas, fortalezas, murallas y calzadas.
Escultura y Cermica
El pueblo Maya logr dominar prcticamente todas las tcnicas de la escultura, ya que existen
grabado en alto y bajorrelieve y en bulto redondo; esculturas adosadas y especialmente injertadas en
grandes monumentos, que forman parte integrante de los mismo.
En la alfarera se distinguieron por la difusin y gran variedad de estilos, en los cuales usaron:
pastillaje, grabado, en alto y bajo relieve, policromos, adems de adornos especiales.
Escritura
Existen pocos testimonio escritos, generalmente son transcripciones de libros antiguos de
tradiciones. Estos fueron grabados sobre papel Amate hecho de corteza de rbol. Se estima que
existan 13 escritos principales de la historia Maya, en nuestros das solo sobreviven 3.
En forma de libros escritos en maya pero con alfabeto castellano, se encuentran el Popol Vuh de
Chichicastenango, los anales de Cakchiqueles; y el Chilam Balam.
Religin
Al ser la religin el eje central de las actividades mayas, stas se desarrollaban alrededor de los
rituales, los cuales eran el que hacer diario.
En las ceremonias dirigidas por los sacerdotes, participaba todo el pueblo, dentro de un mismo
entendimiento cosmognico. Entre los rituales haba ayuno, abstinencia, danzas, coros, msica,
escenografas, cantos, quema de incienso, ingestin de bebidas preparadas, endulzadas o
fermentadas y meditaciones. Como el pueblo maya siempre ha credo en la inmortalidad de la
conciencia, del alma, del espritu y del supra-espiritu, vean a la muerte con calma y naturalidad.
Generando tambin otra costumbre ritual que es el de las ofrendas y regalos para los antepasados
muertos y para los iniciados, que eran considerados como "los vivientes al otro lado de la muerte".
Astronoma
Debido a las necesidades propias de un pueblo totalmente agrcola, se vieron obligados a observar
los astros o cuerpos celestes que afectaban la siembra.
Se sabe que varias ciudades dispusieron edificios que fungieron como verdadero observatorios y
nos han legado clculos asombrosos por su exactitud, como por ejemplo el ciclo solar que lo
establecieron en 365.2420 das. y el ciclo lunar en 29.53086 das.

El ao gregoriano actual mide 365.25 das; y algunos otros calendarios estableces un sistema de 27
o 28 das para el ciclo lunar.
Hoy da los cientficos por medio de satlites, computadoras, calculo de precesin e integracin; e
interseccin ptica lser, han calculado que el ao solar es de 365.2422 das, y el ciclo lunar es de
29.54059 das lo que se traduce en que los mayas calcularon la precesin del ao solar con 3900 %
ms exactitud que las culturas europeas y la precesin lunar con 15833 % ms exactitud que
cualquier otra cultura del mundo.
Segn el cdigo Dresde, se sabe que calcularon el ciclo de Venus con relacin al de la Tierra en
583.935 das. (Hoy se esta estimando que es entre 583.920 y 583.940 das aproximadamente).
Su inters primordial, en contraste al de los astrnomos "occidentales", estaba en el paso Zenital, es
decir cuando el Sol atraviesa la actitud Maya. En una base anual el sol viaja a su solsticio del verano
hasta la latitud de 23 grados y 20 minutos norte.
La mayora de las ciudades Mayas se localizan al sur de esta latitud, lo que significa que podran
observar el sol directamente sobre la cabeza durante el tiempo que el sol pasaba encima de su
latitud. ste pas dos veces un ao, aproximadamente con un espaci de 34 das alrededor del da
de solsticio. (Entre el 21 y 22 de junio)
Entre el 15 y 16 de Mayo. Entre el 25 y 26 de Julio.
Los Mayas podra determinar fcilmente estas fechas, porque durante el medio da local, los objetos
no proyectaban ninguna sombra. Las observaciones del Paso Zenitale son posibles slo en los
Trpicos y esto era totalmente desconocido para los conquistadores espaoles quienes descendieron
en la pennsula de Yucatn en el siglo XVI.
Venus
Venus era el objeto astronmico de mayor gran inters. Se piensa que los Mayas le daban tanta o
ms importancia que al Sol. Lo observaban cuidadosamente cuando movi por su estaciones (toma
584 das para que Venus y la Tierra se alineen en su posicin previa con respecto al Sol). Toma
aproximadamente 2922 das para que la Tierra, Venus, el Sol, y las estrellas estar de alineadas otra
vez.
Los Calendarios Mayas.
Los mayas eran grandes observadores del tiempo. Contaban con diversos sistemas calendarios, los
cuales suelen ser conocidos como: el calendario civil, el calendario ritual, el calendario lunar, el
calendario de los nueve seores, la cuenta larga, la cuenta corta, y la cuenta secreta Etimologa.
Los Mayas cuentan los das con varios sistemas calendarios, que trabajan de modo coordinado, de
los cuales el ms conocido es el Tzolkin o calendario ritual.
El Tzol (espiral/culebra) Kin (de los das/del Sol), que podramos traducir como el camino
serpentiante de los das es la cuenta sagrada de 260 das conformado por 13 nmeros llamados en

nahuatl "tonallis" (brillantes/luminosos) y 20 signos jeroglficos llamados "nahuallis"


(nocturnos/misteriosos) formando un doble engranaje que al avanzar crean un ciclo perfecto de 260
das.
Otro de los sistemas calendarios de los Mayas es el Tun. Este calendario que se considera civil, esta
conformado por 18 UINALES (ciclos de 20 das) dando un total de 360 das; a los que se aade 5
das ms UAYEB para completar un ciclo solar de 365 das por ao.
Interpretacin comn Jefe
Rana, Cacera, Murcilago/Pez, Cielo y Tierra ,Perro mitolgico , Sol, Nube / Piedra ,
Pozo,Nuevo,Blanco,Cervatillo,Cubrir,Abarcar,Ave,Tambor,Tortuga,Cocodrilo,Das Duendes
El Tun se organizaba en periodos vigesimales, cada uno de ellos conocido como Katun (20 aos o
7200 das) y estos se organizan en el Baktun (400 aos o 144,000 das).
La relacin entre calendarios se da as:
18 ciclos de 260 das es equivalente a 13 ciclos de 360 das.
7 ciclos de 260 das es equivalente a 5 ciclos de 364 das.
73 tzolkines de 260 das forman 52 aos de 265 das.
1461 tzokines das 1040 aos tal como los manejamos hoy da.
El Haab o calendario lunar es uno de los sistemas de medicin del tiempo ms utilizados entre los
pueblos precolombinos de toda Amrica, pero es tambin uno de los ms desconocidos hoy da.
Este sistema se basa en el uso del mes lunar o YAIL (de la luna), cada uno formado por 28 das. De
esta forma, 13 meses de 28 das conforman 364 das, que ms un da adicional dedicado a HunabKu (el dador de la medida) forman un ciclo de 365 das por ao.
Los smbolos que integran este calendario estaban basados en las figuras que vean los mayas en el
cielo
Murcilago, alacrn, Venado, Bho, Pavo real, Lagartija, Mono, Halcn, Jaguar, Perro, Serpiente,
Conejo, Tortuga.
LOS CHIBCHAS O MUISCAS
Los Chibchas, tienen sus orgenes en el siglo VI a.C. y se desarrollaron hasta el siglo XVI., donde
sus habitantes fueron sometidos por los espaoles. Este grupo indgena de origen centroamericano
se difundi en territorios de la actual repblica de Colombia. Cuando los espaoles llegaron al
actual territorio colombiano, el pueblo indgena ms adelantado era el de la Cultura Chibcha o
Muisca del Altiplano Cundiboyacense. Se considera que este pueblo alcanz el grado de desarrollo
cultural ms importante entre aborgenes de Suramrica Septentrional.

Organizacin Poltica:
La confederacin muisca era la unidad poltico-administrativa conformada en el momento de la
llegada de los conquistadores, en 1537. El origen y parte de la explicacin de unidades polticas que
trascendan la comunidad debe buscarse en los lazos de parentesco, como los que existan entre los
caciques. Aunque la necesidad de unirse para ejecutar obras, comerciar o aliarse temporalmente
durante las guerras haya desempeado tambin unpapel en la articulacin confederal, entre los
muiscas la tendencia preponderante lleg a ser la sujecin de las comunidades ms dbiles por las
ms fuertes, por medios militares.
El cacique dominante dentro de una confederacin respetaba el gobierno autnomo de los caciques
subordinados y mantena la territorialidad de las respectivas comunidades, pero se converta en el
mximo jefe militar y adems en el detentador final y principal beneficiario de un sistema de
tributos comunitarios que ha sido documentado. Operaba una superposicin de estructuras de
caciques y comunidades dominantes, subdominantes y dominados, a la que le correspondan
caciques de jerarqua diferente, que los espaoles denominaron seores (psihipkua), caciques
(uzake, eran convocados a los consejos), capitanes (sybintiba) y capitanes menores (utatiba).
Se heredaba el cargo por lnea materna.
Las confederaciones conservan la soberana, luego es inexacto hablar de un "reino muisca", y
mucho menos de un "imperio muisca". No fue un reino porque no exista un monarca absoluto, y no
fue un imperio porque los muiscas no sometieron pueblos no muiscas a su rgimen poltico. En este
sentido las confederaciones muiscas no pueden ser comparadas al Imperio azteca o al Imperio inca
que le eran contemporneos. La importancia poltica de la Confederacin Chibcha, es que fue la
ms grande y la ms organizada confederacin de tribus del continente. Cada comunidad estaba
regida por su jefe o cacique, tena su autonoma y se sentan parte de su confederacin.
Los Chibchas Muiscas, no trataron de agregar a esasconfederaciones a otras etnias, sino que sus
jefes se batan entre ellos para unirse entorno al vencedor. La confederacin, adems de ser entre
tribus hermanas, de la misma cultura e idioma, garantizaba el trueque y la defensa comn ante
enemigos externos. Por esta razn el ejrcito dependa directamente del mximo jefe de la
confederacin, conformado por los gechas, los tradicionales guerreros muiscas.
Organizacin Social:
En el rea de la meseta cundiboyacense, los Chibchas se dividan en los siguientes cacicatos: Bacat
(Dominio del Zipa), Hunza (Dominio del Zaque), Guatativa, Susa y Tundama. Tenan una estructura
familiar aldeana bajo la imagen de un useque (caciques). Los grupos sociales estaban diferenciados
de acuerdo a las actividades que cumplan en las aldeas. Exista un tipo de estratificacin social, en
que los caciques y sus familias formaban un estamento superior privilegiado, tambin influan los
sacerdotes o jeques y los guechas o guerreros.
En las decisiones poltico-administrativas y militares, los caciques estaban asistidos por un concejo
de representantes de los cacicatos y en algunos casos por los Uzaques o caciques de alta jerarqua.
Despus del grupo de privilegiados y dirigentes segua el pueblo jerarquizado segn el trabajo que
realizaban en grupos la mayora del pueblo, formado por artesanos, comerciantes y campesinos. De

ltimos en la escala social estaban los esclavos, que generalmente eran prisioneros de guerra.
La base de la sociedad chibcha era la familia, varias familias formaban los clanes y varios de stos,
las tribus. Pagaban los tributos a los caciques,en oro, alimentos, mantas o trabajo. La transmisin
del poder se haca por un sistema tpicamente matrilineal, heredaba el sobrino, el hijo de la hermana
del cacique, pero entre el pueblo la organizacin era partilineal. La herencia de propiedades
personales tambin era partilineal.
Las leyes principales de los Chibchas, dadas por el antiguo legislador Nomparem, se reducan a
cuatro: no matar, no mentir, no hurtar y no quitar la mujer ajena. El Zipa Nemequeme reform estas
leyes estableciendo la Ley del Talin (ojo por ojo, diente por diente). El sistema penal de los
Chibchas era uno de los ms severos de los pueblos aborgenes americanos.
Economa de los Chibchas:
Alcanzaron notables avances en las tcnicas de la agricultura. Cultivaban maz, papa, batata, frjol,
tomate, quina, algodn y tabaco. Utilizaban las terrazas para cultivos y planificaron la agricultura
segn un calendario y observaciones meteorolgicas y climticas. Una de las actividades
importantes fue la alfarera su cermica fue variada y de gran calidad.
Se destacan sus figuras antropomorfas, utensilios de cocina, vasijas de barro, adornos, entre otros.
Desarrollaron una industria de tejidos con una gran variedad de fibras vegetales, principalmente de
algodn y fique. Cada familia tena su telar, el huso y los torteros para hacer sus hilados. Tambin
fue importante la industria plumaria y la de las pieles de los animales que cazaban.
Explotaron minas de sal, adems del uso domstico, la sal sirvi para el trueque. Tambin
conocieron el carbn mineral, que fue utilizado principalmente por los Chibchas de Sogamoso. Los
Muiscas ejercan el comercio por medio del trueque, cambiaban sal, mantas pintadas y esmeraldas
por el oro en polvo y algodn. Existan unos tejuelos redondeados de oro fundido, que facilitaban
las transacciones comerciales de dicho metal.
La confederacin Chibcha o muisca, explotaban los siguientes productos minerales:
Esmeraldas: an hoy Colombia es el primer productor mundial de esmeraldas y son tenidas entre
las ms preciadas del planeta.
Las minas de cobre.
Carbn: tanto vegetal como mineral. Hoy todava se siguen explotando minas de carbn, por
ejemplo en Zipaquir, y en este producto Colombia es una de las principales reservas mundiales.
Sal: las minas de sal de Nemocn, Zipaquir y Tausa.
Oro: el oro era importado y lleg a ser tan abundante que fue material principal para la artesana
muisca comn (orfebrera). A la llegada de los espaoles, en la sabana de Bogot se vean
campanillas de oro colgando de los rboles.
El mercado era sitio obligado de la economa de las comunidades, que practicaban la compra-venta
y an ms el trueque. All se cambiaban productos de primera necesidad como el maz, la sal, miel,
frutas, granos y mantas e incluso artculos de lujo como plumas de pjaro, cobre, algodn, coca y
caracoles marinos importados desde el territorio Tairona. Bacat, Chocont Pacho y Hunza tenan
los ms grandes mercados de todo el territorio. La moneda general eran unos tejuelos redondos

de oro, aunque esmeraldas, sal, coca y mantas de algodn tambin fueron usadas como equivalentes
monetarios o para facilitar el trueque.
Religin:
Los Chibchas tuvieron una religin organizada alrededor de un conjunto de dioses. Sus ritos
incluan sacrificios humanos. Las principales deidades tenan que ver con el sol (Su), la luna
(Chia) y el agua (Sa), crean en Chiminigagua, el dios creador y autor de la luz. El culto a Su se
haca principalmente en Sogamoso "la ciudad sagrada". A Cha tambin se le renda culto y crean
en Bachu, la diosa madre del gnero humano. Estaba el Dios civilizador Bochica, quien les ense
las artes y oficios.
Los Chibchas respetaban profundamente los lagos, montaas y rocas, consideraban que los espritus
estaban vinculados a los fenmenos fsicos, ros, montaas y lagunas. Los sacerdotes, llamados
Jeques, se educaban durante 12 aos en los Cucas, seminarios dirigidos por los ancianos. Los
principales templos se encontraron en Sogamoso, Baganique, Fquene y Guachet; tambin los
haba en Guatativ, Cha y Bogot. Utilizaron los tunjos como ofrendas a sus dioses. Conocieron la
tcnica de momificacin de los muertos, lo cuales se practico principalmente a los caciques.
Orfebrera:
La orfebrera, fue perfeccionada con variadas y complejas tcnicas metalrgicas como los trabajos
en "tumbaga" y la fundicin a la cera perdida. Se distinguen las bellas representaciones
antropomorfas y zoomorfas de los tunjos u ofrendas propiciatorias a las deidades. La diversidad de
adornos en oro para los caciques y seores principales y los adornos para las residencias, eran
muestra de gran belleza. Utilizaron tambin el cobre, para la elaboracin de figuras antropomorfas y
bastonesceremoniales, e hicieron narigueras, zarcillos, pectorales y otros objetos en cobre.
Arquitectura:
Los muiscas construan sus casas utilizando como principal material la caa y el barro para hacer
las tapias llamadas bahareque. Las casas comunes eran de dos formas: unas cnicas y otras
rectangulares. Las primeras consistan en una pared en crculo hecho de palos enterrados como
pilares ms fuertes sobre los cuales se sostena de lado y lado un doble entre tejido de caas cuyo
intersticio era tupido de barro. El techo era cnico y cubierto de pajas aseguradas sobre varas la
profusin de tales construcciones en forma cnica en la sabana de Bogot, dio origen a que Gonzalo
Jimnez de Quezada le diera a esta altiplanicie el nombre de Valles de los Alczares. Las
construcciones rectangulares consistan en paredes paralelas tambin de bahareque, como las
anteriores, con techo en dos alas en forma rectangular.
Tanto las construcciones cnicas como las rectangulares tenan puertas y ventanas pequeas. En el
interior el mobiliario era sencillo y consista principalmente en camas hechas tambin de caas,
llamadas barbacoas, sobre las cuales se tenda una gran profusin de mantas; los asientos eran
escasos pues los indgenas solan descansar en cuclillas en el suelo. Adems de las casas comunes
existan otras dos clases de construcciones: una para los seores principales, probablemente el jefe
de la tribu y del clan, y otras para los jefes de las confederaciones chibchas.

Mitologa
Sue (El Sol): era el padre del partenn muisca y su templo estaba en Sugamuxi o
Sogamoso,ciudad sagrada del sol. Era este el dios ms venerado.
Cha (La Luna): su templo estaba en lo que hoy conocemos como el municipio de Cha y era
venerada especialmente por los sbditos del zipa, que se consideraban sus descendientes.
Bochica: este misterioso personaje no era propiamente un dios, pero era digno de gran veneracin.
Como sucede con seres mitolgicos de otros pueblos, quiz se trate de un antiguo jefe o hroe
inmortalizado en los relatos que protagoniza
Bachu: Dice de ella el relato que un da, de la laguna de Iguaque, sali una mujer esbelta y bella,
con un nio en sus brazos. Ella se sent a la orilla de la laguna y esper hasta que su hijo creciera.
Cuando este alcanz la edad suficiente, se casaron y tuvieron muchos hijos, siendo estos hijos los
muiscas.
Conclusin
Con este trabajo pude conocer sobre los chibchas, quienes tuvieron sus orgenes en el siglo VI a.C,
organizndose en Cundinamarca (actual Colombia) y fueron sometidos por los espaoles.
Los Chibchas eran gobernados por grandes caciques independientes, y los mayores privilegios de
esta etnia, eran disfrutados por la nobleza, quienes tenan grandes cargos polticos y religiosos. Los
grupos intermedios, estaban conformados por los comerciantes y artesanos y el resto del pueblo se
dedicaba a la agricultura, la cual era la actividad principal de esta poblacin. A su vez, realizaban
diversidad de intercambio de productos, como, el oro, la esmeralda, el cobre, la sal, entre otros.
As mismo, aprend, que crean en diversos dioses, como Su, Cha, Bochica y Bachu.