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PROCESO PRODUCTIVO EN LA REFINERIA DE

MINERA YANACOCHA S.R.L.


Wilder Ral Snchez Navarro
Minera Yanacocha SRL
Metalurgista de Procesos
Complejo Metalrgico Yanacocha, Cajamarca
Av. Camino Real 348, Torre del Pilar Piso 10
Tel. 215 2600, Anexo 22463 (Lima), Tel. 58 4000, Anexo 22463 (Cajamarca)
e-mail: Wilder.Sanchez@newmont.com
RESUMEN
Minera Yanacocha SRL (MYSRL) opera un
complejo minero metalrgico ubicado en el
departamento de Cajamarca, siendo su funcin
principal la extraccin de oro.
El proceso
productivo involucra la explotacin de minas de
tajo abierto, extraccin de oro a travs del
proceso de lixiviacin en pads, recuperacin de
oro a travs de los procesos de Merrill Crowe y
Columnas de Carbn, para finalmente obtener el
oro y plata metlica (metal dore) a travs de los
procesos de extraccin de mercurio (Retortas) y
Fundicin. El proceso de tratamiento de
soluciones efluentes involucra la operacin de
plantas convencionales y el proceso de Osmosis
Inversa.
El presente artculo presenta un resumen del
proceso productivo actual de la Refinera de
Minera Yanacocha SRL, incluyendo el manejo de
mercurio, y el proyecto futuro de reduccin de
selenio en las barras dore.

INTRODUCCION
Minera Yanacocha SRL opera un complejo
minero metalrgico ubicado en el departamento
de Cajamarca, ubicado a una distancia de 37 Km.
al norte de la ciudad de Cajamarca, siendo su
funcin principal la extraccin de oro. El proceso
productivo involucra la explotacin de minas de
tajo abierto, actualmente estn en explotacin las
minas de Yanacocha y la Quinua. El mineral de
Yanacocha es enviado a los pads de lixiviacin de
Carachugo y Yanacocha, mientras que el mineral
de La Quinua es enviado al pad de La Quinua.
El proceso de extraccin de oro se inicia con
el proceso de lixiviacin, el cual consiste en regar
los pads con una solucin custico cianurada. La
solucin cargada en oro es luego enviada a pozas
de almacenamiento para luego ser bombeada
hacia las plantas de procesos. Las plantas de
proceso de oro se encuentran en tres diferentes

reas geogrficas de donde toman su nombre, la


primera de estas es La Quinua ubicada a 37 Km.
de Cajamarca donde se tienen dos plantas de
columnas de carbn con una capacidad total de
4,900 m3/h y una planta de tratamiento de aguas
acidas. El segundo complejo metalrgico es la
Planta Yanacocha Norte ubicada a 5 Km. de
distancia de La Quinua (42 Km. de Cajamarca),
donde se tienen una planta de Merrill Crowe con
capacidad de 2,600 m3/h, dos plantas de
columnas de carbn con capacidad total de 2,000
m3/h, una refinera de oro, tres plantas de
tratamiento de agua convencional con capacidad
total de 1,600 m3/h y una planta de osmosis
inversa de 1,250 m3/h. El tercer complejo
metalrgico es la planta Pampalarga ubicada a 8
Km. de distancia de planta Yanacocha Norte (50
Km. de Cajamarca), donde se tienen una planta
de Merrill Crowe con capacidad de 1,600 m3/h,
una planta de columnas de carbn con capacidad
de 2,100 m3/h, y dos plantas de tratamiento de
agua convencional con capacidad en total de
1,000 m3/h. Estas plantas estn interconectadas
por sistemas de bombeo que permiten el
intercambio de flujos entre ellas.
La solucin de las pozas es enviada a los
procesos de Merrill Crowe y Columnas de
Carbn, el producto final del proceso de columnas
de carbn es una solucin concentrada en oro, la
cual es enviada a la plantas de Merrill Crowe,
donde se obtiene como producto final
precipitados de oro. Los precipitados de oro son
enviados a la Refinera, donde pasan por las
operaciones de retorteo (coleccin de mercurio) y
fundicin, para obtener el producto final que es
las barras de dore (oro y plata al 96%).
La solucin barren que es la solucin que sale
de los filtros prensa y se retorna hacia los pads
para continuar con el proceso de lixiviacin en un
circuito cerrado, y el exceso de solucin que se
tiene en el sistema se enva hacia las plantas de
tratamiento de soluciones para luego poder
Snchez , 1 de 6

descargar hacia una poza amortiguadora y


finalmente de esta poza hacia el medio ambiente.
Se cuenta con dos procesos de tratamiento de
soluciones en exceso, el primer proceso es el
denominado convencional con una capacidad
instalada de 2,600 m3/h y el segundo proceso es
el de osmosis reversa con una capacidad de
1,250 m3/h.
Onzas X 1000

La produccin del ao 2005 alcanz su pico


mas alto con 3.33 millones de onzas de oro, la
produccin del ao 2006 bajo a 2.6 millones de
onzas de oro, y se espera para este ao 2007
una produccin alrededor de 1.56 millones de
onzas de oro, ver figura 1.

Produccion de Oro

3,500
3,000
2,500
2,000
1,500
1,000
500
0
1993 1994 1995 1996 1997 1998 1999 2000 2001 2002 2003 2004 2005 2006 2007
Ao

Figura 1. Produccin de oro

PROCESO PRODUCTIVO EN LA REFINERIA


tratamiento de escorias. El diagrama de este
sistema se muestra en la figura 2.

La configuracin actual del proceso productivo


en la refinera es: (1) Retorteo del precipitado (2)
preparacin y acondicionamiento de precipitados,
(3) fundicin en el horno de arco elctrico, (4)
sistema de tratamiento de gases y (5) planta de

Precipitado
hmedo
Recuperacin
de mercurio

Colas al pad
Solucin a
precipitacin con
zinc

Retorteo

Reactor de
lixiviacin intensiva

Precipitado
seco

Granulacin y molienda
Sistema de
tratamiento de
gases

Sistema de
acondicionamiento
de precipitados

Escoria (a tratamiento)
Metal dor
Horno de arco
elctrico

Snchez , 2 de 6

Figura 2. Diagrama de flujo de la refinera


Retorteo del precipitado

apreciar que en una primera etapa la evaporacin


de agua se da en forma conjunta con la
eliminacin de mercurio, hasta llegar a 350C
luego se inicia la etapa neta de eliminacin de
mercurio a 650 C en esta etapa se mantiene la
temperatura por 13 horas donde se elimina la
mayor cantidad posible de mercurio del
precipitado. Finalmente se somete el precipitado
a una curva de enfriamiento, donde el precipitado
quedara listo para ser sometido al proceso de
fusin. La eficiencia de eliminacin de mercurio
en los procesos de retorteo en las plantas de
Pampalarga y Yanacocha Norte es de 99.6%.

Temperatura, C

La funcin principal del proceso de retorteo es


la eliminacin de agua y mercurio contenidos en
el precipitado hmedo. De acuerdo a la calidad
del precipitado (contenido de mercurio) se
establecen las curvas de calentamiento y
operacin de la retorta, as como tambin el
tiempo necesario de proceso. Para el caso de los
precipitados obtenidos en las plantas de procesos
de MYSRL, se ha establecido un tiempo de
retorteo de 27 horas. La figura 3 muestra la curva
usada en el proceso de retorteo. Se puede
700
650
600
550
500
450
400
350
300
250
200
150
100
50
0
0

10

12

14

16

18

20

22

24

26

28

Tiempo de ciclo, h
Figura 3. Curva de retorteo (eliminacin de Hg en
27h)
Kg

Preparacin
precipitados

acondicionamiento

de

Los precipitados secos de oro producidos en


las plantas de Pampalarga y Yanacocha Norte
son recibidos en la fundicin de Yanacocha Norte,
pasando inicialmente por un sistema de pesaje y
adicin de fundentes; luego son cargados en el
volteador de bandejas y transportados al
mezclador (Marion-Mixer) va un alimentador de
gusano. En el mezclador se obtiene una mezcla
uniforme de precipitados y fundentes, siendo la
mezcla descargada va un alimentador de gusano
a la tolva de carga del horno. En la tabla 1 se
muestran los valores del mes de febrero tratados
en fundicin. Todo el sistema ha sido diseado y
fabricado por Summit Valley.

Precipitados

Fundentes

Pampalarga
Yanacocha Norte
Total
Borax
Nitrato
Flourspar

Carga Total

Kg/Kg ppd

5,412
17,005
22,417
2,690
2,242
359
27,707

0.12
0.10
0.016

Tabla1. Valores tratados en febrero 2007


Horno de arco elctrico
El horno de arco elctrico instalado es de
marca Keegor Electric Leonard Ligth, con un
volumen de trabajo de 0.65 m3 y un circuito de
potencia 700 kva.
El horno tiene varias
alimentaciones, 1000 v trifsico para el circuito de
potencia, 110/120 v monofsico para el circuito de
control, y 480 v trifsico para los motores del
horno y winches; las tensiones son suministradas
por dos transformadores.
El horno es operado desde un panel de control
central, y tiene dos formas de operacin,
automtica y manual.
Snchez , 3 de 6

El crisol instalado es de concreto refractario de


4 toneladas mtricas de peso, y electrodos de 5
por 63 con enrosque tipo macho-hembra. El
crisol antes de entrar en operacin es precalentado por 60 horas llegando hasta 300 C
incrementando su vida til.

La alimentacin al horno es por la boca a travs


de una faja transportadora. El horno trabaja por
lotes, el cual vara de acuerdo a los
requerimientos de produccin y disponibilidad de
precipitados. El lote promedio actual es de 600
kg de precipitado por colada. La figura 4 es una
foto del horno.

Figura 4. Vista del horno

El licor producto de la lixiviacin pasa a la


planta de precipitacin con zinc, mientras que las

Sistema de tratamiento de gases


Los gases provenientes del proceso de fusin
pasan a travs de un colector de polvo (DCE
Serie DLM 15) de 3 bancos, el cual trabaja con un
set de temperatura mxima de 180 C, el cual se
regula a travs del ingreso de aire en la tubera
de coleccin, controlado por un damper
mecnico. El polvo colectado es descargado a
travs de dos tolvas de coleccin con capacidad
de 80 kg cada una.
Los gases salientes del colector pasan a
travs de filtros de carbn y luego por una ducha
de agua, previo a su descarga al medio ambiente.
Planta de tratamiento de escorias
La escoria proveniente del horno es granulada
y almacenada en una tolva, previa separacin
slido-lquido. La escoria pasa a travs de una
chancadora rotatoria Nordberg-Barmac de 3 a 10
toneladas por hora, para luego almacenarse en la
tolva de alimentacin del reactor de lixiviacin. El
reactor es de marca Gekko, y tiene una
capacidad de 6 toneladas mtricas de escoria por
lote lixiviado, siendo el tiempo de lixiviacin de 48
horas.

colas son bombeadas hacia una tolva y de all


llevadas al pad de lixiviacin para disposicin
final.

MANEJO DE MERCURIO
Como ya ha sido descrito en el presente
articulo, el mercurio contenido en los minerales
tratados en Minera Yanacocha SRL es atrapado
en los filtros prensa pasando a formar parte del
precipitado obtenido. Dado que los precipitados
con alto contenido de mercurio no pueden ser
sometidos directamente a procesos de fusin, es
necesario hacerles un tratamiento previo, proceso
de retorteo.
Durante el proceso de retorteo el mercurio es
eliminado de los precipitados en forma de vapor,
las retortas tienen un sistema auxiliar de
recuperacin de mercurio (condensadores en
serie y filtros de carbn activado para limpieza de
gases residuales), el cual condensa el mercurio
para que este pueda ser retirado del sistema. La
produccin promedio mensual de mercurio lquido
en MYSRL es de 2,900 kg, los cuales son
comercializados como tal. La figura 5, muestra la
Snchez , 4 de 6

produccin, despacho y variacin de inventario de

mercurio del ao 2006.

40,000
35,000
30,000
25,000
20,000
15,000
10,000
5,000

Physical Production kg

Physical Production Cumm kg

Shipments kg

Dec

Nov

Oct

Sep

Aug

Jul

Jun

May

Apr

Mar

Feb

Jan

In Inventory kg

Figura 5. Produccin de mercurio ao 2006


El mercurio lquido producido en el proceso de
retorteo es extrado de las retortas para ser
comercializado como tal. El sistema de manejo y
transporte de mercurio lquido es bastante
riguroso, y consiste en: (1) el mercurio es
embotellado en botellas metlicas de 34.0 kg de
capacidad, estas botellas presentan dos
certificaciones de calidad, una realizada en USA
despus de su fabricacin y otra en Per previas
a su llenado; (2) las botellas, una vez llenas, son
cerradas mediante el uso de una tapa roscante,
selladas con silicona, sometidas a un torque de
seguridad y precintadas para evitar manipulacin
durante la etapa de transporte; (3) las botellas
son dispuestas en porta botellas metlicos con
capacidad de 28 botellas cada uno (los porta
botellas son previamente certificados y sometidos
a pruebas hidrostticas); (4) finalmente las
botellas llenas, selladas y dispuestas en los porta
botellas son certificadas y autorizadas para
transporte.
Estas cajas con sus respectivos certificados son
entregadas al personal de Logstica quienes se
encargan del transporte
Las figuras 6, 7 y 8 muestran las botellas,
embalaje y un porta botellas en disposicin final
para embarque.

Figura 6. Botellas llenas con mercurio lquido,


sellada lista para precinto y embarque

Figura 7. Llenado de las cajas

Snchez , 5 de 6

Valores de Se (%) con polvo


Se

LMP

1.2
1.0
0.8
0.6
0.4
0.2
0.0
0

20

40

60

80

100

120

# Coladas

Figura 10. Valores de Se en fundicin con polvo

Figura 8. Porta botellas listo para embarque

CONCLUSIONES

RECUPERACION DE SELENIO
Debido a que las futuras ventas del dore en un
100% a mediano plazo sern para Suiza donde
se exige que las barras dore tengan valores de
selenio menores a 0.2%, es que se estn
realizando pruebas de investigaron con el fin de
reducir estos valores.
De un total de 100 coladas de las cuales 56
fueron sin polvo se observa la reduccin de los
valores de selenio por el incremento del flujo de
aire en el retorteo y la reduccin de carga en las
retortas tal como se muestra en la figura 9
llegando a tener los valores de selenio dentro de
los requerimientos con una media de 0.18%. De
las 44 coladas que se realizaron con polvo se
observa en la figura 10 que aun es necesario
realizar un tratamiento del polvo ya que no se
tienen los valores dentro de los requerimientos,
es as que actualmente se estn planteando otras
alternativas para el tratamiento del polvo y llegar
a tener el 100% de las barras con valores
menores a 0.2%.
Valores de Se (%) sin polvo
Se

La fundicin moderna existente en


MYSRL permite alcanzar altos niveles de
produccin con una sola unidad de fusin,
un buen control de higiene industrial y
emanacin de gases a la atmsfera
siendo la fundicin de MYSRL una de las
ms modernas en el mbito mundial.
Con el pre-calentamiento del crisol este
ha incrementado su tiempo de vida til.
El manejo de mercurio cumple los
estndares ms altos de seguridad con
certificaciones de terceros para asegurar
su transporte.
Reduccin de la concentracin de selenio
en las barras dore en el rea de retortas.

AGRADECIMIENTOS
El autor de este artculo quiere expresar su
agradecimiento a la Gerencia, Superintendencia y
Jefatura de Minera Yanacocha SRL por la
oportunidad brindada para la realizacin del
presente artculo.

LMP

0.7
0.6
0.5
0.4
0.3
0.2
0.1
0
0

20

40

60

80

100

120

# Coladas

Figura 9. Valores de Se en fundicin sin polvo

Snchez , 6 de 6