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El poder como factor de motivacin.

En los textos utilizados para la enseanza de la administracin, la primera


referencia sobre el poder en las organizaciones puede encontrarse en el
captulo dedicado a las teoras sobre la motivacin. Se presenta, cuando se
analiza la Teora de las necesidades y la motivacin, de McClelland. En
lugar de analizar las necesidades de las personas en un orden jerrquico,
como haba planteado Maslow, las investigaciones de McClelland y su grupo
se centraron en identificar los factores que, preferentemente, pueden motivar
ms a cada cual. Como resultado de sus estudios identificaron, como factores
de motivacin, tres tipos de necesidades.

Necesidad de logro: Cuando prevalece el inters por alcanzar objetivos


y demostrar competencia o maestra. Las personas que tienen esta
necesidad en alto grado, centran su energa en terminar rpido y bien
sus tareas. Les gusta recibir retroalimentacin especfica y expedita
sobre lo que hacen. Es tpica de investigadores y profesionales
especializados.
Necesidad de asociacin: Personas que disfrutan en alto grado tener
relaciones interpersonales afectivas y que se les tenga estimacin.
Mantener buenas relaciones sociales y experimentar la sensacin de
comprensin y proximidad son sus preferencias. Estn prestos a
auxiliar a quienes se ven en problemas y a disfrutar las interrelaciones
amistosas con los dems. Caractersticos de los que se dedican a las
relaciones pblicas y vendedores exitosos.
Necesidad de poder: Las personas en las que prevalece esta
necesidad, se interesan por ejercer influencia y control sobre los
dems. Disfrutan cuando estn a cargo. Prefieren ser situados en
posiciones competitivas y orientadas al estatus. Tienden a estar ms
interesados en el prestigio y la obtencin de influencia sobre los
dems. Caracterstico de dirigentes y lderes, que asumen el poder
como una va para la obtencin de una visin y objetivos.

El poder como una habilidad gerencial.


Whetten y Cameron, en el texto mencionado anteriormente, consideran que
Ganar poder e influencia es una de las cuatro habilidades interpersonales
principales que deben desarrollar los que dirigen. Las otras tres son: las
comunicaciones interpersonales, el manejo de conflictos, y la motivacin de
otros.
Plantean que el desarrollo de esta habilidad tiene como objetivo, elevar las
competencias en:

mejorar el poder personal y posicional;


utilizar la influencia para estimular un trabajo excepcional;
neutralizar los intentos de utilizar mtodos de influencia inapropiados;

mejorar el comportamiento y resultados de otros (empowerment).

Para esto, proponen que deben aprenderse habilidades para: construir una
base amplia y acertada de poder y uso de la influencia, estrategias para
ganar poder organizacional, as como tcticas para transformar el poder en
influencia.

Comparacin del liderazgo y el poder

Los lderes usan el poder como un medio de alcanzar las metas grupales. Los lderes
logran metas, y el poder es un medio que facilita su logro. Qu diferencias hay entre
los dos trminos? Una se relaciona con la compatibilidad de objetivos. El poder no
requiere esta compatibilidad, sino solo dependencia. Por otro lado, el liderazgo
requiere cierta congruencia entre las metas del lder y las de sus seguidores. Una
segunda diferencia se relaciona con la direccin de la influencia. El liderazgo se
centra en la influencia hacia abajo sobre los seguidores, minimiza la importancia de
los patrones de influencia lateral y hacia arriba. El poder no. Una diferencia ms tiene
que ver con el nfasis de las investigaciones. En su mayor parte, las investigaciones
sobre liderazgo hacen nfasis en el estilo. Buscan responder preguntas tales como:
Cunto apoyo debe dar el lder? Cuntas decisiones deben compartirse con los
seguidores? A diferencia, las investigaciones sobre el poder han tendido a incluir un
rea ms amplia y a centrarse en tcticas para generar la conformidad. Ha ido ms
all del individuo en el ejercicio del poder porque ste puede usarse por grupos o
personas individuales para controlar a otros individuos o grupos.

Diferencias entre poder y autoridad.


El poder es un elemento utilizado con frecuencia en las relaciones entre los
individuos. Se dan relaciones de poder entre padres e hijos, entre los
componentes de una pareja y, por supuesto, tambin entre los compaeros
de trabajo.
A menudo los vocablos poder y autoridad se utilizan indistintamente,
pero como veremos a continuacin existe una sutil e importante diferencia
entre ambos.
As, el diccionario de la real academia establece que el poder es el dominio,
imperio, facultad y jurisdiccin que uno tiene para mandar o ejecutar una
cosa como uno quiere. Alude pues a cierta habilidad que posee quien lo
ejerce.
Mientras que la autoridad es el carcter o la representacin de una persona
por su empleo, merito o nacimiento. Dentro de la organizacin, es el poder
formal que tiene una persona por la posicin que ocupa. Las indicaciones de
quien posee autoridad se obedecen porque tiene que ser as.