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OXIGENO DISUELTO

En un cuerpo de agua se produce y a la vez se consume oxgeno. La produccin


de oxgeno est relacionada con la fotosntesis, mientras el consumo depender
de la respiracin, descomposicin de sustancias orgnicas y otras reacciones
qumicas. Tambin puede intercambiarse oxgeno con la atmsfera por difusin o
mezcla turbulenta. La concentracin total de oxgeno disuelto ([OD]) depender
del balance entre todos estos fenmenos.

El OD se puede expresar en miligramos por litro (mg/L) o en porcentaje de


saturacin (%). La primera de las opciones expresa directamente la masa de
oxgeno por litro de agua, mientras la segunda se expresa como el porcentaje de
la concentracin de saturacin para determinada temperatura (tabla 2). Como
ejemplo a 14C el agua disuelve aproximadamente 10 mg/L de O2. Si se
determina que a esa temperatura la [OD] es de 5 mg/L el porcentaje de saturacin
ser de 50%.
pH
El pH es una medida de acidez o alcalinidad de una disolucin. El pH indica la
concentracin de iones hidronio [H3O]+ presentes en determinadas disoluciones. 2
La sigla significa:"potencial hidrgeno","potencial de hidrgeno" o "potencial
de hidrogeniones"'.
Este trmino fue acuado por elbioqumico dans S. P. L. Srensen (1868-1939),
quien lo defini en 1909 como el opuesto del logaritmo en base 10 o el logaritmo
negativo, de la actividad de los iones hidrgeno. Esto es:

En disolucin acuosa, la escala de pH vara, tpicamente, de 0 a 14.


Son cidas las disoluciones con pH menores que 7 (el valor del exponente de la
concentracin es mayor, porque hay ms iones hidrgeno en la disolucin). Por
otro lado, las disoluciones alcalinastienen un pH superior a 7. La disolucin se
considera neutra cuando su pH= 7, por ejemplo, el agua.
El valor del pH se puede medir de forma precisa mediante un potencimetro,
tambin conocido como pH-metro (/pe achmetro/ o /pe ache metro/), un
instrumento que mide la diferencia de potencial entre dos electrodos: un electrodo

de referencia (generalmente de plata/cloruro de plata) y un electrodo de vidrio que


es sensible al ion de hidrgeno.
El pH de una disolucin se puede medir tambin de manera aproximada
empleando indicadores:cidos o bases dbiles que presentan diferente color
segn el pH. Generalmente se empleapapel indicador, que consiste en papel
impregnado con una mezcla de indicadores cualitativos para la determinacin del
pH. El indicador ms conocido es el papel de litmus o papel tornasol. Otros
indicadores usuales son la fenolftalena y el naranja de metilo.

A pesar de que muchos potencimetros tienen escalas con valores que van
desde 1 hasta 14, los valores de pH tambin pueden ser menores que 1 o
mayores que 14. Por ejemplo el cido de batera de automviles tiene valores
cercanos de pH menores que uno. Por contraste, el hidrxido de sodio 1 M
vara de 13.5 a 14.

A 25 C, un pH igual a 7 es neutro, uno menor que 7 es cido, y si es mayor


que 7 es bsico. A distintas temperaturas, el valor de pH neutro puede variar
debido a la constante de equilibrio del agua: Kw.

La determinacin del pH es uno de los procedimientos analticos ms importantes


y ms usados en ciencias tales como qumica y bioqumica. El pH determina
muchas caractersticas notables de la estructura y de la actividad de las molculas
y, por tanto, del comportamiento de clulas y organismos.
COMPOSICION QUIMICA
Los seres vivos estn caracterizados, entre otras cosas, por poseer una
organizacin celular, es decir determinadas molculas se organizan de una forma
particular y precisa e interactan entre s para establecer la estructura celular. As
como las clulas son los ladrillos con los que se construyen los tejidos y los
organismos, las molculas son los bloques con que se construyen las clulas. Al
estudiar qumicamente estas molculas observamos que las mismas estn
constituidas en un 98% por elementos tales como C, H, O, N, P y S; ( el 2 %
restante est representado por elementos como el Fe, Ca , Na, K, Cu, Mg, I, Cl.
Etc.) La combinacin de estos seis elementos puede dar lugar a la formacin de
millones de molculas distintas, sin embargo como veremos ms adelante, la
mayora de los seres vivos est formado por un nmero relativamente bajo de
tipos de compuestos. Aquellos compuestos en cuya composicin interviene el
carbono se los denomina compuestos orgnicos; dentro de este grupo podemos
mencionar a los monosacridos, polisacridos, aminocidos, protenas, lpidos,
nucletidos y cidos nucleicos ( no son los nicos compuestos orgnicos que
existen, pero s son la mayora). Estos representan aproximadamente el 30% de la
composicin qumica de los seres vivos. El 70% lo constituye el agua. Tambin
encontramos algunos iones tales como el Na, Fe, Ca, K, etc. en proporciones muy
pequeas.

Toda la materia, incluyendo a los seres vivos, est compuesta por distintos
tomos. Un tomo es la partcula ms pequea de materia que puede existir libre
conservando las propiedades fisico-qumicas caractersticas de ese elemento y
que es capaz de intervenir en reacciones qumicas.