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Ciudadanainconclusa:losmedioscomunitariosyalternativos

frentealapolticademedios
Por Martn Becerra (profesor de la Universidad Nacional de Quilmes y de la UBA)

Esta es una serie de tres artculos relativos a la estructuracin del sistema de


medios en la Argentina a casi cinco aos de la sancin de la Ley de Servicios de
Comunicacin Audiovisual y en un contexto de intenso debate social y poltico
sobre el rol de los medios, sobre sus intereses y sobre su futuro amenazado por la
creciente digitalizacin de los usos sociales de la comunicacin y la cultura.
El primer artculo clasifica en categoras a los medios de comunicacin e identifica
los principales rasgos de los distintos tipos de medios en la Argentina; el segundo
analiza la
Ley de Servicios de Comunicacin Audiovisual de 2009 y su proceso de

implementacin hasta el presente; y el tercer artculo enfoca el sector sin fines de


lucro, en particular el caso de los medios comunitarios y alternativos. Estos
medios pujan por ser reconocidos en un contexto de fuerte concentracin de la
propiedad del sistema de medios y de polticas gubernamentales que enuncian el
carcter inclusivo de la norma audiovisual pero que no tienen lugar en su agenda
para concretar la formalizacin del sector que estuvo histricamente postergado
del acceso a licencias, obstruyendo as su plena ciudadana comunicacional.
El objetivo de la serie de artculos es contribuir a la reflexin sobre la organizacin
del sistema de medios en la Argentina y, en particular, del sector de medios
comunitarios y alternativos. Para ello, se presenta un breve balance de la ley
audiovisual y de otras polticas de comunicacin desarrolladas en los ltimos aos a
modo de contexto que permite comprender las limitaciones especficas que
afectan al sector de medios comunitarios y alternativos. En otros artculos se ha
analizado en detalle el resto de las categoras de medios, la convergencia
tecnolgica, los ejes de la ley audiovisual, su judicializacin y su tortuoso proceso
de

implementacin

(ver

al

respecto

http://martinbecerra.wordpress.com/
).

el

blog

Quipu

del

autor,

Primer artculo

Vasallos y mecenas: el sistema de medios argentino como


mercadoprotocapitalista
La estructura del sistema de medios argentino dista de ser homognea y asume
formas de funcionamiento que son fronterizas entre lgicas feudales y capitalistas,
a pesar de que hasta 1975 la Argentina haba contado con un vigoroso mercado
editorial y audiovisual ms maduro en trminos de relaciones productivas propias
del capitalismo. Pero esa estructuracin fue cambiando, degradndose, y hoy,
junto con transformaciones tecnolgicas que no son objeto del presente artculo
pero que impactan en el sistema de medios al digitalizar su produccin, circulacin
y consumo, est protagonizada por cuatro categoras de medios que, a grandes
rasgos, responden al siguiente punteo:
1. en primer lugar, un bolsn minoritario de empresas capitalistas consolidadas
que mercantilizan sus productos y obtienen importantes ganancias con
ellos.

Estas

empresas

integran

conglomerados

que

intervienen

simultneamente en distintas industrias de comunicacin y cultura, como los


casos de Canal 13 (grupo Clarn) o Telef (grupo Telefnica) de la ciudad de
Buenos Aires, cuya diversificacin es amplia y dominante en muchos de los
mercados en los que operan. Destacar la matriz capitalista de estas
empresas no supone desconocer que una parte del proceso de
consolidacin de sus grupos controlantes fue posible gracias al amparo
estatal a travs de la asignacin privilegiada de recursos, la obstruccin de la
competencia, o la produccin de regulaciones funcionales a la concentracin
oligoplica de mercados liderados por estas firmas. Incluso la emergencia de
grupos como Indalo (de Cristbal Lpez), Szpolski o Electroingeniera puede
analizarse a la luz de este amparo estatal;
2. en segundo lugar, un grupo considerable de empresas de tamao mediano y
pequeo que aspiran a mercantilizar sus producciones pero que no llegan a
sostenerse con ello y por consiguiente adoptan formas econmicas que
abarcan desde el vasallaje precapitalista con el que un empresario explota
una licencia o edita un peridico y recibe un flujo de ingresos (generalmente

publicitarios) que tiene como contraprestacin el acceso privilegiado de


empresas o polticos a su/s medio/s, sin que ello le impida aprovechar
parcelas menores de generacin de fondos propios; el mecenazgo informal
que se crea a travs de la dependencia de una fuente excluyente de ingresos
(publicitarios o crediticios, como se evidencia en las empresas que viven
bsicamente de la publicidad oficial), el padrinazgo de caciques polticos
(que en algunos casos es formal y en otros se ejecuta a travs de
testaferros), hasta el expandido alquiler y subalquiler de espacios de
emisoras y peridicos que pondera el carcter privado de la propiedad del
medio por encima del control editorial que, muchas veces, resulta
tercerizado en productoras de distinto calibre. Este arrendamiento de
espacios es tambin comn a las otras tres categoras e indica que el sistema
de medios como conjunto alienta una forma de rentismo que aade matices
y mediaciones (econmicas, editoriales, profesionales) a la organizacin
jerrquica de la produccin de informacin y entretenimientos y a la
obviamente desigual- participacin de distintos actores en dicha
organizacin; Este aspecto, insuficientemente considerado y menos an
estudiado en las Carreras de Comunicacin del pas, debera habilitar una
discusin sobre la nocin -vaga- de "manipulacin informativa"
3. en tercer lugar, un Estado que en sus diferentes niveles (Nacin, provincias,
municipios y eventualmente universidades e institutos de formacin
terciaria y media) opera medios audiovisuales con lgicas econmicas mixtas
que combinan el aporte del erario pblico (directo o a travs de concursos)
con la mercantilizacin de productos y espacios y que, en trminos de lgica
de uso, suele concebir a los medios que gestiona como dispositivo
gubernamental

u oficial y no como espacio pblico abierto a distintas

perspectivas ideolgicas, culturales y polticas;

4. en cuarto lugar, por un conjunto variopinto de medios histricamente


excluidos de la ciudadana comunicacional ya que estuvieron proscriptos por
ley durante dcadas y en el que conviven medios comunitarios, alternativos,
populares, barriales, sindicales, cooperativos, campesinos y comerciales
truchos. La escala organizacional y el sostn econmico de este grupo es tan

heterognea como sus objetivos y formas de produccin, pero conviven el


alquiler y subalquiler de espacios, la venta de publicidad, el padrinazgo de
una organizacin poltica, sindical o de movimientos sociales, el aporte de
agencias de cooperacin nacional e internacional, el ms reciente acceso a
concursos del FOMECA (
Fondo de Fomento Concursable para Medios de
Comunicacin Audiovisual
) en el marco de la implementacin de la Ley de
Servicios de Comunicacin Audiovisual que, finalmente, los reconoci
plenamente a nivel legal como parte del sector sin fines de lucro.
El recurso publicitario, que como fuente de financiamiento est presente en las
cuatro categoras, se reparte de modo muy desparejo y existe una notable
centralizacin de capitales por parte de los medios con mayores audiencias en el
caso de la publicidad privada y de los medios ms oficialistas en el caso de la
publicidad estatal. Hay experiencias de nicho (medios dirigidos a grupos sociales
especficos) que captan excepcionalmente recursos publicitarios (privados e
incluso estatales) sin responder a las caractersticas mencionadas. Adems, las
estrategias publicitarias siguen siendo muy analgicas y los principales
anunciantes apuestan mucho ms a los medios tradicionales (televisin, radios,
diarios y revistas) que a los medios digitales, an cuando stos concitan la atencin
de pblicos que, en el caso de los diarios, multiplican con creces a los lectores de la
versin papel del mismo peridico. La torta publicitaria argentina es insuficiente
para los medios comerciales existentes y en un escenario de ampliacin de voces y
multiplicacin de plataformas de medios, requiere de un replanteo integral como
estrategia de financiamiento.
En tanto, podra objetarse que las relaciones capitalistas del sistema de medios
predominan si se repara en el tipo de trabajo asalariado de muchos de los
emprendimientos del sector. Sin embargo, si se posa la mirada en el conjunto del
sistema y en todo el territorio nacional, se concluir que existen diversos tipos de
organizacin del trabajo en los medios de comunicacin argentinos y que el
contrato de trabajo formal no predomina. Incluso en grandes organizaciones de
comunicacin hay formas de trabajo no asalariado y extensas zonas donde la
precarizacin es la regla. La ausencia de un vnculo contractual estable es comn a
las cuatro categoras de medios enunciadas y abre una reflexin fundamental
sobre el tipo de contraprestacin no salarial -o no eminentemente salarial- que

organiza una buena parte del proceso de trabajo en los medios de comunicacin de
la Argentina en pleno siglo XXI.

Breve balance de la ley audiovisual y otras polticas


comunicacionales
Precedida por un debate indito sobre la funcin de los medios de comunicacin,
sobre sus intereses y alineamientos, la ley audiovisual (mal llamada ley de
medios, ya que no regula medios grficos ni Internet) cumplir cinco aos en
octubre prximo y representa un avance considerable respecto del marco
regulatorio anterior que, en su origen, se remontaba a la Ley de Radiodifusin
22285 promulgada por el dictador Jorge R. Videla en 1980. Pero esa ley haba sido,
luego, empeorada por varios gobiernos constitucionales que introdujeron
reformas, sobre todo a partir de 1989. El resultado fue un cambalache normativo
que adems de obsoleto y autoritario en su matriz fundacional fue facilitador de
un proceso de concentracin de la propiedad del sistema de medios que se
caracteriz por la emergencia de grupos multimedios, nacionales y extranjeros, por
la financierizacin de la estructura de propiedad, por la tercerizacin de las
producciones audiovisuales y por la centralizacin geogrfica de la produccin de
contenidos. Tambin la estructuracin del sistema de medios en las cuatro
categoras mencionadas es causa y efecto del cambalache regulatorio.

Tras la ruptura de las buenas relaciones que haban cultivado entre el kirchnerismo
y el grupo Clarn en el perodo 2003-2008 y que se manifest en la extensin de los
plazos de explotacin de las licencias o la autorizacin a la fusin entre Cablevisin
y Multicanal, medidas firmadas por el ex presidente Nstor Kirchner, el Congreso
sancion en 2009 la ley audiovisual. Su contenido marca un cambio de paradigma
normativo al establecer que las licencias audiovisuales podan ser explotadas
tambin por organizaciones sin fines de lucro, que estuvieron proscriptas del uso
de ese recurso pblico durante dcadas. Otros pases latinoamericanos como
Venezuela, Ecuador o Mxico tambin modificaron sus regulaciones audiovisuales,
sin que sus nuevas leyes sean simtricas o equiparables (aunque tienen puntos en
comn).
La ley de audiovisual 26522/09 tiene carcter inclusivo al comprender a sectores no
lucrativos (cooperativas, medios comunitarios) en la gestin de licencias,
establecer lmites a la concentracin de la propiedad, exigir a las emisoras
estatales pluralismo y diversidad, habilitar la participacin de minoras polticas y
sociales en los organismos de aplicacin y control y disponer cuotas de contenidos
locales e independientes.

Sin embargo, la norma (por las condiciones en las que fue tramitada) excluy la
posibilidad de contener el proceso de convergencia al impedir que servicios como
el
triple play puedan ser reconocidos legalmente y, adems, es rgida en sus

disposiciones sobre concentracin de la propiedad, en su comprensin del


mercado audiovisual (en particular lo referido a cruces entre licencias y contenidos)
y en sus exigencias de produccin propia. La ley es, adems, permisiva frente a las
seales extranjeras de contenidos, lo que contrasta con obligaciones estrictas para
operadores locales. Por eso, a juicio de este autor la situacin actual demanda
mejoras y actualizaciones a la norma si el objetivo es aspirar a mayor inclusin,
mejor acceso, diversidad y pluralismo.
Ninguna ley es perfecta y tambin la norma audiovisual vigente requiere mejoras y
complementos, pero es preciso sealar que el texto de la ley ha sido elogiado por
las Relatoras de Libertad de Expresin de la ONU y de la OEA por su articulacin
con el respeto al derecho a la comunicacin.
A los problemas mencionados se suma que, como seal la Corte Suprema de
Justicia en octubre de 2013 cuando valid la plena constitucionalidad de la ley
audiovisual (la norma haba sido cuestionada en sede judicial por el grupo Clarn
desde 2009 y la causa tuvo sentencia final en octubre de 2013), ni el gobierno ni los
principales grupos fueron respetuosos de la misma. Es decir, el problema no tanto
del texto legal sino de su aplicacin por parte de la autoridad estatal.
La sentencia de la Corte Suprema merece un prrafo especial porque est
directamente relacionada con el derecho a la comunicacin. La Corte cit a Owen
Fiss, para quien la libertad de expresin depende de los recursos de los que se
disponen y si stos estn concentrados la libertad de expresin del resto, es decir
el inters pblico, se resiente. Es toda una innovacin que el mximo tribunal
sentencie que el objetivo de la regulacin de medios es el robustecimiento del
debate pblico y que ello demanda regulacin, equilibrio y razonabilidad por parte
del Estado. Esta innovacin coloca el inters pblico en un lugar de privilegio que
suele ser escamoteado cuando se aborda el anlisis de los medios desde el
excluyente problema de su sostenibilidad.

Ahora bien, la sentencia de la Corte Suprema no slo fue una psima noticia para el
grupo Clarn, sino que contiene prrafos crticos hacia las polticas de medios del
gobierno, en particular de la selectiva aplicacin de la ley audiovisual, del abuso y
discrecionalidad de uso de la publicidad oficial y de la gubernamentalizacin de los
medios pblicos.
En efecto, a pesar de exhibir una activa (y en varios aspectos transgresora) poltica
de comunicacin, el gobierno eludi muchos de los compromisos establecidos por
la ley audiovisual. La ausencia de concursos, la falta de informacin fiable sobre
quines son los licenciatarios, el sobreactuado oficialismo de los medios estatales,
la inyeccin de recursos econmicos de carcter pblico para promover a grupos
empresariales carentes de controles sociales y polticos, se combinan para
desatender la democratizacin prometida en la discusin de los aos 2008 y 2009.
Lejos de concretar la paulatina entrega del 33% de frecuencias del espectro
radioelctrico para su gestin por parte de actores sociales sin fines de lucro (una
de las mayores innovaciones de la ley audiovisual), la mayora de los medios
autorizados a funcionar tras la sancin de la ley son emisoras estatales (
ver
Chequeado, 2013
). La ley exige que la poltica audiovisual se organice tomando
como referencia la elaboracin de un plan tcnico de frecuencias. Esta informacin,
esencial para conocer cuntas frecuencias hay en cada localidad y cuntas estn
ocupadas y disponibles, no ha sido construida an por el Poder Ejecutivo. La
ausencia de este indicador elemental entorpece toda posibilidad de avance en la
concrecin del 33% para actores no lucrativos.
No obstante, desde la aprobacin de la ley audiovisual hay movimientos en el mapa
de medios, por lo que es inexacto afirmar que, ante la implosin de la expectativa
democratizadora propia del debate de 2009, entonces nada cambia. Los
movimientos que se registran en el sistema de medios responden a una poltica
que no tiene, necesariamente, a la norma audiovisual como referencia aunque la
invoca con insistencia. El Programa Ftbol para Todos, la iniciativa gubernamental
sobre la televisin digital terrestre (
TDA
), los subsidios para la descentralizacin
geogrfica de producciones audiovisuales, la creacin de bancos de imgenes y
sonidos de acceso pblico (
BACUA
;
CDA
), los fondos concursables para

producciones de medios comunitarios (FOMECA) y la inyeccin de recursos


estatales para estimular el crecimiento de grupos empresariales como
Vila-Manzano, Indalo (Cristbal Lpez), DirecTV o Electroingeniera, merecen
consignarse como polticas activas que en algunos casos se inscriben, en otros
contravienen y en varios ms corren en paralelo a lo dispuesto por el texto legal
vigente. As, hay grupos en ascenso (Vila-Manzano, Cristbal Lpez, Szpolski,
Fintech) y un Estado que emerge como emisor con potencia y una dinmica
presencia como operador audiovisual, movimientos que representan novedades en
el mapa de medios argentino
En contrapartida, Clarn ve acechado el dominio que ejerci durante dcadas. El
gobierno y los grupos empresariales ms importantes del sector pugnan por
relaciones de fuerza distintas a las que expres el campo meditico desde fines de
la dcada de 1980. Vender licencias que expiran dentro de tres o cuatro aos en un
marco poltico de sucesin presidencial y de fuerte controversia judicial puede
orientar las transferencias hacia un escenario de testaferros y de absorciones
formales que tengan escaso impacto en la lgica mercantil que prima en el sistema
de medios.
En este contexto, sobresale el proceso actualmente en curso de adecuacin del
grupo Clarn a la ley audiovisual y la falta de exigencias de cumplimiento hacia
otros grupos concentrados como Telefnica (que opera el canal Telef de AMBA y
ocho licencias televisivas en el interior), Pierri o DirecTV. En el caso de Clarn,
forzado por el aval del Poder Judicial a una regulacin que resisti como una
embestida dirigida en su contra, el grupo present un plan de adecuacin que
puede incluir nuevos captulos de judicializacin. El plan consiste en la separacin
en seis unidades empresariales del grupo, que aprovecha la circunstancia para
avanzar ms all de las exigencias de la ley audiovisual y reorganizarse a fondo. As,
la escisin del grupo Clarn supone que Ernestina y Magnetto se alejarn del diario
Clarn despus de dcadas de conducir la empresa. Ellos se concentran en la
Unidad 2, que es la ms rentable, conservando la mayor parte de las acciones del
grupo que hoy poseen en la que es la empresa ms rentable. El plan de los cuatro
principales accionistas conserva el control de los principales medios del grupo y

respeta adems los requisitos legales por cuanto todos ellos poseen los
antecedentes necesarios para explotar licencias audiovisuales.
Si bien an se est desarrollando la adecuacin y hay un trato selectivo del Estado
hacia otros grupos concentrados ligados al oficialismo, la propuesta del grupo
Clarn es indita en la regin y enfoca la convergencia tecnolgica a partir de una
obligacin regulatoria. El resultado material de su adecuacin no se ver de
inmediato y es probable que algunos de los movimientos en un sentido sean
revisados por el propio multimedios a partir de 2015, dado que en algunos casos
las ventas de activos poseen clusulas de recompra.
Esta adecuacin se enmarca en la mencionada reorganizacin de las fuerzas
empresariales que dominan el sistema de medios de comunicacin y que por ahora
conviven (en algunos casos a partir del conflicto constante y en otros, del
alineamiento incondicional) con los medios operados por el Estado con lgica
gubernamental y lnea editorial intemperante hacia otras perspectivas. La promesa
de un acceso generoso para organizaciones de la sociedad civil no se ha cumplido.
El tiempo poltico que marca las elecciones nacionales de 2015 como final de
mandato de la presidenta Cristina Fernndez de Kirchner es asumido como un
punto de inflexin por todos los actores, los consolidados, los amenazados, los
emergentes y los que, histricamente proscriptos, pujan por ser considerados
como licenciatarios. Por ahora esa es la nica certeza que los unifica.

Comunitariosyalternativos:ciudadanainconclusa
La ley audiovisual menciona a organizaciones sin fines de lucro como sujeto con
derecho de acceso a licencias de radio y televisin. Dentro de este sector se hallan
fundaciones, cooperativas, sindicatos, es decir, organizaciones que pueden poseer
gran envergadura y tambin grupos comunitarios y alternativos que, en la
Argentina, cuentan con una frtil historia de emisiones clandestinas en procesos
dictatoriales y alternativas, alegales o truchas a partir de la recuperacin del
rgimen constitucional en 1983 mientras rigi un marco legal que slo permita

como operadores a entidades con fines de lucro y al Estado (en un rol


subordinado).
Un factor decisivo en la metamorfosis del sistema de medios desde la recuperacin
del rgimen constitucional fue el surgimiento incesante de nuevas plataformas de
emisin. Primero fueron las radios FM que desde 1980 modificaron el lenguaje
radiofnico y segmentaron pblicos y gneros. Adems, en la salida de la Dictadura
el dial se nutri con la movilizacin social a travs de experiencias comunitarias y
barriales que, si bien se hallaban proscriptas, lograron en 2009 su reconocimiento
legal (excepcin hecha de la ley 26053/05 que tuvo escasa materializacin). La
combinacin de un proceso social de expansin de las libertades individuales y
colectivas con la disponibilidad de tecnologas de la comunicacin (primero FMs,
ms adelante abaratamiento de equipos televisivos y aprovechamiento de Internet
como plataforma de distribucin de contenidos) y un Estado que desde 1981
carece de un plan tcnico que ofrezca informacin pblica sobre la cantidad de
frecuencias radiales y televisivas en cada localidad del pas, arroj un resultado que
modific en los hechos el panorama de los medios comunitarios, alternativos y
locales desde comienzos de los ochentas (ver al respecto Vinelli, 2013).
La ley audiovisual se inscribe, como se seal, en un paradigma de reconocimiento
del derecho a la comunicacin y a la cultura, en sintona con la tradicin que vincula
la libertad de expresin con los derechos humanos contenida en la
Declaracin
Universal de DDHH
, en la
Convencin Americana de DDHH
, en el
Pacto
Internacional de Derechos Civiles y Polticos y en la profusa labor del Sistema

Interamericano de Derechos Humanos (SIDH) en esta materia que canaliza la


Relatora Especial para la Libertad de Expresin
.
Es decir que de estar vedado su ingreso formal a la ciudadela de los medios, hoy el
marco legal reconoce el derecho a la ciudadana de muchos sujetos (colectivos e
individuales). Como metfora, podra decirse que la plaza pblica de los medios
hoy reconoce el derecho de acceso a todos y no solamente a quienes pueden pagar
para entrar. De ser una plaza arancelada se transform, en el plano legal, en un
espacio abierto. Claro que entre el reconocimiento del derecho y su efectiva
materializacin hay una enorme diferencia.

Si bien la norma audiovisual abri el espacio legal para organizaciones sin fines de
lucro, en los hechos continan los obstculos para el ejercicio de la plena
ciudadana comunicacional de estos grupos. Hay una cierta esquizofrenia entre una
ley inclusiva y una realidad bastante spera. Sera ingenuo creer que esta
esquizofrenia slo se circunscribe a la ley audiovisual: basta con leer el
Artculo 14

Bis de la Constitucin Nacional para advertir que entre las palabras y las cosas
media un abismo que exhibe el carcter estructuralmente desigual de la sociedad
argentina.
A pesar de que en 2010 el gobierno organiz un censo de emisoras con el objetivo
de evaluar la ocupacin del espectro radioelctrico y las posibilidades de inclusin
previstas por la ley, las licencias otorgadas para este sector son escasas y , en
ausencia del plan tcnico (como se dijo, es el mapa de frecuencias y operadores
posibles de radio y televisin en cada una de las localidades del pas), tampoco se
realizan concursos en las zonas de mayor densidad poblacional.
Frente a este panorama adverso, los propios medios comunitarios y alternativos
solicitan ante la autoridad estatal (Autoridad Federal de Servicios de Comunicacin
Audiovisual, AFSCA), obtener autorizaciones precarias administrativas como
paliativo que signifique, al menos, un mnimo reconocimiento formal. Las
autorizaciones provisorias persiguen varios objetivos: por un lado, con ellas las
emisoras pueden postularse a los concursos de fondos en el marco del FOMECA
destinados a proyectos especiales de comunicacin audiovisual y apoyo a servicios
de comunicacin audiovisual, comunitarios, de frontera y de los Pueblos
Originarios, lo que para muchas organizaciones es un crculo vicioso dado que el
Estado les retacea la posibilidad de concursar y de obtener autorizaciones
precarias pero exige estos papeles a la hora de distribuir fondos que la ley previ
como incentivo para actores previamente excluidos de ciudadana; por otro lado,
porque ante la posibilidad de que el cambio de gobierno en 2015 se traduzca en
una presidencia que intente restaurar la exigencia del lucro como condicin de
titularidad de licencias, al menos estas autorizaciones precarias constituiran un
antecedente de reconocimiento estatal que los protegera en una apelacin en
sede judicial.

El gobierno ha demorado la atencin que la ley asigna a este sector en parte


porque su objetivo central ha sido la batalla contra el grupo Clarn y la
reorganizacin de la correlacin de fuerzas empresariales entre grandes grupos
concentrados y en parte porque tomar la decisin de reorganizar el uso del
espectro radioelctrico en las grandes ciudades argentinas, donde el espectro est
saturado por la cantidad de emisoras legales, alegales, paralegales e ilegales en
funcionamiento, representara la gestacin de nuevos conflictos con muchos de los
operadores. Esta es una de las razones que explican la ausencia de plan tcnico y la
consecuente imposibilidad de organizar concursos en las ciudades argentinas (los
concursos vigentes, que son un avance, se centran en localidades de baja densidad
demogrfica y ausencia de conflicto en el uso del espectro radioelctrico).
No obstante, aun considerando esta razn, el Estado podra definir polticas de
asignacin de las frecuencias cuyo plazo de explotacin va venciendo, de manera
de poder ir cubriendo algunas de ellas con organizaciones sin adscripcin al lucro
en una planificacin a medio trmino, con el objetivo de alcanzar el objetivo del
33%. Pero a la vez, el Estado debe definir polticas de aliento y sostenibilidad tanto
para el sector comercial como para el sin fines de lucro, revisando los criterios
actuales de asignacin de fondos que fueron fijados por reglamentacin posterior
a la ley (y que una nueva reglamentacin podra perfectamente modificar) para
ampliar la base de potenciales beneficiarios.
Si el Estado no define una poltica en la materia en los prximos tiempos, el
recambio presidencial en 2015 hallar a una nueva administracin que podr
excusarse por no adoptar iniciativas para este sector por la inercia de desinters
que el mismo viene teniendo en las polticas pblicas.
El mercado de medios de la Argentina es inestable y tiene problemas de
subsistencia. De las cinco mil estaciones de radio que funcionan en el pas, menos
del 3% se autofinancia slo con publicidad comercial. Las empresas de televisin
abierta, sector que absorbe el 35% de la torta publicitaria, sostienen que no son
rentables. Los canales lderes en audiencia son una excepcin, pues generan
ganancias basadas en su amplia red de transmisin en cadena en el horario central

(prime time) y en la exportacin de contenidos. A diferencia de los medios abiertos


y generalistas, la televisin por cable es redituable, pero su mercado dista de ser
abierto a la concurrencia, ya que es cautivo del proveedor dominante: en muy
pocas ciudades hay ms de una oferta. En este caso, el operador obtiene beneficios
pero nada impide que abuse de su posicin y traslade mrgenes excesivos de
ganancia al precio del servicio, que paga el usuario. Su modelo de negocios se
asimila al de las telecomunicaciones, aunque en la ltima dcada le aadi al pago
del abono la facturacin publicitaria.
La esperanza de ampliar las voces que acceden a la titularidad de los medios,
alentada por la ley audiovisual, podra marchitarse si no se resuelve de modo claro,
ecunime y con reglas pblicas esta cuestin crucial. Tambin la sustentabilidad de
los medios que gestiona el Estado reclama atencin no slo por su importancia
cultural, sino tambin por la dimensin econmica. Para comprender la magnitud
del problema es preciso reconocer que los medios comerciales no hubieran
sobrevivido a sucesivas crisis sin el diligente auxilio prestado por las
administraciones a travs de la peridica condonacin de deudas fiscales y
previsionales, la venta de pliegos de televisin y radio a precios irrisorios, el
socorro financiero para evitar la convocatoria de acreedores, la desgravacin
impositiva, los subsidios elctricos, los regmenes de competitividad, la extensin
de plazos de explotacin del negocio, el congelamiento de la venta de pliegos
como impedimento para el ingreso de competencia, el incumplimiento de
obligaciones de inversin como el soterramiento del cable, entre otras medidas.
Esto constata que existe una peridica intervencin del Estado para otorgar
discrecionalmente ayudas al sistema de medios, y que el panorama es ms
complejo y diverso que el captulo de la publicidad oficial.
En casi todos los pases de Europa existen sistemas amplios y ecunimes de
ayudas a la prensa (as denominados pero que se extienden, en rigor, a todos los
medios). Con ello, el Estado sincera la dotacin de recursos para garantizar que el
ejercicio de la libre expresin sea ejercido por voces diversas y por actores tambin
diferentes. Ello exige ampliar la agenda de la regulacin en la comunicacin:
adems de los temas pendientes de acceso a la informacin pblica y de publicidad
oficial se suman ahora la necesidad de una ley de servicios convergentes y otra de

apoyos del Estado a todos los medios de comunicacin. La inversin del Estado
debera ser concebida en el mismo rango que la que realiza, con recursos pblicos,
en el mbito educativo. Liberar al financiamiento de los medios de la pauta
publicitaria como nica salida econmica posible, morigera su induccin al
consumo y a la vez habilita una excelente discusin acerca del mejor destino de los
recursos que la sociedad toda genera.