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scienti zudia, So Paulo, v. 6, n. 1, p.

117-37, 2008

Formas do vivo e no vivo:


imitar e/ou reproduzir a vida1
Anne Marcovich

resumo

As questes relativas s formas e morfologia adquiriram depois do sculo xviii uma posio central nas
cincias e, particularmente, na biologia. Desde 1890, as formas surgiram na bioqumica a partir da noo de especificidade (fala-se da adequao entre molculas como daquela entre uma chave e uma fechadura). As diferentes orientaes na biologia (particularmente depois da revoluo da biologia molecular,
do desenvolvimento da biologia sistmica, da biologia sinttica e dos trabalhos claramente orientados
para as escalas nanomtricas) produziram significaes diferenciadas das noes de forma e de especificidade. As diferentes perspectivas, nas quais elas so utilizadas, principalmente, na questo das fronteiras entre vivo e no vivo, entre natureza e artifcio, ou, ao contrrio, nas quais elas so eliminadas,
substitudas, por exemplo, pelas noes de informao e de cdigo, poderiam fornecer a chave para compreender a epistemologia profunda da pesquisa nesses domnios e os paradigmas que congregam pesquisadores que trabalham originalmente em comunidades cientficas distintas. As anlises aqui propostas apiam-se principalmente na idia de invariabilidade dos conceitos e das idias que, mais ou
menos explicitamente, possam assemelhar-se a princpios organizadores das atividades cientficas.
Palavras-chave: Biologia molecular. Biologia sistmica. Biologia sinttica. Comunidade cientfica.
(Des)-contextualizao. Epistemologia. Forma. Fronteira. Invariabilidade. Modelo. Especificidade.

As questes de forma e de morfologia so centrais, sobretudo a partir do sculo xviii,


para classificar os seres em espcies, famlias, genros: Emil Fischer,2 especialista em
protenas, emprega esse termo pela primeira vez a propsito das propriedades de
enzimas capazes de reconhecer a estrutura qumica das molculas sobre as quais elas
agem, seus substratos. Para ilustrar essa notvel adequao, Fischer utiliza a imagem
da chave e da fechadura. O substrato reage com a enzima como uma chave com sua
1 Este artigo apresenta alguns elementos de uma reflexo em curso e no tem, portanto, outra pretenso que indicar
algumas pistas. Ele se apia em parte em uma comunicao feita no workshop Para uma avaliao crtica das bionanotecnologias. Perspectivas ticas e filosficas, ocorrido em 25 e 26 de janeiro de 2008, na cole Normale
Suprieure Rue dUlm, Paris, Frana.
2 Hermann Emil Fischer, qumico alemo, recebeu o Prmio Nobel de qumica em 1902 por seus trabalhos sobre a
sntese dos hidratos de carbono e das purinas.

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fechadura. Essa noo de especificidade de reconhecimento torna-se uma propriedade intrnseca da vida (cf. Morange, 2003, p. 20). Ela implica que a forma contribui
para definir as propriedades do organismo vivo, ou de uma de suas componentes, e
determina, ao mesmo tempo, o tipo de relao que ele pode ter com seu ambiente.
As diferentes orientaes que se desenvolveram na biologia, principalmente
depois da revoluo da biologia molecular (interessam aqui a biologia sistmica, a biologia sinttica e os trabalhos nitidamente orientados para as escalas nanomtricas),
do um lugar essencial a essas noes de forma e especificidade. Mas elas adquirem
um peso e so contidas por perspectivas diferentes, que poderiam fornecer a chave
para compreender a epistemologia, que est na base das pesquisas nesses domnios, e
os paradigmas que congregam pesquisadores, que trabalham originalmente em comunidades distintas e que os remetem freqentemente aos problemas fundamentais.
Em primeiro lugar, a questo da fronteira entre vivo e no vivo, com sua variante da
origem da vida; em segundo lugar, e relacionada com a primeira questo, aquela de
todas as hubris que desfazem as fronteiras entre a natureza e o artifcio e, finalmente,
aquela dos agregados ou entidades que so considerados: a molcula, a clula, ... o organismo inteiro, e as relaes entre eles, sem as quais a vida no existiria. Este ltimo ponto atravessa toda a histria das cincias biolgicas. Ele permite esclarecer, para
alm da diversidade de abordagens, os mtodos e as tcnicas empregados no decorrer
do tempo, o modo pelo qual se compreendem as relaes entre os mecanismos do que
vivo, os quais se consegue desnudar em um momento dado, e o organismo inteiro, no
qual eles se inserem.
Para melhor apreender certas injunes e as significaes profundas que podem
camuflar essa questo da forma nas cincias da vida, debruar-nos-emos inicialmente sobre os trabalhos de um autor, Stephane Leduc (1853-1939),3 mdico francs do
incio do sculo xx, que tinha feito a aposta de mostrar que as formas de vida dependiam essencialmente de leis qumicas e mecnicas. Consideraremos a seguir, sempre
a propsito dessa questo da forma, como se fundou a biologia molecular, verdadeira
matriz de desenvolvimento das cincias da vida no final do sculo xx e incio do sculo
xxi, antes de examinar a biologia sistmica e a biologia sinttica.

3 H duas verses de sua principal obra: uma verso inglesa, intitulada The mechanism of life (1911), e uma verso
francesa, com o ttulo Le mouvement cre les formes. La biologie sinthtique (1912). Utilizaremos nesta discusso a verso que se encontra na internet.

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Formas do vivo e no vivo: imitar e/ou reproduzir a vida

1 Uma abordagem das formas que imitam a vida: quais paradigmas?


Para Leduc, assim como, em parte, para DArcy Wentworth Thomson (1860-1948),
a forma mais harmoniosa e mais realizada de seres vivos no testemunha um plano
sobrenatural, mas resulta do jogo das leis naturais [...]. O objetivo compreender os
princpios bsicos de sua formao e de suas estruturas sutis e enigmticas (Bensaude, no prelo). Estamos aqui na concepo formada por Condillac, desenvolvida por
Lavoisier e depois por Berthelot, que parte do mais elementar para chegar ao mais complexo. As propriedades fsico-qumicas dos materiais utilizados so suficientes para o
desenvolvimento das formas que imitam a vida. O que as engendra so o movimento e
as resistncias que a ele se opem. Leduc o exprime assim:
o fato de que as formas e as estruturas sejam a expresso de movimentos e de foras
que os realizam e que os engendram e, de outro lado, a uniformidade da estrutura
dinmica de muitos fenmenos do universo do a explicao fsica das admirveis
e surpreendentes analogias das formas observadas nas produes da natureza, que
parecem estar mais afastadas e serem estranhas entre si (Leduc, 2008).

As formas que assim se constroem receptam uma harmonia que parece provir
diretamente do trabalho de foras no seio da matria. Elas parecem, de certo modo,
obras de arte, e pode-se contempl-las enquanto tal. Nessa perspectiva, elas poderiam ser analisadas, como faz Petitot a propsito do estudo de Goethe sobre o Laoconte.
A formao (Bildung), para Goethe, o desdobramento-redesdobramento espaotemporal de uma fora organizadora interna que passa existncia manifestando-se
espao-temporalmente (Petitot, 2004, p. 16). Nessa semitica da forma desenvolvida por Petitot, pe-se nitidamente a questo de uma relao dialtica entre a estrutura interna e a forma externa.
As formas minerais de Leduc, que imitam a vida, so o resultado de processos
puramente mecnicos e qumicos, e no se deve certamente ver nelas tentativas demirgicas de criao da vida. Mas elas interpelam sobre os sentidos e sobre a relao
entre a forma de um ser particular, a qual se deixa ver, e a sua estrutura interna. Estamos
aqui na perspectiva de algum que, tal como Buffon, fala de molde interior e para
quem as propriedades particulares de uma parte dada do organismo seriam uma espcie de matriz, que determina a morfologia e a necessidade de todas as outras partes.4
4 [...] esse desenvolvimento [do animal], como se pode fazer, a no ser em considerao do corpo animal, e mesmo
de cada uma de suas partes, como tantos moldes internos que no recebem a matria acessria seno na ordem que
resulta da posio de todas as partes (Buffon apud Flourens, 1844, p. 69).

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Nesse caso, a questo, qual retornaremos, ser claramente enunciada por Schrdinger: as relaes entre a estrutura interna e a forma externa podem ser enunciadas em
termos da dinmica de um programa ou de um cdigo que organizaria do interior o
desenvolvimento de um organismo e, por conseqncia, sua forma (cf. Ibrahim, 1987)?
Ou no encontramos antes na lgica de Cuvier (1812), com sua lei da correlao das formas: seria possvel reconstituir o agregado do corpo de um animal a partir de um s de
seus rgos? Nesse caso, a forma esclarece sobre as necessidades a que um organismo vivo est submetido para assegurar sua existncia e sobre o encaixe recproco das
diferentes partes que o compem.
No se trata aqui de descobrir as linhagens de pensamento mais ou menos artificiais entre trabalhos distantes por mais de um sculo, mas de marcar, se elas existem,
as constantes nas questes e os embasamentos intelectuais dos quais elas procedem.

2 A biologia molecular
2.1 A passagem pela fsica

Apesar do movimento j ter sido tratado por fsicos como Max Delbrk ou Linus Pauling,
ningum se dispe a considerar5 que a revoluo da biologia molecular foi fortemente
impulsionada por Erwin Schredinger e seu livro O que a vida?, publicado pela primeira vez em 1944.
O ponto de partida da reflexo de Schrdinger o seguinte: como se pode explicar com a ajuda da fsica e da qumica os acontecimentos que se produzem no espao
e no tempo nos limites espaciais de um organismo vivo? (Schrdinger, 1992 [1944],
p. 40). Esta questo programtica est organizada em vrios planos:
(1) aquele da ligao entre as leis da fsica quntica no nvel do tomo, por um
lado, e a clula e o rgo do organismo vivo inteiro, por outro lado;
(2) aquele da permanncia, da durabilidade dos organismos vivos, dadas as
possibilidades estatsticas (na escala atmica, fala-se necessariamente em termos estatsticos) de mudana na dinmica da vida no interior de suas estruturas
mais ntimas.

5 Mesmo se esta tese foi posta em questo por Abir-Am, 1999.

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Em seu prefcio ao livro de Schrdinger, Danchin resume: toda a questo de


dar uma forma, uma estrutura a essa abundncia: somente as reunies de tomos podero faz-lo, sob a condio de que o agregado seja bastante estvel, tenha uma durao de vida suficiente para a temperatura na qual se desenvolve a vida; e ele acrescenta: o modelo quntico, to poderoso quando demonstrava que o suporte hereditrio
tinha necessariamente uma natureza molecular poli-atmica, no podia servir tambm, pelo vis da mecnica estatstica, para considerar o papel da forma na vida?
(Danchin, 1992, p. 9). Ora, como explica Schrdinger, so os cromossomas [...] que
contm, sob a forma de cdigo, o modelo integral do desenvolvimento futuro do indivduo e de seu funcionamento no estado adulto (Schrdinger, 1992[1944], p. 72).
Schrdinger o primeiro a servir-se do termo cdigo para designar o patrimnio
gentico; e acrescenta:
mas o termo cdigo , evidentemente, muito estreito. As estruturas cromossmicas servem, ao mesmo tempo, para realizar o desenvolvimento que elas simbolizam. Elas so o cdigo da lei e o poder executivo ou, para empregar outra analogia, elas so, ao mesmo tempo, o plano do arquiteto e a obra de arte do construtor
(Schrdinger, 1992[1944], p. 72).

Essa noo de cdigo constitui a armao do projeto da biologia molecular, pelo


menos durante seus primeiros quinze anos. Ele orientar as questes sobre a organizao da vida em direes que do noo de informao uma prevalncia sobre a noo de especificidade, imprimindo assim, de uma certa maneira, um jogo de equilbrio entre elas.

2.2. Alguns degraus da histria da biologia molecular

O lugar central das noes de forma, de configurao e de especificidade de molculas


uma constante da histria da biologia (cf. Morange, 2003). Desde 1936, utilizando os
conceitos da qumica inorgnica, Linus Pauling, Prmio Nobel de qumica em 1954 e
da paz em 1962, mostrou em seus trabalhos de imunoqumica sobre as protenas, que o
antgeno e o anticorpo tinham estruturas complementares que se encaixavam uma na
outra. Ele confirmava, assim, o modelo proposto cinqenta anos antes por Fischer.
Com Pauling, o conceito de especificidade torna-se estreo-especificidade, complementaridade de estrutura, conjunto de ligaes fracas [...], noes estas que so fundamentais para compreender as interaes entre as macromolculas do que vivo.

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Contudo, essas noes de forma, de configurao e de especificidade revelaramse um obstculo em certos momentos cruciais do desenvolvimento da biologia molecular. A descoberta do cdigo gentico implicou, com efeito, que se dissociasse o problema da natureza do gene daquele de seu mecanismo de ao, produzindo, assim, um
afastamento com relao complexidade dos conceitos bioqumicos de especificidade.
Mais que os geneticistas, foram os fsicos, em razo de sua ignorncia e da repulsa que lhes inspirava a complexidade inacreditvel e um tanto irracional da bioqumica, que colocaram os problemas da gentica em termos de transferncia
de informao e aquele da natureza do gene em termos de suporte de informao. Eles deslocaram, desse modo, o problema e permitiram abstrair a noo de
especificidade das conotaes bioqumicas e proticas paralisantes (Morange,
2003, p. 52).

O modelo da dupla-hlice do DNA, cuja beleza e simplicidade da estrutura revelada por Watson e Crick em 1953, tinha o grande mrito de explicar por si mesmo a
propriedade auto-replicativa dos genes (cf. Morange, 2003, p. 151), difundir-se- rapidamente. Ao mesmo tempo, imps-se o dogma segundo o qual a informao era
transferida a partir do gene para os componentes da clula que deviam exprimir os
caracteres, ou seja, as protenas, e jamais das protenas para os genes.6 Como se fazia
essa transferncia de informao? Mais precisamente, como se davam as relaes entre DNA, RNA e protenas? A resposta foi a descoberta do RNA-mensageiro em 1960,
por Jacob e Monod, que receberam o Prmio Nobel em 1965 por ela. Eles descobriram
que, ao emparelhar as hastes do DNA com uma cpia conforme, o RNA trazia a informao contida no DNA, para ser transcrita, por meio dos ribossomos, em protenas.
Eles estabeleceram ainda que os genes intervm de maneira permanente na sntese
das protenas e mostraram como um processo adaptativo, portanto, condicionado pelo
meio, est, no obstante, submetido a um controle gentico estrito (Morange, 2003,
p. 212).
O estudo da vida inscreveu-se com a biologia molecular em um projeto que reduziu a vida aos princpios fundamentais de transferncia de informao e de ligao
moleculares. Entre 1965 e 1972, o cdigo gentico foi inteiramente decifrado, os mecanismos reguladores foram caracterizados juntamente com os micro-organismos.

6 O dogma que foi abalado nos anos 1970 com a descoberta dos genes reguladores e a atualizao das redes bastante complexas de organizao do que vivo, nas quais as protenas podiam intervir nos mecanismo de transcrio
do DNA.

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No obstante, a biologia molecular foi desenvolvida com os trabalhos sobre os


organismos unicelulares como as bactrias, das quais a Echeria coli o prottipo, ou de
vrus como o SV40, ou ainda, de bacterifagos. Muitos bilogos moleculares estavam
convencidos de que os conhecimentos que eles possuam sobre os mecanismos moleculares fundamentais seriam suficientes para abordar os problemas em suspenso, tais
como a morfognese e a origem da vida (cf. Morange, 2003, p. 215). Pouco ou mal formados nas disciplinas biolgicas tradicionais, muitos bilogos moleculares voltaramse, com certa ingenuidade e ignorncia, para os fenmenos biolgicos complexos que
o reducionismo da biologia molecular no permitia alcanar. Colocava-se, talvez em
parte, esse paradoxo denunciado por Bohr na sua conferncia de 1932, Light and life, de
que o estudo das molculas do que vivo implicava que se matasse o organismo: a vida
era irredutvel, inacessvel explicao cientfica.
Entretanto, desde o incio dos anos 1970, a biologia molecular sofre uma metamorfose: de cincia de observao ela se transforma em cincia de interveno, de ao.
Um novo ramo da biologia molecular se desenvolve: o gnio gentico, que a partir do
conhecimento da seqncia dos genes pode modific-la,7 constitui um dos pilares da
biologia sinttica que se desenvolver mais tarde. O gnio gentico retira a dificuldade
levantada por Bohr de que o estudo das molculas do vivente implicava que se matasse
o organismo. Pode-se agora estudar o papel das molculas do vivente sem suprimir a
vida, decifrando a linguagem, do mesmo modo que a criana faz para dominar a linguagem materna, imitando as frases do vivente. O seqenciamento do genoma humano e
dos genomas de outros organismos lhes fornece o grande livro da vida. Conhecero,
por isso, a linguagem do vivente? Mas conhecemos a linguagem que falamos? O que
quer dizer conhecer? Ser controlar cada vez melhor os usos? Ou compreender-lhes
melhor a origem? (Morange, 2003, p. 286). Questes profundas que restituem o debate naquela questo fundamental de saber o que a vida.
Veremos que entre a biologia sistmica e a biologia sinttica traa-se uma linha
de diviso que diferencia nitidamente aqueles que identificam o conhecimento da vida
capacidade de controlar e reproduzir seus mecanismos mais ntimos daqueles que
vem, em sua origem e suas evolues, um mistrio, ao mesmo tempo, necessrio e
7 Em 1972, David Jackson, Robert Symons e Paul Berg, da Universidade de Stanford, Califrnia, descreveram a primeira recombinao gentica obtida in vitro entre as molculas de DNA de origens especficas diferentes, a de um
vrus de macaco e a de uma bactria. A molcula que eles obtm pode se integrar nos cromossomos de uma clula de
mamfero. Como ela provm em parte de um fago, ela poder replicar-se de maneira autnoma nas bactrias.
A molcula hbrida poder, portanto, ser a amplificada, multiplicada. Paul Berg e seus colaboradores j visavam,
portanto, a utilizao dupla e complementar da manipulao de genes: a possibilidade de introduzir os genes no
organismo escolhido, mas tambm a utilizao de bactrias para amplificar as molculas hbridas obtidas in vitro
(Morange, 2003, p. 244).

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irredutvel. Entretanto, os dados moleculares permitiram abordar a questo da evoluo e da origem da vida. Foi possvel obter dados quantitativos, que permitiram determinar a distncia gentica entre espcies diferentes, e deduzir, da distncia gentica, um tempo de divergncia das espcies consideradas (cf. Morange, 2003, p. 327).
Se as noes de formas e especificidade tinham sido paralisantes nos trabalhos
pioneiros da biologia molecular, elas retomam seu lugar depois dos anos 1965 com as
pesquisas sobre os genes reguladores. Ademais, elas retiveram toda sua pertinncia
nos trabalhos sobre as protenas. Conhecia-se sua estrutura, sua funo e sua especificidade bem antes, freqentemente, de conhecer o encadeamento dos nucleotdeos
nos genes, que codificavam essas protenas. Ao mesmo tempo, conhecia-se cada vez
mais seqncias de genes, e sabia-se deduzir delas as seqncias de protenas que esses genes codificavam. Faltava a determinao das estruturas tridimensionais das protenas que permitiam aproximar-se de sua especificidade. As famlias de protenas que
apresentavam estruturas prximas so, ento, elaboradas. Interrogar-se acerca das
relaes de parentesco entre essas diferentes protenas, do ponto de vista de suas
especificidades morfolgicas e qumicas, tornou-se muito naturalmente um dos ngulos de ataque para abordar o estudo da origem e da evoluo dos seres vivos.
A noo de especificidade, to importante na biologia e na bioqumica, retomava seus ttulos de nobreza. Ela assumiu todo seu lugar no desenvolvimento da biologia
celular dos anos 1980, cujo revigoramento est ligado ao desenvolvimento de instrumentos performticos e simples, mas tambm riqueza insuspeita do trfico
intracelular (Morange, 2003, p. 322). Ela se torna essencial nos trabalhos de biologia
sistmica nos anos 1990, depois na biologia sinttica dos anos 2000 e, a partir da,
com o desenvolvimento das pesquisas do que vivo em escalas nanomtricas.

3 Da biologia sistmica biologia sinttica


A biologia sistmica uma tentativa de descrever os processos vitais em sua globalidade.
Durante aproximadamente meio sculo, os bioqumicos e os bilogos moleculares tinham procurado compreender a vida decompondo a clula. Jol de Rosnay explica:
mas que coisa estranha, a cada etapa desses cortes da clula em protenas, cidos
nuclicos e aminocidos, a vida escapa do sistema e tudo o que resta so os progressos
registrados na compreenso molecular da biologia (Rosnay, 2008). A biologia sistmica esfora-se para chegar a uma compreenso terica da complexidade do vivente,
unindo as competncias da biologia, da fsica, da qumica, da matemtica e das cincias da informao. Espera-se chegar o mais perto da verdade dos processos da vida
que se desenrolam na matria, integrando o mximo de elementos e restituindo-os
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em toda sua complexidade sob a forma de modelos. A etapa seguinte a de construir


experincias para validar ou invalidar esses modelos, graas aos quais se pretende explicar no somente os mecanismos de funcionamento dos sistemas estudados, mas
igualmente predizer seu comportamento e sua evoluo. A modelagem matemtica tem
nessas pesquisas um papel essencial.
A biologia sinttica constitui, de incio, um dos ramos da biologia de sistemas,
mas ela se ope a esta ltima em numerosos planos. Ela segue os mesmos passos, mas
seu objetivo o de fabricar os elementos do vivo com o objetivo de aplicaes precisas.
Ela se coloca deliberadamente em uma lgica de engenharia do vivente: ela conhece as
microestruturas orgnicas artificiais, sintetiza e implanta essas microestruturas no
vivente. Voltaremos a isso. O que importa sublinhar de incio aqui que os bilogos
sistmicos e os bilogos sintticos partilham a idia de que o vivente est ao menos
parcialmente organizado em mdulos. A descoberta de mquinas moleculares naturais nos organismos vivos participa dessa viso. A nanomquina natural de ATP-sintase um exemplo admirvel.8
A ATP-sintase uma protena membranosa (ou seja, ela se insere, graas sua
forma particular, na membrana das mitocndrias);9 seu papel de sintetizar a ATP
(Adenosina tri-fosfato), a enzima-recipiente das clulas. Ela pode ser considerada
como uma verdadeira turbina molecular. Ela composta de duas partes, uma mvel
(rotor) gira em torno de uma outra fixa (stator), ambas includas na membrana.
Como observa Sauvage, qumico diretor do Laboratrio de Qumica OrganoMineral (LCOM) de Strasbourg, na biologia, numerosos motores moleculares, lineares ou rotativos desempenham um papel em mltiplos processos: a sntese e a hidrlise da ATP, o transporte de molculas, o funcionamento dos msculos estriados etc.
No curso dos decnios precedentes, certos laboratrios10 propuseram sistemas moleculares complexos, totalmente artificiais, cujos comportamentos lembram mquinas ou motores primitivos. Um exemplo recente o da molcula msculo. Sob a ao
de um sinal externo, a molcula contrai-se ou distende-se, de modo reversvel. O comprimento total desse msculo passa de 8,5 nanmetros (na situao de distenso) a
6,5 nanmetros, quando ele se contrai (cf. Sauvage, 2008).11
8 Essa descoberta valeu o Prmio Nobel de qumica de 1977 a Paul D. Boyer da Universidade da Califrnia, Los Angeles, USA, e a John E. Walker do Medical Research Council Laboratory of Molecular Biology, Cambridge, Reino Unido, que
elucidaram os mecanismos enzimticos responsveis pela sntese da ATP, e a Jens C. Skou, da Universidade Aarhus,
Dinamarca, por sua descoberta de uma enzima responsvel pelo transporte de ons de sdio. Os trs laureados realizaram estudos pioneiros sobre as enzimas que participam da converso de energia na produo da ATP.
9 Organela que assegura a respirao da clula.
10 Pode-se citar a equipe de Sauvage em Strasbourg, a de Stoddart na UCLA-USA.
11 Trata-se de um sistema multicelular sinttico para a formao de padres programados. O padro de formao
uma marca caracterstica do comportamento celular coordenado tanto nos organismos unicelulares como nos

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Na escala nanomtrica, na qual nos colocamos aqui, e que permite conceber e


controlar os mecanismos fsico-qumicos, a saber, biolgicos, em suas redues mais
ntimas, no nos interessamos somente pela forma de um objeto tal qual ela se revela
em suas interaes moleculares. Ns isolamos, construmos e manipulamos a forma,
procurando fazer com que ela adote configuraes definidas. A arquitetura molecular
no mais declinada somente em termos das ligaes qumicas com as restries que
elas impem, com os ngulos que elas determinam entre suas diferentes componentes, mas enquanto ela a conseqncia de intrinques e ajustes topolgicos.12 A equipe
de Basu e colaboradores em Princeton, por exemplo, desenvolveu um sistema multicelular no qual as clulas geneticamente modificadas so programadas para formar sistemas moleculares na forma de anis capazes de selecionar as molculas emitidas pelas clulas emissoras(cf. Basu et al., 2005). O estudo cintico das transferncias de
molculas entre clulas emissoras e receptoras mostra a prevalncia das formas em
anel (outras configuraes tais como a elipse ou o trevo revelaram-se menos eficazes).
Essa pesquisa, que uniu geneticistas, matemticos capazes de modelar as diferentes
formas de molculas, fsicos e qumicos para sintetiz-las e estud-las, bilogos para
conceber e analisar o sistema celular no qual elas eram colocadas, tinha, como se pode
ver, objetivos diversificados, dentre os quais aquele de compreender os processos naturais e a fabricao de materiais biolgicos capazes de reparar e nutrir os tecidos de
organismos vivos.
Nessa perspectiva, a noo de especificidade constituiu-se em um conjunto de
relaes dinmicas entre uma molcula, da qual se conhece a estrutura, seus compormulticelulares. Ela envolve tipicamente a comunicao clula-clula e o processamento de sinais intracelulares.
Aqui mostramos um sistema multicelular sinttico, no qual clulas receptoras geneticamente engenheiradas so
programadas para formar padres anulares de diferenciao, baseados em gradientes qumicos de um sinal Acylhomoserina lactone (AHL), que sintetizado por clulas emissoras. Nas clulas receptoras, redes de genes
detectores de bandas respondem aos padres de concentrao de AHL definidos pelo usurio. Pela fuso de diferentes protenas fluorescentes como resultado das variantes da rede, uma fina camada inicialmente indiferenciada
de receptores engenheirada para formar um padro olho-de-boi ao redor de uma colnia de emissores. Outros
padres, tais como elipses e trevos, so obtidos dispondo emissores em diferentes configuraes. Anlises experimentais e tericas revelam quais parmetros cinticos afetam mais significativamente o desenvolvimento dos anis
no decorrer do tempo. A construo e o estudo de tais sistemas multicelulares sintticos podem melhorar nosso
entendimento quantitativo dos processos de desenvolvimento que ocorrem naturalmente e podem promover aplicaes na engenharia de tecidos, na fabricao de biomateriais e na de biosensores.
12 Arquiteturas moleculares mecanicamente encaixadas so conexes de molculas no por meio das ligaes tradicionais, mas antes como uma conseqncia de sua topologia. Esta conexo de molculas anloga s teclas de um
circuito de teclas em cadeia. As chaves no esto diretamente conectadas ao circuito de teclas em cadeia, mas elas
no podem ser separadas sem romper o circuito. No nvel molecular, as molculas interconectadas no podem ser
separadas sem distoro significativa das ligaes covalentes que produzem as molculas conectadas. Exemplos de
arquiteturas moleculares mecanicamente interconectadas incluem catenanos, rotaxanos, ns moleculares e anis
moleculares borromeanos.

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tamentos ntimos e o ambiente no qual ela se localiza (uma superfcie de polmero, por
exemplo, enquanto ela permanece nas mos dos qumicos e fsicos; uma clula, quando ela reintroduzida no vivo). Como havamos sublinhado anteriormente, as competncias de disciplinas diferentes esto associadas nesses trabalhos.13 , em geral, uma
questo diretamente ligada a um domnio da biologia, se, alm disso, cada uma dessas
disciplinas assim engajada pode ter objetivos apropriados de pesquisa, que as integrem. A anlise cientomtrica efetuada no SCI, empregando como palavras-chave
nano e especificidade (120 itens), torna explcita a forte imbricao entre a noo de
especificidade e os domnios da biologia, mesmo depois que a escala nanomtrica ganhou importncia. Com efeito, o estudo dos resumos dos artigos citados mostra que se
trata, na sua maioria, de artigos de biologia ou de bioqumica. Alm disso, a anlise
cientomtrica com as palavras-chave nano e bio (408 itens) refora esse ponto, na
medida em que as duas curvas seguem a mesma tendncia, que ficava prximo de zero
em 2000, depois experimentou uma brusca ascenso que no se altera, por assim dizer, at 2008 (veja os grficos abaixo). No obstante, e isso implica que se impe um
estudo mais aprofundado dos artigos em questo, preciso notar que eles utilizam materiais biolgicos, como por exemplo o DNA, que podem ser utilizados para objetivos
totalmente diferentes dos estudos biolgicos. Voltaremos a isso daqui a pouco.
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Grfico 1
Incidncia dos termos nano e especificidade na base SCI (120 referncias)
13 Sublinhamos ainda que em 2007 o CNRS lanou um edital, Interface fsica-qumica-biologia: apoio ao correr
riscos, que insiste na importncia de associar o desenvolvimento dessas trs disciplinas.

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Grfico 2
Incidncia dos termos nano e bio na base SCI (408 referncias)

4 Natureza e artifcio
Todos esses elementos, que so comuns biologia sistmica e biologia sinttica, parecem dizer que os limites que as separam no so sempre fceis de serem notados.
Entretanto, como j havamos dito, os objetivos perseguidos por cada um desses dois
domnios, mesmo se a cultura tcnica, instrumental e conceitual, na qual eles evoluem, muito prxima, reconfiguram a linha divisria entre os dois.
Para os bilogos sintticos, existe uma relao estreita entre o conhecimento de
um sistema e a capacidade de reproduzi-lo artificialmente: no se conhece bem seno
aquilo que se capaz de fabricar. Para os bilogos dos sistemas, a caracterizao e a
descrio dos organismos vivos constituem um objetivo em si, por definio, inalcanvel, na medida em que a vida no pode ser reduzida aos sistemas de explicao, por
mais complexos que sejam.
Esse ponto tem uma conseqncia imediata sobre o estatuto da forma dos objetos estudados; enquanto para a biologia sistmica essa forma inscreve-se na perspectiva da globalidade do ser vivente que a habita, para a biologia sinttica, a lgica totalmente diferente. No jogo de construo, elaborado a partir dos elementos do vivente
que tentam isolar, controlar e manipular, o objetivo dos bilogos sintticos vai alm de
uma compreenso do vivo. A lgica de pesquisa aplicada, na qual eles se inserem,
descontextualiza e recontextualiza esses elementos em funo dos objetivos e das propriedades que lhes querem atribuir, e que eles podero repetir em contextos diferentes.
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Contudo, as molculas do que vivo tm tal nvel de complexidade que fabriclas diretamente est ainda fora de alcance. No so propriamente as molculas que se
vai procurar sintetizar ou transformar, mas o plano diretor que comanda seus contornos e suas funcionalidades. Como indica Morange (2003), a modificao de um organismo concebida exatamente do mesmo modo como faramos para um computador,
cuja memria central fosse ampliada ou transformada graas ao acrscimo ou substituio de certas unidades. Esses laboratrios conseguiram, por exemplo, introduzir as
funes on e off nas bactrias e programar sua capacidade de emitir uma luz fluorescente em funo de molculas presentes em seu ambiente. Produziram-se molculas de programao, bio-tijolos (disponveis na internet) e transferiram-se, dessa
maneira, de uma bactria a outra, instrues biolgicas. Esses programas induzem a
sntese de molculas especficas, a auto-montagem, no seio da clula, de mdulos ou
de redes moleculares determinadas.
Com essa idia de auto-montagem de molculas, tem-se a noo de que uma
direo dada sntese qumica, a qual , ela mesma, um processo natural. Faz-se
o design, o esquema geral daquilo que se quer que as molculas faam ao se juntar.
Os qumicos e os bilogos, que se unem nessas pesquisas, so, indica Bensaude (no
prelo), como os designers de mveis IKEA, que devem ser depois montados pelos compradores, ou como os maestros que dirigem um conjunto de msicos. O objetivo dos
pesquisadores a criao de funes que no existem na natureza; o que, por certo,
lana as bases de uma bio-indstria de sntese, cujo impacto ser, para eles, mais importante ainda que a indstria qumica de sntese da primeira metade do sculo xx.
Esses trabalhos suscitam problemas ticos evidentes.14 Alm dos temores que
as pesquisas de nanotecnologia fazem nascer, a torto e a direito, relativos ao ambiente
e sade, em virtude de sua prpria epistemologia, a biologia sinttica suscita um problema suplementar ligado descontextualizao dos elementos do vivo, que ela consegue isolar, controlar e manipular: enquanto ela trabalha para reprogramar pedaos de
DNA, ela concebe sua ao na escala limitada de seus objetivos prximos; mas ela leva
em conta os riscos de uma transformao, a longo prazo, dos organismos vivos que ela
manipula, ou daqueles que ela poderia contaminar com os primeiros? Mais amplamente, na imitao, no controle e nas transformaes do que vivo, onde estamos situados? No curto prazo dos objetivos a serem atingidos ou na perspectiva da constru-

14 Como indica claramente Rosnay, esses trabalhos colocam importantes problemas na medida em que certos
laboratrios sonham j com a fabricao de bactrias ou microalgas produtoras de hidrognio (projeto de Craig
Venter, cujo laboratrio conseguiu recentemente sintetizar um vrus artificial), de biodetectores de poluio, ou
ainda, de novas armas biolgicas (Rosnay, 2008).

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o de um plano central organizado, capaz de produzir desordem, erros, mas tambm


controle, auto-reparaes e auto-regulao? H um deslocamento da interveno dos
homens no processo geral da evoluo?

5 bricolagem ou engenharia
Esses problemas, que a reflexo coloca no centro das relaes entre a natureza e o artifcio, do posio epistemolgica dos pesquisadores na biologia dos sistemas ou na
biologia da sntese, um lugar central para compreender seu modo prprio de considerar sua ao sobre a matria.
Morange indica que o trabalho do pesquisador
parece mais um trabalho de bricolagem do que um trabalho de engenheiro ou
arquiteto; estes ltimos selecionariam os elementos confiveis e, a partir deles,
construiriam um edifcio estvel [...]. Os pesquisadores, ao contrrio, dispem
apenas de tbuas podres, que apresentam uma probabilidade no nula de romper-se. Na maioria dos casos, o edifcio desaba. Mas algumas vezes o edifcio fica
em p. As tbuas podres que o constituem tornam-se cada vez mais seguras e
consolidam-se ao mesmo tempo em que a construo progride (2003, p. 148).

Morange explica, alm disso, que os bilogos sintticos consideram-se a si mesmos como engenheiros com relao aos bilogos sistmicos, que eles consideram como
fazedores de bricolagem. Essa distino poderia representar uma chave para apreender
o liame cognitivo entre a natureza, que se explora, e o esprito no qual se trabalha.15
O fato de considerar-se a si mesmo como engenheiro poderia ser associado
idia de que, no somente, como se disse acima, no se conhece bem seno aquilo que
se pode fabricar, mas ainda que no sendo a natureza perfeita, a cincia pode fornecer
as armas para melhor-la. Pe-se ento a questo de saber qual a viso que os engenheiros possuem dos processos de evoluo, tal como eles se passam na natureza, e se
essa viso fundamentalmente diferente daquela que eles qualificam de fazedores de
bricolagem. Ou, mudando os termos, o modo de considerar sua prpria ao sobre a
natureza estaria subentendido pelo modo de compreender a natureza e os grandes
15 Os termos engenheiro e fazedor de bricolagem representam, no momento, o que de melhor se dispe para a
caracterizao da realidade bastante complexa que procuramos apreender. Eles permitem sintetizar terminologicamente a viso que os pesquisadores tm de sua prpria atividade e de sua perspectiva sobre a evoluo das relaes
entre a epistemologia, que organiza sua viso de mundo, e os modos de ao sobre a natureza, que eles tm em vista
para conduzir seus trabalhos.

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Formas do vivo e no vivo: imitar e/ou reproduzir a vida

mecanismos da dinmica da vida? Retomando a problemtica proposta acima, em que


medida a perspectiva que a cincia tem de sua prpria ao sobre a natureza, seja como
fazedora de bricolagem seja como engenheiro, est inscrita em uma concepo determinada da vida e de sua evoluo? Em uma tal perspectiva e levando a reflexo at o
limite, os fazedores de bricolagem poderiam, ento, ser classificados ao lado daqueles que, como Goethe a propsito de Laoconte, ou ainda Bohr, em sua viso reducionista da vida, haviam conduzido a biologia renncia de explicar a vida? E, com muita
nuance e precauo, poder-se-ia classificar os engenheiros em uma perspectiva mais
mecnica e modular, associando unidades de vida descontextualizadas e reconfiguradas
para preencher objetivos particulares, onde a imbricao de formas assim reunidas
desempenha uma parte comparvel quela da correlao de formas de Cuvier?
Mais certamente, ainda que muito esquematicamente, pode-se perguntar se existe
uma separao entre os defensores de uma concepo da evoluo, certamente tateante,
mas extremamente complexa e ramificada, sobre a qual no se pode ter um impacto determinado, e aqueles que privilegiariam a idia de uma evoluo sobre a qual possvel,
ao contrrio, uma ao tcnica dirigida e controlada. Responder a essa questo poderia
servir de evidncia para uma epistemologia diferenciada e para a existncia de comunidades cientficas particulares, a dos bilogos sintticos e a dos bilogos sistmicos.
A ps-modernidade (cf. Forman, 2007; Shinn, 2008) apagou as fronteiras principalmente entre a cincia e a tecnologia (cf. Hottois, 2006) e fortaleceu a tendncia a
diminuir as fronteiras entre as disciplinas, contribuindo, em certa medida, para reconfigur-las, retraando os contornos pela criao de sinergias e de circulao inditas
entre elas. Tentar ligar uma operao cientfica a sua epistemologia apropriada permitiria talvez ver aonde se formam as novas fronteiras que delimitaro as comunidades
de pesquisadores e que perenizaro as relaes entre a natureza, tal como delimitada
pelas questes e pelos instrumentos produzidos para estud-la, e a cultura que construiu essas questes e esses instrumentos. A linhagem de sujeitos que decorre disso
segue, em si mesma, uma lgica que constri progressivamente territrios, a histria
de um pensamento e o desenrolar progressivo do fio dos pressupostos epistemolgicos
que subentende todas essas operaes.

6 As formas dos objetos nano


Essas diferentes questes colocam em cena a escala nanomtrica. Mas esta no parece
representar, para os bilogos, a ruptura, nem o termo unificador que lhes permite definirem-se ou definir uma linha de pesquisa. Como na fsica, intervm, na evoluo da
biologia, novos instrumentos como o AFM e outros mais especficos (eletroforese de
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Anne Marcovich

fase gasosa); mas como vimos, mais ainda talvez os instrumentos cognitivos (a simulao, por exemplo), sustentados por computadores cada vez mais poderosos, que trabalham em rede. Os desafios das transformaes da cincia da vida parecem situar-se
alhures, e bem mais provavelmente na convergncia e no enfraquecimento das fronteiras entre os domnios, nos quais se originaram a biologia sistmica e a biologia sinttica. Em troca, a colaborao de disciplinas diferentes entre si em torno de projetos
elaborados conjuntamente, complexos, obriga, a longo prazo, cada pesquisador a
reconfigurar os limites do territrio no interior do qual trabalha.
O que parece distinguir, enquanto pertencentes a comunidades distintas, os
bilogos sistmicos e os bilogos sintticos evidentemente sua posio com relao
aos fins da aplicao. Mas mais fundamentalmente, tentou-se mostrar que, ao fim e ao
cabo, talvez sua respectiva posio com relao fronteira entre o vivo e o no vivo,
sua viso da evoluo e sua ao sobre a natureza, sua percepo das formas e das configuraes da vida; donde se segue que a insero de um organismo no conjunto mais
vasto ou, ao contrrio, sua descontextualizao, poderia tornar-se como que o emblema daquilo que os separa.
Essa descontextualizao levada a seu termo nos trabalhos conduzidos por qumicos e fsicos a partir de materiais biolgicos como o DNA e, nesse contexto, a forma
dos objetos utilizados adquire um lugar ainda mais central. As pesquisas de Paul
Rothemund e Paul Winfree do California Institute of Technology,16 mostram de modo
surpreendente a importncia da configurao das molculas que se escolhe com relao aos fenmenos que nelas se estudam: eles procuraram utilizar telhas de DNA
como suporte para a elaborao de clculos (no se fala ainda em criar um computador
quntico): eles relatam que no conseguiram localizar na telha as informaes que
eles recolheram e que tinham validade para o projeto. Utilizando a funo AFM-intermitente (microscpio de fora atmica com modo intermitente),17 eles colocaram
em evidncia que esses dados no provm de sua espessura, nem de seu tamanho, mas
das bordas irregulares da telha, ou seja, de sua forma acidentada. Pode-se assim colocar
a questo de saber qual a epistemologia de base que subjaz aos trabalhos que utilizam
esses materiais biolgicos, como se faria para qualquer outro material a fim de estudar
fenmenos fsicos: no a vida e o mistrio de sua reproduo que interessa, mas as
propriedades particulares de certas substncias que contribuem para organiz-la.
16 Pesquisas que lhes valeram o prmio Feynman em 2006 por sua Teoria para um computador molecular e um
algoritmo de auto-montagem (Theory in molecular computation and algorithmic self-assembly).
17 O microscpio de fora atmica (AFM) um tipo de microscpio com sonda local que serve para visualizar a
topografia da superfcie de uma amostra. O princpio est baseado nas interaes entre a amostra e uma ponta montada sobre uma micro alavanca. A ponta percorre a superfcie a representar, agindo sobre a altura segundo um
parmetro de retroao. Um computador registra as alturas e pode assim reconstituir uma imagem da superfcie.

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Formas do vivo e no vivo: imitar e/ou reproduzir a vida

Ao apagar as fronteiras entre o artificial e o natural, o surgimento das nanocincias e nanotecnologias d aos objetos da pesquisa uma espcie de amovibilidade entre
dois estatutos: o biolgico torna-se utenslio em programas de pesquisa da fsica, enquanto esses programas tornam-se parceiros indispensveis das cincias da vida, para
reprogramar uma clula, por exemplo, ou construir nanomquinas, ou ainda, em pesquisas com objetivo claramente de diagnstico ou teraputico.
Assim, por exemplo, os oligopeptdeos com os quais trabalham os bilogos que
constroem imagens moleculares,18 so obtidos por seleo darwiniana.19 A natureza sobre a qual se trabalha , desse modo, fragmentada, dissociada do processo geral de
sua evoluo, dirigida para funcionalidades pr-definidas. Elaboram-se, dessa maneira, materiais biolgicos, tais como, por exemplo, os aptmeros,20 que se podem associar com objetos tais como as caixas qunticas,21 maiores, as quais so facilmente produzidas; continua-se a partir da a explorar um organismo e a efetuar um diagnstico.
As diferentes questes que abordamos aqui sublinham a importncia da relao
configurada pela tecnologia no estado de conhecimento em um domnio dado da cincia, em suma, em um contexto cientfico e cultural dado entre os objetos da natureza,
tal como se pode observ-la e manipul-la, e esse contexto cultural. Serge Moscovici
observou que a idia de natureza est amplamente construda nos artifcios que a natureza pode produzir, para utiliz-la ou explor-la (cf. Moscovici, 1977; Guchet, no prelo).
As epistemologias contrastantes, que tentamos distinguir, poderiam constituir-se em
objeto de anlises que integrariam essa perspectiva, em particular, com as noes de
destinao, de finalidade, no sentido da direo que toma o esforo de conhecimento,
da inteno fundamental que se encontra no centro dos projetos de explorao do mundo e da natureza.

18 A construo de imagens moleculares uma nova disciplina que visualiza o funcionamento das clulas e os processos moleculares do que vivo.
19 A seleo darwiniana uma seleo interativa de gerao em gerao. Inverte-se o processo normal da evoluo. No processo normal, um casal de pais ter uma descendncia que vai evoluir pouco a pouco aumentando sua
ocupao do ambiente e, em funo da seleo do ambiente, do clima, da nutrio, o mais apto sobrevive. A seleo
darwiniana artificial faz o inverso. Ela parte de uma populao bastante grande (14 elevado a 10 indivduos), e
exerce sobre ela restries cada vez mais fortes, at obter uma populao bastante menor, mas tendo as caractersticas determinadas.
20 Categoria particular de RNA, capaz de fixar ligantes. Um ligante uma molcula que se fixa a uma protena. Essa
fixao dispara em geral um efeito: modificao de uma atividade enzimtica, no caso de um ligante alostrico, resposta
celular, no caso de um receptor membranoso, de um receptor citoplsmico ou de um receptor nuclear de uma clula.
21 As caixas qunticas so constitudas de nanocristais inorgnicos. Muito mais brilhantes, emitindo por duraes
bastante mais longas que os fluorforos orgnicos elas so virtualmente isentas de foto branqueamento , essas
novas sondas expandem os limites da imagem por fluorescncia em termos de deteco de antgenos pouco representados e de captura de imagens em tempo real.

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7 Formas do vivo, linhagens de pesquisa e invariantes


Tal como aparece nas pesquisas sobre a vida, a noo de forma pe em perspectiva dinmicas que poderiam parecer, primeira vista, estranhas entre si. Contudo, ela cristaliza as epistemologias apropriadas ao encadeamento de temas de pesquisas no seio
das disciplinas cientficas concernidas, inscrevendo em vnculo necessrio, a operao dos pesquisadores nas questes fundamentais sobre a origem da vida, sobre a fronteira entre a natureza e o artifcio, entre o vivo e o no vivo. Nas entrelinhas, que se
erigem por vezes para delimitar as lgicas no modo de apreender a natureza, enfraquecidas em certos momentos, reforadas, estabilizadas ou mais mveis em outros,
poder-se-ia, desse modo, fazer emergir a definio de comunidades de pesquisadores.
Essa perspectiva supe a existncia da invariabilidade dos conceitos e das idias
que, de modo mais ou menos explcito, so como que princpios organizadores da atividade cientfica. A idia de invarincia implica que os mesmos elementos reencontram-se em graus diferentes e que contribuem para estruturar a realidade, dando-lhe,
por meio dos arranjos ou das combinaes entre si, uma fora diferente, desaparecendo para ressurgir mais adiante sob a forma de simples trao ou de armadura essencial.
Assim, poucas coisas parecem separar os bilogos sistmicos dos bilogos sintticos.
Contudo, cada um deles define-se em funo de uma concepo da vida que se poderia
ligar s seguintes invarincias: para os primeiros, as formas dos objetos se inscrevem
em uma perspectiva de globalidade,enquanto, para os segundos, elas so indicadas enquanto mdulos descontextualizveis. Eles se ligam, assim, a epistemologias diferentes e a comunidades cientficas que, por serem muito prximas, at por vezes comuns,
no procuram por suas delimitaes apropriadas.
A noo de invarincia, contra a qual Michel Foucault se indisps (cf. Veyne,
2008), que parte da idia de que o estoque de conceitos para explicar o mundo , no
final das contas, limitado, parece a priori colocar, em um plano secundrio, o contexto
no qual eles adquirem uma espessura e desenvolvem-se em uma poca dada. Na realidade (cf. Marcovich, 2001), eles no tm um valor heurstico e no apresentam interesse seno na medida em que so encarnados nas lgicas, restries, nuances, desenvolvimentos, obstculos e problemticas do contexto cientfico particular que neles
investe. Essa contextualizao pode ter como efeito torn-los difceis de identificar,
mas ela contribui tambm, pela diversidade das formas sob as quais ela se faz descobrir, para apreender-lhes a riqueza e para compreender suas filiaes.
Em seu artigo, Bensaude pe a questo de saber se entre a qumica mimtica de
Leduc, que imita as estruturas biolgicas com os procedimentos qumicos, e a biologia
sinttica, que imita as snteses qumicas com os materiais biolgicos, forma-se um
jogo de espelhos ou antes se essas operaes afastadas por um sculo reencontram-se
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Formas do vivo e no vivo: imitar e/ou reproduzir a vida

nas invarincias. A idia de espelho implica a de comparao, de pr sob o olhar, de


contraste, de simetria, mas tambm de confrontao, de deslocao entre duas realidades. Ela permite, talvez ao mesmo tempo, fazer surgir, como faz Bensaude, a noo
de limiar (como aquela entre o vivo e o no vivo, ou mesmo entre o vivo e o morto no
contexto da medicina clnica, entre o artificial e o natural), e procurar como se pode
recompor, para alm desses limiares, a epistemologia de disciplinas cientficas.
Essas noes de invarincia e espelho fazem correr o perigo de que se estabeleam correlaes artificiais entre pocas, contextos, operaes e disciplinas diferentes. necessrio afastar-se desse risco, propondo, como simples hipteses, os moldes
comuns aos conceitos distanciados nos tempos e nos espaos disciplinares. No entanto, essas noes permanecem esclarecedoras, principalmente para estudar a sociologia e a epistemologia de cincias, que trabalham na escala nanomtrica e que, talvez
mais do que as outras, esto presas a lgicas institucionais e cientficas que apagam
as fronteiras e os territrios prprios a cada uma. A questo da invarincia poderia,
assim, conduzir a essa questo particular que pertence ao fundamento da epistemologia, na qual se inscreve toda operao cientfica, e que permite avaliar a relao entre
essa operao, a comunidade particular que a toma a cargo e os objetos da natureza que
ela estuda.
Traduzido do original em francs por Pablo Rubn Mariconda e Max Rogrio Vicentini

Anne Marcovich
Pesquisadora da Maison des Sciences de lHomme,
Paris, Frana.
anne.marcovich@free.fr

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Anne Marcovich

abstract

Questions related to forms and morphology acquired a central position in the sciences after the xviiith
century, particularly in biology. Since 1890, forms entered into biochemistry starting from the notion of
specificity (fit among molecules is said to be like that of key and lock). Different orientations in biology
(particularly after the molecular biology revolution and the development of systemic biology, synthetic
biology and works clearly oriented to the nanometric scales) have attributed different meanings to the
notions of form and specificity. The different perspectives on the one hand, those in which these notions are used, mainly in connection with the question of boundaries between the living and the nonliving, and between nature and artificial and, on the other hand, those in which they are eliminated,
replaced, for example, by the notions of information and code could provide the key to understanding
the deep epistemology of research in these areas, and the paradigms that bring together researchers
who begin their work in distinct scientific communities. The analysis proposed here is mainly based on
the idea of invariability of concepts and ideas that, more or less explicitly, can resemble organizing principles of scientific activities.
Keywords Molecular biology. Systemic biology. Synthetic biology. Scientific community.
(Des)-contextualization. Epistemology. Form. Boundary. Invariability. Model. Specificity.

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Formas do vivo e no vivo: imitar e/ou reproduzir a vida


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