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La vida

simple

Escrito entre los meses de Abril y Noviembre de 2012


en Gibraltar, Madrid, y Miami.
Copyright 2012 Yael Farache

Este libro no puede ser reproducido total o parcialmente
sin el consentimiento explcito de su autor.
Todos los derechos reservados.

Este libro est disponible para promociones especiales.
Para ms informacin contacta directamente al autor
en la siguiente direccin de email: yael@acapulco70.com.
Yael Farache es la autora del blog de culto Acapulco70.com

PRIMERA EDICIN

Es bueno conocer tu punto de partida antes de emprender un


viaje. Es ms importante saber en dnde ests que hacia donde
te diriges porque con slo saber en dnde te encuentras se abren
frente a ti caminos. Si no conoces tu punto de origen, ests a
ciegas, aunque sepas a dnde quieres llegar.

Un viaje puede ser cualquier cosa. Puede ser una semana loca de
vacaciones en Cancn. Puede ser un viaje de negocios a Cuenca.
Un crucero de solteros por el Caribe. Un viaje puede ser
interesante, puede darte ancdotas para contar. Te puede poner
en contacto con otra cultura. Puede ser una experiencia
inolvidable o puede ser aburrida, todo depende de tu disposicin.

Pero tambin hay viajes que se hacen en el interior. Son viajes
que te transforman como persona. Crecer es un viaje de
autodescubrimiento. Estos viajes son de otra naturaleza, y para
realizarlos no tienes ni que moverte de tu sitio. Por eso no son
realmente viajes, son travesas. Una travesa no te descubre el
mundo, sino tu lugar en l.

En una travesa el destino no siempre est claro desde el


principio. Es ms, a veces quin la emprende no sabe que lo est
haciendo hasta que un da se encuentra consigo mismo y no se
reconoce. Descubre por accidente el trecho que lo separa de su yo
anterior.

Otras veces la travesa se emprende de manera consciente. Hay
un deseo de transformarse, de elevarse por encima de lo
ordinario. A veces el destino es claro. Quiero ser una persona ms
serena. Quiero ser ms abierto, ms generoso, ms responsable.
Quiero ser autosuficiente. Quiero ser ms espontneo. La mayora
tenemos una idea clara de a dnde queremos llegar.

Pero quin desea emprender una travesa en su interior no
necesariamente sabe por dnde empezar. No conoce la ruta, ni el
territorio. Por eso los libros de autoayuda tienen tanto xito,
porque pretenden ofrecer un mapa del camino que gue a quien
lo lee a travs del territorio desconocido de su propio interior.
Aunque el objetivo es noble, el medio no siempre funciona.

Es difcil trazar un mapa de un territorio que no conoces. Yo no
trazara un mapa del can del Colorado porque nunca he pisado
ese lugar. Aunque hubiese estudiado cartografa, y fuese una
buena cartgrafa, no me arriesgara a guiar a otros a travs de un
terreno que nunca he pisado.


Algunos libros de autoayuda son mapas universales. Pretenden
ser una gua que funciona para todos por igual. Pero es fcil
entender por qu ese objetivo es una utopa: cada mapa es nico
porque cada territorio es nico. Estn diseados justo para eso,
para sealar cada uno de sus accidentes. Si quisiramos dibujar un
mapa que funcionase al mismo tiempo para el Can del Colorado
y para la Muralla China, fracasaramos. Por eso a los mapas
universales hay que tomrselos con un poco de escepticismo.
Como tu territorio es nico y slo t puedes conocerlo, para
poder avanzar dentro de ti, el mapa debes dibujarlo t.

El mapa del autodescubrimiento empieza borroso y slo se va
haciendo ntido a medida que te vas descubriendo. Por eso es una
aventura. Porque el mapa se dibuja a medida que avanzas y no lo
tienes de antemano. El mapa lo obtienes al final, cuando ya no te
hace falta. Pero no es una irona, es un regalo.

Para dibujar ese mapa lo mejor es saber en dnde ests a cada
momento. Es difcil saber a ciencia cierta en dnde te encuentras
en el interior. Requiere de sobriedad, voluntad, y coraje. Requiere
fortaleza porque tienes que ser capaz de aceptarte como la
persona imperfecta que eres, como una persona que es
vulnerable, que se equivoca, y que rectifica.

Hace falta tambin desarrollar la habilidad de ponerse en


contacto con uno mismo. A algunos esta tarea les resulta natural.
Saben en todo momento lo que sienten, tienen una brjula
interna muy bien calibrada. Para otros, para la mayora, es un
ejercicio difcil. Hay que comunicarse con uno mismo desde la
honestidad y sin reservas.

El proceso tiene dos vertientes: la exterior y la interior. Porque
aunque parezca contradictorio somos seres permeables, los
espacios que nos habitan se parecen mucho a los espacios que
habitamos. Estamos en un constante intercambio con el mundo
que nos rodea. Ubicarse por dentro implica necesariamente
ubicarse afuera. Los acontecimientos que vives en el mundo
exterior modifican el interior, lo moldean, le dan forma y
viceversa. Encontrarse significa encontrar el punto en el que el
interior y el exterior convergen.

Es fcil subestimar la influencia de lo externo, pero no es bueno
hacerlo. La raiz de muchos problemas internos est en
circunstancias vividas en el pasado. Una persona puede ser fra y
distante por una situacin de su infancia. O alegre y clida por
otra. Caractersticas como la paciencia, la resiliencia, la reserva, la
timidez, la seguridad, o la melancola suelen tener su origen en
circunstancias del pasado. En eso se basa el psicoanlisis, en la

idea de que es nuestra experiencia lo que nos moldea como


personas.

De la misma manera en que el pasado nos transforma, el presente
le da forma a nuestro interior a cada minuto. Esa influencia suele
pasar desapercibida en el presente y se descubre slo en el
futuro, al mirar hacia hacia atrs de forma analtica. Pero si tienes
cuidado y ests alerta, aprender a ubicarte en el exterior te puede
ayudar a entender de qu manera ests cambiando por dentro
minuto a minuto.

Conocer las circunstancias que te rodean abarca desde entender
tu situacin familiar, y la situacin en tu grupo de amigos, o con tu
pareja, hasta entender la situacin poltica y econmica de tu
pas, las circunstancias de tu grupo social como colectivo, y las
que atraviesa el mundo entero. Todas son cosas que te moldean,
aunque no te des cuenta.

Yo no puedo ayudarte a entender tu situacin familiar, si te digo
la verdad, hasta entender la ma me cuesta trabajo. Pero
pretender entender la tuya a distancia sera trazar un mapa de un
territorio que desconozco. Tampoco tengo informacin con
respecto a tu pareja, a tus amigos, o a tu situacin econmica
puntual. Pero toda nuestra generacin comparte unas
circunstancias comunes, formamos parte de un colectivo, nos

enfrentamos a los mismos retos, hemos compartido victorias, y


sufrido derrotas juntos. As que hay cosas de nuestra identidad
que compartimos. Ese espritu comn es el que define nuestra
identidad como generacin.

La identidad es un objeto fluido que est cambiando todo el
tiempo. Todo lo que pasa en el mundo, las noticias que salen por
la tele, los problemas del pas, los deseos de la humanidad, todo
eso nos afecta como sociedad, claro que s, pero tambin nos
afecta como individuos a cada uno de nosotros. Lo que vivimos
tiene un impacto en nuestra identidad. As como la generacin de
nuestros abuelos vivi la Segunda Guerra Mundial, y eso los
transform, nosotros vivimos cosas cada da que modifican
nuestra experiencia de quines somos.

Para entender dnde estoy hago un ejercicio doble. Me busco
dentro, pero tambin me busco fuera, hasta en las cosas que no
tienen mucho que ver conmigo a simple vista. Si no hago ambos
ejercicios siento que no tengo forma de plantar los pies sobre la
tierra, de ubicarme en el espacio. Quiero invitarte a hacer
conmigo ese ejercicio, no s si el resultado te sea tan til como lo
es para m, pero si te ayuda as sea un poco, me dar por
satisfecha.


No haba sido una entusiasta de la escuela, tengo que admitirlo,
en muchas ocasiones me pregunt si lo que estaba haciendo tena
algn sentido, si estudiar de esa forma era iba con mis valores
personales. Si estudi en la universidad fue por una mezcla entre
tradicin, la presin de mis padres, y el convencimiento de que a
cambio del tiempo que inverta obtendra oportunidades en el
futuro.

Lo que no quiere decir que a lo largo de casi veinte aos de
estudios no me hubiese acostumbrado a la vida de estudiante.
Haba pasado toda mi vida en el sistema educativo. Estaba
acostumbrada al ritmo de las clases, a estructurar mi tiempo en
horas de 45 minutos, a estudiar para los exmenes, a los trabajos
en equipo, y ms all de eso, relacionaba el rol de estudiante con
mi identidad.

As que al graduarme asum que mi depresin era algo normal.


Graduarse, pens, es algo que cambia tu vida por completo. La
academia es un sistema estructurado en el que raras veces hay
dudas sobre qu hacer. El siguiente paso est siempre definido,
predeterminado por otros, por quienes toman las decisiones.
Despus del segundo grado viene el tercero. Despus del instituto
viene la universidad. Despus de la clase de estadstica viene la
clase de historia de la cultura, y as sucesivamente. Es un sistema
en el que la incertidumbre no existe, y en el que pocas decisiones
te pertenecen.

Graduarse implica separarse de los amigos y del lugar que has
habitado durante aos. Es renunciar al contacto diario con los
profesores, con los compaeros, y aunque puedes mantener el
contacto ya no es tan frecuente. A estas cosas atribu mi
depresin. Al cambio de vida. A la incertidumbre sobre mi futuro
prximo. A la prdida del contacto diario con mis amigos.

No me gustaba llamarlo depresin. No se pareca mucho a la
tpica depresin. No me senta triste, ni infeliz. Era ms bien una
situacin de parlisis. de no querer levantarme de la cama. Una
prdida de inters general, por el mundo, desde las noticias hasta
las cosas que solan darme placer y que en ese momento
encontraba sosas. Era una especie de estancamiento a todo nivel.

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Un da cualquiera en esa poca consista en levantarme a las 2 de


la tarde, quedarme en pijama, conectarme a internet, meterme
en un par de foros, leer sobre psicologa o sobre yoga, me
dedicaba a encontrar formas menos aburridas de perder el
tiempo, hasta las 5 de la maana cuando me acostaba a dormir en
la cama que ni siquiera me molest en hacer a lo largo del da.

En ajedrez hay una palabra que describe muy bien ese estado. Se
llama Zugzwang, (se pronuncia tsuk svank). Significa compulsin
de movimiento, y se usa para describir un tablero en el que el
jugador al que le toca mover descubre que cualquier movimiento
posible slo empeora su situacin.


En zugzwang mover una pieza implica hacer grandes concesiones,
a veces incluso poner en riesgo la partida. La opcin ms
ventajosa para el jugador sera paralizar el tablero, quedarse
como est, pero en el ajedrez es imposible dejar el turno pasar. Te

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encuentras en Zugzwang cuando permanecer esttico es tu


opcin ms favorable pero ests obligado a moverte.

Senta que el futuro era un asunto incierto. Pensar en l me
causaba ansiedad porque la idea de buscar un trabajo era pesada,
pero la idea de conseguirlo era peor. Me vea buscando un
trabajo, del tipo de trabajo que un periodista suele buscar
(creativo publicitario o copy de un canal de televisin). De ser
contratada saba lo que me esperaba: un jefe incompetente, un
trabajo repetitivo y un horario de 12 horas, todo a cambio de un
sueldo insuficiente.

Bajo ese esquema no tena posibilidades de mejorar mi situacin.
No en realidad. Porque por ms bueno que fuese el trabajo que
encontrara, jams llegara a ganar lo suficiente como para poder
mudarme por mi cuenta y empezar una vida independiente.

Por otro lado poda estudiar un mster. Prolongar la etapa
estudiantil. Pero no importa cunto te guste aprender, un
posgrado no resuelve nada. Promete la posibilidad de un mejor
sueldo, de un mejor puesto de trabajo a futuro, a cambio de un
pago mensual muy real en el presente. No es un buen negocio.
Cul es el punto de un mster? Slo aplaza el problema 3 o 4
aos. Un mster es un elipsis dentro del zugzwang. Al graduarte

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del mster regresas de nuevo a la casilla #1 y tu futuro sigue


siendo tan incierto como antes.

Mis padres no entendan qu estaba pasando. Concluyeron que la
causa de mi problema era una falta de inters. Que era una vaga,
una irresponsable. Que no deseaba trabajar. Que no me educaron
bien. Que lo haba tenido todo fcil, sin esfuerzo, y ahora era
incapaz de entender el valor del trabajo. Por ms que trataba de
explicarles lo que me pasaba, interpretaban mi discurso como una
excusa.

Un da se sentaron conmigo para decirme, en pocas palabras, que
no queran seguir mantenindome. Me dieron a entender que
ellos ya haban hecho su parte al pagarme la universidad y
mantenerme hasta que termin de estudiar, y que era hora de
que buscara mi propio camino. Tena que decidir lo antes posible
qu quera hacer y ponerlo en prctica, o al menos darles un plan
detallado de los pasos que pensaba tomar para independizarme.
Mi madre pensaba que irme a otro pas era una buena idea,
Argentina era su mejor opcin. Mi padre no ofreca ideas, pero se
opona a todas las que se me ocurran a m.

Entonces me llam una de mis mejores amigas contndome una
historia parecida slo que los protagonistas de la historia eran ella
y sus padres. Entend que esa conversacin era un patrn que se

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estaba repitiendo una y otra vez en todas las casas de mis


amigos. Que no era un problema personal, no era un problema
puntual, era un problema a gran escala, un acto con el mismo
guin y distintos actores.

Pertenecer a la Generacin Y puede ser todo un reto para el
carcter. Si naciste entre 1981 y 1999 no gozas de una buena
reputacin. La opinin general es que eres un vago. Tus padres,
tus tos y sus amigos lo creen as. Vago. Irresponsable.
Incorregible. Dedicas mucho tiempo a defenderte de ellos, pero
en el fondo y aunque no quieras admitirlo es probable que te lo
creas t tambin. Quizs tengas sentimientos encontrados porque
a veces crees que eres un irresponsable y otras tienes la sospecha
de que no eres ni ms ni menos irresponsable que las personas
que te rodean, pero como no tienes las pruebas, todo queda en
suspenso. Hasta que un buen da te das la vuelta a mirar a tus
amigos y te das cuenta de que no ests solo. Todos estn pasando
por una situacin similar.

Hace poco le una descripcin de la Generacin Y en un manual de
gerencia. Deca que nuestra principal caracterstica es que somos
vagos. Nos describe como una generacin sin tolerancia a la
frustracin, como nios mimados que no entienden el valor del
trabajo duro. Dice que no somos fieles a la empresa, que no
planificamos a largo plazo y que por eso a las empresas no les

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gusta contratar a gente joven, que esa es la causa principal del


desempleo.

Explica que no estamos acostumbrados a esforzarnos porque nos
criaron con la idea de que todos debemos recibir un
reconocimiento solo por participar: todos los nios merecen un
trofeo. Que por esa razn elegimos estudiar carreras liberales que
eran fciles y poco rigurosas, y en cambio las carreras cientficas
quedaron a un lado: requiere demasiado esfuerzo

El captulo tena varias ancdotas sobre los empleados de la
Generacin Y. Un director de RRHH cont que despus de la
entrevista de trabajo una madre llam a su oficina para
preguntarle por qu no haba contratado a su hijo. Que son los
padres de los Generacin Y los que reparten los CVs por ellos, y
que renunciamos con mucha facilidad si el trabajo nos aburre.

El libro de gerencia no es el nico. Uno de los libros ms vendidos
sobre nuestra generacin se llama "Generacin Yo". El New York
Post nos nombr "la peor generacin". USA Today dice que somos
mimados. Hace unos meses el New York Times nos llamo
"Generation Why Bother" ("Generacin para qu molestarse"
un juego de palabras) y dijo de nosotros que estamos muy
cmodos en casa revisando Facebook cuando deberamos estar
buscando trabajo y formas de ayudar a que la economa se

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recupere. Todos estos artculos citan el hecho de que casi la mitad


de la gente de nuestra edad an vive con sus padres.

Pero yo creo que estos artculos estn equivocados. Ninguno est
escrito por alguien de nuestra generacin. Nos describen mal
porque no ven el mundo desde el mismo ngulo que nosotros: no
somos vagos, tenemos una forma diferente de hacer las cosas.
Crecimos en la poca de mayor bonanza del mundo y nos
graduamos con la crisis. Nos ha tocado difcil y no estbamos
preparados para eso.

Yo pensaba que mi vida era una promesa. Que a cambio de
estudiar en la universidad obtendra un buen empleo. Que iba a
graduarme y que todo sera fcil. Pens que a estas alturas ya
tendra una casa propia, una familia, o por lo menos un puesto de
trabajo alto en una empresa. La crisis me agarr en el ltimo ao
de la carrera de periodismo y en el momento pens que a m no
me iba a afectar. Sin embargo aqu estamos, casi cinco aos
despus, en el mismo punto.

Trabaj en una oficina un par de aos, escribiendo para HBO.
Llegaba la primera y me iba la ltima. Quizs es cierto que no era
fiel a la empresa, si me hubieran ofrecido un cargo mejor en otra
parte no me lo iba a pensar. La promesa de un ascenso no iba a
retenerme durante aos. La realidad es que aprend que el futuro

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es incierto y que nadie sabe dnde vamos a estar el ao que


viene. Los de la Generacin Y vimos tantos cambios en tan poco
tiempo que tenemos poca confianza en las estructuras que nos
rodean.

Los nios de la Generacin Y crecimos en casas en las que los
temas de conversacin ms celebrados giraban en torno al
futuro. Se hablaba de qu queras ser cuando fueses grande, de
cules eran las expectativas, de tus sueos y deseos, de tu carrera
en la universidad, y de tus notas que eran la escalera para
alcanzar tus sueos.

Nosotros cumplimos con nuestra parte del trato. Seguimos las
reglas. Estudiamos, nos esforzamos. Hicimos todo lo que
tenamos que hacer, y finalmente cuando nos graduamos, cuando
nos tocaba cosechar el fruto de nuestro trabajo, nos encontramos
de frente con una realidad muy distinta a la que nos haban
prometido. Nos encontramos con un mundo que ya no funciona
con esas reglas. Nos mintieron? ramos las piezas de una
mquina? O quizs slo somos el producto final de una industria
obsoleta? Vivimos sin saberlo una repeticin de El Flautista de
Hammelin?

Sin embargo, a pesar de todo lo que hemos vivido, an somos
optimistas. La Generacin Y se reuna para hacer pancartas, para

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denunciar injusticias, para combatirlas, para luchar por ideales, se


quedaban acampando toda la noche, y aunque yo no soy
partidaria de las manifestaciones, todo eso requiere esfuerzo y
compromiso. No es la nica muestra de nuestro empeo. Muchos
buscan trabajo cada da, a pesar de las negativas, no se rinden.
Ninguno sabe muy bien qu va a ser de su vida, pero todos
seguimos aqu, hacindolo lo mejor que podemos, aprendiendo
de nuestros errores y aspirando a cambiar las cosas.

Somos la primera generacin que se interesa de verdad por la
ecologa. Rechazamos la idea de los coches y de las hipotecas. Nos
involucramos con nuestras comunidades. Fundamos
movimientos. Somos optimistas y queremos salir adelante.

Por el compromiso que demuestras cada da. Por levantarte a
pesar de las adversidades. Por la perseverancia. Por ir siempre un
paso ms all de lo esperado. Por tus extraordinarios logros en
investigacin. Por trabajar bien bajo presin y tus muestras de
apoyo y liderazgo. Por hacerle ver al mundo que la vida no
solamente se trata de cmo ganar dinero y cmo gastarlo. Por
entender que un trabajo no es lo que te define sino la forma en
que escoges emplear tu tiempo. Si formas parte de la Generacin
Y mereces el ttulo de desempleado del ao, y nadie puede
quitarte el puesto.


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Como muchos de su generacin, Susana est en una constante
bsqueda de empleo. Vctor se cans de buscar trabajo en su rea
y decidi hacer un posgrado mientras tanto. Ana se gradu y
encontr un trabajo pero el sueldo no le alcanza as que todava
vive con sus padres. Javier se fue a Irlanda.

Susana cuenta que la parte ms difcil de buscar trabajo es que
todo el mundo le da consejos sobre lo que tiene que hacer para
conseguirlo. Sus padres, sus vecinos, amigos de sus padres, tos
lejanos, profesores de la universidad, y conocidos de Facebook.
Todo el mundo tiene una opinin. A Susana no le gusta que la
juzguen y eso la hace sentir culpable porque le dan los consejos
con buena intencin.

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Para ella la parte ms irritante es que lleg al callejn sin salida


justamente por confiar en los consejos de sus padres, y no cree
que la forma de salir de l es repitiendo el mismo proceso. Los
consejos de sus familiares tienen poco valor para ella y an as
siente la obligacin de escucharlos con atencin y respeto.

Le ped que me dijera los consejos ms desatinados que le han
dado y esto fue lo que me dijo:

1) ESFURZATE MS


Este es el peor consejo de todos, es insultante porque la persona
que te da ese consejo asume que no ests haciendo lo suficiente
por conseguir un empleo.

Esfurzate ms tiene muchas variantes. Est la variante de:
entrega ms currculums y la que es inocente formulada como
una pregunta: A qu empresas has entregado currculums esta
semana? Todas son parte de lo mismo, una queja velada que
implica que no ests esforzndote lo suficiente.

Creo que hay una distancia generacional entre la forma en la que
nuestros padres buscaban trabajo y la forma en que nosotros lo
hacemos. Hace veinte aos si alguien estaba buscando trabajo era
evidente. Se vesta bien, si era un hombre seguramente se pona

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un traje, y sala con una carpeta a tocar la puerta de las empresas


preguntando si haba algn cargo disponible.

Hoy en da el que busca trabajo lo por internet. Ya no tienes ni
que salir de tu casa para optar por un trabajo y mucha gente lo
hace hasta en pijama. Eso no significa que buscar trabajo sea
fcil. Al revs, entregar currculums es cada vez ms complicado,
hay que disear un currculum diferente y especial para cada
posicin a la que quieres optar, tienes que investigar la empresa
para hablarles en su idioma, y ultimamente muchas empresas
incluyen como requerimiento una encuesta larga que puede
tomarte hasta 45 minutos responder slo para saber de
antemano si tu personalidad va con el espritu de la empresa. El
proceso puede ser agotador.

Pero adems, ni siquiera es un buen consejo. Hasta ahora no he
visto que haya una correlacin entre el nmero de currculums
que entregas y el nmero de entrevistas que obtienes.

2) POR QU NO BUSCAS OTRO TIPO DE TRABAJO MIENTRAS TANTO?


Con este consejo pretenden que en lugar de buscar un trabajo
para el que pasaste los ltimos 5 aos estudiando, escojas un
trabajo en un rea diferente, o un puesto que odias. Casi siempre
estos consejos terminan con la idea de que busques un trabajo en
ventas o en comercio que es una forma bonita de decir

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camarero o de dependienta, o de algo que no requiera tu ttulo


universitario. Me molesta porque s que si lo encontrase tampoco
estaran contentos, no dejaran de repetir que soy conformista.

Creo que el problema es que este tipo de trabajos tampoco
abundan. Encontrar un trabajo de dependiente o de camarero es
de por s difcil y requiere su propia bsqueda. No puedes dividir
tu atencin entre tantas cosas a la vez y es frustrante que
insinen que si no encuentras un trabajo es porque ests
sobrecualificado para todos los que hay.

3) POR QU NO PRUEBAS MUDARTE A OTRA CIUDAD?


Se refieren a ciudades ms grandes donde probablemente la
oferta de trabajo es mejor, pero donde, desde luego, tambin hay
mucha ms competencia.

La aventura est bien pero es difcil mudarse a un sitio en el que
no conoces a casi nadie y encontrar un trabajo rpidamente.
Mudarse cuesta mucho dinero y no siempre es una posibilidad
realista.

4) Por qu no buscas unas prcticas? Se empieza desde abajo

Tengo un montn de amigos cuya ocupacin de vida es ser
becarios. Una amiga lleva tres aos de becaria en su empresa, no

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s si es legal, pero ah sigue, su sueldo es la esperanza de que


algn da la contraten, pero con la esperanza no paga sus
facturas, yo quiero vivir decentemente, un trabajo de becaria no
es para m.

Cuando una empresa quiere empleados, busca empleados. A
veces quieren emplear a alguien y buscan becarios primero para
entrenarlos, pero cuando finalmente los contratan el sueldo no
aumenta mucho. La gente sabe que un becario es una persona
desesperada que no tiene otra opcin.

Le pregunto a Susana qu piensa hacer y se rie. Por ahora no ve
una salida fcil a su problema de desempleo.

Victor se gradu hace tres aos de ingeniera civil y no encontr
trabajo en su rea. Despus de dos aos buscando el trabajo
adecuado para l, decidi que lo mejor era esperar a que el
mercado laboral mejorase. Mientras tanto estudi un posgrado.

Cuenta que lo hizo porque pensaba que era una buena idea. Que
tener un mejor currculum seguramente le dara mejores
oportunidades de trabajo, o por lo menos ms posibilidades de
ser contratado en su rea. Vctor pensaba que si estudiabas
recibas a cambio oportunidades.

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El posgrado trajo consigo una carga econmica que Vctor no


esperaba, o que no haba calculado. Si bien pudo conseguir una
beca que le cubra el costo del posgrado, no contaba con que los
tres aos que duraba el programa no iba a poder trabajar, no iba
a tener una entrada fija de dinero, y que iba a tener que depender
de sus padres. A eso es a lo que en economa se le llama costo de
oportunidad, me dijo, estudiar una carrera universitaria o un
posgrado no solamente te cuesta la mensualidad, hay un costo
agregado que es la oportunidad que pierdes por haber decidido
estudiar. No slo es el dinero que pago, a eso se le suma el dinero
que podra estar ganando pero que no gano porque dedico mi
tiempo a estudiar.

Pero quizs lo peor es lo que descubri al graduarse: no hubo un
cambio relevante en sus oportunidades de trabajo. No lo
llamaban para ms entrevistas, al revs. Me explica que el
mercado laboral de trabajos especializados est inundado
mientras que la demanda para trabajos intermedios es la nica
que crece. Hay demasiados mdicos y pocos puestos de trabajo, y
sin embargo veo anuncios solicitando enfermeras todo el tiempo,
y agrega: la idea de que estudiar ms te dar ms oportunidades
de empleo es una supersticin.

Le pregunto qu piensa hacer y me dice que seguir entregando
currculums, que es lo que hay.

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Ana es arquitecto, cumple treinta aos este ao y todava vive
con sus padres. Cuando le pregunto por su situacin me dice que
ella no esperaba que su vida sera as cuando estaba estudiando.
Tampoco imagin que regresara a casa de sus padres cuando al
ao de graduarse encontr un trabajo de arquitectura en Madrid
y se mud con todas sus cosas a un apartamento pequeo con
dos compaeros de piso en el barrio de La Latina.

El trabajo en Madrid le dur un par de aos, los suficientes dice
como para ilusionarme con un ascenso, pero la crisis lleg primero
y me despidieron, a m y a varios ms. Us los meses del paro para
encontrar otro trabajo, no tuvo xito y tuvo que regresar a casa
de sus padres.

Ana dice que regresar es duro. No es tanto el hecho de bajar la
cabeza y aceptar la derrota, tiene ms que ver con la prdida de
la independencia. Te acostumbras muy rpido a vivir solo, tienes
tus rituales, tus costumbres, tus propias reglas, y cuando regresas
a casa de tus padres no es fcil renunciar a tu modo de vida y
volver a adoptar sus reglas.

La privacidad es otro problema importante. En casa de sus padres
la privacidad es un privilegio. Es un proceso difcil para ella y est
consciente de que tambin lo es para sus padres. Se siente mal en

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casa de sus padres porque siente que ya le han dado muchas


cosas y que es injusto seguir viviendo de ellos.

Hace poco encontr un trabajo de medio tiempo, su sueldo es
poco ms de 500 euros. Usa una parte para colaborar con la casa
de sus padres y est intentando ahorrar el resto para mudarse a
otro lugar, aunque sabe que lo tiene difcil, con 500 euros duda de
que le alcance para mucho.

Javi es chef. Se fue a trabajar a Irlanda. Los profesores siempre
dicen que la comida es un idioma universal y que como chef
puedes vivir en cualquier parte, yo pensaba que era un clich, pero
ha resultado ser cierto. Tiene un amigo que encontr trabajo en
Buenos Aires y otro est en Polonia.

Cuando le pregunto por qu decidi irse me responde que no hay
una sola causa. Que quienes se van de Espaa lo hacen por
muchas razones. La principal quizs sea la falta de empleo, pero
ms all de eso dice que el que emigra lo hace porque siente que
su pueblo le queda pequeo. Quiere conocer el mundo, descubrir
lo que le puede ofrecer otro pas.

Para Javi no ha sido fcil porque se fue solo y despus de tantos
aos de educacin al llegar se dio cuenta de que no saba una sola
palabra de ingls. Cuenta que no saba ni cmo decir Im hungry.

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Uno de sus objetivos ahora es aprender a hablar ingls bien


porque sabe que le abrira muchas puertas en el futuro.

No sabe cundo va a regresar a Espaa. Le deca a mis amigos que
regresara a Espaa para jubilarme y no lo deca en serio, pero
viendo la que est cayendo quizs sea la nica idea razonable.
Cuando vives afuera extraas Espaa, en ningn lugar se vive
como en Espaa, y sientes un deseo grande de regresar. Pero al
mismo tiempo sabes que no es lo ms inteligente en este
momento. Algn da regresar pero no por ahora.

Susana no sabe qu hacer. Vctor sabe que no quiere estudiar
ms. Ana est intentando ser independiente. Javier a
desenvolverse en una cultura ajena. Ninguno ha encontrado an
su lugar. Algunos se sienten culpables, otros entienden que la
solucin escapa de sus manos. Tres de ellos tuvieron que aceptar
que el tiempo que dedicaron a estudiar no fue recompensado con
ms oportunidades. Todos tuvieron que aceptar que el sistema les
fall.

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LOS MANDAMIENTOS
DEL MUNDO MODERNO


Si te paras en el medio de Times Square, o de la Gran Va de
Madrid, y gritas a todo pulmn Dios no existe puede que la gente
te mire raro. Si gritas el calentamiento global es un mito o el
hombre no evolucion del mono la gente va a pensar que eres
raro, pero no pasara a mayores. Pero si haces el mismo ejercicio y
en lugar de gritar estas cosas gritas La universidad es una prdida
de tiempo, si gritas comprarte una casa es un suicidio o invitas a
los que te rodean a dejar de ir a votar lo ms seguro es que sea
difcil conservar tu cabeza. Las creencias han cambiado pero la fe
se mantiene.

Las veces que he expresado este tipo de ideas me he encontrado
con una ola de indignacin y odio que desafa la lgica. Cuando
atacas alguno de los pilares de la vida moderna la gente siente
que los ests atacando a ellos. En lugar de dialogar, el que
escucha estas ideas se siente amenazado. Contraatacan con una

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pasin que slo se compara con la que sienten los religiosos hacia
sus dogmas. Las ideas que estn en la base de nuestro esquema
de vida son defendidas por todos como verdades ltimas. Son
una especie de religin laica, cristalizada en instituciones.

Si hacemos el ejercicio de desarmar nuestras certezas, pueden
pasar varias cosas. A veces nos encontraremos con ideas que no
sabemos de dnde provienen o por qu nos aferramos a ellas con
tanta fuerza. Son ideas tan primales que estn ligadas
estrechamente a las emociones y es imposible invocar una sin
despertar la otra. Otras veces nos aferramos a ellas porque
sentimos que definen nuestra identidad. Cuando una persona que
fue a la universidad y que se siente definido por su profesin
escucha la universidad no sirve para nada lo que interpreta es
otro mensaje: la causa de tu orgullo es ilegtima. Para l
cuestionar la validez de su carrera es algo que ataca directamente
las creencias ms arraigadas acerca de s mismo.

En otros casos la reaccin puede ser una especie de negacin. Si
has trazado toda tu vida basndote en un esquema y descubres
que no sirve, que era imposible que funcionara, te sientes
desnudo y asustado porque te quedas sin plan. No slo eso, la
idea de haber desperdiciado todo lo que invertiste es un golpe y
crees que si esquivas el argumento esquivars el golpe. Es ms

29

fcil negar la realidad o adjudicar el problema a las circunstancias


que aceptar que de entrada te has dejado timar.

Pero para definir una nueva manera de hacer las cosas hay que
desprenderse de lo que no funciona. Y para desprenderse de algo
hay que convencerse de que ya no sirve. Tengo un amigo que
tiene una nevera en su casa que no funciona desde hace aos
pero se niega a tirarla porque cree que algn da la va a reparar, o
que podra necesitar alguna de sus partes. Lo mismo con las
creencias: si no te convences de que no sirven, las tendrs en tu
cabeza ocupando espacio slo por si acaso.

Los siguientes son los mandamientos del estilo de vida moderno,
lo que entendemos como la base de la vida. Son peligrosos
porque son cosas que se asumen como vlidas. Son ideas que no
se cuestionan y si te dejas llevar por la inercia vas a vivir una vida
de acuerdo con cada uno de estos puntos sin preguntarte primero
si los necesitas. Los mandamientos se convierten en tu vida, te
atan y te enredan en compromisos econmicos y sociales cada
vez ms enredados. Puede pasar que llegues a confundir tu vida
con el esquema y que si llegas a perder alguna de estas cosas
sientas que tu vida ha dejado de tener sentido.

Cada mandamiento se apoya en una creencia de tipo emocional,
tiene implicaciones prcticas, se hace cumplir con refuerzos

30

sociales, y perpetan el status quo. As como adoptar el paquete


de vida de golpe y sin cuestionarlo es una equivocacin,
descartarlo sin comprenderlo slo por ir en contra del sistema no
necesariamente es una buena idea. Hay que estudiar cada una y
elegir por uno mismo.

1) ESTUDIARS UNA CARRERA


La idea de estudiar en una universidad se basa en la creencia
de que estudiar es la garanta de tu futuro. Ir a la universidad
no se trata de estudiar, porque estudiar puedes hacerlo sin
salir de tu habitacin. Se trata de ir a una universidad durante
cinco aos y obtener una licenciatura.

La idea garanta es la promesa de que una vez que salgas de la
universidad encontrars fcilmente un empleo que se
convertir en tu sustento. De la misma manera, sin la
universidad estars limitado de por vida. As te ensean que ir
a la universidad no es una eleccin y no es uno de varios
caminos posibles que puedes tomar. Te ensean que ir a la
universidad es

que durante cinco aos dedicas tu tiempo, tu esfuerzo, y tu
dinero a la universidad. Tiempo, esfuerzo, y dinero: las tres
cosas que necesitas para empezar a construir algo que podra
convertirse en un proyecto propio que te sustente de verdad.

31


As que la universidad se llena de gente que est ah por las
razones equivocadas. No van a la universidad porque sienten
pasin por el aprendizaje, ni porque quieren profundizar en sus
conocimientos. Estn ah porque creen que la universidad tiene
ciertas propiedades mgicas que resolvern su futuro, o
porque lo consideran un trmite como puede ser ir al banco.

Los ingenuos van a la universidad porque creen que de verdad
se estn preparando para el futuro, y que all aprendern las
herramientas que necesitan para desempearse en el trabajo
que tendrn en el futuro. Creen que el empleo es parecido a la
universidad, y que podrn usar todo lo que aprendieron. Pero
cuando los contratan descubren la verdad: nada de lo que le
ensearon en la universidad sirve mucho en el trabajo, y el
trabajo en s mismo es una repeticin mecnica de actividades
aburridas.

Si vas a la universidad porque quieres aprender te ests
haciendo un flaco favor. En la universidad lo que haces es
aprender sobre Platn, con los mismos libros de Platn que
tienen en cualquier biblioteca, o en internet si a eso vamos.
Podras estudiar desde la comodidad de tu hogar sin tener que
pagar por ello, sin tener que someterte al plan de estudios que
otro eligi, y sin tener que cursar un montn de materias que

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no te interesan para obtener el ttulo. En la universidad a veces


encuentras profesores realmente excepcionales a los que
merece la pena escuchar, pero la mayora de los profesores te
dejara entrar de oyente a sus clases sin problema.

En realidad la universidad no tiene un valor lgico o real. Es
ms bien una especie de ritual de iniciacin que sustituy a los
rituales antiguos. Los rituales de iniciacin son travesas
espirituales en las que hay pruebas de valor. La tribu piensa
que exponerse al peligro prepara al joven para la adultez. Al
final de la travesa suele haber una ceremonia en la que se le
otorga al iniciado un nuevo nombre que implica que se ha
transformado y es un adulto.

Ese es el valor de la universidad. Es una travesa de 5 aos en la
que se supone que el joven se prepara para su vida adulta. Al
final de la travesa hay una ceremonia donde le cambian el
nombre (ahora es licenciado, o doctor, periodista, o
mdico) y hasta lo condecoran simblicamente con una
medalla.

Luchar contra un oso no prepara a un joven Sioux para su vida
adulta de la misma manera que la universidad no prepara a
nadie para nada. Pero la importancia de la universidad no es
esa, es marcar espiritualmente el paso de una etapa a la

33

siguiente. La religin no ha muerto, se ha disfrazado de


instituciones.

Si vas a la universidad y entiendes su carcter ritual, todo bien.
Pero si crees que la universidad va a hacer algo por ti en el
mundo concreto vas a salir de all decepcionado. As que si yo
pudiera retroceder el tiempo lo ms probable es que no ira a
la universidad, y eso es lo que le recomiendo a todo el que me
lo pregunta. Ir a la universidad es desperdiciar 5 aos de
tiempo, energa, y dinero en algo que no conduce a ninguna
parte.

Ir a la universidad es un mandamiento que se refuerza
socialmente. Cuando alguien dice que no ha ido a la
universidad una nube negra cae sobre su cabeza. Los dems lo
miran con desconfianza, piensan que es menos inteligente, o
ms tonto por no haber ido, y algunos deciden no asociarse
con l. Son prejuicios, pero as de hondo calan los
mandamientos en nosotros. Para poder abandonar la idea de ir
a la universidad tienes que estar preparado para esa
experiencia.

El plan no es dejar de ir a la universidad y meterse a trabajar en
un McDonalds con la idea de quedarse all para siempre. La ide
es dejar de ir a la universidad para dedicarse a un proyecto

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personal. La idea es dedicar la misma cantidad de tiempo, de


energa, y de dinero, en emprender un proyecto personal que
pudiera convertirse en tu sustento en un futuro prximo. No es
tan difcil y en cinco aos tendrs suficientes oportunidades
para equivocarte y volver a empezar hasta que tengas algo que
funciona. Eso s es una garanta para tu futuro.

2) BUSCARS UN EMPLEO


El mandamiento del empleo se basa en la idea de que un
empleo es seguro. De acuerdo con esta idea un empleo es ms
seguro que trabajar por cuenta propia porque te ofrece la
posibilidad de contar con un ingreso estable. Al final del mes
siempre obtendrs la misma cantidad de dinero pase lo que
pase. El riesgo lo asume el dueo de la empresa.

El empleo y la universidad van de la mano. Uno es el preludio
del otro y forman parte del guin de la vida. La idea de que el
empleo es seguro es una mesa de tres patas: la primera pata es
la idea de que el dinero es difcil de conseguir, la segunda pata
es la desconfianza en s mismo para conseguir su sustento, y la
tercera pata es la sobrevaloracin de la capacidad del que te
contrata.

Pero en realidad, conseguir un empleo es uno de los trabajos
menos seguros que hay porque ests poniendo en manos de

35

otra persona la responsabilidad de tu bienestar. Si al dueo de


la empresa le va mal maana y cierra, tu regresas a la casilla #1
(repartir CVs). Si no est contento con tu trabajo y te despide,
regresas a la casilla #1. Si decides irte porque quieres explorar
otra ciudad, regresas a la casilla #1. Si la empresa quiebra o las
leyes cambian y recortan el pago a los jubilados, el trabajo de
toda tu vida se va al traste, y ni siquiera tienes una casilla #1 a
la que regresar.

Hay gente que opta por un trabajo seguro porque saben que la
otra opcin requiere de un esfuerzo mayor. El esfuerzo que
haces en una oficina es un esfuerzo ciego. No tienes que
pensar, no tienes que calcular, y no tienes que arriesgarte
porque tu futuro no es el que est en riesgo. Es el dueo de la
empresa el que se arriesga por ti. Es como la diferencia que
puede haber entre un preso que construye una carretera y un
explorador que se cay al ro. El trabajo del preso es ms
arduo, pero el explorador tiene que ser creativo, pone sus
cinco sentidos en lo que est haciendo porque sabe que si no
encuentra la manera de salvarse es su cuello el que est en
riesgo. El preso puede tener una jornada ms larga, su trabajo
puede ser ms intenso, y ms pesado, pero lo hace de manera
mecnica, sin preocuparse mucho por el resultado porque no
le compete.

36

Otros optan por un empleo para complacer a sus padres, por


un sentido de obligacin moral, o porque estn convencidos de
que es lo que le toc vivir. Algunos incluso piensan que tener
un puesto de trabajo en una empresa de prestigio los hace
personas ms distinguidas. Estos trabajadores creen que son
honestos y se escudan bajo la idea de que el dinero les
disgusta. Piensa cuntas veces has escuchado decir es ms fcil
que un camello pase por el ojo de una aguja, a que un rico
entre en el reino de los cielos. Algunas veces lo disfrazan para
que suene ms moderno: La maldad del rico. No existe la
fortuna honrada. Ningn rico cuenta cmo gano su primer
milln. Es reconfortante pensar de esta manera cuando no te
quieres arriesgar. Si el rico es malo y t te convences de que no
quieres dinero, es fcil quedarte sentado en tu silln.

Pero en realidad el empleo es una ocupacin insatisfactoria
para cualquiera. Cuando hablas con un empleado y le
preguntas si est satisfecho con su trabajo casi todos te dirn
que no si te hablan con franqueza. El horario, te dir, es una
locura: le hacen trabajar horas extra sin pagrselas y muchas
veces sale de la oficina a las once de la noche. El sueldo, te
comentar, para la cantidad de trabajo que tengo es ridculo,
no compensa, ochocientos euros no alcanzan para nada. Mi
jefe, dice uno, es un incompetente, no estamos de acuerdo en
nada y me trata mal. Te hablarn de sus compaeros

37

insoportables, del juego poltico entre los jefes, de los


privilegios del comedor, de las limitadas vacaciones, y del
problema con el puesto del parking.

Tena un amigo que siempre estaba deprimido. Un da la razn
era que se haba peleado con su madre antes de salir de la
casa. En otra oportunidad le fue mal en un examen. Las razones
para amargarse iban desde las ms serias a las ms tontas.
Recuerdo que un da intent sacar dinero del cajero, no pudo, y
eso le amarg toda la tarde. Con el tiempo entend que la
constante era la amargura, lo que variaba era la excusa, y
pens que lo ms probable es que la causa de su enfado no era
ni su madre, ni el examen, ni el cajero, que la causa era
anterior a todo eso pero ni l mismo saba cul era as que
cuando se senta mal buscaba la manera de justificarlo con lo
que tena a la mano.

Lo mismo pasa con el empleo. La causa del malestar no es el
horario, ni el sueldo, ni el jefe, ni los compaeros, ni las
vacaciones, ni el puesto del parking por ms importantes que
puedan ser estas razones en s mismas. El problema real es
anterior a todo eso y es la razn de que nadie est satisfecho
con su trabajo. No pueden estarlo. El empleo como idea causa
malestar porque excluye la posibilidad de la creacin.

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Crear es una actividad propia del hombre. No existe otra


actividad que cause ms placer que la creacin. A travs de la
creacin el hombre firma el mundo. A travs de sus obras una
persona se diferencia del resto, se hace nica, y transforma el
mundo que le rodea. Si buscas en tu memoria los momentos
significativos en los que te has sentido pleno y conectado con
lo que ests haciendo seguramente encontrars algn
momento de creacin. Puede ser cualquier cosa, desde
inventar una nueva receta, descubrir una manera alternativa
de pasar algn nivel de un videojuego o escribir un poema. Da
igual el contenido o la importancia, el punto est en la
creatividad, en encontrar una forma propia y original de hacer
algo.

El empleo es una actividad repetitiva, mecnica, que haces a
cambio de dinero, y en la que raras veces te dan la libertad de
resolver de manera creativa lo que ests haciendo porque por
lo general la empresa ya ha encontrado la forma ptima y
productiva de hacer las cosas y no le interesa que innoves y
desestabilices el orden. En resmen: el empleo no es un
trabajo creativo. No slo no lo es, sino que cuando aceptas un
empleo renuncias a la posibilidad de crear porque ests
ocupado haciendo otras cosas para alguien ms. La creacin y
la libertad de elegir quedan relegadas al fin de semana. 48
horas en las que eres dueo de tu tiempo, de tu espacio, y en

39

las que eres libre de realizar cosas de acuerdo con tu voluntad.


Por eso el viernes es un da que todos ansan: porque saben
que las siguientes 48 horas sern libres.

Una vida plena implica ser dueo de uno mismo: de su tiempo,
de su espacio, de sus elecciones, y de su voluntad. Un empleo
est en conflicto con eso y por lo tanto es difcil que una
persona llegue a ser feliz trabajando para otra en los trminos
en los que se trabaja en una empresa.

3) COMPRARS UNA CASA

Este mandamiento se basa en la creencia de que todo adulto
debe asentarse. Asentarse implica muchas cosas, pero quizs la
ms importante sea comprarse una casa, porque la casa te da
races.

La idea de las races es interesante porque parece que comprar
una casa te conecta de una manera especial con La Tierra, con
un planeta que tiene billones de aos de antigedad y del que
ya formas parte, quieras o no. Pero si no tienes una casa, si no
tienes un pedazo de tierra de tu propiedad, pareciera que dejas
de formar parte de ella. Tan asumida tenemos la idea de que
una vivienda te da races que as es como los llamamos: bienes
races.

40

Esto tiene que ver con la idea de la responsabilidad porque si


no ests conectado con el planeta a travs de una propiedad,
entonces es irresponsable tener hijos. Para la religin moderna
no tener una casa est a un paso de ser un vagabundo, aunque
tengas dinero y otras riquezas. Una persona sin un hogar es
una persona desarraigada que vive fuera de la sociedad.

Otro punto es el miedo a la vejez. La idea es que si no logras
comprar una casa durante tu vida, cmo vas a mantenerte en
tu vejez? Si no puedes trabajar y no tienes una casa propia,
cmo vas a pagar el alquiler? Pocos se dan cuenta de que slo
con lo que pagas de intereses de una hipoteca, podras pagar el
alquiler de un apartamento durante toda tu vejez sin
problema.

El argumento de la gente joven es que cuando alquilas la casa
no es tuya y no puedes pintar las paredes, ni tirarlas, ni alterar
la casa de forma alguna. Para ellos comprar una casa es un
tema de orgullo, se trata de vivir a gusto en un sitio al que
puedas llamar tuyo. Pero si compras una casa con una
hipoteca, que es lo que hace la gran mayora de la gente, la
casa no es tuya. Hasta que termines de pagarla la casa es del
banco. La nica diferencia entre hipotecarte y alquilarla es que
cuando te hipotecas te comprometes a alquilarle esa casa al
banco durante 30, 40, o 50 aos pagando una cantidad de

41

dinero importante como inicial que a veces puede llegar a ser


un tercio del valor de la casa, y que puedes perder si dejas de
pagar alguna mensualidad.

Es un psimo negocio incluso si tomas en cuenta lo que la
mayora de la gente cree, que cuando termine tu hipoteca
tendrs una casa que vale cientos de miles de euros, en lugar
de no tener nada propio como ocurrira alquilando. La realidad
es que difcilmente compensa. El mercado inmobiliario no es
tan estable como quieren hacerle creer a la gente, y creo que
aprendimos la leccin con la burbuja, as que no sabes
realmente si podrs venderla por el mismo precio que pagaste
de aqu a 40 aos. Pero es que adems, de aqu a 40 aos es
probable que los gastos de mantenimiento inflen mucho el
precio de tu vivienda. Cuando alquilas, si se estropea el
lavavajillas, o si el suelo tiene termitas, o cualquier otra
complicacin parecida, es responsabilidad del propietario
arreglarlo porque l trabaja para ti. Si la casa es tuya tendrs
que arreglarlo con tu dinero, y en 40 aos se pueden estropear
muchas cosas.

As que todas las creencias sobre comprar una casa se disipan
cuando las sometes a un anlisis crtico. Son absurdas, pero lo
que no es absurdo sino desconcertante es que muchos estn
convencidos de que tener una casa es algo necesario y que si

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no tienes una propiedad no puedes vivir o formar una familia.


Hasta tal punto los han convencido de eso que frente a un
deshaucio mucha gente se suicida. Es como si la idea de perder
la casa es menos soportable que la idea de perder la vida.

Ahora, si todo esto es absurdo y no pasa un sencillo anlisis
crtico, por qu creemos en esto? cmo nos convencieron? y
por qu?

Hay muchas razones, algunas son de tipo cultural, pero la idea
moderna de ser propietario de una casa tambin tiene ms que
ver con otro componente, con el esquema de vida moderno, y
es la tercera pieza del engranaje junto con los empleos y la
educacin universitaria. Antes de la modernidad la casa era
compartida por la familia extendida. Muchos tenan granjas y
vivan de ella. La idea de que la casa debe ser una propiedad de
la familia nuclear, (o ms recientemente propiedad individual)
tiene que ver con un inters por estructurar de una manera
especfica la sociedad para satisfacer las necesidades de la
industria que es al mismo tiempo su base.

Si cada persona aspira a convertirse en un empleado, y para
ello va a la universidad, entonces al graduarse podra elegir
entre todo el pas, la empresa que le ofrezca un mejor sueldo y
mejores beneficios. Si esa empresa est en una ciudad distante

43

y el sueldo es bueno, el empleado podra hacer sus maletas y


trasladarse hasta all. De la misma manera, si con el paso del
tiempo la empresa no ajusta sus sueldos y otras ofrecen algo
mejor, el empleado renunciara y se ira a la que mejor le paga.

El mercado laboral es como cualquier mercado, y funciona con
las mismas reglas que cualquier intercambio. De manera que si
los empleados son libres de ir de un lugar a otro, las empresas
entran en competencia porque hay una oferta menor de
empleados y mayor demanda. As que si los empleados pueden
trasladarse libremente de un lugar a otro eventualmente
tendran que aumentar los sueldos y ofrecer mejores
beneficios para retenerlos. Es lo mismo que ocurre en la
economa cuando hay libertad de intercambio: se crea
competencia y esa competencia eleva la calidad y baja los
precios de los productos.

Pero qu ocurrira si en lugar de tener la libertad para
moverse de un lugar a otro, los empleados tuvieran que
quedarse en una misma ciudad? La oferta de empleos a los que
podran acceder sera ms reducida, la demanda crecera cada
ao con la gente que cumple 18 y en lugar de aumentar con el
tiempo, los sueldos bajaran.

44

Cuando compras una casa usando una hipoteca no solo te


conviertes en un esclavo del banco al que tendrs que pagar
una mensualidad religiosamente o arriesgarte a perder la
inicial; adems estars atado a un mismo lugar geogrfico para
toda la vida y por lo tanto tendrs una oferta limitada de
empleos a tu disposicin.

Aunque todo pareciera estar construido por una mente
maquiavlica, no hay un titiritero moviendo los hilos, este tipo
de movimientos se pueden dar de manera espontnea cuando
cada quin vela por su propio beneficio: el que menos sabe
velar por el suyo es el que se queda en el aire. As que la gente
crdula se dej convencer de que su beneficio era algo que en
realidad iba en su contra: ser propietario de una casa. Si
hubiesen estado atentos y hubiesen velado por su bienestar,
no se hubiesen hipotecado.

En resmen: la hipoteca te hace una persona rgida, te roba la
flexibilidad de movilizarte de un lugar a otro, y te ata a un lugar
fijo. Si las empresas se van a otra ciudad por cualquier razn, tu
ests casado con la tuya. No hay manera de que puedas
moverte, al menos no de forma gil y eso es lo que compras
cuando compras una casa.

4) PAGARS TUS IMPUESTOS

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Pagar los impuestos es una obligacin de todo ciudadano. No


declarar impuestos es ilegal, pero adems es considerado por
la sociedad como algo ms, como una traicin. En teora la
sociedad tiene necesidades que deben ser cubiertas por todos,
la educacin, la salud pblica, las carreteras, y el resto de los
gastos pblicos deben ser subsidiados por la poblacin a travs
de los impuestos para nivelar las oportunidades y que todos
tengan acceso a los servicios bsicos. La idea es que hay gente
pobre que no tiene medios, y pagando impuestos contribuyes a
que tengan las mismas oportunidades.

Por eso el pagar impuestos va ms all de un simple
requerimiento, y el dejar de pagarlos no es un asunto que se
juzgue nicamente en el juzgado porque no se trata de si es
legal o no, en la religin moderna no pagar impuestos es
incorrecto, es un pecado moral.

Un empresario puede trasladar su empresa a otro pas si lo
desea y muchos lo hacen cuando los impuestos del pas en el
que estn suben tanto que la viabilidad de su empresa se ve
amenazada. En lugar de cerrar o de recortar sustancialmente
sus ingresos, trasladan la produccin a un pas que les da ms
libertades. Otros personajes tambin lo hacen, no hace falta
ser empresario. Hace poco un reconocido actor francs decidi
mudarse a Blgica y renunciar a su ciudadana francesa cuando

46

el gobierno de Hollande subi los impuestos porque de


quedarse le hubiese tocado pagar ms de 85% de sus ingresos
en impuestos. La gente lo tild de inmoral porque aunque
mudarse a otro pas es legal, aunque mudar tu empresa a otro
continente no est en contra de la ley s est en contra de la
religin moderna.

Lo que pocos se detienen a pensar es en lo que significa pagar
impuestos. La gente cree que los impuestos que recolecta el
gobierno van directamente a los servicios sociales, es decir,
directamente al pueblo. As que el que paga impuestos los
subsidia, y el que no paga impuestos es porque no puede, pero
si puedes pagarlos y no los pagas directamente le ests
negando la ayuda a alguien que la necesita. El problema es que
ese tipo de pensamiento no toma en cuenta un importante
factor en la ecuacin que es el intermediario. El factor que falta
en la ecuacin es que es el gobierno el que recauda el dinero, el
que decide cmo emplearlo, el que decide cunto debe dar
cada quin y cmo. Dado que los impuestos es el nico ingreso
estable que tiene un pas moderno y en algunos casos como en
el caso de Espaa representa casi el 90% de los ingresos totales
del Estado, el sueldo de los polticos y todos sus proyectos se
financian con el dinero del contribuyente. Si a un alcalde le
parece que enviar profesoras a Mali para dar una conferencia
sobre el estado de la mujer en el mundo es un buen proyecto a

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ti no te lo consultan pero las envan con tu dinero. Lo mismo


ocurre con toda la ristra de proyectos disparatados de la clase
gobernante. As que el dinero de los impuestos no va
directamente a la seguridad social y la educacin pblica, no va
a igualar las oportunidades de los pobres, el dinero que pagas
con tu trabajo se destina a toda clase de proyectos de los que
ni siquiera te vas a enterar y a pagar el sueldo de una cantidad
cada vez ms ingente de polticos y funcionarios pblicos.

Pero quizs lo ms preocupante sea el modelo de trabajo de la
mayora de los gobiernos. En una empresa privada lo ms
importante es ser eficiente: producir el mejor producto que
puedas usando la menor cantidad de recursos, as que las
empresas privadas suelen darle bonos a los directivos que
logran gastar menos y reducir el presupuesto de la compaa.
Los gobiernos, sin embargo, funcionan al revs: cada
organismo pblico recibe un presupuesto cada ao. Si no gasta
todo el dinero que le ha sido asignado al ao siguiente le hacen
recortes. As que para que no le hagan recortes, cada
ayuntamiento busca gastar todo el dinero que pueda,
independientemente de las necesidades de la poblacin. Es
decir, en el sector pblico se premia el malgasto de dinero con
ms dinero y se castiga el ahorro con recortes. De esa manera
el gasto pblico slo puede incrementar, es un monstruo
insaciable que cada ao crece y cada ao hay que alimentarlo

48

con ms dinero, pero el dinero con el que se alimenta el


monstruo no sale del gobierno, sale de tu bolsillo. Por eso los
gobiernos se endeudan y suben los impuestos.

La gente que defiende los impuestos e insulta al que no los
paga desconoce la historia de los impuestos. Hasta 1799 en el
mundo no exista el impuesto sobre los ingresos. La gente
trabajaba y guardaba la totalidad de sus ganancias. Algunos
pases recolectaban dinero ocasionalmente antes de una
guerra para abastecer al ejrcito, pero los impuestos no eran
algo regular. En 1800 en Inglaterra lograron pasar con votacin
popular una reforma de la constitucin que permitira cobrar
impuestos. Lograron pasarla porque le dijeron a la gente que
los impuestos se los cobraran nicamente a los ricos. As la
clase media y la clase baja votaron a favor de la reforma. Pero
como el gasto pblico es un animal salvaje, en poco tiempo los
impuestos a los ricos fueron insuficientes y dado que era legal
cobrarlos de acuerdo con la constitucin, el Estado decidi
meter la mano en el bolsillo de la clase media y de los pobres.
As, hoy en da todos pagamos impuestos y nadie se pregunta
por qu.

La realidad es que los impuestos en su mayora van a parar al
bienestar de clase gobernante. Subir los impuestos es una
medida que los beneficia directamente a ellos, a la clase

49

poltica y a los funcionarios pblicos. Se usa para mantener y


prolongar un sistema en el que la gente trabaja sin tener que
producir algo de valor porque su presupuesto descansa en tu
bolsillo. As, se le quita dinero al sector privado, es decir, a los
ciudadanos que son los que producen las riquezas que tiene el
pas, y se le otorga al sector pblico: un sector infrtil que traga
todo lo que toca.

Para ponerlo de una forma ms visual, entre la seguridad social
patronal y obrera, el IRPF, el IVA y otros impuestos especiales,
el gobierno se queda con ms del 50% de tu nmina. Lo que
quiere decir que no eres mileurista, eres dosmileurista antes de
que el gobierno te quite la tajada que te quita cada mes. Si lo
vemos en tiempo todo lo que ganas desde enero hasta junio se
lo queda el gobierno y slo te pagan la otra mitad. Uno podra
pensar que recibes el valor de ese dinero en forma de bienes y
servicios, pero con mil euros de ms cada mes podras
contratarte un seguro privado de salud ms eficiente que el
pblico, un plan de pensiones mejor que el que te ofrece el
gobierno, y an te sobrara dinero. En realidad la clase
gobernante apoya los mandamientos de la religin moderna y
los propaga cada vez que tiene la oportunidad porque el
beneficiario directo no es otro que l mismo: al gobierno le
conviene que vayas a la universidad, que estudies una carrera,
que obtengas un empleo y que compres una casa porque por

50

cada una de estas cosas ellos te quitan impuestos que van a


parar a su propio beneficio. Cada empleado mileurista est
generando mil euros al mes para la clase gobernante.

As que en realidad lo mejor que podra hacer una persona que
quiere ayudar a los pobres sera tratar con ellos directamente o
donar su dinero a una fundacin, porque aunque las
fundaciones tambin tienen trabajadores que pueden ser
corruptos, por lo menos hay menos manos entre el dinero que
das y el dinero que se utiliza con el fin que tenas en mente.

De manera que los impuestos son solo eso: algo impuesto por
otros sobre el resultado de tu trabajo que beneficia poco a la
poblacin y que financia el estilo de vida de la clase
gobernante, y sus proyectos disparatados. Si encuentras una
manera de evitarlos por la va legal hazlo porque a fin de
cuentas si el gobierno no estuvo ah para trabajar, por qu se
va a dividir contigo el fruto de tu esfuerzo?


5) IRS A VOTAR


Votar es el derecho y el deber del ciudadano. Te suena? Es al
mismo tiempo un derecho que tienes de elegir a quin va a
gobernar, y un deber, porque si no votas t el gobernante no
representar la verdadera voluntad del pueblo. As que el que

51

no vota es acusado por los que piensan como l de regalarle el


voto al partido contrario, y por todos de ser un aptico, de no
involucrarse con el bienestar del pas.

Pero si lo piensas con detenimiento hay muchos problemas
implcitos en la idea de votar. Qu le da el derecho a algunas
personas de gobernar a otras? La respuesta ms comn a esta
pregunta es que el poder emana del consentimiento de los
gobernados. Dado que los gobiernos son instituidos por los
hombres, el poder del que gobierna es producto de la voluntad
de los hombres que all lo pusieron. Suena lgico, suena bien,
en especial si no lo piensas con detenimiento, pero como cada
cosa de la religin moderna basta con someterla a una revisin
para descartarla.

Cuando piensas en la idea de que el poder del gobernante
emana del gobernado surgen muchas preguntas. Debe
aceptar este pacto cada una de las personas gobernadas? Si no
es necesario que todas lo acepten, entonces cuntas deben
aceptarlo?, existe una opcin alternativa para quienes no
acepten el pacto? De qu manera se expresa el
consentimiento? De forma verbal?, escrita?, implcita?,
explcita? Si el consentimiento es implcito, cmo se puede
registrar? Si la composicin de la sociedad cambia
constantemente debido a los nacimientos, a las muertes, y a

52

las migraciones, cada cunto se debe confirmar la aceptacin


de ese pacto para saber que el gobierno sigue contando con la
aprobacin del gobernado? Es complicado precisar qu le da
legitimidad poltica a un gobierno cuando haces el ejercicio de
situar las ideas tericas en el mundo concreto.

Mucha gente cree en el contrato social, un contrato que nadie
ha visto. A nadie le han presentado el contrato, no le han
pedido que lo acepte o que lo rechace. Un contrato se hace
entre dos partes y para que sea vlido los trminos se deben
ofrecer voluntariamente, aceptar voluntariamente, y la
decisin de ambas partes debe ser respetada. Pero nadie ha
recibido una oferta de los gobernantes, y por lo tanto nadie ha
aceptado la forma de gobierno en la que vive y a pesar de la
falta de consentimiento, el gobierno amenaza a la poblacin
con causarle perjuicios si no cumple con sus edictos.

Pero ya que estamos en esto, vamos a estudiar los trminos del
pacto social. Si el gobierno tuviera que poner los trminos por
escrito y cada individuo tuviera que firmarlos, lo que ese
contrato estipulara es lo siguiente:

Yo, el gobernante, me comprometo a:

53

- Estipular la cantidad de dinero que debes entregarme


cada mes, as como los trminos de cmo, dnde, y
cundo se debes hacerme la transferencia. No podrs
elegir si deseas o no cumplir con ello ms all de
protestar, y de no obedecer te castigar con multas o
encarcelamiento.

- Escribir miles de leyes a ser obedecidas por ti sin
cuestionarlas bajo amenaza de castigo. No tendrs
derecho a determinar el contenido de las leyes que yo
estipule. Me reservo el derecho de escribir la ley en el
nivel de complejidad que considere pertinente an si eso
dificulta que t puedas entenderlas. Si no cumples con la
totalidad de la ley, me reservo el derecho de castigarte de
acuerdo con lo que estipula la ley que mis empleados y yo
hemos escrito.

- Proveer, bajo los trminos que yo estipule, los servicios
pblicos para tu uso sin que tengas derecho a elegir en
qu consisten esos servicios y utilizando para ello el
dinero que te he confiscado. Tampoco podrs elegir la
cantidad de dinero tuyo que invierta en estos servicios.

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- En el caso de que ocurra una disputa entre t y yo, los


jueces contratados y pagados por m sern los
responsables de resolver la disputa.

A cambio t, el gobernado, te comprometes a:

- Obedecer las leyes que escrib sin oponerte a ellas. A
entregarme la cantidad de dinero estipulada por m de la
manera en la que yo lo estipule.

No creo que exista una persona que despus de leer este
contrato quiera poner su firma en l, y sin embargo todos
vivimos en pases en los que un contrato similar a este est en
prctica. Alguien te pregunt si estabas de acuerdo? No, pero
como el contrato social est all desde antes de que t nacieras,
se asume tu consentimiento. El voto es una manera de
perpetuar este contrato. Independientemente del candidato
que se presente a las elecciones, de si ests de acuerdo con
uno o con el otro, con el acto de votar ests legitimizando el
sistema en el que este contrato se perpeta y en el que una
persona gobierna sobre ti con todo lo que eso significa.

Estos mandamientos fueron creados para una vida diferente a la
que nosotros tenemos. El mundo era diferente, la realidad era
rgida y la vida del hombre estaba limitada a su entorno

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inmediato. Pero desde entonces el mundo ha cambiado y las


reglas que antes regulaban nuestra vida y la hacan ms sencilla,
ahora la entorpecen y la dificultan.

Parte de la frustracin de nuestra generacin con la vida moderna
es que le ensearon una receta que antes produca una tarta pero
ahora produce un fracaso. Los ingredientes son los mismos pero
el horno ha cambiado. Si queremos volver a tener una tarta
tenemos que cambiar la receta, y es probable que la tarta que
obtengamos no sea la misma. As es la vida y debe continuar.

Hay gente que an despus de leer esto cree en el voto. Los hay
que creen que el gobierno es necesario. Hay gente que considera
que los impuestos son importantes y que de ellos depende los
servicios sociales. Consideran que la seguridad social es parte
importante del bienestar. Hay gente que cree que tener una casa
es un objetivo de vida valioso, hay quienes se sienten a gusto
como empleados, y hay gente que considera que estudiar en la
universidad es la mejor decisin que han tomado. Estn
equivocados? No, claro que no. Pero lo importante es que se
hagan la pregunta.

El problema de los mandamientos es que son justamente eso:
mandamientos. No son reflexiones, no son conclusiones a las que
llegamos despus de pensar en un tema. Son rdenes de tipo

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moral que hemos heredado de otros y a las que nos apegamos de


una manera ciega. Cada cosa de esta lista tiene tambin aspectos
positivos, pero como escuchamos las cosas positivas de los
mandamientos cada da y estn reforzadas en nuestra cultura, hay
que hacer un esfuerzo por ver la otra cara de estos
mandamientos, la que pocas veces se asume y que es tan real
como la primera.

As que de la misma manera en la que no es bueno asumir un
mandamiento como vlido a simple vista, y defenderlo de forma
irracional, el ejercicio no debe ser el opuesto: no debemos
descartarlos todos como invlidos sin reflexionar. El ejercicio es
evaluarlos uno por uno, como si se tratasen de ideas nuevas que
nos estn presentando por primera vez y observar el valor que
puede tener cada una de estas creencias para ti desde tu
individualidad.

Tampoco es algo que hay que hacer en un solo da. A veces la
informacin tarda en madurar, lo importante es abrir la puerta a
la duda. Cambiar nuestras certezas por dudas, que es una actitud
ms sana que nos conecta con nosotros mismos en lugar de
aferrarnos a ideas que nos imponen desde el exterior.

57

MODELO DE VIDA

La luz de la maana entra por los ventanales del saln de ciencias
naturales. Julie, la profesora, tiene una manzana roja en la mano y
nos explica el ciclo de la vida. El manzano nace crece se
reproduce y muere.

La profesora Julie corta la manzana por la mitad, y nos ensea sus
semillas. Son diminutas. Estas semillas caen al suelo con la fruta y
de ellas brota un nuevo rbol que dar nuevas manzanas. Nos
cuenta que el ciclo de la vida es el mismo en todas las especies: en
las hormigas, en los perros, en las personas.

Con siete aos todava me cuesta entender, ms bien aceptar, la
idea de la muerte. A diferencia de mis amigos del colegio, mis
cuatro abuelos estn vivos y no conozco a nadie que haya muerto.

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El nico contacto que he tenido con la muerte haba ocurrido


unos meses antes. Era la fiesta del colegio y gan una bolsa con
dos pececitos minsculos de cuerpo plateado y colas rojas.
Nadaban dentro de la bolsa de un lado al otro y camino a mi casa
nos detuvimos en una tienda de animales, compramos una
pecera, una red, y comida para peces.

Los peces son mascotas aburridas, no puedes tocarlos ni jugar con
ellos, pero me gustaba verlos nadar en la pecera sobre mi
escritorio. Durante meses los cuid. Dos veces al da les pona
comida: ni mucha ni muy poca. Limpiaba la pecera una vez a la
semana, con cuidado para que los peces no saltaran de la red.

Una maana me despert y encontr a uno de los peces flotando
en el agua. Poco tiempo despus muri el otro. Me impact el
hecho de que el mismo pez que haba estado nadando de un lado
al otro de la pecera sin dificultad alguna, pudiera quedarse tan
quieto de esa manera en una fraccin de segundo.

En esa poca pensaba mucho en la inmortalidad. Si hubiese
tenido un genio le hubiese pedido vivir eternamente. No morir. A
todos nos cuesta trabajo aceptar esa idea, no s si llegamos a
hacerlo alguna vez, pero lo que nos planteamos con menos
frecuencia, algunos nunca se lo plantean, es el resto del ciclo de
vida. Raras veces nos llegamos a plantear la parte de nacer,

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crecer y reproducirse. Si hay que cumplirlas todas, cmo


queremos cumplirlas y en qu terminos.

Nuestro ciclo de vida es un poco ms complicado que el de un
manzano. Biolgicamente es el mismo, ambos nacemos,
crecemos, nos reproducimos, y morimos; pero los humanos
somos seres simblicos y revestimos lo biolgico con smbolos,
elementos que separan nuestra experiencia de lo ordinario.

La vida natural del hombre, sus procesos fisiolgicos como
pueden ser comer, dormir, o la sexualidad, son procesos
orgnicos necesarios para sustentar la vida, para nosotros
significan poco ms que eso, pero para el hombre primitivo la vida
natural estaba llena de oportunidades para comulgar con lo
sagrado.

Las cosas sagradas del mundo son aquellas en las que se
manifiesta el poder divino. Pueden ser objetos tan simples como
una piedra o un rbol. Los objetos que manifiestan lo sagrado se
convierten en algo diferente al resto de la realidad, pero sin dejar
de ser ellos mismos. Una piedra sagrada sigue siendo una piedra,
en apariencia nada la distingue del resto de las piedras, pero
para quienes esa piedra se revela como sagrada su realidad
inmediata se transmuta en una realidad sobrenatural.

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Para el hombre arcaico lo sagrado se diferenciaba de lo


ordinario. Lo sagrado estaba en otro plano, era algo que tena
forma y sentido, lo mundano no. Podemos ver esa diferencia en el
territorio. En la biblia, cuando Dios le dice a Abraham: Qutate los
zapatos, ese espacio en el que estn es un espacio sagrado, no es
un espacio ordinario, tiene propiedades especiales y por eso es
diferente del resto, es un espacio marcado. Es como cuando
tienes cien objetos iguales, si nada los diferencia todos son igual
de ordinarios, pero si uno de ellos est marcado pasa a tener una
identidad propia y especial. Lo sagrado era una nueva dimensin
que el hombre le asignaba a los objetos y su valor estaba
protegido por la idea de lo divino, de Dios. El hombre arcaico
buscaba diferenciarse a s mismo del resto de la naturaleza.
Encontraba formas de elevar su vida al plano sagrado a travs de
rituales y tena rituales para todo: para comer, para ir al bao,
hasta para dormir.


61

El hombre moderno en cambio vive en un mundo profano. Para


el hombre moderno los actos naturales, lo fisiolgico, no es ms
que un proceso orgnico y la vida transcurre en un plano que
pareciera ser laico. El hombre moderno est consagrado a la
ciencia, a la lgica, al secularismo, y al conocimiento. Los objetos
han dejado de diferenciarse a travs de lo sagrado y los rituales
han quedado desterrados de la vida cotidiana, cuando se ejecutan
se hace por tradicin. Sin embargo en el hombre se mantiene
viva la necesidad espiritual. El hombre sigue necesitando de un
espacio elevado en el que su realidad se vuelva trascendente, de
un significado que bae su realidad natural y lo salve de ella.

Podemos ver esa necesidad en un fragmento de El Principito en el
que se encuentra con un zorro que le pide que lo domestique. El
Principito le pregunta al zorro para qu quiere ser domesticado, y
el Zorro le contesta lo siguiente:

Mi vida es montona. Cazo gallinas, los hombres me cazan.
Todas las gallinas se parecen y todos los hombres se parecen.
Me aburro, pues, un poco. Pero, si me domesticas, mi vida se
llenar de sol. Conocer un ruido de pasos que ser diferente
de todos los otros. Los otros pasos me hacen esconder bajo la
tierra. El tuyo me llamar fuera de la madriguera, como una
msica. Y adems, mira! Ves, all, los campos de trigo? Yo
no como pan. Para m el trigo es intil. Los campos de trigo no

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me recuerdan nada. Es bien triste! Pero t tienes cabellos


color de oro. Cuando me hayas domesticado, ser
maravilloso! El trigo dorado ser un recuerdo de ti. Y amar el
ruido del viento en el trigo.

El zorro le pide a El Principito que lo domestique porque quiere
que lo saque de su realidad ordinaria. Sabe que si se hace amigo
de El Principito, el trigo dejar de ser un elemento ordinario y se
diferenciar del resto de la realidad: se convertir en un smbolo
de su amistad. El trigo revelar una realidad espiritual que est
ms all de lo concreto.

El hombre necesita elevar su realidad y darle sentido porque si el
hombre es como el resto de la naturaleza y se encuentra al
mismo nivel, entonces no es mejor que un manzano y su destino
tampoco es mejor: l tambin nace, crece, se reproduce y
muere. Pero el hombre necesita una manera de lidiar con el
miedo a la muerte, de elevar su realidad por encima de la
realidad natural, necesita convertirse en una criatura sagrada,
en algo que est en un plano diferente al del resto de la
naturaleza. Pero como el hombre moderno no cree en la religin
la nica forma que tiene de expresar esa necesidad es por medio
de los smbolos. As se inventa rituales, instituciones y mitos que
parecieran ser seculares, pero cuando rascas la ptina de
modernidad que los recubre, descubres que la religin no ha

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muerto, se ha disfrazado de instituciones. El hombre sigue


revistiendo su realidad de lo sagrado, pero ahora lo hace sin la
excusa de la divinidad.

Para el hombre moderno el smbolo no revela lo sagrado pero s le
permite organizar el caos del mundo profano y trascenderlo.
Cuando un objeto ordinario se transforma en un smbolo se carga
de una nueva dimensin de sentido. Esos significados simblicos
que le damos a los objetos se entrelazan y forman una especie de
red. Por encima del mundo de objetos concretos cada persona
traza su propio mapa simblico que le indica qu significado
tiene cada cosa en su propio mundo espiritual.


Cada objeto puede tener muchos niveles simblicos. Una misma
mochila puede tener varios significados para una misma persona
dependiendo del contexto. En un plano individual la mochila
puede ser un smbolo de la infancia, en un plano social la mochila
puede indicar estatus si es cara. Para quin te observa la mochila
puede indicar que eres una persona prctica. Al final se podra

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decir que cada hombre tiene muchos mundos: el concreto, y los


diferentes niveles simblicos que le superpone.

Un ejemplo sencillo para entender uno de los niveles simblicos
que le agregamos a la realidad concreta es la burocracia. A uno
puede parecerle curioso que exista algo como un certificado de
nacimiento. El concepto de tener un papel que certifique que t,
en efecto, has nacido, parece sorprendente. El hombre nace
crece se reproduce muere, pero para efectos de la burocracia,
el hombre no ha hecho nada de esto hasta que no obtiene un
papel que lo certifique.

Nadie ha nacido hasta que no obtiene un certificado de
nacimiento. Nadie crece sin obtener un ttulo de bachiller. No te
reproduces sin un libro de familia. No puedes ni morirte para el
Estado sin tu certificado de defuncin. Por supuesto que lo haces,
todos lo hacemos, fisiolgicamente un hombre puede cumplir
todo su ciclo de vida sin necesidad de notificrselo a nadie. Sin
embargo, esos papeles son una realidad simblica, una
convencin que le superponemos a la realidad natural para
traducirla en trminos burocrticos que el Estado pueda
entender.

De la misma forma en la que la vida burocrtica de una persona se
superpone a su vida natural, tenemos una gran variedad de

65

formas de complicar el ciclo de vida con smbolos que nos


permiten hacer que la realidad sea menos ordinaria, que sea
menos mundana y que se transforme en algo espiritual.

El nacimiento de un hombre en el plano fisiolgico es similar al
nacimiento de un manzano, de una hormiga, o de un perro. Pero
al plano natural se le ha aadido uno trascendente. As el
nacimiento humano es un proceso complicado, lleno de smbolos
y ceremonias.

El nacimiento comienza con una prueba de embarazo, hay
ceremonias importantes como el primer ecosonograma, la
eleccin del nombre, el baby shower, y por supuesto, el
nacimiento en s mismo que es una ceremonia que tiene lugar en
un espacio simblico: la clnica. El ritual del nacimiento tiene
herramientas, ropas ceremoniales, y hasta un lder que es el
mdico.

Con esto no quiero decir que nacer en un hospital no tiene un
sentido prctico, o que no es necesario. Lo que quiero decir es
que el hecho de nacer en una clnica no es solamente un trmite
concreto, que tiene tambin otra funcin oculta, un nivel
simblico que es difcil de ignorar.

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Los frutos y los animales crecen y el hombre moderno tambin,


pero el crecimiento del hombre ocurre en un espacio especial
designado para ello, crece en la escuela, y al igual que con la
clnica la escuela cumple con una funcin espiritual. Crecer en la
escuela se hace por etapas, los grados son marcas que enuncian el
camino recorrido. El humano que crece en la escuela tiene un
lder: el profesor, tiene unas ropas especficas: los uniformes,
tiene sus propias herramientas: los tiles escolares.

Reproducirse quizs sea el proceso que ms hemos. Se busca una
pareja a travs de ciertos rituales llamados citas, se intercambian
anillos, se casan, todo antes de reproducirse. El concepto mismo
de la familia regula los lazos de parentezco que en la naturaleza se
dan de manera informal, o como lazos sanguneos o genticos,
pero que el hombre informa y regula de forma cultural.

La muerte tiene sus propios rituales, ms tmidos que el resto,
desde luego, al ser un tema tan delicado para el hombre. El
funeral es quizs su ceremonia ms llamativa, aunque en la
cultura flota el smbolo del testamento, y tenemos un recinto para
morir: el geritrico.

Los smbolos son convenciones sociales. Los miembros de una
misma cultura suelen compartirlos. El valor del smbolo se
encuentra en la convencin, en el hecho de que todos aceptamos

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su significado y lo transmitimos. Por eso los rituales de la vida son


uniformes. No son individuales ni especficos para cada persona.
Forman una especie de guin que cada persona aprende y
ejecuta a lo largo de su vida. El guin de la vida del hombre
moderno es algo as:

Nacer en un hospital. Recibir un nombre. Sacar la partida de
nacimiento. Crecer en la escuela. Aprender a leer y a escribir.
Socializarse. Elegir una carrera. Comprar un coche. Graduarse de
la universidad y obtener un ttulo universitario. Buscar una pareja.
Ir a citas. Comprometerse. Casarse. Comprar una casa.
Reproducirse. Parir en una clnica. Envejecer. Retirarse del
trabajo. Mudarse a un geritrico. Enfermar. Morir y tener un
funeral.

Cada generacin ejecuta el guin de la vida como lo aprendieron
de sus padres y de su cultura. Al ejecutarlo relevan a la
generacin que se retira. Cuando una generacin pasa a tener un
papel activo dentro de la sociedad se convierte en un productor y
consumidor, eso impulsa la economa, pero slo ocurre cuando la
generacin se independiza para fundar un nuevo hogar. Es decir,
cuando concluye la etapa de crecimiento y empieza la etapa de la
reproduccin.

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Cada nuevo hogar se constituye desde cero. Las nuevas familias


compran una casa, muebles, cubiertos, vajillas, adornos, seguros
de vivienda, del coche, de vida, planes del telfono, servicios y
utilidades, consumen ms en comida, y adems se multiplican,
por cada nuevo hijo hay toda una serie de gastos nuevos. Eso
reactiva la sociedad, la refresca, y le da un impulso a la economa.
As que adems de elevar nuestra vida a un plano espiritual, los
smbolos estructuran la base de nuestros intercambios, de
nuestra vida econmica.

El guin de la vida es un estndar para todos. Cada persona le
imprime a su guin sus propias expectativas y sueos, dentro de
los parmetros que el mismo guin le ofrece. El espacio que es
flexible, el que acepta cambios, es el de la superficie, lo que
podemos elegir no trasciende el plano de lo esttico.

Para explicarlo en trminos sencillos si el guin de la vida fuese un
refresco nuestra eleccin se limitara a elegir el sabor. Lo que no
podras plantearte es si deseas beberte o no una gaseosa, o si en
lugar de una gaseosa prefieres beberte un t, una limonada, o
comerte un trozo de tarta de chocolate.

Puedes elegir qu carrera estudiar en la universidad, si quieres ser
abogado, contable, mdico o periodista, pero es difcil que te
plantees si quieres ir o no a la universidad. O si en lugar de ir a la

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universidad prefieres dedicar esos cinco aos de tu vida a


escuchar msica barroca, o a imprimir tus dibujos en camisetas.
Esa idea, la de hacer algo diferente de lo estipulado a muchos de
quienes crecimos con el guin de la vida nos puede resultar
escandalosa de la misma forma en la que hace un par de
generaciones la idea de que dos personas viviesen juntas sin
casarse era escandalosa.

Enterarte de que un amigo tuyo no fue a la universidad puede
dejarte perplejo. Seguramente pienses peor de l por eso aunque
siga siendo la misma persona que era antes de confesar que no
estudi una carrera. El smbolo se nos presenta como algo
necesario, su importancia es de tipo espiritual, casi religioso, y
junto con el guin aprendimos una serie de juicios que lo
acompaan. La consecuencia de saltarse los pasos del guin es el
repudio social.

En el guin de la vida puedes elegir tu pareja. Si quieres vivir con
este o con aqul, pero raras veces te planteas si quieres formar un
hogar, si quieres tener una pareja estable de por vida o si por el
contrario prefieres ser soltero, vivir en poligamia o en una
comuna. Suenan como ideas descabelladas y pocos de quienes
absorben el guin se plantean esa pregunta seriamente en algn
punto de sus vidas.

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Lo mismo con los hijos, puedes elegir cundo tenerlos, pero si


decides que no quieres tenerlos, que prefieres comprarte un
caballo, o dedicarte a viajar por el mundo, la reaccin de la gente
es de perplejidad, de extraeza, o de rechazo.

El guin es en realidad una lnea del tiempo, la lnea del tiempo de
tu vida, de la suya, de la de ella, de la de todos. Da igual quin
eres, qu deseas, o qu piensas al respecto; pocas veces tienes la
oportunidad de cuestionar si el guin es necesario o no. Ests
atado al guin porque piensas que es la naturaleza propia del ser
humano.

El guin de vida es incompatible con la libertad individual. Es una
frmula de talla nica que nos encierra en un esquema de vida
rgido. No solo viola la individualidad sino tambin la capacidad de
autodeterminarse porque lo que el guin plantea es que hay una
sola forma correcta de vivir.

La vida libre es producto del autoconocimiento, de la decisin
consciente, de la reflexin, de la honestidad y de la
responsabilidad. Pero el guin de la vida no nace del
autoconocimiento, sino del conocimiento de las convenciones
sociales. Empiezas a aprenderlo desde el momento en el que
naces, y te lo transmiten durante toda tu vida.

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Vivimos sumergidos en l, nos rodea, no slo es el esquema que


siguen todos: tu familia, tus vecinos, tus amigos, tus profesores, y
la mayora de la gente a la que conoces; es al mismo tiempo un
estndar cultural. Los personajes de las pelculas que vemos, de
las series y de los libros siguen el guin, las canciones que
escuchamos muchas veces tratan sobre l.

Es imposible escapar de el guin de la vida porque todo est
contemplado: hasta las reacciones que debemos tener si no
representamos bien cada paso del guin. Vemos pelculas tristes
acerca del padre de familia que perdi su trabajo: cada maana
coge su bolsa del almuerzo y su maletin, y sale por la puerta a la
misma hora de siempre porque es incapaz de decirle a su mujer
que lo han despedido. Tambin hemos visto la pelcula de la
mujer que ya no es tan joven, pero que sigue aspirando a casarse.
Tiene un gran trabajo, un vestuario impecable, amigas
envidiables, pero le falta una pareja. Est la chica que qued
embarazada antes de tiempo. Hombres en plena crisis de la
mediana edad, insatisfechos con su vida solitaria producto de
haber dedicado todo su tiempo al trabajo. Todas estas pelculas
reflejan que la vida de estas personas no est completa porque
no han completado todos los pasos del guin.

De manera que es probable que ese guin que no naci de ti sino
que aprendiste del entorno no se ajuste exactamente a lo que

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deseas, a lo que quieres, o a lo que es lo mejor para ti. Sin


embargo te has convencido de que es lo que tiene que ser. En
parte porque es lo que te han enseado, y en parte porque quizs
has visto lo que le ocurre a quienes se salen del esquema. Si no
son gente importante o de renombre, son repudiados.

El guin de la vida no es producto de la decisin consciente ni de
la reflexin, al revs, muchos lo ejecutan sin pensar, como en
piloto automtico. Van a la escuela, se casan jvenes con el novio
o la novia del instituto, tienen hijos pronto, se hipotecan, y de
repente se despiertan un da con cuarenta aos y se dan cuenta
de que la vida que estn viviendo no es la que desean tener. Que
estn aburridos, que hubiesen preferido hacer otra cosa.

Tampoco es honesto consigo mismo quin sigue al pie de la letra
el guin de la vida. Lo ms probable es que abandon
posibilidades de antemano, an sin planterselas, slo porque
iban en contra de lo que senta que deba hacer. Y ese deber-
hacer est condicionado por un deseo de satisfacer al otro, de ser
aceptado por los padres o por el entorno social.

La realidad es que hay un mal moderno de la insatisfaccin hacia
la vida personal. Lo veo en mucha de la gente que me rodea, yo
misma lo siento a veces con respecto a mi propia vida. Cuando
eso pasa solemos llenarnos de dudas, hacernos preguntas

73

masoquistas, y frustrarnos al creer que no estamos en donde


deberamos estar.

Debera estar haciendo algo importante a estas alturas. La gente
que me rodea est mejor que yo, y creo que me estoy quedando
atrs. Mira a mis amigos. Es esto lo mejor que puedo estar?
Quizs debera considerar otras opciones. Quizs debera cambiar
el rumbo, hacer algo diferente. Tom malas decisiones Estoy
hacindolo mal?

La sensacin de insatisfaccin con la vida que uno lleva empieza
desde muy temprano y casi siempre est relacionada con
nuestra experiencia del tiempo. Es el resultado de comparar el
guin de la vida, esa vida imaginaria con la que fantaseamos
desde que nacimos, con la vida real que tenemos en lo concreto.

La fuente de la inseguridad es la idea de que la vida est
compuesta por una serie de eventos, y que esos eventos forman
una secuencia. El orden de la secuencia es sagrado. El guin no
solo tiene eventos, es que esos eventos forman una secuencia
que tiene un orden especfico. Nadie piensa que tener un hijo
antes de casarse es una buena idea, y en teora deberas ir a la
universidad antes de buscar un trabajo. El primer coche lo
compras en la adolescencia, la casa antes de que sea demasiado
tarde.

74


Es natural que compares tu lnea del tiempo con la del guin de la
vida. A cada edad se espera de ti algo diferente y cumplirlo no
slo te har feliz, te har normal. Te har un miembro aceptado y
funcional de la sociedad.

Cuando el objetivo de todos es el mismo y slo hay una manera
vlida para alcanzarlo todo comienza a parecerse una carrera. Si
la forma correcta de ser es una sola, entonces tus compaeros
dejan de ser tus aliados, se convierten en tus competencia.
Cuando ves que te superan en alguno de los actos del guin su
suerte slo te recuerda tu propia miseria. Por eso para la gente
que est insatisfecha con su vida mirar hacia los lados se convierte
en un hbito difcil de combatir.

La ansiedad por cumplir con el guin no es producto de la locura.
Detrs del guin hay una amenaza velada de exclusin. Si no lo
sigues no podrs participar de la sociedad como la conoces. La
amenaza se potencia con cada amigo que consigue un trabajo,
con cada amiga que se casa. Son ecos, recordatorios del camino
que hemos debido tomar, pero que no hemos tomado an.

Producto de esas comparaciones agotadoras: de uno con sus
semejantes, de la propia vida con la plantilla; la mayora de la
gente es crtica con su propia vida, y no est satisfecha con lo que

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tiene. Para ellos es tentador pensar que de haber tomado otras


decisiones a lo largo de su vida estaran en otro lugar, uno mejor
que el que ocupan.

Es posible que tu vida fuese diferente si hubieras tomado otras
decisiones en el pasado. Tomando en cuenta la gran cantidad de
decisiones que uno toma cada da, los universos alternativos son
millones, y es probable que en alguno de ellos estaras mejor que
ahora, en otros estaras peor. Pero como esas decisiones no las
tomaste, eres libre de imaginar cualquier escenario que quieras.

Puedes imaginarte bebiendo un martini en la oficina del fondo
con vistas a la ciudad como lo hara un personaje de Mad Men, si
tan solo hubieses tomado la decisin correcta y en lugar de haber
estudiado diseo grfico te hubieras graduado de ingeniera.

Quizs ves con toda claridad la foto que pondras en Facebook, la
de tu compromiso. Podras cambiar tu estatus de soltera o
comprometida si tan slo hubieses tomado la decisin correcta
y hubieses aceptado la cita a ciegas que planific tu madre con el
hijo de su amiga hace unos aos.

Podras estar escribiendo en esa revista de moda. Podras
montarte en un avin clase business hacia Shanghai. Podras tener
tu propia empresa. Tu propia casa. Estaras mejor, estaras a la

76

cabeza. Los qu tal si son los escenarios que no escogimos,


aquellos a los que aspiramos, y que a la vez nos atormentan.

Los qu tal si parecen masoquistas, y en cierta manera lo son,
pero por otro lado tienen un efecto calmante porque a pesar de
resaltar todo lo que no nos gusta de nuestra propia vida, nos
hacen sentir que tenemos el control, que el resultado slo
depende de las decisiones que tomamos.

As la vida se presenta como un largo laberinto de inumerables
pasillos. Cada bifurcacin representa una decisin que debes
tomar, y del pasillo que elijas depender si recibes o no la
recompensa. Una sola mala decisin es suficiente para no llegar al
otro lado.

Tener la ilusin de control te hace dormir mejor por las noches,
pero tambin te llena de culpa. Si algo sale mal es tu
responsabilidad. Las decisiones importantes se convierten en una
fuente de angustia, y la posibilidad de haber tomado decisiones
equivocadas te persigue toda la vida. Como es imposible ver cul
hubiese sido el resultado de tomar diferentes decisiones eres libre
de fantasear lo que quieras por lo que siempre te queda la duda
de si lo que dejaste atrs era mejor o no.

77

La insatisfaccin est siempre relacionada con la experiencia del


tiempo. Los escenarios alternativos, los qu tal si son el
resultado de evaluar la vida propia, compararla con la plantilla, y
buscar la respuesta a la distancia que hay entre ambas en el
pasado. Es mirar hacia atrs y arrepentirse de las decisiones que
tomaste. Tambin hay quin en lugar de mirar hacia el pasado
mira hacia el futuro y se plantea metas que tiene que conseguir
para poder ser feliz.

Ser feliz cuando me contraten. Ser feliz cuando tenga una casa
ms grande. Ser feliz cuando mis hijos crezcan, cuando tenga
tiempo para m, cuando me compre ese bolso que tanto me gusta,
cuando me grade del posgrado, cuando me mude de casa de mis
padres.

Para el que mira hacia adelante hay una lista interminable de
requisitos que debe completar antes de poder darse el permiso
de ser feliz. Estar aqu, estar vivo y estar bien no es suficiente.
Tiene que probar que es valioso. Tiene que adaptarse a las
circunstancias. Tiene que tener un buen puesto en la carrera.

A todo el que ha vivido sumergido en el guin de la vida, en la
carrera por alcanzarlo, estos pensamientos lo atacan con
frecuencia. Es de vital importancia quitrselos de encima para
poder descubrirse a uno mismo, y sin embargo quitrselos de

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encima es un proceso que dura toda la vida. A m todava me


asaltan de vez en cuando esos pensamientos porque el guin de
la vida es como la maleza: la vida consiste en arrancarlas antes de
que te asfixien. No importa cuntas veces la arranques, la maleza
siempre crece.

La mejor crcel es aquella que es invisible. Si el preso cree que es
libre, no se resistir a los barrotes. Si este sistema funciona es
precisamente porque nos da la ilusin de libertad. Nos hace
creer que tenemos opciones, que somos capaces de elegir, y que
nuestra vida es producto de esa eleccin que hemos hecho.
Creemos que somos libres de ejercer nuestra libertad, de expresar
nuestra individualidad cuando en realidad solo repetimos un
guin con mnimas diferencias estticas, las suficientes para que
nos creamos libres.

Este guin es la vida complicada, que nos mantiene atados a toda
una serie de situaciones incmodas que no queremos y a las que
nos resistimos pasivamente. Nuestra vida sera mucho ms ligera
si tuvisemos la fortaleza de descartar el guin y plantearnos de
forma honesta qu queremos hacer, qu es lo ms importante
para nosotros.

La vida es corta, no sabemos si hay ms de una, lo nico que
sabemos es que esta que tenemos es real, que existe, y que no

79

suele durar ms de ochenta aos. Si tu pasin en la vida no


coincide con el guin, no tengas miedo de admitirlo. No tienes
que llevar todas tus pasiones hasta sus ltimas consecuencias,
pero un paso en la direccin correcta es descubrirlas y admitirlas.

Si tienes una idea de lo que te gustara hacer con tu vida aunque
esa idea sea extravagante, dale la oportunidad de ocupar un lugar
en tu interior. Si quieres darle la vuelta al mundo en un globo
aerosttico, dedicarte a fabricar guitarras a mano, aprender
lenguas muertas, o dedicarte a la danza contempornea, no te
frenes, el primer paso es reconocerlo.

Quizs tu pasin es ms tradicional, quizs tu deseo realmente es
tener hijos o un trabajo de oficina. Quizs lo que vara es la
manera. Quizs no quieres casarte antes de tener hijos, quizs
prefieres adoptarlos. Quizs no quieres trabajar en una oficina
con horarios establecidos, o prefieres trabajar por tu cuenta. O
puede darse el caso de que despus de pensarlo con
detenimiento descubras que quieres hacerlo todo de la misma
manera en la que aparece en el guin.

Hay quin no sabe lo que quiere y la idea de planterselo le da
miedo. Es normal, hemos sido criados y educados para seguir
rdenes, para cumplir con las reglas, para ser obedientes. La
independencia de pensamiento es algo con lo que se nace y

80

todos tenemos esa capacidad, pero despus de ms de 15 aos


en el sistema educativo podemos perder la confianza en
nosotros mismos y no sabemos cmo recuperarla.

No pasa nada, tmate tu tiempo, no hay prisa. Pregntate qu es
lo que ms disfrutas hacer. En qu momento del da eres ms
feliz. Permtete equivocarte. Nadie puede ser creativo sin
equivocarse. Descubre poco a poco dentro de ti cmo sera tu
vida ideal.

Sea como fuere tu vida te pertenece y mereces darte la
oportunidad de plantertela seriamente desde cero. Sin pensar
en tus padres, sin pensar en tu pareja, ni en tus vecinos, ni en tus
amigos. Piensa en ti, de la forma ms egosta que puedas,
otrgate el permiso de explorar en tu mente cmo sera tu vida
ideal.

81

LA SEGURIDAD DE LOS OBJETOS


Cuando mi hermana tena 8 aos le pidi a mi madre que le
comprara unos Converse. Se lo pidi y agreg que los quera
porque son los que usa la gente que escucha buena msica. La
honestidad de su peticin me pareci genial porque revel lo que
todos piensan pero nadie dice. Los Converse son zapatos. Su
funcin es proteger tus pies. En realidad no tienen nada que ver
con la msica, pero se han convertido en un smbolo colectivo.
Usar Converse te hace una persona interesante.

Tenemos una relacin especial con los smbolos. Los smbolos no
indican nada en la realidad directamente, ms bien son bastante
arbitrarios. Se eligen por consenso y se replican por una especie
de contagio que se transforma en tradicin. Las letras son
smbolos. Las palabras tambin. La palabra agua no tiene nada
que ver con el agua en s misma, es necesario que alguien nos
ensee lo que significa para poder entender y usar esa palabra.
Hay objetos que se transforman en smbolos, como los Converse y
despus hay otros que nunca tuvieron una funcin utilitaria, su

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nico propsito es representar algo. Un ejemplo es la corona del


rey que slo sirve para representar su poder.

Los smbolos nos permiten organizar la realidad y ponerle
lmites. Estamos acostumbrados a la seguridad que nos brindan
los objetos y depositamos en ellos la tarea de definir partes de
nuestra identidad. De la misma forma solemos definir a los dems
por sus objetos. Eso nos hace dependientes de los smbolos para
comprender el mundo.

Una forma de verlo es con los objetos que consumimos. Lo
hacemos de forma irracional. Nadie compra una Hummer porque
la necesita para ir a comprar al mercado y sin embargo la mayora
de los dueos de los Hummers viven en ciudades pavimentadas
en las que no es necesario tener un coche del ejrcito. Quin
compra una Hummer no lo hace por su funcin utilitaria, lo hace
porque ha sido seducido por el smbolo, porque esa Hummer
captura para l un significado que va ms all de lo concreto.

La abundancia de posibilidades es lo que potencia el mundo de los
smbolos. En el mundo moderno estamos rodeados de opciones.
Si tenemos que elegir entre 50 modelos de coche distintos y todos
cubren igual de bien nuestras necesidades, entonces tendremos
que basar nuestra eleccin en algo distinto de la funcionalidad.
Nos basamos en el plano esttico y en el simblico. Si compras

83

una Hummer no lo haces por su utilidad sino por lo que significa


ese coche para ti.

Estos significados operan en dos direcciones. Por un lado definen
nuestro mundo exterior, nos ayudan a construir el mundo de lo
social, a determinar nuestro lugar dentro del grupo, a definirnos
por semejanza o diferencia a lo esperado. Por el otro el
significado funciona hacia adentro y nos ayuda a construir
nuestra propia identidad. En ese sentido los anuncios, la
publicidad, es una de las fuentes simblicas ms importantes del
mundo moderno.

La persona construye su identidad a travs de sus objetos y al
mismo tiempo esos objetos se transforman en exteriorizaciones
de su mundo interior. Pero el mundo del smbolo es delicado y la
relacin entre lo que es real y lo que es un smbolo no siempre
est clara.

En teora el proceso simblico debera ir en una sola direccin:
compro unos Converse porque escucho buena msica y s que
eso lo simboliza. Pero muchas veces el proceso ocurre al revs:
escucho buena msica porque me compr unos Converse. Es
decir, a veces parece como si comprar unos Converse te
transforma a ti en una persona que escucha buena msica. La

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relacin entre el smbolo y la realidad es complicada y a veces la


lnea que los separa puede ser borrosa.

Por eso le asignamos a los objetos partes de nuestra identidad
real, la actual, la que tenemos en el momento, pero tambin le
asignamos partes que an no poseemos, las que fantseamos con
tener en un futuro. ConstruImos nuestra identidad usando los
objetos, les asignamos esas propiedades y sentimos que si nos
deshacemos de ellos perderemos esos aspectos de nuestra
identidad que de ellos dependen.

Los objetos simblicos tienen un significado universal y otro
particular. Un mismo objeto puede simbolizar algo para su dueo,
y otra cosa para quien lo observa. Digamos que las
particularidades del objeto comunican algo especfico sobre su
dueo al resto del mundo.

Una persona suele recibir su primer coche cuando cumple 18
aos. De forma universal el coche es smbolo de independencia.
Para su dueo un coche en particular puede simbolizar algo ms:
su juventud, por ejemplo. Pero dentro de sus particularidades un
coche especfico comunica al mundo exterior una cantidad de
mensajes sobre su dueo. No es lo mismo tener un coche familiar
que uno compacto. No es lo mismo tener un Bentley que un Opel
Corsa, o que una Hummer.

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Pero los smbolos pueden confundirnos. La corona es para el rey
o el rey para la corona? Si le damos la corona a alguien ms, se
convierte en rey? Por eso cuando pensamos en una persona rica,
lo que imaginamos es una gran casa, un armario gigante, un reloj
y un bolso caro. Creemos que si nosotros tuvisemos ese reloj
seramos ricos tambin. En realidad el materialismo no es una
crisis moral. Es una crisis simblica. Es el resultado de confundir la
realidad con su smbolo.

Confundir la realidad con su smbolo es un problema que va ms
all del materialismo. Creemos que un objeto puede encapsular la
realidad, cargarse de ella y que si conservamos un objeto
podemos embotellar la realidad, capturarla y poseerla. Los
objetos son como talismanes: preservan la historia, la cristalizan
en el presente, y nos transforman.

La forma que tenemos de acumular los objetos no es arbitraria,
sigue fielmente el guin de la vida. Los objetos que acumulamos
son parte de la red simblica en la que nos sumergimos. A cada
proceso fisiolgico le aadimos un contenido simblico, y ese
contenido est plasmado en los objetos con los que los
acompaamos. Representan para nosotros el camino recorrido en
el interior.

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As, algo tan sencillo como el acto de nacer se transforma en todo


un evento lleno de ceremonias, rituales, y objetos simblicos. El
nacimiento va a acompaado de biberones, cunas, paales,
polvos talco, pomadas, carritos, cucharas especiales, mviles,
lbumes de fotos, libros de cuentos, sillas para el coche, baeras,
esponjas, sonajeros, chupetes.

Tal es la cantidad de objetos que acompaan el nacimiento que
las madres pasan la mitad del embarazo comprndolos,
arreglando una habitacin especial de la casa, pintando las
paredes. El padre monta la cuna. Los objetos del nacimiento
pueden ser herramientas, pueden ser tiles, pero al mismo
tiempo llevan dentro de s otro significado: son un smbolo del
proceso de preparacin de los padres. Muchos de los objetos no
tienen una funcin especfica en lo prctico, quizs nunca sern
usados, pero forman parte del universo simblico, de la fantasa
del nacimiento.

De esos objetos muchos sern conservados por su valor
simblico. Algunas madres los ponen en un lbum, otras los
guardan en cajas: la pulserita de identificacin que le pusieron al
beb en la clnica, el peluche favorito, algunas guardan hasta la
prueba del embarazo que dio positivo. Se rehsan a tirar estas
cosas y no es por el valor real de los objetos, una pulsera de
identificacin de plstico tiene poca utilidad una vez que sales de

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la clnica no necesitas identificar a nadie. Pero la pulserita tiene


otro valor, simboliza algo que est ms all de lo concreto.

De la misma manera el crecimiento tiene sus propios objetos. Los
tiles escolares, la mochila, los libros, los cuadernos, los lpices,
las escuadras, el comps metlico, los patines, la pelota, la
cuchilla de afeitar, el sujetador, el primer bolso, los tacos de
ftbol, el juego de pesas, el estuche de maquillaje, el ttulo
universitario, el anillo de matrimonio, los de compromiso, el
contrato de alquiler, la hipoteca.

La casa en s misma es un nuevo espacio que se conquista con
objetos. La casa se posee ocupando su espacio como quien avanza
sobre un mapa de conquista. El espacio se gana ocupndolo. Se
necesitan muebles: camas, sillas, sillones, mesas, televisores,
equipos de sonido, bibliotecas, libros para llenar la biblioteca,
paralibros y pisapapeles. La cocina se conquista con
elecrodomsticos: batidoras, tostdoras, sartenes, ollas,
complementos ms especializados como licuadoras o freidoras,
una vajilla para 20 personas. En el bao hace falta una repisa para
colocar en ella frascos: champ, acondicionador, locin de afeitar,
crema humectante, cuchillas, maquillaje, colonia y aftershave,
desodorantes, polvos talco, esmalte de uas y removedor.

88

La conquista no acaba con los objetos, despus hay que decorar:


cortinas, plantas, jarrones, mesas en las esquinas con sus
respectivos floreros y porta-retratos, esculturas, pinturas,
alfombras: para la sala, para el comedor, para la habitacin,
muebles decorativos, iluminacin, ptinas en las paredes. El
decorado no tiene una funcin utilitaria, es tan til como puede
serlo la corona para el rey. Su nica funcin es imprimirle a tu
casa tu sello simblico, esa identidad que has construido.

Conozco a una mujer que recibi de regalo en su boda un juego
de cubiertos de plata. Como no era una persona que hiciera
reuniones en su casa con frecuencia, y de todas maneras cuando
las haca el tono era un poco ms informal, en los 30 aos que han
pasado desde que se cas habr usado los cubiertos unas diez
veces.

La seora es organizada, as que pule los cubiertos de plata dos
veces al ao, vaya a usarlos o no, como su madre le ense. La
seora, por lo tanto, ha pulido los cubiertos 60 veces, 6 veces por
cada vez que los us. La tarea le resulta pesada y no tiene ningn
sentido pero ella se niega a venderlos o a regalarlos. Sus cubiertos
son solo cubiertos, en apariencia son iguales a todos los dems,
nada los distingue. Pero para ella esos cubiertos manifiestan algo
que est ms all de lo concreto, son un smbolo de unin con su
marido, con su hogar.

89


Tenemos objetos especficos para cada etapa de nuestra vida. Se
podra interpretar el guin de la vida en trminos de sus objetos,
y al igual que los Converse o que el coche de una persona, cada
uno de ellos representa ms de una cosa. Los objetos que
acumula una persona rica son completamente diferentes a los
que acumula una persona pobre. Quizs son los mismos objetos,
pero hay un mundo simblico de diferencias en el plano esttico
que van desde la marca hasta la apariencia y que determinan su
lugar en la jerarqua social.

A veces parece como si los objetos que posees determinan el
xito que ha tenido o no tu guin de vida. Queremos tener una
gran casa, un gran coche, o un gran armario lleno de ropa cara
porque sustitumos la realidad por el smbolo: creemos que si
tenemos esas cosas seremos ricos o habremos alcanzado nuestras
metas. Es un pensamiento irracional que invierte el orden de las
cosas, pero los smbolos son elusivos y nos confunden.

Como los objetos nos parecen necesarios sentimos cierta
resistencia a deshacernos de ellos, la idea nos genera culpa.
Conservamos todo tipo de objetos y a algunos nos aferramos ms
porque simbolizan algo especial, aunque hayan desbordado su
funcin utilitaria y no nos sirvan ms. Llevar estos objetos a
cuestas es una tarea agotadora. Es como empujar el carro de un

90

supermercado. Vas por ah chocando contra todo, midiendo el


espacio, navegando por los pasillos con dificultad. Tardas 2 horas
en hacer algo que con una cesta tardaras 10 minutos. En un
mundo dinmico es preferible ser compacto.

Los objetos nos seducen y al mismo tiempo esconden un peligro,
como el canto de la sirenas. Acumular objetos nos hace menos
libres y ms rgidos, ms dependientes. Los objetos son un
espejismo, parte del mal que nos hace creer que para poder vivir
hacen falta demasiadas cosas. Llega un punto en el que ni siquiera
te planteas si necesitas o no las cosas que tienes, acostumbrado
como ests a ellas y a las falsas necesidades que cubren.

Lo que es peor, pierdes la capacidad de elegir cuando olvidas
que los objetos que tienes no te definen. Proyectas en los
objetos tus deseos, tus miedos y tus fantasas. Puedes llegar a
creer que una persona puede ser ms feliz si tiene ms objetos, o
que una persona que no posee la misma cantidad de cosas que t
es ms desdichada.

Cada objeto es un problema. Requiere de espacio, de cuidados, de
reparaciones y de consideraciones. Cuando obtienes un objeto es
porque previamente has negociado y has dado algo a cambio. Si el
objeto lo compraste en una tienda entonces lo que das a cambio
es dinero. Pero tambin puedes dar a cambio otras cosas. Si lo

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obtuviste como un regalo lo que das a cambio es compromiso. Si


lo fabricaste tu mismo lo que das a cambio es energa. El caso es
que des lo que des, todo lo que tienes y que representa un valor
es porque su precio se traduce en ltima instancia en tiempo.

El dinero es el producto de tu trabajo, supongamos que ganas 10
euros la hora, eso significa que si compras un objeto que vale 10
euros, lo que ese objeto te cuesta es una hora de tu tiempo. De la
misma manera el compromiso se expresa con gestos y esos gestos
requieren de tiempo. Si fabricaste el objeto t mismo lo que das a
cambio es el tiempo que te tom hacerlo. Todo se traduce en
tiempo.

Esta manera de verlo pone las cosas en perspectiva. Un Opel
Corsa, uno de los coches ms baratos del mercado, cuesta
alrededor de 10 mil euros. Si tienes un empleo y ganas 800 euros,
eso significa que para pagarlo tendras que usar todo tu sueldo de
un ao de trabajo. Ocho horas cada da durante 200 das para
poderlo pagar. Si tu vida dura 80 aos, cambiaras un ao entero
por un Opel Corsa?

La respuesta a este tipo de preguntas no debes darla de manera
automtica, lo nico que hace la pregunta es poner el valor de las
cosas en perspectiva. Yo no comprara un Opel Corsa porque no
me gustan los coches y vivo en una ciudad en la que tengo todo lo

92

que necesito cerca. As que invertir mi dinero en un coche no es


una buena idea para m.

Pero slo bastara con vivir en un lugar ms alejado del centro de
la ciudad, a unos 20 minutos de donde estoy para que al
respuesta a esa pregunta cambie. Si el transporte pblico es
ineficiente y todo te queda lejos, entonces comprar un Opel Corsa
puede tener todo el sentido del mundo. Es preferible gastar un
ao de tu vida en un Opel Corsa y estar cmodo que gastarte el
mismo ao de vida esperando al autobs.

Mi padre me regal un set de bolgrafos de arquitectura una vez.
Dibujar con ellos era muy placentero. Cambiarles el cartucho de
tinta y limpiarlos no. Decid que para m lo ideal es un bolgrafo
desechable que pueda usar y tirar cuando se gaste. Y eso est
bien. Por otro lado mis gafas son para m de gran importancia. Las
uso cada da y necesito que sean cmodas y simples. Me compr
unas Ray Ban con la idea de que sean permanentes: son grandes,
cmodas, estn hechas de un material resistente, solo tienen 3
piezas y si se me rompen s que puedo volver a encontrar el
mismo modelo exacto.

La vida simple no es una vida austera. No se trata de vivir con la
menor cantidad de objetos posibles, o de descartar los que tienes.
Tampoco es una vida minimalista. No se trata de escoger objetos

93

permanentes sobre los objetos desechables. La vida simple lo


nico que plantea es la idea de elegir deliberadamente aquello
que necesitas. De elegir a conciencia. Lo nico que es necesario
para vivir bien es aprender a ejercitar la capacidad de eleccin. Es
actuar con conciencia y con propsito. Es dejar aun lado el piloto
automtico.



94

El mundo cambia


Nuestros abuelos vivieron vidas estticas. La vida consista en
roles y pasos definidos. La gente joven comenzaba su vida con el
matrimonio. La mujer era un ama de casa y el marido trabajaba
para proveer a la familia. Vivan en la misma casa de muchas
habitaciones toda su vida, criaban varios hijos, y el horizonte era
la jubilacin por la que haban trabajado toda su vida y que les
permitira vivir cmodamente en la vejez.

La vida de nuestros padres fue un poco diferente. Con el tiempo la
mujer fue incorporada en la sociedad y su rol cambi y con l el
del hombre. Los roles pasaron a ser dinmicos, pero los pasos de
la vida seguan siendo rgidos, como una formula universal para el
bienestar: educacinempleohipotecahijosjubilacin. As
vivieron nuestros padres y les fue bien.

95

As que nos educaron para vivir de la misma manera. Lo que no


tomaron en cuenta es que el mundo cambia. Nos dejaron en
herencia unos valores estticos para vivir en un mundo que ahora
era dinmico. Cuando salimos a encontrarnos con el mundo la
realidad nos ense que nada de lo que habamos aprendido era
til.

No hay que sorprenderse. El mundo cambia todo el tiempo, su
naturaleza es cambiante. En el presente puede parecer esttico
pero no es ms que un espejismo. Mi bisabuela vivi 106 aos,
naci en 1901. A veces creemos que el mundo no se mueve, pero
el mundo que recibi mi bisabuela y el que dej no guardaban
mucha relacin entre s. Para que te hagas una idea, cuando ella
naci no exista el televisor, ni el telfono, y muri con internet en
el mvil.

Observar el cambio por medio de la tecnologa es fcil, pero las
estructuras sociales cambian con mayor lentitud. El modelo de
vida se basa en las instituciones as que muchas veces la vida de la
gente est desfasada de lo que le rodea.

Cuando el mundo cambia el esquema de vida oscila como un
pndulo entre dos extremos: el dinamismo y la rigidez. La vida
del hombre es como el agua, puede estar en estado slido y ser
rgida, todas sus molculas estarn en orden y guardar su forma

96

independientemente del envase; o puede estar en estado lquido,


fluir y adaptarse. Pero por ms veces que cambie el agua sigue
siendo agua, slo cambia su organizacin. La sociedad funciona
igual.

Los nmadas eran lquidos. Se movan de un lugar a otro y se
adaptaban a su entorno. Consuman recursos naturales con la
caza y la recoleccin, y cuando se agotaban se movan de lugar. La
vida del nmada estaba organizada en base al movimiento. La
familia tena poca estructura, eran ms tribus que familias. Las
casas eran refugios provisionales o tiendas que se podan montar
y desmontar rpidamente. Toda posesin era un peso as que
trataban de viajar ligeros porque cunto ms rpido se mova un
grupo ms probabilidades tena de ocupar las mejores tierras
antes que otro.

La estructura de la sociedad cambi y pas a ser slida cuando el
hombre descubri el sedentarismo. Aprendi que no necesitaba
encontrar su sustento en la naturaleza, que era capaz de
producirlo l mismo. La sociedad se asent en un lugar fijo, se
volvi esttica y en lugar de organizarse en torno al movimiento,
se organiz en torno a la tierra que era la fuente del sustento.
Para sembrarla y cosecharla haca falta el esfuerzo de varios
hombres, as que la familia pas a ser nuclear: cada hombre tena
muchos hijos para ocuparse del terreno familiar, protegerlo, y

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dejar el patrimonio en herencia a la siguiente generacin. El


hombre que era capaz de asentarse una mayor cantidad de
tiempo en la misma tierra era capz de obtener ms recursos de
ella.

El sedentarismo no slo cambi la estructura social, tambin
cambi la cultura. Al quedarse mucho tiempo en un mismo lugar,
era capaz de acumular abundancia y aprovecharla en perodos de
escasez. Eso introdujo la planificacin y la administracin y con
ellas el ocio: tiempo libre para dedicarse a otras cosas ms all de
la supervivencia. Fue as que se desarrollaron las artes, las
ciencias, y el pensamiento.

Con la industrializacin el hombre que viva de la agricultura se
mud a la ciudad para trabajar en la fbrica como un empleado.
Para evitar que se moviera de un lugar a otro dependiendo de la
oferta laboral, le vendieron la idea de una hipoteca. El esquema
de vida pas a ser un nuevo sedentarismo, parecido al anterior,
pero dependiente de otro. Con el paso de las generaciones
muchos olvidaron lo que haban aprendido: que eran capaces de
producir, y que podan mantenerse por su cuenta. Aprendieron a
ser obedientes y a depender del empleo.

El esquema funcion durante un tiempo, pero una vez ms el
panorama ha cambiado. La globalizacin ha transformado la

98

realidad. La estructura industrial que sostena el modelo de vida


que aprendimos ya no est ah. La globalizacin la traslad al otro
hemisferio. Sin embargo, pocos son capaces de ver que el mundo
para el que nos prepararon ya no existe. En lugar de descartar el
esquema obsoleto y buscar una alternativa viable, se empean en
mantenerlo. Protestan en contra del gobierno, de los bancos, de
los ricos; buscan un culpable a su alrededor o en su interior; creen
que nadie los contrata porque no son lo suficientemente buenos.
Se olvidan de que hay otras opciones sobre la mesa.

As va cambiando el mundo y con l la estructura social: de lo
lquido a lo slido, de lo esttico a lo dinmico, de lo rgido a lo
flexible. Hay gente que se queda desfasada viviendo en un mundo
que no concuerda con sus esquemas. Es como la gente que hoy en
da sigue usando MSN: todo el mundo est en Twitter o en
Facebook, pero ellos siguen entrando cada noche a MSN y
preguntndose por qu estn cada vez ms solos.

Los modelos parten de ideas. Para poder avanzar hay que
desprenderse de ellas. La buena noticia es que las ideas son algo
que se elige. Para poder vivir bien tenemos que elegir las ideas
adecuadas. As que hay que entender cules son nuestras
creencias, por qu no funcionan, y ser implacable con ellas. Es la
nica forma de salir adelante.


99

100

MACHINA
MUNDI

101

HIJOS DE LA CRISIS


No es un secreto que los ltimos aos han sido difciles. Quiero
decir que han ocurrido cosas que han redefinido la historia del
mundo, su rumbo y su direccin, y que por lo tanto han afectado
el modelo de vida y nos han redefinido como personas.

A la gente joven nos ha afectado con ms fuerza. Crec pensando
que heredara de mis padres un mundo prspero. Era una certeza.
Pens que bamos a ser la generacin del milenio,
tecnolgicamente avanzados, curiosos, que nos tocara definir un
nuevo rumbo para la humanidad. La tarea me pareca
apasionante y no tena ni una sola duda de que eso iba a ser as.

Creo que no soy la nica que creci con ganas de arreglar las
cosas, creo que mi generacin era consciente de su papel dentro
de la historia. Esa certeza de que tenamos una responsabilidad
como generacin era palpable. Nos preocupaban los problemas

102

ecolgicos porque nos criamos en una poca en la que por


primera vez el mundo era consciente de sus propios excesos.

Aprendimos la lista de animales en peligro de extincin.
Entendimos el Efecto Invernadero. Estuvimos ah cuando
descubrieron el agujero de la capa de ozono sobre Australia, y el
peligro de los aerosoles. Muchos adoptamos tortugas, delfines, y
manates. Yo crea que nuestro papel en la cadena iba a ser la
reconciliacin con el planeta, despus de todo, la civilizacin
pareca haber llegado a un pinculo y podamos darnos el lujo de
preocuparnos por otras cosas.

La crisis me dio una patada en el hgado. No esperaba que algo
como eso iba a pasar y no fui la nica. Algunos acababan de
graduarse de la universidad, otros todava estaban estudiando, los
haba que acababan de encontrar un trabajo, y otros que ya lo
tenan desde haca tiempo y nuestra confianza en el mundo era
tal que nos quejbamos de los sueldos.

No me esperaba que esto iba a pasar porque no estaba en el plan,
y me encontr de golpe sin herramientas, sin mapa, con el barco
semihundido en medio del ocano y sin manual de instrucciones.
No estaba sola en la experiencia. ramos todos. Lo que es peor, el
capitn confundi nuestra perplejidad con desidia.

103

La crisis vino a ensearnos muchas cosas, entre ellas que todo lo


que dbamos por sentado era una fantasa. Nos arranc de tajo
la idea de que el futuro era nuestro, de que heredaramos un
mundo prspero. Nos dimos cuenta de que lo ms probable es
que todo lo que hicimos hasta ese momento fuese una prdida de
tiempo y nos sentimos traicionados.

A cada uno le ha afectado de forma diferente. A algunos les tom
por sorpresa. No esperaban que algo como la crisis iba a ocurrir.
En ese grupo estn muchos que tenan grandes expectativas para
su vida, y descubrieron de la noche a la maana que su futuro
estaba vaco.

Algunos han aceptado la crisis porque saben que hay poco que
puedan hacer para cambiarla. Se limitan a ser espectadores de lo
que ocurre y a ver las cosas con un punto de cinismo.

Los hay que se niegan a aceptar la realidad y se autoconvencen
de que tienen el poder de cambiarla. Se apuntan a
manifestaciones, gritan consignas. Disean una moneda especial
para su barrio, distribuyen panfletos de lderes franceses,
siembran aloe vera en las plazas pblicas y visitan las clnicas
disfrazados de payasos.

104

Hay otros que entienden que no son solo ellos los que estn mal.
No es solamente su clase econmica, o su generacin, o su pas.
Entienden que es un problema de todos y que por lo tanto ellos
tienen la responsabilidad de atender sus propios problemas, sin
esperar que alguien ms los resuelva. Esta gente no es fcil de
encontrar.

Yo no era tan responsable cuando me di cuenta de lo que
significaba la crisis. Me amargu. Me encerr. Me deprim. No
saba qu hacer. Si hubiese podido hibernar hasta que pasara la
tormenta lo hubiese hecho de buena gana. No era para menos, la
crisis me cogi por sorpresa en el ltimo ao de mi carrera de
periodismo, y sin un plan B. Me hubiese unido a las
manifestaciones pero no creo en ellas.

El impacto que ha tenido la crisis en nuestro interior es vasto, y
si no prestamos atencin a lo que ocurre los efectos pueden pasar
desapercibidos durante aos, hasta que un da, en retrospectiva,
puede ocurrir que nos preguntemos por qu somos cnicos,
negativos, por qu estamos estancados o deprimidos, y veamos
brillar a lo lejos, las consecuencias de la crisis en nuestra historia
personal.

Creo que algo que podemos hacer para levantarnos a pesar de la
crisis es entenderla. No s si eso nos llevar a resolverla, pero s

105

s que si le damos la importancia justa que tiene, si la


entendemos tambin como una crisis personal, y evaluamos sus
dimensiones, ya no nos parecer tan intimidante. El miedo suele
ser una sensacin hacia lo desconocido. Cuando despejas el
panorama te tranquilizas aunque lo que encuentres no sea
bonito.

Lo que no quiere decir que hay que subestimarla como evento
externo. La crisis no es algo que debamos tomar a la ligera. Cada
cierto tiempo ocurren eventos en la historia de la humanidad que
la redefinen. Eventos que marcan un antes y un despus en la
historia. Puntos de inflexin que dividen las pocas, que tiran
abajo una doctrina y la reemplazan con otra. Raras veces se
entiende la importancia de estos eventos a medida que se
desenvuelven, su impacto slo se descubre en retrospectiva. Para
entonces es demasiado tarde. Sus efectos se han cristalizado en la
vida de la gente y corregir el curso es imposible.

Para nosotros, para la gente de a pie, la crisis existe porque
vemos sus efectos. No estamos muy seguros de cundo o donde
est ardiendo el bosque, pero sabemos que arde porque nos
llegan sus cenizas. Sabemos que existe porque conocemos gente a
la que han despedido de su trabajo, porque nos han recortado los
beneficios sociales, o porque nosotros mismos hemos buscado

106

trabajo sin xito. Con esto quiero decir que la crisis no es algo
terico, es palpable y real.

Hay tantas crisis diferentes que no tenemos muy claro dnde
empieza una y dnde termina la otra. La crisis econmica, la crisis
del euro, la burbuja inmobiliaria, la burbuja educativa, la
islamizacin de europa, el calentamiento global, la guerra en
contra del terror, la crisis financiera. Parecen eventos separados
pero tienen un origen comn. Son todas caras de la misma crisis,
una crisis de estructuras sociales, de instituciones, que pone en
peligro todas las doctrinas que tomamos como ciertas.

La crisis no tiene una sola causa. No es un monolito. Hay
mltiples causas para la crisis, pero la globalizacin es la que
est directamente relacionada con el colapso de nuestras
instituciones y del modelo de vida. Es lo que ha sacudido con ms
fuerza los cimientos de nuestro sistema. Es la causa directa del
desempleo, del colapso de las economas locales, y de la
dependencia de las economas ms fuertes.

La globalizacin es un proceso turbulento e impredecible que
cada observador entiende de manera diferente. El trmino
globalizacin genera confusin. Sus consecuencias cambian con
el tiempo, el proceso adquiere nuevas dimensiones que
confunden hasta a los especialistas en la materia.

107


Algunos alaban el proceso porque creen que traer consigo la paz
universal, la armona entre las naciones. Otros lo condenan
porque creen que slo puede traer caos y destruccin al mundo.
La verdad probablemente est en algn punto medio entre estas
dos versiones.

Lo que es seguro es que la globalizacin ha sacudido las
estructuras de nuestra sociedad y nos estamos ajustando a ella. El
proceso de adaptacin es duro, las instituciones que consigan
adaptarse van a sobrevivir, otras van a perecer. Lo mismo
ocurrir con las personas. Frente a eventos de este tipo la
movilidad social es inevitable.

Algunos de los cambios que trajo la globalizacin han sido
positivos, otros, crueles. Podemos detener la globalizacin? No
lo s, pero no parece posible. Si no podemos detenerla, qu
estrategia podemos usar para sobrevivirla? Desde luego hay que
empezar por entenderla.

108

UN MUNDO JOVEN Y VALIENTE


Antes de la globalizacin las decisiones no nos pertenecan, no del
todo. Quiero decir que aunque ramos nosotros quienes
tombamos las decisiones, nuestra eleccin se limitaba a escoger
una opcin entre la seleccin que alguien ms ya haba hecho.

Si queramos escuchar msica, por ejemplo, tenamos que elegir
entre los discos de la tienda del barrio o la que sonaba en los 40
principales, selecciones que otros haban hecho antes que
nosotros. Si queramos leer, los libros que estaban a nuestro
alcance los haba elegido el dueo de la librera, una persona que
quizs no tena el gusto literario ms compatible con el nuestro.

Nuestra existencia estaba limitada por el barrio porque slo
conocamos aquello que nos rodeaba. Pases lejanos eran para
nosotros conceptos abstractos como poda serlo una ecuacin de
segundo grado o un animal mitolgico. Las fotos que existan
estaban en las revistas, en los libros de geografa o en las

109

enciclopedias. La idea que tena uno de, digamos, Filipinas hoy en


da, era tan concreta como poda serlo la Mesa Redonda del Rey
Arturo, la corte de Luis XVI, o la Guerra del Peloponeso.

La vida se limitaba por el espacio geogrfico. Estbamos sujetos a
un orden espacial que nos acercaba a ciertas cosas y nos separaba
de otras. No estbamos muy conscientes de nuestras limitaciones,
de la misma manera en la que un pez no est conciente del agua
que le rodea. Pero para cada actividad haca falta trasladarse en el
espacio fsico de un lugar a otro.

Para experimentar algo de tipo cultural haba que trasladarse a un
lugar especial, a un templo, en el que ocurran estos eventos que
no formaban parte del mundo cotidiano. El museo era el
santuario del conocimiento, el conocimiento habitaba el museo y
las enciclopedias, pero no se mezclaba con el da a da. La escuela
era el santuario del aprendizaje. El cine era el templo de la
imagen. Para una persona que vivi en la dcada de los 90, el
mundo estaba lleno de santuarios.

Tampoco era algo especfico de ese perodo, la vida haba sido
siempre as. Antes de que existieran mecanismos para grabar el
sonido, si queras escuchar cualquier pieza musical tenas que ir a
una sala especial, con msicos que supieran interpretarla, o tenas
que tener un instrumento musical en tu casa. Puede parecer una

110

tontera pero antes de que existiera la cmara fotogrfica para


poder ver una fresa tenas que esperar medio ao a que llegase la
temporada. El resto del ao si queras ver una fresa tenas que
dibujarla.

La tecnologa es la forma que tiene el hombre de apropiarse de
la realidad. Todas nuestras herramientas tienen esa funcin, la de
encapsular la experiencia para poder disfrutarla una y otra vez,
replicarla siempre que queramos. Ese era el objetivo de los
primeros humanos, los que dibujaban bisontes en las cuevas. Ese
era el objetivo de la pintura, de la msica, del cine, es lo que
comparten el arte y la tecnologa.

Cuando lleg internet todo cambi. Quiero decir que ha sido la
mejor cpsula que hemos inventado para apropiarnos de la
realidad, para guardarla y disfrutarla siempre que queramos.
Gracias a l podemos conectarnos a cualquier parte del mundo.
Conocemos gente en continentes lejanos, paseamos por ciudades
que jams hemos pisado y podemos repetir la experiencia
siempre que queramos con un slo click.

No tenemos que trasladarnos en el espacio para disfrutar de cosas
extraordinarias. Un ordenador conectado a internet es una
ventana al mundo. Nunca antes el hombre haba podido
experimentar tantas cosas en un lapso de tiempo tan breve y sin

111

esfuerzo. Internet ha transformado nuestra experiencia, ha


trado consigo nuevos paradigmas, nuevas formas de entender
el mundo.

Parece que la mayora de estas cosas las damos por sentado
porque a estas alturas se nos ha olvidado cmo era el mundo
antes de internet. Pero piensa en lo maravilloso que es: podemos
conocer con toda seguridad lo que est ocurriendo en este
instante del otro lado del planeta, y podemos ver fotos en tiempo
real de alguna ciudad de Laos, Nicaragua, o Nueva Zelanda sin
necesidad de movernos del sitio. Con los mapas de google puedes
recorrer Budapest como si se tratara de tu barrio. El mundo se
encoge y las distancias ya no son un problema. Lo que limita
nuestra experiencia ha dejado de ser un problema geogrfico o
espacial. Ya no dependemos de la seleccin del dueo de la
tienda de msica. Dejamos el barrio atrs.

Aunque vivimos en l ya no nos consideramos gente nicamente
de nuestro barrio. No nos consideramos solamente habitantes de
una ciudad, residentes de una provincia, o ciudadanos de un pas.
Ahora somos miembros de todo un gnero, de la raza humana,
nuestra identidad es global y eso nos llena de orgullo.

Al mismo tiempo podemos conectarnos con nosotros mismos.
Tenemos la oportunidad de elegir lo que queremos de un almacn

112

mucho ms amplio: el almacn del mundo. Nuestra experiencia


ya no est condicionada por las elecciones de un intermediario.
Gracias a internet cada uno es dueo de sus decisiones, y con
cada una de ellas ampla su experiencia en la direccin elegida
entre todas con soberana libertad.

Internet nos brind la posibilidad de conectarnos, de integrarnos
a travs de las ideas, y aunque no todo fue bueno, cambi nuestra
mentalidad. Nos hizo ms abiertos, ms tolerantes con las
diferencias, pero tambin ms entusiastas, ms vulnerables, ms
ingenuos. Ebrios de la integracin global aceptamos sin
cuestionar las ideas de la globalizacin econmica como si
fuesen la panacea, pensamos que nos traera las mismas
ventajas que nos trajo internet.

La globalizacin englobaba varias promesas. La primera era una
promesa econmica. La segunda era una promesa social. La
ltima era una promesa poltica. La globalizacin se perfil como
un nuevo orden para el mundo, un orden mejor.

El mundo globalizado iba a ser un mundo interconectado con
lazos que iban ms all de las ideas. En el mundo globalizado
compartiramos costos y beneficios, cultura, tecnologa, y
objetivos. Era un mundo que cooperaba para resolver los
problemas en conjunto, un lugar abierto, flexible e incluyente.

113


La promesa ms atractiva era la de transformar la economa.
Prometa abaratar los costes y multiplicar los beneficios para
todos; hacer los mercados ms eficientes, disminuir la pobreza, y
en un segundo plano haba otra promesa oculta detrs de la
anterior: la promesa de ayudar al tercer mundo, de darle un
nuevo impulso a sus economas porque en el mundo globalizado
todos dependemos del bienestar de los dems.

La teora sonaba bien. Se extendera la libertad de mercado que
haba hecho prspero a Occidente durante las dcadas anteriores.
Aumentaran las exportaciones, las empresas encontraran mano
de obra ms barata lo que les permitira producir cosas ms
baratas y eso elevara la calidad de vida de la gente de todos los
estratos sociales.

Pero para poder participar de la promesa, del futuro globalizado,
los pases tenan que aceptar toda una serie de condiciones.
Deban aceptar la libre circulacin de informacin, pero tambin
de productos. Deba abrir las fronteras a las importaciones, bajar
los aranceles, todo para integrarse al mercado global.

Pero en la prctica la globalizacin no trajo eso. La globalizacin
quit las fronteras fsicas de las personas y de las empresas; pero
aunque las empresas podan moverse de un lugar a otro con

114

facilidad, las personas estaban atadas a su lugar geogrfico por la


ciudadana y por sus propios lazos autoimpuestos: la hipoteca.
Para poder entender bien lo que ocurri con la globalizacin hay
que entender algunos conceptos bsicos de economa.

En el siglo 18 vivi en Escocia un hombre llamado Adam Smith.
Era profesor de filosofa de la moral, un hombre brillante. Dedic
gran parte de su vida a investigar una cuestin que le fascinaba:
cul es la razn de que existan pases pobres y otros ricos.
Parece una pregunta simple, y hasta tonta, pero es una pregunta
difcil de responder.

Smith, que era un intelectual de la Ilustracin, quiso enfocar su
estudio de la forma ms cientfica posible. Quera descubrir cules
eran los patrones que estaban detrs de la conducta de las
sociedades, y estaba convencido de que estudindolos poda
formular unas leyes universales que aplicaran a la economa de
cualquier sociedad, sin importar el tiempo o el espacio.

Su ambicin era lograr algo parecido a lo que Newton haba hecho
con la fsica, pero aplicado a todas las reas del intercambio
humano. As que dedic una gran cantidad de aos a estudiar
estos fenmenos y despus escribi un libro importante llamado
La Riqueza de las Naciones, que es el libro sobre el que se basa
la teora capitalista y la idea de la globalizacin.

115


Su idea ms importante era La mano invisible del mercado una
teora que plantea que si cada uno busca su propio beneficio,
entendiendo eso como maximizar sus ganancias y obtener la
mayor cantidad de riquezas, la sociedad como conjunto se
beneficia.

Segn Smith, aunque buscar el propio beneficio es una actitud
egosta, el resultado de esa accin nos beneficia a todos. Al ser
egostas cada quin producir aquello que le resulte ms barato,
aquello en lo que tiene una ventaja con respecto a los dems,
para despus vender al precio mximo.

Si cada persona busca su propio beneficio, el mercado encuentra
el equilibrio. Los precios adecuados se asignan solos porque si un
bien es demasiado caro nadie puede comprarlo y eso produce
prdidas. Cada bien se vender en algn punto entre el precio
mximo que estn dispuestos a pagar los compradores, el precio
mnimo por el que puede venderlo el productor sin perder dinero.
Lo nico que puede trastornar un mercado son las regulaciones
que el Estado impone a los individuos.

La mano invisible del mercado dice a grandes rasgos que en
la medida en que un mercado sea libre ser ms eficiente, y por

116

lo tanto, ms prspero, y es un tipo de ley universal similar a la ley


de la gravedad.

La forma en la que esto funciona es la siguiente:

Imagina que en un pueblo hay varios granjeros. Uno de ellos tiene
tierras muy frtiles para sembrar patatas. Puede cosechar 50
patatas por cada euro que invierte en la granja. Sin embargo su
terreno no es bueno para pastar, y as la cantidad de vacas que
puede tener es limitada. Tiene que invertir 10 euros para producir
1 kilo de filetes de carne.

Otro de los granjeros del pueblo no tiene tierras frtiles, pero en
cambio tiene extensas tierras para pastar y ms de cien cabezas
de ganado. Para producir 50 patatas tiene que invertir 3 euros. Sin
embargo, producir un kilo de filetes de carne le cuesta solamente
6.

Si cada granjero tiene que producir lo que consume, al primer
granjero le saldr muy barato consumir patatas, y muy caro
consumir carne. Al segundo al revs. De acuerdo con la teora de
Adam Smith si les damos la libertad de obrar de manera egosta y
de acuerdo con su propio beneficio, entonces ambos se
beneficiarn.

117

El granjero A dejar de producir carne y se la comprar al granjero


B. As, por cada kilo que consume pagar solamente 7 euros, en
lugar de los 10 que le cuesta producirla y dejar 1 euro de
ganancias para B. El granjero B, en cambio, dejar de sembrar
patatas cuando descubra que en lugar de invertir 3 euros por cada
50 patatas, puede pagarle al granjero A solamente 2 euros por la
misma cantidad de producto y le dejar 1 euro de ganancias a A.

Si cada uno produjese todo lo que consume por su cuenta, el
granjero A gastara 11 euros, y el granjero B gastara 9 euros. En el
segundo escenario, para obtener la misma cantidad de comida, el
granjero A gastara 8 euros, y el granjero B gastara 8 euros
tambin. Ambos salieron ganando cuando buscaron su propio
beneficio. Ahora pueden invertir lo que les sobr en mejorar su
produccin y bajar an ms los costes.

Segn el capitalismo de Adam Smith, esa idea es universal as que
se puede aplicar desde lo micro hasta lo macro. As como se
puede aplicar en el caso de los dos granjeros, a un mercado local y
pequeo, tambin se puede aplicar a gran escala en el comercio
internacional.

En una Espaa globalizada, por ejemplo, nos daramos cuenta de
que producir la ropa aqu nos sale ms caro que importarla de
Portugal o de Marruecos, dos pases que tenemos al lado, y cuya

118

mano de obra es ms barata. Por otro lado, somos los primeros


productores de aceite de oliva del mundo, y por lo tanto, Italia,
Grecia, y Marruecos, tendran dos opciones, o buscaban la
manera de competir y producir el aceite de oliva ms barato, o
dejaban de producirlo y nos lo compraban a nosotros. Aumentara
la demanda de aceite de oliva espaol y podramos desarrollar
an ms nuestra industria.

Desde ese punto de vista la globalizacin econmica es positiva
para el mundo entero. Al abrir las fronteras de cada pas al
mercado global, las empresas tendrn que competir con las de
todo el mundo, lo que forzar a bajar los precios, a innovar en
produccin, y a mejorar el producto. Cada pas dejar de producir
aquello que le resulta caro, y se dedicar a producir solamente las
cosas en las que tiene una ventaja comparativa con el resto del
mundo.

Como resultado de la globalizacin los pases se volveran
interdependientes. Lo que ocurriese en un pas distante, podra
tener un impacto directo en la economa de nuestro pas. Aunque
pareciera que eso nos hace vulnerables, en realidad nos hace
estrechar lazos y buscar el beneficio mutuo. Eso era lo que
planteaba la globalizacin, al menos en teora. Pero en realidad
ocurri algo diferente que voy a explicar con un ejemplo personal.

119

Mi abuelo tena una fbrica de tela de punto en Venezuela. Era la


segunda tejedura de algodn ms grande de la regin. En su
mejor poca creci tanto, que mi abuelo tuvo que construir cinco
naves industriales porque las mquinas no entraban en un solo
edificio.

A pesar de las dimensiones de la fbrica, la tejedura siempre fue
un negocio familiar. La manejaban los cinco hijos de mi abuelo. Mi
padre, que es el mayor, estudi ingeniera electrnica para
encargarse de las mquinas y de la produccin.

El negocio era prspero. Se producan miles de kilos de tela al da.
Todo se venda. Pero una fbrica de esas dimensiones consume
una cantidad de materia prima descomunal. Era difcil encontrar
hilo de calidad para satisfacer la demanda de tela, no haba
suficientes fbricas de hilo cerca, y aunque durante un tiempo
compraban hilo a empresas americanas y lo traan al pas, eso
resultaba muy caro. Mi abuelo decidi construir una hilandera
para abastecer a la tejedura.

Dado que el costo de la maquinaria y de las instalaciones era
mayor de lo que mi abuelo poda costear y en vista de que traera
beneficios a la economa venezolana, mi abuelo lo financi de dos
maneras. Por un lado, pidi un prstamo grande al banco, y por
otro lado, pidi un subsidio del Estado.

120


La construccin de la hilandera fue un proceso largo. Haba que
comprar las mquinas a otros pases y traerlas. Recuerdo que
entre las mquinas que compraron haba una a la que los obreros
apodaban La Diabla porque destrua cualquier cosa que caa en
ella. Por lo general se alimentaba de retazos de algodn, lo que
sobraba de las telas que se vendan, y de ah sacaba el hilo, pero
en ms de una ocasin haban cado otras cosas dentro.

Desde muy pequea estuve en contacto con la tejedura, con los
telares, con las naves industriales. Mi padre me llevaba a la
fbrica y yo jugaba con mi hermana en el almacn. Nos dejaban
llevarnos retazos de tela para jugar. Recuerdo el olor de la tela, a
mi padre explicndome lo que diferencia a un buen tejido de uno
regular, o de uno malo. La textura de los enormes rollos de tela
apilados unos sobre otros en las esquinas de la fbrica, y las
pelusas de tela cruda que flotaban en algunas partes de la fbrica
y se te pegaban en el pelo. Tena menos de diez aos pero ya
saba cmo funcionaba una tejedura.

Pasaron muchas cosas en ese lugar. La historia de la tejedura era
al mismo tiempo la historia de mi familia. Mi abuelo la vio crecer
junto a sus hijos. La vio transformarse de que era solamente un
maletin de calcetines que venda de puerta en puerta cuando
huy con su familia de la Espaa franquista a Latinoamrica sin

121

nada en el bolsillo. La vio convertirse en una empresa que daba


empleo a cientos de trabajadores. Al mismo tiempo que su fbrica
creca, crecan sus hijos. Los vio crecer, casarse, formar sus
propias familias, vio nacer a sus nietos, y all siempre estaba la
fbrica, produciendo.

A veces ambas historias se cruzaban. Mi to Gabriel, por ejemplo,
le estaba dando un tour por las instalaciones a un grupo de
empresarios japoneses. Cuando lleg a la hilandera, les seal a
La Diabla y la mquina le arranc el brazo. Mi to perdi su
brazo en la fbrica. En otra ocasin se incendi uno de los
edificios un 31 de diciembre, y como los bomberos tardaban en
llegar, mis tos se metieron a rescatar lo que pudieron.

Por todo esto la fbrica era un personaje ms de la historia de mi
familia y cuando mi abuelo tuvo que cerrarla fue un golpe bajo
para todos. No era un asunto de dinero, despus de todo la
fbrica haba dado mucho dinero durante mucho tiempo. Era un
asunto de honor. De identidad familiar. De legado.

La cerr porque en el ao de 1992, el presidente Carlos Andrs
Prez introdujo un paquete de reformas econmicas en
Venezuela que inclua la apertura de las fronteras a la
importacin, y la reduccin de los aranceles. Fue una movida

122

sbita y drstica, y con ella pretendan darle un empujn a la


economa venezolana abrindola al mercado global.

Lo que ocurri fue que gracias a esa medida, gracias a la
reduccin de los aranceles de importacin, Venezuela empez a
importar telas increblemente baratas, primero de pases como
Brasil, y despus directamente de China.

El costo de importar esas telas, incluyendo los fletes, era inferior a
lo que le costaba a mi abuelo producir la tela en su fbrica.
Intentamos competir durante algunos aos, pero nos dimos
cuenta de que iba a ser imposible porque la tejedura estaba
dando prdidas. Mi abuelo cerr ambas fbricas, la tejedura y la
hilandera y despidi a los trabajadores, muchos de ellos haban
trabajado en la fbrica buena parte de su vida.

Lo que es peor, mi abuelo no haba terminado de pagar el
prstamo del banco para la construccin de la hilandera, y tuvo
que pagarlo completo. El subsidio que le dio el Estado y cuyo
objetivo era crear empleo, se perdi cuando mi abuelo tuvo que
cerrar la fbrica. Las medidas no slo daaron la fbrica de mi
familia, la industria textilera venezolana desapareci. Tambin
desapareci la industria de la pasta (que se empez a importar de
Chile), la industria del calzado (Argentina), la de casi todo lo
dems (China).

123


La historia de la fbrica de mi abuelo no es solamente la historia
de mi familia. Es la historia de todos los pequeos y medianos
comerciantes del planeta. Cada vez que un pas abre sus
fronteras a la importacin global, esa decisin sacude
fuertemente a su economa, se vienen abajo sectores completos,
porque cuando hablamos de pases, la decisin del granjero de
dejar de producir patatas no es solo la decisin de un granjero, es
una decisin que tiene un impacto directo en un gran nmero de
personas.

La historia de la fbrica de mi abuelo no es solamente la historia
de cientos de trabajadores venezolanos. Es la historia de todos
los desempleados del mundo. Es la historia del paro. Es la
historia de todas las personas que se estn graduando y no
encuentran un puesto de trabajo. Es la historia de la
globalizacin.

El problema de la globalizacin no es que sea mala en s misma.
Aunque la globalizacin destruye ciertos sectores, abre la
oportunidad a otros de surgir. El problema principal de la
globalizacin es que confunde el dinero que puede tener un pas
con su industria. El dinero es importante y estoy segura de que un
mercado globalizado produce ms dinero y ms innovacin que
un mercado que se encierra en su localidad, pero para cada

124

localidad en s misma, la globalizacin es una fuerza que destruye


sus fuentes de trabajo y que intercambia su industria por una
maleta de dinero: una vez que lo consumes te quedas sin
industria y sin dinero.
Un pas rico es el que tiene una infraestructura capaz de generar
bienestar. Del bienestar que se genera participamos todos y de l
generamos nuevas riquezas. Es un ciclo de bienestar, una especie
de palanca.

Una de las mayores riquezas que puede tener un pas es su
industria. Es la industria la que genera empleo, distribuye dinero,
y por lo tanto genera consumidores que pueden comprar los
productos que la misma industria produce. Las empresas son una
infraestructura que genera bienestar.

As funciona, o mejor dicho funcionaba, la economa en los pases
que tenan fronteras claras con el resto del mundo. En la
economa global el proceso es diferente. A los pases les tiene sin
cuidado generar consumidores porque sus empresas, al participar
del mercado global, pueden encontrar consumidores a quienes
venderles sus productos en cualquier otro lugar. Los buscan fuera
de sus fronteras.

De la misma manera, la globalizacin les da la oportunidad de
buscar la mano de obra afuera. Las empresas, buscando su propio

125

beneficio como bien lo indicaba Adam Smith, trasladaron la


produccin a pases del tercer mundo, a Asia.

Puede que en el mercado global estas empresas generen muchos
ms beneficios de los que generaban en sus mercados locales, es
probable que generen una gran cantidad de dinero y vamos a
suponer que ese dinero, de alguna manera va a parar al pas de
origen. Aunque el dinero siga entrando, la riqueza (que es la
industria), ahora est en Asia.

Las empresas que se negaron a formar parte de este proceso
quedaron fuera del tablero de juego. Producir dentro del pas era
ms caro que importarlo hecho. As cerraron muchas empresas,
desaparecieron las industrias que no estaban protegidas, y se
desmantel el bienestar de la mayora de los pases. Con la cada
de la industria se eliminaron cientos de miles de puestos de
trabajo, y con el desempleo se detuvo el consumo. Eso
desequilibr la economa que entr en crisis.

La nica manera que encontraron los polticos para frenar el
colapso inminente del sistema era subsidiar industrias locales
imposibles de trasladar. Segn Adam Smith, cada pas deba
buscar producir localmente aquellas cosas en las que tuvieran una
ventaja competitiva con el resto del mundo para exportarlas y
fortalecer su economa, pero qu ocurre con los pases que no

126

tienen una ventaja competitiva en ningn rea? Porque existen.


Qu ocurre con aquellos pases que tienen una industria slida
pero no lo suficientemente amplia como para dar trabajo a toda
su poblacin?

El aceite de oliva espaol es un buen ejemplo. Espaa es el primer
productor del mundo y sin embargo lo que ingresa por la
exportacin de aceite de oliva no es ni el 1% de los ingresos del
pas. Espaa gana ms cada ao produciendo carritos de golf que
aceite de oliva, aunque parezca imposible.

An as los gobiernos tenan que encontrar un sector de la
economa cuyos productos fuesen imposibles de importar que
fuese lo suficientemente amplio como para dar trabajo a un
nmero importante de personas. Era la nica forma de frenar el
colapso. Si encontraban algo as la mano de obra iba a tener que
ser local, y eso le dara un respiro a la economa, al menos
durante un tiempo.

As empez la locura de la construccin. La burbuja inmobiliaria
no fue un problema exclusivo de Espaa. En el resto del planeta
hubo un movimiento similar. No se trat de construir viviendas,
edificios de residencias solamente. La locura de la construccin es
quizs lo que est detrs de que se hayan construido tantos

127

aeropuertos y obras pblicas intiles en Espaa en las ltimas


dcadas.

Porque por ms barata que sea la mano de obra en China, si
quieres construir un aeropuerto en Villafras (Burgos), tienes que
usar mano de obra espaola. Trasladar a miles de chinos a Espaa
para construirlo es inviable, o al menos sigue siendo ms caro que
pagarle un sueldo decente a un espaol.

Se invirti fuertemente en el negocio de la construccin, tanto en
la parte inmobiliaria como en las grandes obras pagadas por el
Estado con la excusa de tener una mejor infraestructura, cuando
la intencin real era crear un programa de trabajo que evitase el
colapso de la economa.

El invento funcion bien al principio, pero como toda burbuja
tena una fecha de caducidad. Una vez que revent pagamos las
consecuencias que habamos aplazado. La gente pens que el
origen del problema era la burbuja inmobiliaria, cuando en
realidad la burbuja fue solamente una muleta que usamos para
no colapsar antes. Pero todas las facturas se pagan tarde o
temprano.

Con la globalizacin, gracias a la interdependencia econmica y
tambin al intercambio cultural, se han debilitado las identidades

128

nacionales. La idea de vivir divididos por pases ha quedado


obsoleta porque las naciones han dejado de ser unidades polticas
y econmicas con sentido.

Las transnacionales han sido las grandes ganadoras de la
globalizacin. Gracias a ella pueden producir a gran escala, de
forma masiva y a gran velocidad. El costo de su produccin es
mnimo. Tienen la opcin de vender su mercanca en el pas que
les apetezca, una masa de consumidores ilimitada, pueden elegir
a dnde enviar sus productos y a qu precios venderlos.

Gracias a esto las multinacionales se han convertido en gigantes.
Es muy difcil, por no decir imposible, para un pequeo o mediano
empresario competir contra ellas y por eso es cada vez ms difcil
reactivar la economa local.

Con esto no quiero decir que es malo que haya empresas fuertes,
o que el hecho de que las empresas puedan hacer un buen
negocio necesariamente es malo para el pas. El problema es ms
bien un problema de tamao de los mercados y de integracin
global, y voy a tratar de explicarlo con un ejemplo visual.

Una vez una profesora de biologa nos hizo una pregunta: por
qu son las clulas tan pequeas?, por qu no hay clulas
grandes? por qu no hay clulas del tamao de una pelota de

129

ftbol? Me qued mucho tiempo pensando en la respuesta, y no


se me ocurri cul poda ser la razn.

Nos explic que una clula del tamao de un baln de ftbol es
inviable porque las clulas se alimentan a travs de la membrana
que las recubre. La membrana est en contacto con el exterior y
de l toma los nutrientes que necesita la clula. Ahora bien, la
membrana es una superficie, es como una tela, tiene solamente
dos dimensiones. El contenido de la clula, por el contrario, es un
globo, es tridimensional. Cuando aumenta el tamao de la clula
su contenido aumenta como aumentan los volmenes: al cubo.
Pero el tamao de la membrana que la recubre solo aumenta
como aumentan las superficies: al cuadrado. As que a medida
que el tamao de la clula aumenta, la diferencia entre el
contenido y la superficie se hace cada vez mayor. Como la clula
se alimenta a travs de la membrana eso significa que los
requerimentos de la clula aumentan al cubo, pero su capacidad
de proporcionrselos aumenta al cuadrado. Llega un punto en el
que la clula no puede sostenerse.

130


Lo mismo ocurre con las economas. La sociedad es como una
clula y las empresas son la membrana: toda la sociedad se
sostiene gracias a las empresas que son la parte de la sociedad
que produce el bienestar que todos consumimos en forma de
bienes, productos, servicios y empleos. Mientras ms empresas
exitosas tiene un pas ms prspero es.

Pero lo importante de las empresas no es que sean grandes, sino
que sean numerosas y que se puedan mantener. Una economa
constituda por un gran nmero de empresas pequeas ofrece
ms puestos de trabajo a su poblacin porque se necesitan ms
personas que cubran las necesidades puntuales de cada una. Si
hay menos empresas hay menos puestos de trabajo. A veces las

131

empresas grandes aplastan a las pequeas y de esa manera


destruyen riquezas y empleos.

Es lo mismo que ocurre cuando hay una fusin entre dos
empresas. Si cada una de ellas necesitaba un diseador grfico, si
cada una tena un director con dos asistentes, si necesitaba un
vigilante cada una, y as sucesivamente, despus de la fusin,
seguramente van a despedir a los cargos redundantes. Se
quedarn con un slo director y sus dos asistentes, echarn al
otro. Se quedarn con un diseador, con un vigilante, con un solo
coordinador. Los cargos redundantes desaparecern y con ellos
los puestos de trabajo.

De esa manera han desaparecido nuestros empleos. No slo han
trasladado su produccin a Asia, es que adems se ha reducido el
nmero de empresas locales que pueden competir en este clima.
Las pocas que han logrado sobrevivir con xito han crecido muy
rpido. Nuestras economas locales se reducen, las globales
crecen, y eso pone en riesgo todo el sistema.

As que a la pregunta de si la globalizacin funcion, la respuesta
depende del lado del espectro en el que te encuentres. Para la
persona de a pie, para el pequeo y mediano comerciante, para
los empleados, la globalizacin no funcion, fue un fracaso, o una

132

traicin si se quiere. Pero si estabas a cargo de una multinacional


la globalizacin funcion muy bien.

La globalizacin no fall. Nos fall, que es diferente. Nos fall a
nosotros. A quienes la promovieron les funcion perfecto.
Lograron, a travs de ella, trasladar su produccin a pases del
tercer mundo, recortar sus gastos de manera impresionante, y
aplastar a la competencia. Si formas parte del club, si te puedes
contar entre los dueos de las empresas que mueven el mundo,
entonces la globalizacin funcion. A da de hoy has multiplicado
tu riqueza, maximizado tu eficiencia, y recortado gastos.

A quienes nos fall fue a nosotros, al resto. A quienes crean que
traera prosperidad al mundo. A quienes, de forma romntica,
pensaron que una globalizacin econmica poda ser tan positiva
como una globalizacin cultural, a quienes siguieron los consejos
de sus padres, a quienes fueron criados para un mundo que ya no
existe. La globalizacin rompi su promesa, y en lugar de traernos
bienestar nos trajo pobreza, falta de trabajo, polticos corruptos, y
recortes sociales.

133

EL LEOPARDO
Y EL JAGUAR
Si la teora de Adam Smith fue la base del capitalismo, y
funcion durante tanto tiempo en los mercados locales, por
qu no se cumpli a escala global? Por qu si de acuerdo con su
teora los mercados deban volverse ms eficientes y las
economas ms robustas, terminamos en medio de esta crisis
econmica?

Adam Smith fue parte del movimiento de la Ilustracin. En esa
poca apenas se estaban separando las disciplinas, y como tal la
economa no exista. Fue Adam Smith el que decidi aplicar un
criterio cientfico al estudio de la riqueza, y as naci la economa
como la conocemos hoy.

El criterio cientfico de la poca estaba influenciado por la visin
mecnica de Isaac Newton, que fue contemporneo de Adam
Smith y cuyos descubrimientos revolucionaron la ciencia. La
mecnica pretende explicar con leyes muy simples cmo funciona

134

el universo. Entre esas leyes est, por ejemplo, la Ley de


Gravedad.

De la misma manera en que Newton us la mecnica para
describir el funcionamiento del universo, Adam Smith busc una
ley mecnica para describir los mercados y los intercambios entre
personas. Esa fue su intencin al escribir sobre La mano invisible
del mercado: descubrir una ley universal que aplicase a todas las
interacciones econmicas sin importar el contexto o las
circunstancias.

Sin embargo, el problema de modelar la economa a imagen y
semejanza de la fsica, es que los objetos de estudio son
diferentes y por lo tanto necesitan ser estudiadas con una
metodologa distinta.

La fsica estudia el universo, se le considera una ciencia
fundamental porque el resto de las ciencias naturales siguen o
usan sus principios. Las leyes que la fsica descubre aplican a toda
la realidad. La fsica, por lo tanto, no puede usar evidencias
naturales para probar o descartar sus teoras, porque las muestras
a las que tiene acceso son limitadas. En cambio, la fsica descansa
sobre las matemticas, que es la estructura lgica sobre la que
formula sus principios.

135

En cambio la economa no es una ciencia fundamental, ni siquiera


es una ciencia natural. Es una ciencia social, o mejor dicho, un
rea de estudio del comportamiento humano que usa la ciencia
como punto de partida. Si estudias un comportamiento humano
con una concepcin mecnica lo ms probable es que los
resultados no sean fieles a la realidad.

El Universo, los movimientos de los cuerpos celestes y las fuerzas
que los rigen forman parte de un sistema simple. Hay pocos
elementos en ese sistema, interactan de forma lineal, y el
resultado de una interaccin es siempre el mismo. Basta con
estudiar los elementos que participan en el movimiento para
entender el conjunto.

La economa, en cambio, es un sistema complejo en el que
participan un nmero amplio aunque indeterminado de variables
con relaciones complicadas, que cambian en el tiempo y que son
imposibles de preveer.

La economa no puede tener leyes inquebrantables, inamovibles,
o absolutas, porque el comportamiento humano no se puede
predecir con exactitud. Por lo tanto, pretender que una
observacin se cumpla siempre independientemente de las
circunstancias, termina por convertirse en un dogma que est en
conflicto con la realidad.

136


Esos sistemas que son imposibles de describir con leyes
mecnicas se llaman sistemas de alta complejidad y hoy en da
existe un rea de la ciencia que se encarga de estudiarlos.

Un sistema de alta complejidad es un sistema en el que hay
varias partes interconectadas entre s. Las relaciones entre esas
partes son tantas y tan complejas que estudiar cada parte por
separado no explica el comportamiento del sistema en su
conjunto. Los sistemas de alta complejidad adems son
dinmicos, tienen la capacidad de adaptarse y reorganizarse de
acuerdo con las circunstancias, por lo que su comportamiento es
an ms difcil de describir.

Estamos rodeados de sistemas de alta complejidad. El cerebro,
por ejemplo, es uno. Est formado por millones de neuronas
interconectadas. Pero s estudiamos cada neurona por separado
no vamos a entender cmo funciona el cerebro en su conjunto,
porque el conjunto llamado cerebro tiene caractersticas que
sus neuronas no poseen.

El cerebro es capaz de adaptarse y de reorganizarse. No
solamente crece en el tiempo, sino que sus interconexiones
cambian de acuerdo con los hbitos de la persona. El cerebro de
una misma persona puede cambiar mucho a lo largo de su vida.

137


Otro sistema de alta complejidad son los ecosistemas. Cada uno
est formado por la relacion entre miles de especies de animales
y plantas. Si estudiamos todas especies que conforman el
ecosistema por separado no entenderemos cmo funcionan entre
s porque su interrelacin le da al sistema caractersticas que ellas
no poseen por s solas.

Al igual que el cerebro, los ecosistemas se adaptan a las
circunstancias. Las especies evolucionan, sus relaciones tambin,
y es muy difcil predecir cmo se va a reorganizar un ecosistema
ante algn evento puntual.

La economa funciona igual que el cerebro y que los ecosistemas.
Un mercado est formado por empresas y personas
interconectadas, por una red de relaciones mltiples. Si estudias a
las empresas y a las personas por separado no entenders cmo
funciona el sistema en su conjunto.

Los mercados se adaptan a sus circunstancias. Tienen la capacidad
de reorganizarse, y de acuerdo con los cambios que se producen
en sus relaciones el futuro del mercado cambia. Es imposible
predecir estos cambios usando leyes mecnicas.

138

Pero los cientficos que estudian los sistemas de alta


complejidad descubrieron que aunque es difcil estudiarlos
desde las ciencias, los sistemas de alta complejidad se parecen
mucho entre s. Se puede aprender sobre el trfico de un pas
estudiando el sistema nervioso o se puede aprender economa
estudiando los ecosistemas.

La similitud que hay entre los mercados y los ecosistemas es muy
estrecha porque ambos basan sus relaciones en la abundancia y la
escasez. En ese sentido, es ms til buscar lo que ha ocurrido en
la naturaleza que aferrarse a conceptos de mecnica.

Para entender por qu fracas la globalizacin podramos estudiar
situaciones parecidas que han ocurrido en la naturaleza para ver
cmo se desenvolvieron. En la naturaleza este tipo de situaciones
se dan con frecuencia. Ocurren cuando un ecosistema que haba
estado aislado del resto del mundo durante mucho tiempo, de
repente se incorpora a otro.

El caso ms extremo de este fenmeno ocurri hace 3 millones de
aos. Hasta entonces Norteamrica y Sudamrica estaban
separados geogrficamente por un cuerpo de agua. El istmo de
Panam no exista y por lo tanto los ecosistemas no tenan
conexin alguna.

139

El cierre del istmo de Panam es uno de los eventos geolgicos


ms importantes de los ltimos 60 millones de aos. Uni los
continentes de Norte y Sudamerica. El puente de tierra permiti
la migracin de plantas y animales de un continente a otro. En
paleontologa a este evento se le conoce como El Gran
Intercambio Americano que no fue otra cosa que una especie de
globalizacin ecolgica que abri las puertas de Sudamrica a
Norteamrica.

Lo que ocurri a continuacin fue interesante. La formacin del
istmo de Panam trajo consigo migraciones de especies del norte
al sur y tambin del sur al norte. Al principio los movimientos
fueron simtricos pero poco tiempo despus las especies de
Norteamrica demostraron ser ms competitivas. A largo plazo
el Gran Intercambio Americano acab con gran parte de la fauna
originaria de Sudamrica.

El proceso fue as: en el ecosistema sudamericano no haba en un
principio depredadores grandes lo que permiti que algunas
especies hervboras evolucionaran para convertirse en
predadores. Llego a existir hasta un par de especies de aves
gigantescas y carnvoras, las aves del terror.

Para el momento del intercambio uno de los predadores ms
importantes de Sudamrica era un marsupial grande parecido a

140

un leopardo con unos colmillos largos que se llamaba


esparasodonto pero al que yo llamar leopardo aunque no lo
sea para facilitarnos la vida.

Con la formacin del istmo una gran oleada de predadores baj
desde Norteamrica hasta Sudamrica y se asent en la regin.
Bajaron muchas especies, pero entre ellas baj el tigre dientes de
sable, el jaguar, el puma, y el len americano. Estos animales
rpidamente ocuparon los nichos de depredadores en el
continente sudamericano, y como eran ms rpidos, fuertes y
giles que sus contrapartes nativas, las desplazaron. El leopardo
sudamericano no pudo competir contra el jaguar del norte por
las mismas presas y por lo tanto se extingui.

Lo mismo ocurri con el resto de las especies predadoras de
Sudamrica, fueron desplazadas por las nuevas especies que
migraron a sus ecosistemas. Por otro lado, gracias a la abundancia
de recursos y la poca competencia que encontraron, los
predadores norteamericanos tuvieron mucho xito y eso se
refleja en los fsiles cada vez ms grandes.

El tigre dientes de sable (smilodn) aument su tamao
considerablemente y se transform en el S. Populator, una
especie de tigre de enorme tamao que pobl todo el continente
por un largo tiempo. Tambin baj un oso de hocico chato

141

(Arctotherium) que en sudamrica gracias a la abundancia se


convirti en el mamfero carnvoro ms grande que ha existido,
lleg a pesar 1600 kilos.

No slo ocurri con los predadores. Las especies hervboras
fueron cazadas hasta la extincin, otras fueron desplazadas, y en
total, casi toda la fauna sudamericana se extingui. Fue
reemplazada por animales ms competitivos.

Lo mismo ocurre en los mercados con la globalizacin. Empresas
de mediano tamao como lo era el leopardo, pueden ser muy
exitosas dentro de su propio ecosistema, pueden llegar a ubicarse
en la cspide de la cadena alimenticia cuando tienen suficientes
recursos a su disposicin. Pero al abrir las fronteras a especies de
otras partes del mundo, empresas mucho ms giles, con ms
experiencia, que han estado expuestas a un mercado ms grande
pueden ocupar su nicho, arrebatarles su sustento, y desplazarlas
como ocurri con el jaguar.

Se podra debatir si esto es bueno o no para un ecosistema o
para un mercado. Quiero decir, que no necesariamente es malo
que una especie poco eficiente sea reemplazada por una especie
ms gil. O que una empresa que no es lo suficientemente
competitiva sea reemplazada por otra que s lo es. Al final el
mundo y sus ecosistemas han pasado por una gran cantidad de

142

movimientos de este tipo, millones de especies han surgido y se


han extinguido, y el planeta sigue aqu, con una flora y una fauna
rica. Es probable que estos cambios sigan ocurriendo a lo largo de
los tiempos y no tiene por qu ser diferente con los mercados.

Sin embargo, la biologa considera que una de las condiciones
clave para que un ecosistema sea sustentable es la
biodiversidad. La cantidad de variacin que existe entre las
formas de vida de un bioma es el indicador ms importante de la
salud del sistema porque mientras ms diversidad existe, ms
fcilmente se adaptarn las especies de un ecosistema a un
cambio climtico, geogrfico o de cualquier clase.

Sin variabilidad gentica suficiente, ante un evento catastrfico
la vida en la Tierra podra extinguirse. O al menos un cierto
ecosistema. Y algo parecido ocurre en los mercados. Si no hay
suficientes empresas diferentes dentro de un mercado,
cualquier amenaza pone en riesgo toda la economa del pas.

Al abrir biomas que estaban aislados al intercambio de especies,
muchas de sus especies se extinguen y con ellas disminuye la
viariabilidad del ecosistema. Cuando abres el mercado de un pas
a la economa global, sus empresas no pueden competir con
empresas extranjeras que son ms grandes que ellas y por lo
tanto cierran. Con ellas disminuye la diversidad del mercado local

143

y eso pone en riesgo la economa del pas. No significa que se va a


extinguir, pero s tendr que pasar por un perodo de ajustes
duros.

La crisis que estamos viviendo no es ms que un reajuste. Las
empresas que no pudieron competir han sido reemplazadas por
empresas ms competitivas de otras partes del mundo, y nos
hemos quedado sin trabajos. Esto no va a ser algo eterno, todo
sistema de alta complejidad tiene la capacidad de adaptarse a los
cambios y las economas locales tambin se van a adaptar. Las
antiguas empresas no van a volver, ni nos organizaremos de la
misma manera que antes. El sistema encontrar un nuevo
equilibrio en sus nuevas estructuras, y los que entienden cmo
funciona son los que van a sobrevivir y quizs salgan de esto
fortalecidos. El truco est en dejar de aferrarse a lo que no
funciona y buscar de qu manera podemos sacar provecho de
las nuevas condiciones.

Durante el Gran Intercambio Americano sobrevivieron algunas
especies sudamericanas. Hubo una en particular que lleg a
poblar norteamrica, fue la especie con ms xito de todo el
ecosistema: el armadillo. Lo sorprendente de que haya sido
justamente el armadillo es que Sudamrica, por el hecho de estar
aislada y de tener tanta abundancia, produjo especies realmente
sofisticadas. Megahervboros enormes, marsupiales veloces, y

144

aves sorprendentes. Es curioso que haya sido el armadillo, un


animal arcaico y muy simple el que fue capaz de sobrevivir y
colonizar Norteamrica.

En este punto de la historia hay poco que podamos hacer para
cambiar la situacin econmica que nos toc vivir. Hace algunos
aos el panorama era muy diferente. La generacin de nuestros
abuelos fue capaz de crear robustas empresas porque los recursos
eran abundantes y los mercados estaban cerrados, hoy con la
globalizacin esa tarea es casi imposible.

Durante aos nos hicieron pensar que ese era nuestro lugar en el
mundo. Que si estudibamos una carrera y nos preparbamos
para el futuro, bamos a encontrar un trabajo en la empresa local,
y en un futuro fundaramos las nuestras, tal como lo haban hecho
nuestros abuelos y nuestros padres. El error de la planificacin fue
pensar que el mundo es esttico.

Los consejos nos fallaron porque en este punto de la historia
jugamos con otras reglas. No slo es difcil crear una empresa que
funcione en este punto de la historia si tus recursos son limitados,
es que adems muchas de las que existan han tenido que cerrar.
Estamos atravesando un Gran Intercambio Global y no es tiempo
de competir contra jaguares, si queremos sobrevivir tenemos que
aprender a ser como los armadillos: compactos, duros, arcaicos y

145

simples. Quizs as podamos colonizar con xito nuevos


territorios.

146

EL COLAPSO
DE LAS INSTITUCIONES
Imagina que tienes una fila muy larga de piezas de domin. Si se
cae la ltima no pasa nada, pero si se cae la primera, tira abajo
todas las que tiene delante. Eso es lo que est pasando con la
globalizacin. Parece un problema econmico en la superficie,
pero no lo es. La globalizacin acab con la industria local de
muchos de los pases occidentales y la industria era la primera
pieza de domin de la larga fila de piezas sobre las que
construimos nuestra vida. Sin empresas no hay empleos, sin no
hay empleos la gente no puede pagar su hipoteca ni los
impuestos, y se viene abajo todo el sistema. Al final no tiene
sentido ni siquiera ir a la universidad cuando el resto del
engranaje est roto.

Lo que estamos presenciando no es una crisis econmica sino un
cambio en el modelo de vida. La educacin, el trabajo, la
seguridad social, todas estas instituciones sociales que dirigen

147

nuestra vida, estn colapsando, ya no son tiles, y esa es la razn


por la que el barco se est hundiendo. No es primera vez que algo
como esto ocurre, ha ocurrido muchas veces a lo largo de la
historia y seguir ocurriendo. La historia de la humanidad se basa
en la transformacin.

Dado que nos toc atravesar este proceso en un momento crtico
de nuestra vida lo que sentimos es que nada de lo que hemos
hecho hasta ahora merece la pena. Sentimos que nos estafaron
porque pasamos un cuarto de siglo formndonos para un mundo
que ya no existe. Aunque la historia est llena de momentos
como este eso no significa que el problema no nos afecta en lo
personal.

La vida de una persona joven en este momento se trata de
pactar con esa realidad. Est viviendo de primera mano el
colapso y no sabe que el problema es universal, lo interpreta
como un problema suyo, como que es su vida la que colapsa.

Lo que ve una persona de esta generacin es una incongruencia
entre lo que le dijeron que era el mundo y lo que en realidad es.
Observa que por un lado se supone que forma parte de la
generacin ms preparada, de la que ms ha estudiado, y sin
embargo es incapaz de encontrar un trabajo. Cree que el
problema es suyo. Frente a la frustracin de no encontrar un

148

empleo algunos deciden seguir estudiando porque creen que el


problema est en su CV, que no es lo suficientemente atractivo y
que si hace un mster podr resolver su problema.

Saben que el paro es un problema global, pero en su da a da
piensan que si no encuentran trabajo es porque les falta algo. Que
hay otra gente que si encuentra empleo. Creen que lo que tienen
que hacer para arreglar su vida es intentarlo con ms empeo. El
desengao es grande cuando al graduarse del master descubren
que siguen en el mismo lugar.

Con los trabajos pas algo parecido. Quienes s encontraron un
trabajo despus de graduarse se estn cuestionando su valor.
Ganar un sueldo de 700 euros, por dar un ejemplo, a cambio de
todo tu tiempo, de cumplir con horarios disparatados, no parece
una alternativa de vida favorable. Hay quienes trabajan gratis, en
puestos de becarios, durante aos, su sueldo es la promesa de
obtener un trabajo en el futuro. Cuando descubren la
incongruencia entre lo que debera darles un trabajo y lo que
tienen en la realidad se frustran, y aunque en teora saben que el
problema es global, se convencen de que la solucin est en
aguantar, en esperar, en optar por un cargo ms alto, en pedirle
un aumento del sueldo al jefe.

149

Sobre estos dos pilares: educacin y empleo, se supone que se


debe sostener la vida de la persona promedio. El objetivo de esas
instituciones no era otro ms que ese: sustentar la sociedad,
sustentar la vida de la gente. Pero en la realidad eso no est
funcionando. Cada vez son menos las personas que pueden
cumplir ese ciclo de vida, as que las instituciones se estn
vaciando de significado. No es una crisis econmica, es un
colapso de las instituciones.

Si el problema es un colapso entonces se entiende que no hay
nada que hacer: se limpian los escombros y se construye algo
nuevo. Pero si el problema es una crisis entonces hay una
esperanza. La crisis se entiende como algo pasajero, un problema
que se resuelve solo, en el que lo nico que el ciudadano tiene
que hacer es arrimar el hombro y esperar soluciones desde arriba.
En la crisis hay una normalidad a la que regresar.

Si entiendes el colapso como crisis entonces es fcil asignarle una
cara al culpable de la situacin. La mayora culpa al gobierno. Al
de su propio pas o al de otros pases. En el caso de Espaa,
puedes culpar al PP, al PSOE, o por qu no? Al gobierno Alemn.
Lo que est detrs de la queja es la esperanza de que quizs el
problema es que el gobierno ha hecho algo malo, que si hicieran
las cosas bien podramos volver a la normalidad. Es fcil
transformar esa interpretacin, esa queja, en una accin: la de ir a

150

manifestarse. Estas personas creen que si se quejan lo suficiente


el gobierno va a producir por arte de magia nuevos empleos para
todos. Este tipo de explicacin mgica tiene una variante
conspiranoide que considera que la crisis es fortuita, que ha sido
planificada con la idea de generar a un nuevo orden mundial
orquestado por los masones. Ambos son igual de absurdos.

Alguno hay que culpa a los ricos, esa famosa teora del 1% y del
99% que ms que una queja es un refugio, un lugar atractivo al
que desplazar la responsabilidad que confirma sus ideas sobre el
orden de clases y del mundo. Una vez ms, creen que la
normalidad est en alguna parte por debajo de la crisis y que es
cuestin de hacer unos ajustes tcnicos para que la crisis
desaparezca.

Si entiendes el colapso como una crisis entonces empleas tu
tiempo en buscar culpables, pero en el fondo lo que te
tranquliza es pensar que todava hay esperanzas. No te planteas
ni por un minuto que quizs no hay nada que rescatar, y que el
problema est en pretender seguir viviendo como lo hemos hecho
hasta ahora. Que si quieres salir del problema no tienes que
arrimar el hombro, lo que tienes que hacer es bajarte del tren y
volver a empezar.

151

Es como intentar meter una moneda en un telfono pblico para


hacer una llamada. Si la moneda no entra, puedes culpar a la
moneda, pensar que es una moneda falsa o que por alguna razn
es ms gruesa de lo normal. Puedes ubicar el error ya no en la
moneda, sino en la ranura, pensar que ese telfono pblico tiene
un problema. Puedes culparte a ti mismo por no llevar suficientes
monedas, quizs monedas de otra denominacin si entraran por
la ranura. Pero raras veces te cuestionars si quizs el problema
est en seguir usando telfonos pblicos en lugar de comprarte
un mvil.

Es necesario formar parte del sistema educativo para tener una
educacin? O quizs existen a estas alturas otras formas de
aprender? Es necesario encontrar un empleo? Debera ser un
empleo tu forma de mantenerte? O quizs hay otras maneras
ms dignas de obtener el mismo resultado? Necesitamos
consumir todo lo que consumimos? Necesitamos vivir en un
apartamento propio? Es eso un requisito para tener una familia?

Son todas preguntas que tienen que ver con la utilidad del modelo
en s y su funcin. Seguir utilizando un modelo que no funciona es
una prdida de energa, de tiempo, y de dinero. Es agotador. Es lo
que ocurre cuando cambias el tablero de juego pero pretendes
seguir jugando con las mismas reglas que antes. Como jugar
Monopoly con las reglas del Parchs.

152


El colapso no es una tragedia. Con el tiempo, de las cenizas de
nuestras instituciones surgirn otras nuevas que sustentarn un
nuevo modelo de vida. Nos tocar a nosotros construirlas. No ser
un proceso fcil porque nadie ha atravesado este territorio antes
que nosotros, y las decisiones las haremos por una mezcla entre
intuicin y ensayo y error. Nos equivocaremos muchas veces pero
al final, como siempre, el mundo seguir girando.

No siempre existieron las escuelas. Ni las universidades. Hasta
hace poco estudiar en el colegio no era obligatorio e ir a la
universidad no era algo comn. El hombre vivi de esa manera
durante milenios. La escuela nos ha dejado grandes beneficios,
pero posiblemente hemos superado las circunstancias que la
vieron nacer. No es imposible vivir sin la educacin como la
conocemos.

Lo mismo ocurre con la industria. No siempre existieron fbricas.
Las corporaciones, las oficinas, y los empleos modernos son un
invento relativamente nuevo, no tiene ms de 3 siglos de
antigedad. El hombre vivi durante milenios sin esta forma de
organizacin, el trabajo se entenda de otra manera. No es
imposible vivir sin ser un empleado, ni siquiera es una
excentricidad.

153

Los cambios de modelo de vida se han dado muchas veces en la


historia y casi siempre responden a descubrimientos cientficos y
avances tecnolgicos. Se descubre algo nuevo, se producen
nuevas herramientas, la estructura social caduca y es
reemplazada por otra. Casi siempre sigue el mismo proceso.

La ciencia y la tecnologa son lquidas, avanzan muy rpido y
cambian constamente. Las estructuras sociales por otro lado son
slidas y cambiarlas es difcil. Es un proceso lento que no siempre
se concreta porque el orden social de la humanidad es como una
gran mquina pesada. Ponerla en marcha ya es difcil, requiere
mucha energa, pero una vez que la pones en marcha corregir el
curso es an ms difcil porque se mueve por inercia.

No siempre descartamos las instituciones que ya no funcionan.
Algunas las seguimos arrastrando aunque no tengan una funcin
prctica simplemente porque es ms difcil eliminarla que dejarla
como est. Es lo mismo que ocurre con la evolucin, si el cambio
no es necesario no se ejecuta: los hombres no tenemos cola ni la
necesitamos, perdimos la cola por comodidad, no tenerla nos
haca ms competitivos, pero conservamos el coxis, la parte
interna de la cola, porque era ms fcil dejarla ah que eliminarla.

Lo mismo ocurre con los amigos. Todos tenemos amigos
caducados. Esos amigos que hicimos en algn punto de nuestra

154

vida, y que conservamos a pesar de que ya no tenemos nada en


comn. Los identificas porque el nico tema de conversacin
posible es el pasado. Las reuniones con estos amigos se consumen
en conversaciones sobre aquella vez que le robaron la
correspondencia a la conserje, o el da en el que le pusieron una
chincheta en la silla al profesor de qumica.

A m me ha pasado con mis amigos del colegio, con mis amigos
del instituto, con mis amigos de la universidad, con los que hice
en una poca de mi vida en la que me gustaba ir a conciertos de
bandas locales, e imagino que en un futuro me pasar con mis
amigos de yoga, o con los que he hecho gracias al blog. Son
grupos diferentes, estn bien delimitados, y con muchos de ellos
ya no tengo nada en comn.

Estudiando las amistades caducadas de una persona puedes
aprender mucho sobre su historia. A qu colegio fue, qu estudi
en la universidad, en qu inverta su tiempo libre, y a qu le daba
ms importancia, cules solan ser sus gustos, qu tipo de gente la
rodeaba.

Lo mismo ocurre con la sociedad y sus instituciones, las
arrastramos en el tiempo aunque se nos hayan caducado, y
muchas veces no tenemos nada en comn con ellas, perdemos de
vista hasta el objetivo. Pero mantienen un extrao poder sobre

155

nosotros que se perpeta en la tradicin porque nos ensean


desde pequeos que mantenerlas es algo de suma importancia.

Heredamos muchas instituciones sociales que no nos sirven. Son
como zapatos que ya no te quedan, aprietan e incomodan, e
insistes en ponrtelos porque no conoces otra forma de hacerlo,
pero te hacen dao y eventualmente tus pies terminarn por
romperlos.

Entre esos fsiles estn las naciones, el sistema educativo, las
fbricas, el empleo como modelo de vida, y la produccin en
masa. La idea de formarse en el sistema educativo para tener una
profesin, aplicar esa profesin en un trabajo de oficina que te de
dinero para sobrevivir, es decir, el modelo de vida que tenemos,
naci en el pasado y ya no funciona.

Insistir en aplicar estas ideas cuando ya no funcionan es lo que
nos est causando la mayora de los problemas que tenemos a
nivel personal. Queremos vivir en la modernidad con
instituciones de la Ilustracin y con reglas del siglo 18.


156

MACHINA MUNDI
Por detrs del conocimiento hay una estructura invisible que
usamos para filtrar la informacin. Cada vez que vemos algo
nuevo lo filtramos: tratamos de ubicarlo dentro de un mapa
mental. En ese proceso entendemos lo que es el objeto. Ese mapa
es una red invisible que usamos para ordenar la realidad y se
llama paradigma.

Compartimos el paradigma con nuestros padres, con nuestros
amigos. Toda la gente que comparte una misma cultura en una
misma poca usa el mismo. Lo aprendemos del entorno sin
darnos cuenta, no es un proceso consciente, de hecho, pocos
saben que lo estn usando porque no es lo que se piensa, sino
cmo se piensa.

Voy a hacer una analoga para simplificar la idea y que se entienda
rpidamente. Si pones 10 elementos sobre una mesa y le pides a

157

otra persona que los divida en varios grupos, para hacerlo tendr
que elegir primero un criterio. Si el que los ordena es un nio lo
ms probable es que los divida por color, por tamao, o por peso.
Pero esos mismos objetos se pueden ordenar de acuerdo con
otros criterios. Si es un adulto el que los ordena podra dividirlos
de acuerdo con su utilidad, por ejemplo. El criterio que se usa
para ordenar es parecido al paradigma.

Entendemos la lgica de ordenar de acuerdo con el tamao, el
color, el peso, o la utilidad, porque todas esas ideas forman parte
de nuestro paradigma, hemos visto a la gente dividir objetos de
acuerdo con ese criterio muchas veces a lo largo de la vida. Pero
puede ser que exista un criterio que nos cueste entender porque
no se parece a los nuestros?

Qu pensaras si entras a una biblioteca y descubres que las
categoras que pone en los letreros no son los temas a los que
estas acostumbrado (arte, filosofa, ciencia, ficcin, poesa, etc)
sino que es algo completamente diferente? Algo como esto:

Libros con finales tristes
Libros con ms de 100 pginas
Libros que se rompen si los lanzas desde un tercer piso
Libros de tapa dura
Libros includos dentro de esta biblioteca

158

Libros que desde lejos parecen interesantes


Libros cuyo autor viaj alguna vez a la India
Libros que estn en la esquina del estante
Libros que se pueden balancear sobre su lomo
Libros con ms de dos personajes femeninos

Qu pensaras de una biblioteca dividida de esta manera? Seras
incapaz de encontrar el libro que buscas en los pasillos de una
biblioteca as y puede ser que llegues a pensar que esa
clasificacin es un disparate porque en lugar de ordenar,
desordena la biblioteca.

Algo nos dice que dos libros de poesa espaola se parecen ms
entre s que un libro sobre poesa espaola y otro sobre historia
de Rusia, an si ambos tienen ms de 100 pginas, o se rompen al
caer desde un tercer piso, an si sus autores viajaron a la India, o
si de lejos parecen interesantes. Cul es la certeza que gua esa
corazonada? qu criterio preliminar es el que nos permite
organizar, separar, distinguir, dotar de semejanzas o de
diferencias un grupo de objetos?, cul es el baremo que mide en
qu punto dos objetos empiezan a parecerse y en qu punto a
diferenciarse?

En ese criterio yace el cdigo fundamental de una cultura. Es lo
que gobierna su lenguaje, su sistema de organizacin, sus

159

tcnicas, sus valores, su jerarqua. Determina el orden interior que


cada individuo da al mundo, la cuadrcula con la que filtrar la
informacin, la organizar y le dar forma. Es un espacio invisible
que moldea la realidad y que pasa desapercibido porque no es
informacin, es un espacio. Ese es, en dos palabras, el paradigma.

El paradigma cambia de una cultura a la otra y tambin cambia en
una misma cultura a lo largo del tiempo. Los cambios de
paradigma se suelen dar como consecuencia de un
descubrimiento cientfico y despiertan una especie de revolucin
cultural a gran escala: transforman nuestra forma de ver el
mundo, de organizarnos, de construir nuestras ciudades y
nuestras herramientas. Son lo que est detrs de los cambios en
la estructura social, en el modelo de vida.

Es fcil ubicar esas explosiones de creatividad en la lnea del
tiempo. Todos hemos estudiado el Renacimiento como una etapa
casi mgica de la historia humana. Como un momento en el que,
de la noche a la maana, apareci una generacin de hombres
increbles, genios creativos, intelectuales maravillosos que
transformaron el mundo que los rodeaba. Nos ensean que de la
Edad Media al Renacimiento solo hay un paso, y sin embargo ese
paso fue un salto gigantesco en el que se avanz ms de lo que se
haba avanzado en los diez siglos anteriores.

160

Ese salto no fue una simple coincidencia, lo que ocurri fue un


cambio de paradigma que abri abri todo un mundo de
posibilidades que hasta entonces no se conocan. Era un territorio
virgen.

Cuando vemos hacia el pasado nos parece que la gente de la
antigedad era medio tonta. Nos sorprende que los intelectuales
de la poca, que los grandes filsofos de la antigedad creyeran
en cosas como la piedra filosofal o el elixir de la vida, sabas que
en las universidades de la Edad Media podas graduarte de
adivinacin? La primera reaccin al enterarte de estas cosas
puede ser pensar que el hombre antiguo era menos inteligente
que el hombre moderno, pero no se trata de eso, es que
simplemente hemos superado el paradigma que origin esas
ideas.

El paradigma de la Edad Media, por ejemplo, era el paradigma
de la semejanza. La gente de la edad media ordenaba el mundo
de acuerdo con parejas de objetos que se parecan entre s. Para
entender uno haba que estudiar el otro. Las propiedades de uno
estaban contenidas en el otro y as sucesivamente. El cielo era
semejante a la tierra, las estrellas eran semejantes a las plantas, y
el da a la noche.

161

El hombre de la Edad Media se tomaba en serio la semejanza, tan


en serio como nosotros estudiamos las ciencias, porque era la
fuente de su conocimiento. La semejanza parece un criterio
simple, pero no era una simpleza, un hombre estudioso poda
pasarse la vida estudiando las semejanzas. Haban cuatro tipos:
conveniencia, emulacin, analoga, y simpata.

Dos objetos tenan conveniencia entre s por proximidad. Un
rbol tena conveniencia con la tierra, las estrellas con el cielo. La
conveniencia era lo que mantena el mundo unido: formaba una
especie de cadena entre los objetos: la tierra estaba unida al ro,
el ro al pez, el pez al alga, el alga a la piedra, y as sucesivamente.

Otro tipo de semejanza, la emulacin, no necesita del contacto
para funcionar. Era la relacin que tenan dos objetos que se
parecan aunque no estuviesen juntos. La emulacin existe entre
dos objetos que se reflejan el uno al otro como si estuviesen a
ambos lados de un espejo. El cielo emula al mar.

La analoga es la semejanza ms profunda y es la que tienen dos
objetos que adems de estar unidos se parecen entre s. Pero
quizs el tipo de semejanza ms importante era la simpata que
tena la capacidad de hacer que dos objetos se atrayeran, que sus
identidades se mezclen. Si la conveniencia es una cadena y la
emulacin es un espejo, la simpata es un imn. Dos objetos que

162

poseen simpata se atraen, y por consiguiente, si poseen antipata


se repelen. El agua y los peces, por ejemplo, tienen simpata. El
fuego y el agua antipata.

Son ideas que nos parecen infantiles, pero estn por escrito en
mltiples libros de metafsica medieval. No slo eran ideas que
estaban en los libros, eran ideas que gobernaban la forma de
pensar de la gente de a pie. El paradigma de la semejanza era el
filtro con el que el hombre medieval entenda el mundo.

Bajo este paradigma para que la semejanza sea real tiene que
haber en los objetos una seal, una marca, que lo demuestre. Al
igual que la fuerza del len era aparente en lo robusto de sus
patas, las virtudes y las semejanzas deban ser aparentes en la
superficie de los objetos. Por eso se pensaba que la belleza fsica,
por ejemplo, indicaba tambin una belleza espiritual.

Bajo el criterio de semejanzas podemos comprender por qu se
pensaba, por ejemplo, que la nuez era un remedio para el dolor
de cabeza, la seal est en la forma que tiene la nuez que emula
la forma del cerebro y por lo tanto estn unidos en semejanza. O
por qu en el pelo de Sansn estaba su fuerza, su pelo largo
emulaba el pelo de un len. O por qu Cleopatra se baaba en
leche para que su piel se mantuviera tersa, la leche tiene una
conveniencia con la infancia.

163


El conocimiento era el resultado de descifrar esas seales
patentes en el mundo. Daba igual si haba alguien ah para
observarlas, las seales existan independientemente del
espectador. Por eso la magia era parte del conocimiento, no haba
distincin entre la observacin y la adivinacin porque el objetivo
era descifrar las seales ocultas puestas all por lo divino y a travs
de esas seales descubrir las propiedades de los objetos.

El lenguaje tambin formaba parte del mundo. Las palabras eran
el lenguaje de dios y por tanto estaban inscritas en la creacin.
Eran seales que existan de la misma manera en que existan los
objetos. Las palabras y las cosas eran lo mismo, no haba una
distancia entre ellas. No haba una distancia entre la
representacin y lo representado. Decir algo en voz alta era
invocarlo.

Puede que hoy en da la idea de que alguien sienta miedo de una
maldicin, o de que alguien se tome en serio una bendicin nos
parezca algo ridculo, que nos de risa, pero como en el paradigma
del Renacimiento decir algo era invocarlo, no haba una diferencia
entre la palabra mesa y la mesa como tal. Decirlo era invocarlo y
por lo tanto si alguien te maldeca con una enfermedad era lo
mismo que padecerla.

164

Por eso la gente no diferenciaba entre la literatura y la realidad.


Muchos crean que Amads de Gaula realmente existi, que sus
proezas eran reales. O que los dragones de las fbulas existan de
verdad. Porque si no haba separacin entre el lenguaje y la
realidad todo lo que est escrito existe en el mundo concreto.

El conocimiento se organizaba en el comentario. Los comentarios
reunan todo lo que se haba dicho u observado de un objeto.
Para comprender un caballo, por ejemplo, haba que hablar de la
historia del caballo, de su forma, compararlo quizs con Pegaso
que es el caballo ms perfecto, hablar del caballo como smbolo,
de sus simpatas y sus antipatas, y en fin, de sus virtudes. Con eso
era suficiente para entender el caballo.

La forma de conocer del Renacimiento se agot cuando se
comprendi la idea de la representacin. Eso cre una
discontinuidad en la lnea del tiempo porque dividi la forma en la
que el hombre pensaba y conoca el mundo. Al separar las
palabras de las cosas el mundo adquiere una nueva dimensin.
La profunda unin que exista entre el lenguaje y el mundo es
disuelto y ese cambio de ideas trajo consigo una extensa
reorganizacin de la cultura.

La transicin se puede apreciar en El Quijote que es la primera
novela moderna y que marca el final del paradigma del

165

Renacimiento. El Quijote es un luntico, pero en realidad es un


hidalgo de la semejanza que atraviesa el mundo usando ese
criterio y que cuando la realidad lo confronta con la diferencia
atribuye la distancia entre el objeto y el smbolo a un engao de la
hechicera. Toda la primera parte del Quijote trata acerca de esa
distancia que hay entre la realidad y el smbolo que era algo
radicalmente nuevo. Las ventas son castillos, las mozas son
doncellas, los molinos son gigantes y las bacas son yelmos, pero
no, no lo son. Quijote pone de manifiesto lo disparatado del
criterio de la semejanza.

La semejanza deja de ser la forma que tiene el conocimiento y se
convierte en el error, en el peligro de caer en la oscuridad y en la
confusin al que se expone quin la observa. La semejanza se
olvida como criterio y se le considera una fantasa, una quimera
del antiguo conocimiento que an no haba alcanzado la era de la
razn.

Pero el cambio en la manera de pensar no se dio por s solo. No
fue un cambio arbitrario, no surgi espontneamente. Fue
precipitado por lo mismo que precipita todos los cambios de
pensamiento: por un descubrimiento cientfico. El
descubrimiento que cambi radicalmente la forma de pensar fue
el sistema de coordenadas cartesianas de Descartes. Ese sistema

166

es tan diferente a todo lo que vino antes que es como comparar


un mapa del tesoro con un mapa de google maps.

Para Descartes la semejanza es un criterio intil porque es
imposible determinar lo que es un objeto en s mismo sin tener
que recurrir a un montn de referencias. Comparar de esa
manera es como ponerle un espejo a la realidad, nunca llegas a un
conocimiento firme de las cosas porque todo depende de los
reflejos. Descartes comprenda que las comparaciones son
necesarias pero al mismo tiempo saba que slo hay dos cosas
que pueden compararse con seguridad: las distancias y el orden
en el que varios objetos se alinean entre s.

Imagina que tienes frente a ti 5 objetos en desorden. Si te pido
que los compares. Qu haras? Quizs buscaras sus semejanzas y
sus diferencias. Una forma de compararlos con exactitud es
alinearlos y trazar sus alturas y la separacin de acuerdo con su
orden. El resultado sera una cuadrcula. De esa manera
obtendras un conocimiento exacto: podras decir que el objeto 3
es dos puntos menor que el objeto 1. Podras decir que el objeto
ms grande es 5 puntos mayor que el ms pequeo. Pero quizs
lo ms interesante de todo es que puedes retirar las figuras y
quedarte con la cuadrcula y despus usar esa cuadrcula para
medir lo que quieras. Qu tan grande es esa lmpara? La
cuadrcula se llama Sistema de Coordenadas Cartesianas y cambi

167

el paradigma con el que se entenda el mundo. El paradigma se


convirti en el de la diferencia.


Has usado el sistema de coordenadas cartesianas mil veces. Es la
cuadrcula de las hojas del cuaderno de matemticas. Es el tablero
de juego de Hundir la Flota. Es el papel milimetrado de las
clases de fsica. Es el cuadro que dibujas cuando haces un horario.
Son los mapas de Google Maps.

En el paradigma de la diferencia para comprender la realidad
hace falta ordenarla y para poder ordenarla hay que dividirla,
separarla en unidades ms pequeas para analizar las
diferencias. Conocer algo es ubicarlo dentro de una tabla, dentro
de la cuadrcula del conocimiento. Suena como una idea tan
simple que es casi tonta, pero fue un gran salto en el pensamiento
que reorganiz toda la cultura.

Desde la filosofa y las ciencias, hasta lo ms prctico: la
organizacin de nuestras ciudades. En Europa las ciudades son

168

antiguas y responden al criterio de la semejanza. Las calles no


estn ordenadas, los nombres se les asignan arbitrariamente, a
veces por analoga. Si una calle es muy larga y ondulada se le
puede poner un nombre como Calle Sierpes que significa
serpiente. Las direcciones, por lo tanto, carecen de un sentido en
s mismas, para poder comprender una direccin tienes que tener
alguna referencia (junto a la plaza tal o cruza a la izquierda
despus de la iglesia). Es imposible ubicarse en una ciudad
europea sin referencias.

Las ciudades americanas, en cambio, fueron construidas siglos
ms adelante, bajo el paradigma clsico y por lo tanto son una
cuadrcula, un reflejo de las coordenadas cartesianas. En lugar de
tener nombres las calles tienen nmeros. Las direcciones estn
pensadas de forma tal que tienen un sentido en s mismas. Con
los nmeros de una direccin puedes ubicarte sin necesidad de
referencias.

En este cambio de paradigma ya no era suficiente el comentario
para conocer la realidad. Compilar datos y creencias sin un rden
era insuficiente. Para conocer algo era necesario ubicarlo dentro
del conocimiento de la misma manera en que las coordenadas
cartesianas permitan ubicar un punto en el espacio. Cada cosa
perteneca a un rden y se diferenciaba de l en su especie.

169

Si en la antigedad era imposible entender lo que era un caballo


sin tener referencias de todas sus semejanzas, de sus simpatas,
sus antipatas, su valor como smbolo, o su perfeccin mxima (el
pegaso); bajo el paradigma de la diferencia entender el caballo
implica ubicarlo dentro de la matriz del conocimiento y podemos
hacerlo sin necesidad de conocer las referencias, basta con tener
una direccin de lo que el caballo es. Es un animal vertebrado
mamfero perisodctilo de la familia de los quidos cuadrpedo y
de cuello alargado.

Es comprensible que, bajo este criterio, lo que puede ser medido,
vino a reemplazar lo que puede ser descifrado del paradigma
anterior. La observacin suplant la interpretacin. Bajo el
paradigma clsico aquello que es susceptible de ser medido es
susceptible de ser estudiado y lo que no es un fenmeno
observable carece de importancia porque es invisible a la ciencia.
La ciencia, el arte de medir para descubrir la diferencia, suplant a
la magia, el arte de descubrir las seales para encontrar
semejanzas.

El paradigma de la diferencia nos permiti dividir el tiempo en
horas, minutos, segundos. Gracias a l tenemos el reloj. Nos
permiti dividir el territorio usando las lneas imaginarias de
latitud y longitud. Gracias a los nuevos mapas sabas en dnde
estabas en cualquier momento y se pudieron hacer viajes largos

170

que antes eran imposibles como el que result en el


descubrimiento de Amrica. As naci el afn de explorar el
mundo, y de la misma manera el cielo.

Grandes astrnomos surgieron en poco tiempo: Coprnico,
Kepler, Galileo. Gracias a lo que esos astrnomos descubrieron
Newton pudo proponer sus Leyes Universales de movimiento y de
gravitacin.

Todos conocemos las leyes de Newton e intuimos su importancia
para la fsica. Algunos las aprendimos en el colegio, otros las
conocen por referencia, por la historia de la manzana que se cay
del rbol. El caso es que las leyes de Newton no solamente fueron
importantes para la fsica sino que fueron la mxima expresin del
pensamiento de la poca.

Su idea, la de encontrar un principio nico que explicara toda la
realidad tuvo un fuerte impacto en el mundo de los intelectuales.
Digamos que sent las bases, el nuevo objetivo de todas las reas
del conocimiento. Despus de Newton era imposible volver atrs,
todos queran encontrar leyes universales que explicaran el
mundo como lo haba hecho l.

Las teoras que us en la primera parte del libro nacieron de ah.
Adams busc leyes universales en la economa, Darwin en la

171

biologa de la evolucin, Mendel en la gentica, Freud en la


psicologa, todos buscaban dar con ese principio que explicase de
forma elegante su objeto de estudio. As fue como se separaron
las disciplinas, la base del pensamiento moderno. Pero las leyes
de Newton tuvieron un impacto que no es directo y que muchas
veces pasa desapercibido: cambi la forma en la que el hombre
entenda el Universo.

Despus de Newton todo en el universo pareca encajar. Era
posible predecir cada uno de los movimientos de los astros en el
cielo. Los planetas ya no tenan propiedades en s mismos como lo
haban tenido durante siglos en la astrologa, ya no estaban
asociados a dioses o a arquetipos. En lugar de eso se convirtieron
en cuerpos con propiedades fsicas que eran medibles y podan
ser reemplazados por cualquier otro cuerpo de caractersticas
similares sin que eso cambiara de manera alguna el movimiento.

Antes del Renacimiento cada planeta era semejante a un dios y de
l adquira ciertas caractersticas, ciertas propiedades que lo
dotaban de identidad. Lo mismo ocurra con las constelaciones. En
la Tierra la vida de las personas, su destino, poda leerse tanto en
las lneas de la palma de la mano como en los movimientos de los
cuerpos celestes. Pero lo que estaba por detrs de esas ideas no
era la idea de que los planetas, las constelaciones o las lneas de la
mano determinaran la suerte de las personas, era ms bien la idea

172

de que el Universo formaba parte de una narrativa, que en l


estaba inscrita una gran historia universal, y esa historia poda
leerse tanto en la mano, como en las estrellas. La gente lea el
cielo o la mano como quien lee un mapa: si poda predecir el
futuro era simplemente porque lo reflejaba, porque tanto el cielo
como la vida de la gente formaban parte de una misma historia.

Las Leyes Universales de Newton transformaron esa visin. A
partir de esas leyes el mundo dej de comprenderse como una
narrativa y pas a ser un reloj. Cada parte de la realidad cumpla
su funcin de acuerdo a leyes inalterables y eternas. Esa visin
separaba a dios del mundo porque, de la misma manera en que
lo hace un reloj, el mundo fue creado por un relojero y seguira
funcionando an sin su intervencin. El Universo y sus
elementos no respondan a un orden divino ni eran producto del
designio de algn dios. Funcionaban por cuenta propia,
independientemente de un creador. A partir de Newton lo nico
que comparte la palma de tu mano con las estrellas del
firmamento es las leyes de la materia.

En el imaginario colectivo de la Ilustracin, la mquina del
Universo tena un centro que era el Sol, todo gravitaba a su
alrededor. El Sol no solamente era su centro, sino que por la ley
de gravedad es la causa del movimiento, el que determina su
orden. Esas dos nociones explicaban el funcionamiento del

173

mundo para el hombre moderno. La mquina del Universo estaba


formada por piezas intercambiables, era centralizada, tena un
orden que poda ser medido y calculado, y repeta siempre el
mismo movimiento una y otra vez. Exactamente igual que una
mquina.

Ya entendemos cmo se dan los cambios en el pensamiento,
estudiamos el cambio de paradigma del criterio de la semejanza
de la Edad Media al criterio de la diferencia de la Ilustracin.
Sabemos que se dio gracias al descubrimiento del sistema de
coordenadas cartesianas. Entendemos que de ah construimos
nuevas herramientas como los mapas y los relojes. Podemos
apreciar que fue gracias a ese nuevo criterio que se fund una
nueva visin del mundo: la del universo como mquina, y que esa
visin pas a formar parte del pensamiento de la gente de a pie.
Ahora bien, cmo cambi la estructura social a partir de ah?
Qu fue lo que caduc y por qu instituciones lo
reemplazamos?

El hombre de la Ilustracin dispuso su vida para que emulara la
mquina del Universo. La Ilustracin dio pie a la Revolucin
Industrial, y la Revolucin Industrial fue el motor de la
urbanizacin as que las ciudades modernas fueron organizadas
de acuerdo con las creencias de los ilustrados. Sus instituciones
sociales caducaron y fueron reemplazadas por otras instituciones

174

nuevas. La religin, la magia y la supersticin fueron


reemplazadas por la ciencia. La forma de vida del artesano dej
de ser viable y fue reemplazada por la vida del obrero. Fue en ese
momento que se crearon las instituciones de la escuela y del
empleo. Las crearon para que imitaran el orden del universo, para
que funcionaran como mquinas. Son las mismas que nos estn
dando problemas dos siglos despus.

Hoy seguimos viviendo en las ciudades que heredamos y
nuestras instituciones siguen funcionando como las suyas: como
mquinas, fue lo que recibimos en herencia. Las escuelas, las
fbricas, los hospitales, las naciones, la familia, y hasta la
tecnologa imitan el funcionamiento del reloj.

Cuando te mencionan la palabra mquina qu es lo primero que
se te ocurre? Seguramente piensas en algo metlico con ruedas y
un motor, unos engranajes que giran, muelles, palancas, piezas
pequeas, cable, humo, o vapor. Seguro piensas en una mquina
de coser, en una mquina de escribir, una mquina de afeitarse,
una mquina de refrescos, un refrigerador, o en un ordenador, o
en una gran imprenta. Pero pienses lo que pienses no se te
ocurrira en principio es que pueden existir mquinas hechas de
personas, y sin embargo vivimos inmersos en ellas.

175

En esencia una mquina es una serie de actividades


especializadas que producen siempre el mismo resultado
independientemente de las circunstancias. La mquina es
independiente del maquinista. Est compuesta por piezas
intercambiables cuya funcin est designada por la mquina en
s. Sigue un programa especfico con un resultado estndar. Eso
es en esencia una mquina, sea de metal o de carne y hueso.

En las mquinas tradicionales, por ejemplo, una mquina de
afeitar, sabes que siempre que la enciendas las cuchillas vibrarn
y obtendrs el mismo resultado al llevrtela a la cara. Cada pieza
tiene una funcin especfica distinta de las del resto de la
mquina. No hay variacin entre lo que la mquina produce hoy y
lo que produce maana. Si se te rompe una pieza puedes
cambiarla sin problema y la mquina seguir funcionando
exactamente igual que ayer.

Las estructuras sociales que tenemos fueron planificadas para
que funcionen de la misma manera. Son mquinas de humanos.
Para que funcionen las instituciones-mquina, la individualidad
de sus miembros ha de ser suprimida. El valor del individuo
dentro de la institucin-mquina es comparable al que tienen la
piezas en la mquina metlica. La persona deja a un lado su
juicio y aquello que lo hace nico para ocupar su lugar en una
mquina que funciona con o sin l.


176

La escuela tiene varios padres. Por un lado es hija del concepto


de hombre que tena la Ilustracin, un hombre regido por su
razn, que usa la lgica como el nico medio para comprender el
mundo. As que lo ms importante en la escuela es un tipo muy
especfico de inteligencia, la razn, esa capacidad de anlisis que
es al mismo tiempo secuencial y lgica. Todas las dems formas
de conocer el mundo y el resto de los intereses estn
subordinados a l. El currculum tiene un estndar positivista
porque as es neutral y combina con cualquier ideologa que
quieran imponerle desde arriba.

Por otro lado la escuela hered los ideales disciplinarios de
obediencia y sumisin de la era Victoriana. De acuerdo con la
visin cristiana de la poca el hombre nace con la tendencia de
hacer el mal, y hay que entrenarlo para que haga el bien. Los

177

castigos de las escuelas victorianas no se parecen en nada a los de


la escuela actual desde luego, hemos avanzado mucho en la
prctica, pero el espritu, los ideales de la disciplina y la
obediencia se mantiene vivo en las escuelas.

El tercer padre de la escuela es la visin mecanicista del mundo
que se cristaliz durante la Revolucin Industrial. En la mquina
llamada escuela el estudiante es una pieza y su identidad es
superflua. El talento de un estudiante, sus valores, sus intereses y
sus inclinaciones no son importantes, lo importante es que ese
estudiante sea capaz de ajustarse al programa de estudios.
Cuando un alumno no puede ejecutar bien parte del programa se
le considera defectuoso, se le hace repetir el curso, se le
recomienda a los padres que lo apunten en clases particulares, o
se le castiga. Lo mismo si no demuestra un inters por las
asignaturas estndar. Al igual que una afeitadora, si se estropea el
estudiante, se cambia por otro. Con o sin el estudiante, la escuela
sigue adelante, llevando a cabo el mismo proceso.

La mquina llamada escuela produce siempre el mismo
producto. Es un producto estndar. Los estudiantes que se
gradan de ella han estudiado el mismo currculum, comparten
los hbitos de estudio, los mismos valores, han sido evaluados
de la misma manera, y tienen objetivos de vida parecidos. Las
diferencias que mantienen al graduarse son diferencias aprobadas

178

de antemano porque no ponen en riesgo el orden de la mquina.


Las diferencias radicales fueron aplacadas como parte del proceso
de formacin.

La mquina llamada escuela produce estudiantes por lotes, cada
ao un nuevo lote. Estn organizados por edad, como si la
caracterstica comn que mejor define a un grupo de individuos
es su edad, es como si los estudiantes fuesen productos que hay
que organizar por fecha de expedicin. Esos individuos
continuarn su viaje por la cadena transportadora hacia la
siguiente mquina, el siguiente paso del proceso que es la
Universidad.

En el centro del aula est el profesor como el Sol del sistema. Es
l quien imparte la ley, alrededor de l gravitan las actividades
del aula, es el protagonista del aprendizaje. Pero l tambin es
una pieza de la mquina. Su identidad tambin est en un
segundo plano. No importa su juicio personal. Si prefiere un
mtodo a otro. Si considera que parte del programa es
innecesario, o le gustara incluir otros contenidos que difieren del
currculum. Es el profesor quien tradicionalmente imparte
disciplina a los alumnos, pero en el proceso l tambin es
disciplinado porque sus preferencias estn subordinadas a los
dictmenes del programa y en segundo lugar a los del colectivo de
profesores. El profesor es una pieza intercambiable, si falla traen a

179

un suplente, si no funciona se cambia, la mquina sigue all con o


sin l.

La parte ms importante de la escuela no est en lo que se
imparte, sino en cmo se imparte. El proceso de escolarizacin
es, en esencia, un proceso que busca disciplinar al nio, hacerlo
dcil, suavizar su voluntad individual. En el colegio aprende a
pedir permiso hasta para ir al bao. Aprende a desconfiar de su
propio criterio, de sus propias decisiones y aprende a delegar su
responsabilidad en otra persona, la persona que est a cargo. En
el colegio el estudiante tambin abandona la creatividad porque
pone en peligro el orden. Al igual que en las mquinas, hay una
sola respuesta adecuada para cada pregunta y si te equivocas no
apruebas el curso.

La educacin moderna tiene una narrativa. El alumno aprende
que si cumple con todo el sistema, si pasa por cada uno de los
retos que se le imponen, si aprueba sus examenes y lo hace todo
bien, si es obediente y disciplinado, al final obtendr una
recompensa: el acceso a otra mquina, la mquina del empleo. El
empleo es la misma mquina con otra cara, pero es lo que le
permite a un individuo dcil formar una familia y vivir dentro de
los lmites que la sociedad le impone.

180

A lo largo de la historia muchos educadores han tratado de


reformar el paradigma educativo, de hacer de l un sistema
individualizado que respete y promueva las diferencias: Peter
Petersen, Mara Montessori, Clestin Freinet, Rudolf Steiner son
algunos. Todos fueron penalizados por intentarlo porque la
escuela adems de ser un sistema de obediencia es tambin una
forma de transmitir ideologa. Ese es el valor principal que tienen
las escuelas para quin est en el poder. Su objetivo no es educar,
si lo fuera no tendramos un sistema de educacin tan precario. El
objetivo es impartir ideologa y formar alumnos obedientes que
se transformen en ciudadanos obedientes que acepten las reglas
que se le imponen y no cuestionen la relacin de poder.

Es probable que si estudiaste en una escuela hayas sentido en
algn momento que tus deseos no eran respetados, que tu
voluntad no era importante. Si tienes la suerte de tener un tipo de
inteligencia lineal, secuencial y lgica, si tenas una inteligencia
ideal para la academia lo ms probable es que te haya ido bien,
pero no formas parte de la mayora. La mayora de la gente no
piensa de esa manera. Tienen otro tipo de sensibilidades, otra
forma de ver el mundo.

Si te gustaba dibujar y lo hacas en clase, seguramente algn
profesor te regaara. Si tu pasin era la msica no podas
dedicarle todo el tiempo que queras porque tenas exmenes de

181

matemticas o de otras materias que no te interesaban. Quizs tu


escuela tena uniformes y tu pasin siempre ha sido la moda, no
te dejaban elegir qu te ibas a poner cada da. Quizs te gustaba
moverte, tenas alma de deportista era difcil para ti estar quieto
en una silla, pero si te levantabas tenas un problema.

Todos aprendimos a suprimir nuestras necesidades y deseos.
Cuando tenas ganas de ir al bao tenas que pedir permiso, es
probable que muchos profesores te dijeran que no, en especial
durante un examen. No podas comer cuando tenas hambre.
Haba que esperar al timbre del recreo. No podas correr, ni jugar,
ni cantar, ni hacer nada ms all de sentarte durante horas
mirando hacia el frente sin hablar con nadie.

Cuando estabas a punto de graduarte puede que te hayan hecho
ir a cursos de orientacin vocacional para que eligieras una opcin
entre varias para tu futuro. Una eleccin que te haca sentir libre
despus de aos sin tener la posibilidad de elegir en qu invertir
tu tiempo, pero que en el fondo sabas era un engao. Que si te
gustaban dos cosas simultneamente no tenas la oportunidad de
estudiarlas. Que te ibas a tener que comer una clase de
estadstica o dos, aunque estudiaras algo como periodismo que
no guarda ninguna relacin. En fin, que el conocimiento para un
ciudadano moderno no es algo libre, no es algo que se escoge, y

182

quizs tampoco algo que se disfrute porque lo aprende siempre


en el marco del sistema educativo.

Nos parece tan disparatada la idea de la libertad de aprendizaje
que nos sorprendemos de que las brillantes mentes del pasado
fuesen capaces de abarcar tantas areas diferentes. No
entendemos cmo Tales de Mileto poda saber tanto de
geometra como de economa como de poltica. O cmo es que
Kepler era al mismo tiempo astrnomo, matemtico, y el primer
autor de ciencia ficcin. Nos sorprende que los intelectuales del
pasado estuvieran interesados en tantos temas a la vez y fuesen
aptos en todos. Esta idea de que el conocimiento puede ser un
espectro en lugar de algo compartamentalizado y rgido nos
resulta ajena, porque hemos aprendido lo que sabemos en un
sistema especializado, en una mquina de la enseanza
heredera del paradigma de la diferencia.

En su momento la escuela poda tener un sentido. El acceso a la
informacin era limitado, la mayora de la gente era ignorante,
muchos eran incluso analfabetos, los libros estaban en los
monasterios y con la Revolucin Industrial el padre pasaba ms
tiempo en la fbrica que en la casa por lo que encontrar un lugar
en dnde dejar al nio la mayor parte del da era una prioridad.

183

Hoy en da, sin embargo, las cosas han cambiado. Todos sabemos
leer y escribir. La informacin est disponible para todos y con
internet es libre. El mundo moderno no es una mquina. Nuestra
visin del Universo ha cambiado radicalmente desde que se
crearon las escuelas, el paradigma es otro y sin embargo la
estructura de nuestras instituciones sigue siendo la misma que
tenamos hace dos siglos.

Lo curioso es que a pesar de que la escuela tiene todas estas
caractersticas, de que es un arma de poder que se ejerce
violentamente en contra de la individualidad de nuestros hijos, el
sistema engaa tan bien a la gente que cuando anuncian recortes
en educacin las familias salen a demandar ms escuelas, ms
obediencia, ms disciplina. En lugar de pedir una reforma del
sistema educativo, o que anulen su carcter obligatorio para
ensear a sus hijos en casa, piden ms educacin, como si la
educacin como la conocemos fuese un valor positivo y ms que
positivo necesario.

En otros pases la educacin en el colegio es opcional. En Estados
Unidos los padres tienen el derecho de educar a sus hijos en casa,
se llama homeschooling, y es tan vlido como la escuela, para
obtener el ttulo de bachiller el nio slo tiene que presentar un
examen que evala su conocimiento del programa. No es
completamente libre de aprender lo que el quiera, digamos que

184

aunque ensees a tu hijo en casa, si quieres que obtenga el ttulo


de bachiller tienes que seguir el programa, pero es un gran paso.

Estamos en la era ms estimulante de la historia. Tenemos
ordenadores, internet con acceso a todo lo que se ha escrito, todo
el cine, toda la msica. En internet hay cursos gratis de lo que sea
que se te ocurra, desde anatoma mdica hasta robtica, y cada
da surgen nuevas iniciativas de profesores de las mejores
universidades del mundo, universidades como Stanford o
Cambridge, que abren sus clases al pblico de forma gratuita. Es
real y est pasando, y seguimos insistiendo en meter a los nios
en aulas, en uniformar el pensamiento, en ensearles con tizas y
pizarras, en dividir el conocimiento en una cuadrcula estricta, y
en hacer de todo esto algo obligatorio an cuando eso ha dejado
de ser una garanta de su porvenir.

185

DE ARTESANO
A OFICINISTA
La organizacin social ha cambiado mucho en pocos siglos. Hasta
hace poco tiempo casi todo el mundo viva en pueblos y los
pueblos eran distintos a las ciudades modernas. Con los sistemas
de comunicacin y transporte que haba entonces la
comunicacin con otros pueblos o las ciudades era algo que poda
tomar das enteros.

Cada pueblo tena un fuerte incentivo para producir lo que
consuman sus habitantes. Cada pueblo tena un panadero, un
carnicero, un zapatero, un carpintero, etc. Cada hombre del
pueblo tena un oficio y viva de ofrecer ese servicio al resto de
los habitantes a cambio de dinero.

Todo se haca de forma artesanal, a mano. El carnicero llevaba su
carnicera, el panadero su panadera, cada cual conoca su oficio
de principio a fin. Para explicar cmo funcionaba usar el ejemplo

186

de un zapatero, pero en realidad lo que voy a describir es una


forma de trabajo que existi hasta la Revolucin Industrial y que
aplica a todos los artesanos.

El zapatero construa cada zapato de principio a fin. Para poder
hacerlo tena que entender cmo funciona cada parte por
separado, cmo unirlas, cmo funciona el zapato en su conjunto.
Pero el zapatero tena que conocer otras cosas tambin que
tenan poco que ver con los zapatos. Tena que conocer a sus
clientes, sus preferencias, sus medidas. Cmo llevar una zapatera,
como organizarla, cmo administrarla. En fin, el zapatero conoca
cada aspecto de su negocio que ms que un negocio era un
oficio, era su vida. A la zapatera dedicaba toda su vida y es
normal entender por qu cuando se impuso el uso de apellidos
muchos escogieron llevar de apellido el nombre de su oficio.

El trabajo del zapatero era repetitivo. Cada da haca lo mismo
que el anterior. Cada maana deba levantarse, abrir su zapatera,
y dedicarse a aquello a lo que se haba dedicado siempre y a lo
que seguramente tambin se haba dedicado su padre, y el padre
de su padre antes que l.

Pero aunque el trabajo era repetitivo, tena un sentido. Su
trabajo tena un propsito. Si pona atencin cada da poda
descubrir una manera de mejorar sus zapatos, de hacerlos cada

187

vez mejores, y el talento se traduca en ganancias. Al terminar


cada uno de sus zapatos el zapatero poda contemplar su obra y
celebrar el producto de un trabajo bien hecho. El artesano tiene
espacio para reflexionar y contemplar su obra.

El producto del trabajo del zapatero, los zapatos, eran nicos.
Cada par era diferente del siguiente porque lo haba fabricado
desde cero, cada una de sus partes a mano. Si el zapato se
estropeaba era ms difcil arreglarlo que ahora porque al igual
que el zapato, sus piezas eran nicas, haban sido creadas para
ese zapato en concreto y como no exista otra pieza igual, para
reemplazarla haba que crearla de nuevo desde cero.

En cada zapato se manifestaba el talento, el genio del zapatero
que los haba construido. Cada zapato llevaba impreso en s
mismo la firma de su autor. El zapato de dos zapateros diferentes
era inconfundible, porque cada zapatero tena una tcnica propia,
un estilo.

El legado del zapatero eran sus pupilos. Lo ayudaban a hacer los
zapatos a cambio de un sueldo, pero del zapatero obtenan algo
ms valioso que el dinero: el aprendizaje de un oficio de principio
a fin. Durante aos los pupilos trabajaban con el zapatero,
aprendiendo cada detalle del proceso, y un da al cabo de mucho
tiempo, el pupilo estaba preparado para emprender su propio

188

camino como zapatero independiente. As continuaba el ciclo de


la zapatera de una generacin a la siguiente, cada una mejorando
lo que le dej la anterior.

La Industrializacin acab con esa manera de trabajar, con esa
estructura social. Si no acab con ella, por lo menos la hizo
mucho menos visible. La gente de los pueblos se mud a las
ciudades, se emplearon en las nuevas fbricas. Las fbricas
producan ms rpido y por consiguiente, ms barato que
cualquier artesano. Con los nuevos medios de transporte los
productos de las fbricas llegaban a cada pueblo y como eran ms
baratos los artesanos no pudieron competir.

La fbrica nos trajo cosas buenas. Abarat los gastos de
produccin y nos dio acceso a una calidad de vida que jams
hubisemos podido disfrutar sin ella. Emple masivamente a la
poblacin. Hizo del trabajo manual algo innecesario. Abri las
puertas a la educacin, a la Ilustracin. Casi todo el bienestar del
que gozamos hoy en da se lo debemos a la Industrializacin.

Sin embargo, hay que entender que aunque los beneficios
prcticos de la Industrializacin fueron muchos, tambin trajo
consigo cambios en la estructura social que aunque fueron
positivos al principio los hemos superado y se nos han caducado.

189

El punto de no retorno fue la invencin de la cadena de


ensamblaje que es un mtodo de produccin en el que cada
obrero agrega una sola pieza intercambiable al producto de
forma secuencial. Al final de la cadena el producto est
terminado. Los obreros no se mueven, ocupan un puesto
estacionario y son los productos los que se mueven por medio de
cintas transportadoras, poleas, y otros mecanismos similares.

Para que la cadena de ensamblaje funcione primero se tuvieron
que inventar las piezas intercambiables. La idea era que cada
pieza fuese exactamente igual que las dems, con una forma y
dimensiones fijas. As cada obrero saba de antemano que las
piezas que tena iban a encajar en cada modelo sin excepcin. Eso
result en un producto consistente: cada uno era exactamente
igual que los dems, y gracias a la rapidez con la que se podan
fabricar, dio paso a la produccin masiva.

En la cadena de ensamblaje cada obrero tiene una sola funcin
que repite una y otra vez. Como no es responsable del producto
final y raras veces lo ve, el obrero no reflexiona ni contempla el
producto de su trabajo. No siente que empieza algo ni que lo
termina, es un trabajo que tiene poco sentido y que demanda
poca atencin.

190

En la cadena de ensamblaje el talento fue desplazado del obrero a


las mquinas. Si las mquinas hacen la parte complicada del
trabajo el error se minimiza y el producto es ms rentable. Por eso
el valor del obrero es mnimo: su talento no es importante.
Cualquiera puede trabajar en una cadena de ensamblaje, no tiene
que conocer el producto, cmo se fabrica ni como funciona, y eso
hizo del obrero una pieza intercambiable del proceso. Si no
funciona, se cambia por otro exactamente igual que l.

En la fbrica industrial el obrero no conoce el producto ni el
proceso en profundidad. No conoce el negocio y tampoco lo
aprende. Por ms aos que pase en la fbrica, nunca aprender
un oficio que le permita mantenerse o independizarse. Dedica
todo su tiempo y su esfuerzo a la fbrica y a cambio recibe
nicamente un sueldo.

Resumiendo las ideas anteriores, antes de la Industrializacin
todo trabajo era un trabajo artesanal. La mayora de los jvenes
no iban a la universidad, sino que trabajaban en la granja familiar
o eran pupilos de algn artesano. Podan ser aprendices de
panadera, o de zapatero, de herrero, o de pintor. Estaban todo el
da en contacto con su profesin, slo que para aquel momento
no lo consideraban una profesin sino un arte, un estilo de vida.

191

Cada zapato era producido de principio a fin por una misma


persona. Esa persona velaba porque el zapato estuviera bien
hecho, desde los cordones hasta la suela. Haba un amor por el
trabajo y una identificacin con el resultado. Con la
industrializacin la habilidad ya no es importante, y la mstica ha
desaparecido. Ahora hay una persona que slo se dedica a
insertar los cordones, una y otra vez, una y otra vez. Otro se
encarga de atar esos cordones, y otro ms de clavar las suelas.
Para ellos el trabajo nunca termina, no hay un momento de
contemplacin, ni de reflexin sobre el trabajo bien hecho.

Este modelo no slo se qued en las fbricas industriales, es un
modelo que adoptaron rpidamente todas las instituciones. Es el
modelo de las escuelas y de los hospitales, es el modelo del
gobierno, con sus funcionarios intercambiables. Es el modelo de
los carniceros, de los panaderos, de los dentistas, y hasta de los
matrimonios en los que si no sirve la pareja, se cambia por otra.
Es el modelo del ejrcito.

Por poner un ejemplo de un oficio que se transform en mquina
podemos hablar de las clnicas dentales. Si te duele una muela y
quieres arreglrtela tienes dos opciones, puedes ir a una consulta
privada con un dentista, o puedes ir a una clnica dental de estas
que se anuncian por la tele. Si vas a una consulta privada tu
confianza la depositas en el dentista, pero si vas a una clnica

192

dental, tu confianza la depositas en la compaa. Vitaldent es


Vitaldent, da igual qu dentistas trabajen all. Por lo general son
dentistas jvenes que no tienen suficiente dinero o experiencia
para montar su propio consultorio, atienden a 40 pacientes al da,
e imagino que Vitaldent se queda con una parte importante de las
ganancias, desconozco el sistema pero supongo que les pagarn
por bonos o algo as. Si hoy atiende Pepa y maana Juana, da
igual, el que va a Vitaldent va porque confa en la compaa. El
empleado es intercambiable.

En el caso del dentista particular con consulta propia la cosa
cambia. Ese dentista sabe que de su reputacin depende su
trabajo. Es l quien alquila el consultorio, y tambin quin le paga
un sueldo a su secretaria y a su enfermera. Si atiende 40 pacientes
en un da, el dinero es para l, pero si esa gente se va
descontenta, l sabe que ha perdido clientes. Yo no voy a las
clnicas dentales. Paso. Prefiero conocer la cara de la persona que
me trata, tener una relacin de cordialidad con esa persona y
saber que si el da de maana algo pasa, es esta persona la que va
a atenderme y no otra.

Pero no se trata nada ms de las clnicas dentales. El modelo de
la mquina humana est en todas partes y en algunas reas es
delicado. Despus de la Segunda Guerra Mundial juzgaron a los
dirigentes nazis en los Juicios de Nuremberg, pero tambin

193

juzgaron por crmenes en contra de la humanidad a mdicos y


jueces que haban formado parte del sistema de exterminio.
Muchos de ellos dijeron que slo haban seguido rdenes, slo
haban seguido un programa. Ellos sentan, al seguir un programa,
al ejecutar una nica tarea repetitiva una y otra vez, que la
responsabilidad de sus acciones no era suya, que era de la
mquina, y es porque no contemplaban su trabajo como algo
completo. El riesgo de la mquina humana es esa: elimina al
individuo de la ecuacin y convierte a quienes participan de ella,
en autmatas.

Estamos rodeados de mquinas humanas que no tienen la
capacidad de detenerse, de reflexionar, ni de cambiar el rumbo, y
que seguirn funcionando por pura inercia hasta el fin de los
tiempos. La nica opcin para una persona sensata es bajarse del
tren y hacer su vida al mrgen de ellas, y eso es parte de la vida
simple, aprender a sostenerse por cuenta propia, como artesano,
con dignidad, principios, y propsito.

La Revolucin Industrial cambi tambin nuestra manera de ver el
arte y la cultura. Como el trabajo manual ya no nos parece
importante porque lo hacen las mquinas, entonces el artista cree
que su mayor aporte son las ideas. As nacen movimientos
artsticos como el conceptual, en el que lo nico que importa es la

194

idea y la ejecucin la puede hacer cualquiera. Es un arte nacido de


la cultura de masas.

Hay muchos artistas conceptuales que me gustan, el caso es que
entiendo que existe una diferencia palpable entre, por ejemplo,
Yoko Ono, y alguien como Miguel Angel (por nombrar dos artistas
que todos conocemos). En el caso de Yoko Ono, ella podra
escribir un guin de dos lneas con su idea, y alguien en Pekn
podra ejecutarla, y adems podran replicarla en todo el planeta
en cuestin de minutos. En el caso de Miguel ngel, su valor
reside en sus habilidades, en su talento, en su trabajo. Nadie
podra replicar una obra de Miguel ngel sin Miguel ngel. Son
dos formas muy diferentes de ser y de entender el mundo. En uno
se valora ms a la persona, y en el otro se valora ms lo que est
fuera de ella.

Parte de la vida simple es recuperar ese modelo. La
Industrializacin cambi a la cultura y a nuestra manera de
entender el trabajo, pero desde entonces hemos avanzado a
grandes pasos y las estructuras sociales se han quedado iguales.
Nuestro paradigma ahora es otro, y las mquinas siguen all.

En lo prctico internet ha transformado el mundo, pero en la
direccin contraria. Gracias a internet el mundo vuelve a ser un
pueblo, y t puedes encontrar el tuyo rodendote de personas

195

que comparten tus intereses. Puedes entonces ofrecerles un


servicio que, si bien no necesariamente ser igual de barato que
el que le ofrecen las grandes empresas, s est perfectamente
adaptado a ellos, y a sus necesidades. Ser tu criterio y tu estilo lo
que se convertir en tu firma, de la misma manera en la que
tenan una firma los zapateros y los panaderos de antao.

En internet vuelve a ser importante tu habilidad y tu identidad
como persona, ms all de la mquina que operes, o de la idea
que tengas. Para aprovechar este nuevo mundo que se abre ante
nosotros no slo tenemos que aprender lo prctico que es cmo
llevar a cabo un proyecto y como venderlo a travs de internet, lo
ms importante es tranformar la perspectiva que tenemos sobre
nuestra vida y la estructura que debera tener. Tenemos que
desechar los viejos paradigmas para poder transformar no
solamente nuestra forma de trabajar, sino nuestra manera de
consumir. Si lo hacemos nos beneficiaremos todos y saldremos de
esta crisis fortalecidos.

196

UN PROBLEMA DE SOFTWARE
Si alguna vez tuviste un ordenador con Windows seguramente
recuerdas el pantallazo azul. Esa pantalla que te avisaba que algo
no haba salido bien y que por lo tanto debas reiniciar.

A veces ni siquiera daba tiempo de que saliera la pantalla azul. El
ordenador se colgaba por completo. El puntero, congelado en
medio de la pantalla, no responda, el teclado tampoco, y tenas
que reiniciar pulsando un botn.

No era un problema grave, slo tenas que recordar grabar lo que
estabas haciendo cada quince minutos. Pero aunque no era grave
s era molesto. Con cada versin nueva de Windows la gente
esperaba una mejora sustancial, y al actualizar todo pareca an
ms lento y problemtico.

Esa fue una de las razones por las que la gente migr a Apple.
Cansados de los problemas de Windows la gente busc la mejor

197

alternativa. Apple era muy fcil de entender, no tenas ni que


instalarle las cosas, vena listo para usar. Otros usuarios seguan
prefiriendo PC, y en lugar de migrar a Apple cambiaron su sistema
operativo por Linux.

Hace poco me explicaron cul era el problema que tena
Windows. Su aspiracin era crear un software universal que
pudiera usar cualquiera, aunque su ordenador fuese un modelo
antiguo y la impresora ya la hubiesen descontinuado del mercado.

Para eso, Windows tena que partir de la base de sus versiones
anteriores, las que funcionaban con el hardware antiguo, pero
incorporar al mismo tiempo nuevo software que se acoplara a la
nueva tecnologa. Eso era lo que haca que se colgara con tanta
frecuencia, el hecho de que Windows buscaba guardar la
compatibilidad con hardware y software viejo y de esa manera
estaba arrastrando el peso de tecnologa desfasada.

Ese problema de arrastrar hardware antiguo que hemos superado
es parecido a lo que nos ha ocurrido con nuestras instituciones
sociales. El modelo de vida que tenemos ahora es hardware del
siglo 18. La impresora est descontinuada, no tenemos los
drivers, y lo que es peor: tenemos un software nuevo que no es
compatible con el equipo. Por eso el sistema de vida se nos
cuelga todo el tiempo.

198


El software que tenamos cuando se crearon nuestras industrias
era el paradigma de la diferencia, el del universo como mquina,
el que naci del sistema cartesiano y las Leyes de Newton. Bajo
ese paradigma no haban dudas sobre la naturaleza de las cosas.
En ese software el blanco es blanco, el negro es negro, cada uno
ocupa un lugar dentro del orden del mundo, y no tenemos dudas
acerca de su identidad.

El software antiguo funcionaba con un hardware especfico, con
una estructura social determinada en la que todo funcionaba
como un reloj. El colegio encajaba con la universidad, la
universidad con el trabajo, el trabajo con la casa y la casa con la
familia. Cada estacin de la vida era un paso intermedio que
conectaba con el siguiente. La vida de una persona consista en
moverse de una estacin de la vida a la siguiente de la misma
manera en la que se mueve un producto dentro de la cadeja de
ensamblaje.

199



Las estaciones de la vida eran estticas y el que cambiaba para
adaptarse a ellas eras t. Cada paso dentro de la cadena te
agregaba una nueva pieza. Al final del proceso, despus de pasar
por la escuela, la universidad, la oficina, y la familia, obtenas un
producto estndar: una vida humana.

Al igual que ocurre en las mquinas, la vida del hombre estaba
construida de forma tal que todas repetan el mismo proceso,
todas seguan el mismo programa, y obtenan el mismo resultado.
La vida del hombre moderno se produca en masa, de la misma
forma en la que se producan los objetos.

Pero en el ltimo siglo la cadena de ensamblaje se rompi. Las
estaciones que deban ser estticas se movieron de lugar y por lo
tanto el proceso de ensamblaje se qued a la mitad. Si antes la
escuela encajaba con el trabajo, a partir de la globalizacin la
industria se fue a otro continente, nos quedamos sin fuentes de
empleo, y eso interrumpi la cadena. La gente que iba a la escuela
como paso intermedio para encontrar un trabajo, se encontr en
la mitad del proceso y sin lugar a dnde ir.

200


La interrupcin fue causada por la globalizacin que junto con
internet son los dos hijos ms importantes del nuevo software,
del software que no es compatible con el hardware que tenemos,
el de la industrializacin.

Este nuevo software est basado en otro paradigma que no es el
de la semejanza ni el de la diferencia, sino que se basa en la
relatividad. Lo heredamos de la teora de Einstein que demostr
que el Universo no es una mquina y que las cosas en l no son ni
estticas ni predecibles. En el paradigma de la relatividad una
misma cosa puede ser varias cosas a la vez dependiendo del
contexto. Un objeto puede ser algo en un momento y otra cosa
diferente en otro. El tiempo es capaz de estirarse, el espacio de
comprimirse, y la realidad no es ms que una relacin entre
jugadores. El objeto no posee una identidad en s mismo, la
identidad est en el contexto.

201

Para nosotros el mundo no es una mquina, es un sistema que


depende de las relaciones, es un mundo dinmico que cambia
constantemente. En nuestro mundo lo que ocurre en un pas
lejano a mil kilmetros de distancia nos afecta. El caf que
bebemos en el desayuno es de Mali, lo calentamos en un
microondas coreano, nos lo bebemos en tazas suecas, mientras
hablamos con un amigo que est en Mxico a travs de internet.

Sin embargo seguimos usando las reglas de un mundo antiguo,
del mundo que era una mquina. Nos sorprendemos cuando no
funcionan, y en lugar de bajarnos de la cadena de ensamblaje
cuando se hace evidente que el prximo paso no existe, nos
paralizamos, y vamos a manifestarnos, a esperar que alguien
arregle el mundo que concluimos se ha estropeado.

El problema de la incompatibilidad entre el software y el
hardware no slo nos afecta en nuestro plan de vida personal. Es
lo que est detrs del colapso de las instituciones y por lo tanto
de la crisis.

La diferencia entre lo que pensamos y la forma en que vivimos es
lo que ha trado casi todos los problemas a los que nos
enfrentamos. Voy a dar un ejemplo con la crisis energtica, con la
escasez de petrleo y cmo nuestros antepasados hubiesen
resuelto el problema de una forma muy diferente a nosotros.

202


La base de la industria moderna es el motor de combustin que
funciona con hidrocarburos derivados del petrleo. Todo en
nuestra industria fue creado con el motor de combustin como
base as que somos adictos al petrleo para subsistir.

Pero el petrleo no fue distribuido de forma equitativa en el
mundo. Hay pases que tienen mucho y otros que no tienen nada,
y eso hace que dependamos en todo sentido de los pases que lo
producen. La configuracin del mundo sera muy diferente si
todos los pases fueran capaces de producir todo el petrleo que
consumen.

Con el software antiguo eso no era un problema porque como el
blanco era blanco y el negro era negro, la guerra por recursos
estaba justificada. Invadir un pas para quitarle el petrleo era
una idea sensata. Esas ideas eran las que estaban detrs de los
nacionalismos, y tambin de los imperialismos. Si el mundo
aceptaba las colonizaciones es justamente porque el software era
diferente. El pensamiento de la poca aceptaba sin cuestionar
que el hombre blanco era superior al resto, y por lo tanto hacer
uso de la fuerza para ganar recursos era una actitud natural.

Vi un vdeo, un documental de 1930 en el que unos exploradores
europeos viajan al Congo Belga a una aldea de pigmeos. Es

203

envidente que los consideran inferiores, el documental est


narrado por un blanco y por el tipo de cosas que dice podra
estarse refiriendo a una manada de elefantes.

Los exploradores juegan con los pigmeos como si fueran nios, les
regalan puados de sal. El narrador se refiere a frica como el
continente oscuro a sus habitantes como hombres primitivos y
no queda duda de que el hombre europeo est convencido de
que la influencia de Europa es algo positivo para estos pueblos.

En una parte del vdeo incluso dicen que hay cientficos que
estudiaron la raza de los pigmeos y que llegaron a la conclusin de
que no son negros. De que sus rasgos son ms parecidos a los de
cualquier otra raza. Queda claro que la raza negra est por
debajo, la blanca por encima y los pigmeos en el medio. Estn
ordenando lo que descubren en Africa dentro de un sistema
cartesiano de la diferencia.

Quizs si el software se hubiese mantenido igual, si nuestro
paradigma de hoy fuese el paradigma cartesiano de cuando se
cre el motor de combustin interna, entonces invadir a un pas
que se consideraba incivilizado para obtener petrleo a cambio
sera algo aceptado y quizs hasta celebrado.

204

La guerra de recursos no sera ms que una colonizacin, tan


aceptada como la del frica. Los pases civilizados obtendran
una doble ganancia desde el punto de vista del votante: el
petrleo, y poder sobre una nueva regin. Adems haba una
ganancia secundaria, la idea de que los nativos se beneficiaran
del contacto con occidente, de la influencia europea. Ahora esas
ideas nos escandalizan pero es slo porque nuestro pensamiento,
nuestro software, ha cambiado desde entonces.

Al igual que los cambios de pensamiento anteriores, este tambin
moviliz la cultura. En el paradigma relativo la moral fue
reemplazada por la tica. No hablamos de culturas primitivas y
culturas civilizadas, nos parece que esta forma de ver el mundo es
arcaica e insuficiente. Lo bueno no es siempre bueno ni lo malo es
malo, depende del contexto.

Quizs a nosotros nos parece que la mutilacin genital femenina
es terrible, pero tambin nos cuestionamos el valor de nuestra
percepcin. Nos preguntamos si es posible que la mutilacin
genital femenina no sea algo tan malo despus de todo, si te
trasladas al punto de vista de la cultura que lo practica.

Quizs este nuevo paradigma sea ms sensible que el anterior,
aunque tambin es ms confuso. Sus prcticas son ms
complicadas y muchas de ellas tienen un resultado que es

205

directamente negativo, no slo para nosotros, para todos. Cada


paradigma tiene fortalezas y debilidades, el paradigma relativo
tiene cosas positivas, pero tambin nos hace dudar antes de
actuar, incluso en casos en los que actuar rpido es necesario para
subsistir.

Nuestro problema del petrleo, por ejemplo, no ha sido resuelto,
y es poco probable que se resuelva porque los hidrocarburos
siguen sin estar en manos de la industria que mueve el mundo.
Por el contrario, el petrleo est en manos de tiranos
fundamentalistas, de lderes religiosos blicos, de populistas,
especuladores, y terroristas. Quizs para las culturas de esos
lugares sus lderes son buenos, pero es todo el mundo el que est
a merced de sus caprichos.

Para decirlo de manera ms simple: nuestro hardware, nuestra
industria, requiere del petrleo para funcionar. El petrleo no lo
tenemos nosotros, est en otros pases. Si pensramos como
antes iramos hasta all a invadirlos para quedarnos con el
petrleo y hacer que nuestra industria siga funcionando. Pero
nuestro software no es el software antiguo del blanco y negro, es
un software nuevo en el que todo es relativo y por lo tanto no
consideramos aceptable invadir otro pas por sus recursos. Por lo
tanto tenemos un software que no es compatible con el
hardware. O cambiamos la industria para que no requiera de los

206

hidrocarburos para funcionar, o regresamos al software anterior,


pero continuar de esta manera es contradictorio y arduo.

Cambiar la industria para que deje de usar el petrleo es
complicado porque el motor de combustin es su base, es lo que
la mueve, y est en todas y cada una de las mquinas que usamos.
Si quisieramos reformarla y dejar de usar hidrocarburos
tendramos que transformar toda la maquinaria y por lo tanto
tambin la sociedad.

Pero no solo es complicado cambiar la industria para que deje de
usar petrleo. Cualquier cambio de las estructuras sociales es
pesado. La sociedad es como una gran mquina, ponerla en
movimiento es difcil y una vez que lo logras cambiar el curso es
casi imposible.

Cambiar la manera en la que funcionan las escuelas es casi tan
difcil como cambiar la industria. No podemos cambiarlas porque
son como un ladrillo dentro de un gran muro. Todo en nuestra
sociedad ha evolucionado para incorporar a la escuela, de ella
dependen no solo las universidades, sino tambin muchas otras
instituciones, el empleo de miles de personas, parte importante
de nuestras leyes. Si cambiramos el colegio tendramos que
volvernos a plantear todo nuestro sistema de vida.

207

Lo mismo ocurre con las universidades, con las fbricas, con los
hospitales, con las industrias. Todas y cada una de las
instituciones que sostienen la sociedad como la conocemos
forman parte de una misma criatura y para cambiar una sola pieza
hace falta volver a empezar.

Pero no es necesario cambiar el mundo para bajarse de la
cadena de ensamblaje. No tenemos que pedirle permiso al
gobierno para hacerlo, no tenemos que hacer referndums ni
introducir proyectos de ley. No hace falta cambiar la forma de
pensar de nadie ms. Lo nico que necesitas es tener la fortaleza
de cambiar tu propia forma de ver el mundo y descartar el
modelo de vida que has asumido como nico. De todas formas,
te bajes o no de la cadena, la realidad es que el modelo que tenas
no funciona y no funcionar te aferres a l o no.

El nuevo mundo es diferente pero est lleno de posibilidades.
Mientras antes nos desprendamos de las ideas que nos trajeron
hasta aqu, antes podremos descubrir lo que nos ofrece.

208

209

La vida
simple

210









Lo ms difcil de vivir en una poca en la que las instituciones
colapsan es desprendernos del modelo de vida que tenamos
para poder salir adelante. Ese proceso no es fcil. Muchos se
niegan a aceptar que el modelo no funciona, la idea les da miedo.
Otros no saben que tienen que desprenderse de l. As que
cuando su vida se estanca en lugar de buscar soluciones
alternativas se quedan esperando una solucin, que alguien venga
a reparar lo que se rompi.

Ese es el origen del zugzwang, de las depresiones y de la
frustracin. Cuando crees que cualquier movimiento solo puede
emporar tu situacin es porque no ests considerando todos los
movimientos posibles sino nicamente aquellos que estn
contemplados en el manual. Imaginar un movimiento alternativo
que te impulse en una nueva direccin no sera difcil si no fuera
porque pasamos veinte aos en la escuela aprendiendo a
obedecer y olvidamos cmo autodirigirnos. La escuela nos ensea

211

que cada pregunta tiene una nica solucin y si la que encuentras


no coincide con la que est al final del libro lo ests haciendo mal.

Hay ms gente deprimida en este momento que en cualquier otro
momento de la historia. Cada ao los ndices de depresin
aumentan. No se trata nicamente de depresiones por causas
puntuales como puede ser la muerte de un familiar o un
accidente. El ndice de personas deprimidas sin una causa
aparente tambin aumenta cada ao. Es probable que conozcas al
menos a una persona que est deprimida, quizs t mismo te has
sentido as. No slo es una sensacin de tristeza, las depresiones
tambin se pueden manifiestar como desgana y parlisis, lo que
yo llamo zugzwang.

El desempleo y la crisis no son las nicas causas de la depresin. El
modelo de vida que tenemos no solamente es malo porque est
obsoleto, sino que adems, aunque funcionase, por sus
caractersticas nos causa ansiedad. El modelo de vida que
tenemos nos ensea tres cosas:

1) Que el tiempo es una lnea recta que fluye en una sola
direccin.
2) Que nuestras decisiones determinan nuestro futuro.
3) Que hay una nica forma correcta de vivir.

212

Para el hombre moderno la vida es algo que se planifica. El plan


de vida es similar para todos y de ti nicamente depende su xito
o su fracaso. Por lo tanto el hombre moderno est obsesionado
con la idea del xito y del fracaso que para l es una misma cosa.

Nuestro modelo de vida considera que la vida es como un
laberinto lleno de bifurcaciones, de puertas y pasillos en el que
solo una combinacin exacta de elecciones te llevar al otro lado.
Al final del laberinto hay una recompensa que es el xito.

El xito en nuestro modelo est relacionado directamente con la
idea de prestigio y se mide de forma concreta por medio de
objetos. El xito es una casa grande, un coche caro, un buen
marido o una mujer guapa, una posicin alta en la empresa,
graduarse con honores. El xito tiene poco que ver con la
individualidad, es una conquista social.

El peligro de este laberinto es que si te equivocas en alguna de
las elecciones no llegars al otro lado. Te perders en medio de
puertas y pasillos que no conducen a donde quieres ir. Lo ms
importante en nuestro modelo son las elecciones, pero un slo
error puede echar por tierra todo tu trabajo.

As como el modelo tiene una recompensa que obtienes al llegar
al otro lado del laberinto, si te equivocas o te pierdes tambin

213

tiene un castigo que se ejecuta en lo social. El castigo por no


seguir el laberinto es la alienacin, el rechazo, el ostracismo. Si
no participas del modelo de vida no participas de la sociedad.

No siempre fue as, este modelo es reciente. En el pasado el
hombre entenda su vida de otra manera. Crea en el destino,
crea en la providencia, en que el tiempo era cclico y por lo tanto
los errores no alteraban el curso de la vida. El modelo de vida del
hombre antiguo giraba en torno a tres ideas:

1) EL TIEMPO ES CCLICO
2) EL FUTURO EST DETERMINADO POR EL DESTINO O POR LA PROVIDENCIA
3) CADA PERSONA TIENE UN LUGAR ESPECFICO EN ESTE MUNDO Y DEBE
CUMPLIR SU ROL.


As que para el hombre primitivo los errores no eran definitivos.
l era nicamente un instrumento de la voluntad de los dioses, no
era el nico actor de su vida. Cuando algo sala bien no era
solamente una hazaa suya, era en parte un regalo de los dioses.
Si algo sala mal tampoco era enteramente su culpa. El hombre
aceptaba sus circunstancias y a no juzgar su propia vida.

Para el hombre primitivo la vida tena un sentido por s misma.
Cada persona tena un rol diferente con el que naca que estaba
determinado por su casta, su sexo, y su oficio. Haba menos
movilidad social, menos libertades, pero por otra parte haba ms

214

gente satisfecha con su vida porque pasara lo que pasara tenan la


certeza de que estaban en el lugar en el que deban estar an si
ese lugar no era el mejor.

Nuestro modelo est basado en una concepcin del tiempo
diferente. De esa idea se desprende nuestra forma de hacer las
cosas. Nuestro tiempo es lineal, fluye en una sola direccin, y de
nuestras elecciones depende nuestro destino. Por lo tanto no
llegamos a conocer el lugar que nos corresponde. Si siempre se
puede llegar ms alto es difcil estar satisfecho con la vida
propia. Si algo sale mal y nuestra vida no coincide con nuestras
fantasas, la culpa es enteramente nuestra.

Los errores y los aciertos en nuestro modelo son cruciales. Al final
ambos son dos caras de la misma idea: tus decisiones forjan tu
destino. En un mundo en el que el tiempo siempre avanza hacia
adelante no hay espacio para rectificar. Una mala decisin puede
echar por tierra el destino por el que t mismo has trabajado. Por
lo tanto a veces es ms fcil quedarse paralizado que actuar.
Puede ser mejor fantasear con la idea del xito que actuar y
confirmar tu fracaso.

Para superar el estado de parlisis hay que olvidar lo que hemos
aprendido. Tenemos que deshacernos de este modelo de vida y
construir uno ms benigno. Mientras no aceptemos el error

215

como una parte importante de la experiencia, como un aliado en


la vida, la parlisis nos acompaar. Y nunca aceptaremos el
error si nos aferramos a la idea de que nuestro futuro depende
nicamente de nosotros, que es posible planificarlo, y que
cualquier error es garrafal.

216

AMOR FATI
En el instituto estaba convencida de que quera estudiar biologa.
La materia me apasionaba y senta una fuerte atraccin hacia la
gentica. Me imaginaba con una bata blanca en un laboratorio
secuenciando el cdigo gentico. As que cuando me toc decidir
qu carrera estudiar, eleg biologa.

Me fue bien. Tena buenas notas. Hice muchos amigos. En el
segundo ao de la carrera empezaban las materias prcticas y
aunque quise ignorarlo, la verdad es que no me gust trabajar en
el laboratorio. No era para m. Me di cuenta de que la biologa me
gustaba como teora. Disfrutaba aprender sobre biologa pero no
necesariamente aplicarla. Decid dejar la carrera.

La pelea en mi casa fue seria. Mi padre se enfad conmigo. La
frase que repeta una y otra vez durante el semestre que perd era
que no poda creer que yo estuviera perdiendo el tiempo. Para l
el problema era que perd un ao estudiando una carrera que no

217

quera, y tendra que perder otro ao ms aplicando a otra


carrera por darme cuenta tarde. Para l eso significaba que estaba
dos aos atrasada.

No era la primera vez que escuchaba a alguien referirse a la vida
de esa manera. Tengo una amiga que tiene 35 aos y no se ha
casado. El matrimonio es su tema de conversacin favorito. Cada
vez que la veo me repite lo mismo: que las mujeres tienen que
casarse jvenes porque es cuando pueden elegir con quin
hacerlo. Que a medida que la mujer envejece los hombres
buenos de su edad ya se han casado y los solteros que quedan
no estn interesados en salir con mujeres de su edad. Que los
hombres mayores buscan mujeres ms jvenes que ellos. Para
ella la vida es una especie de carrera, hay que ser veloz y ocupar
los mejores puestos antes de que te los quiten.

Ambos, tanto mi padre como mi amiga, ven la vida como una
secuencia de pasos que tiene un orden estricto. Esa idea es una
manifestacin del guin de la vida, pero lo que est detrs es una
visin muy particular del tiempo. En nuestra cultura el tiempo es
como una lnea recta, lo entendemos como una lnea del tiempo
que tiene un pasado, un presente, y un futuro. Las cosas que
ocurren son el resultado de una relacin de causas y efectos.

218

En nuestra visin de tiempo lineal, el tiempo fluye en una sola


direccin. El pasado es diferente del futuro y todo lo que hagas
hoy tendr un efecto en el maana. Por lo tanto rechazamos la
idea del destino. Cada uno de nosotros es el actor principal de su
vida y tambin su arquitecto porque con cada accin determina el
resultado. La vida es algo que se planifica.

Esta idea del tiempo no siempre fue as. En el pasado el hombre
estaba inmerso en la naturaleza, formaba parte de ella y dependa
de su ritmo para sobrevivir. El hombre viva de la recoleccin, de
la caza, de la pesca, de la siembra, y de la cra. Algunas
civilizaciones dependan del mar, otras de la tierra, pero todas
necesitaban entender el tiempo de la naturaleza para poder
sobrevivir.

El hombre antiguo observaba la tierra y aprendi a contar el
tiempo en ciclos. Los perodos de fertilidad y abundancia se
alternaban con los de infertilidad y sequa. Formaban un ciclo que
coincida con el ciclo del clima, con las estaciones. El mar tambin
tena su ciclo. Las mareas altas y las bajas se alternaban en una
secuencia. Las estrellas aparecan y desaparecan en el
firmamento en ciclos. La Luna creca y menguaba, hasta las
mujeres formaban parte de ese ciclo natural de la fertilidad en el
que el mundo se destruye y se renueva.

219

As que el hombre antiguo construy su idea del tiempo a partir


de los ciclos naturales. Crea que los eventos de la vida de los
hombres, al igual que los de la naturaleza, tenan un ritmo, un
patrn cclico que se repeta una y otra vez. El tiempo del hombre
primitivo era una rueda que giraba y sobre esa rueda las vidas de
los hombres ejecutaban una y otra vez el mismo baile.

Del tiempo cclico nace la idea del destino. Si el tiempo es una
rueda que gira y lo que ocurre hoy es una repeticin de algo que
ha ocurrido mil veces en el pasado, y que seguir ocurriendo de la
misma forma en el futuro, entonces no hay mucho que una
persona pueda hacer para cambiar el rumbo de las cosas.

Casi todas las culturas diferentes de la Occidental conservan esta
forma de entender el tiempo. Los nativos americanos conciben el
tiempo de forma circular y encuentran absurdo nuestro afn por
medirlo, dividirlo y cuantificarlo. Los nativos americanos que
viven de acuerdo con sus tradiciones rechazan la idea del reloj.

Los hindes creen que el mundo es un ciclo de creacin y
destruccin. Creen que las almas reencarnan en nuevos cuerpos.
Creen que la respiracin es una expresin de ese ciclo eterno: con
cada respiracin creas, con cada exhalacin destruyes. Para los
hindes el tiempo es en s mismo una deidad llamada Kalachakra

220

que lo conoce todo, y su naturaleza est representada en la


mandala, esa figura de crculos concntricos.

La mandala no es la nica representacin del tiempo cclico. Los
calendarios de casi todas las culturas antiguas tenan forma de
disco precisamente porque representaban esa idea del tiempo. El
calendario maya es as, las mandalas son as, el smbolo budista
del timn tambin es circular, pero quizs la ms famosa sea la
figura del ouroboros, esa serpiente que se muerde su propia cola.

El cambio de ese modelo de tiempo al nuestro ocurri con la
llegada del judasmo y del cristianismo. El judasmo introdujo la
idea de la creacin. El tiempo no haba existido siempre, sino
que fue creado, tuvo un nico e inequvoco principio. Pero el
cambio radical lleg con la figura de Cristo. Hasta entonces los
dioses vivan separados del hombre, y tenan un tiempo propio
que en nada se pareca al tiempo de los humanos.

Pero con Cristo fue Dios mismo quin se encarn en un hombre.
Dios naci, vivi, y muri como un hombre. Por primera vez la
lnea del tiempo de los hombres y la lnea del tiempo divino se
cruzaron y eso cambi por completo la idea que tenamos del
tiempo.

221

A partir de Cristo existe un pasado (antes de Cristo) un presente


(despus de Cristo) y un futuro en forma de promesa (la segunda
venida de Cristo). El tiempo pas a ser una especie de flecha,
una lnea ascendente que se atravesaba en una sola direccin.

San Agustn escribi en La Ciudad de Dios que San Agustin
resumi la naturaleza de la promesa en La Ciudad de Dios. En esa
obra habla acerca de dos ciudades: el Reino de la Tierra, y el Reino
de los Cielos que es el eterno destino de la sociedad cristiana, y en
el que se encuentran todas las bendiciones y la felicidad divina.
Para San Agustn el cristiano deba tener un objetivo en el mundo
concreto: construir la Ciudad de Dios en la tierra a travs de las
enseanzas del cristianismo para pertenecer al Reino de Dios en
los cielos. San Agustin trazaba una lnea hacia el futuro, ofreca
emprender un proyecto en el presente para alcanzar esa
promesa de felicidad eterna.

Esa idea se llama proyecto histrico y aunque San Agustn fue el
primero, en nuestra vida moderna tenemos el mismo
mecanismo pero en una presentacin secular. El comunismo, por
ejemplo, tambin es un proyecto histrico. Existe la sociedad
actual y la sociedad sin clases. El comunismo traza una lnea hacia
esa ciudad sin clases del futuro, y ofrece un proyecto en el
presente para alcanzar esa promesa.

222

Nuestras vidas individuales tambin son un reflejo del proyecto


histrico. El guin de la vida y todos los planes que hacemos se
parecen a lo que plante San Agustn. Estamos acostumbrados a
imaginar un futuro maravilloso, a trazarnos una lnea recta que va
desde el presente hasta ese mundo que imaginamos, y despus
nos convencemos de que es solo cuestin de emprender un
proyecto que lo convierta en realidad.

Esa es la base del guin de la vida, de nuestro modelo moderno.
La escuela es un proyecto histrico: el futuro es esa vida
maravillosa con un empleo y una familia, slo tienes que
emprender este proyecto educativo en el presente para poder
llegar hasta all.

Es lo que est detrs de la idea del empleo: en el futuro podrs
escalar dentro de la empresa, obtener un buen puesto de trabajo
que sea lucrativo, podrs jubilarte con beneficios y no tendrs que
trabajar ms. Slo tienes que emprender este proyecto en el
presente.

Las hipotecas son proyectos histricos. Si obtienes esta hipoteca
en el presente con estos intereses concretos en el mundo del
ahora, en un futuro sers el dueo de tu propia casa, no tendrs
que pagar ms por tu vivienda, adems se revalorizar y si algn

223

da decides venderla podrs hacerlo por ms dinero del que te


cost.

Casi todos los espejismos de la vida moderna, sus estructuras
obsoletas, estn basadas en una forma de entender el tiempo que
no es consciente pero que lo baa todo: todo lo que hacemos, lo
que sentimos, nuestras decisiones y nuestros planes.

Da igual cul es la realidad con respecto al tiempo. No importa
cul de las dos visiones es la ms cientfica. De hecho,
cientficamente nadie tiene muy claro qu es exactamente el
tiempo o como funciona. Pero da igual. Lo que importa es
entender cul es nuestra visin del tiempo y cmo esa visin
afecta todo lo que hacemos en nuestra vida. Muchas de nuestras
frustraciones y deseos nacen de all.

A diferencia del tiempo lineal, el tiempo circular es ms benigno.
En ese modelo el tiempo no comienza ni termina, slo fluye. En
lugar de entender el tiempo como una lnea, un segmento con un
principio y un final, el tiempo circular lo entiende como un ciclo
lleno de principios y finales que se repiten una y otra vez.

El sentido de la vida cambia si te trasladas a un modelo como
este. El hombre que entiende el tiempo como un crculo no se
plantea que lo que ocurre en su vida depende exclusivamente de

224

sus decisiones, no se ve a s mismo como un arquitecto de su


futuro. No est obsesionado con el paso del tiempo y no
considera que planificar es importante.

De la misma manera, en el tiempo circular, el tiempo no es algo
que se puede perder. El tiempo es abundante y nunca se termina.
Simplemente est ah, fluyendo constantemente, todo lo que
tiene que ocurrir en la vida va a ocurrir en su momento sin
necesidad de forzar artificialmente las cosas.

En el modelo circular el error no es garrafal. Un slo error no
anula tus futuras posibilidades, slo es parte de la vida. En el
tiempo cclico la vida es una secuencia de principios y finales, y no
importa cuntos errores cometas siempre habr un nuevo
principio que traer consigo la oportunidad de volver a empezar.

Si el tiempo es una rueda la vida no se entiende como algo que
tiene un resultado. La vida no es una carrera. No es algo que
debes ganar. La vida no se entiende como un triunfo o una
derrota, sino como algo que simplemente es.

225


Pero eso no quiere decir que el modelo circular del tiempo no
tiene puntos dbiles. Para algunos creer en la idea del destino, as
sea una idea de destino suave puede ser aterrador. Nietzsche
deca que si te encuentras con un genio y ese genio te lleva aparte
y te explica que despus de la muerte lo que ocurre es que tu vida
vuelve a empezar y debes vivirla exactamente igual, repetir las
mismas acciones una y otra vez hasta el final de los tiempos,
entonces sera muy difcil no morirse de asco.

El mito del castigo de Ssifo es un ejemplo de ese terror al destino
cclico del que hablaba Nietzsche. Ssifo quiso burlar a Hades y
recibi un castigo eterno. Todos los das empujaba una enorme
roca hasta la cima de una montaa, pero al llegar hasta ah, la

226

roca se deslizaba y rodaba hasta el pie de la montaa. Cada da


Ssifo tena que volver a empezar.

Por eso para el hombre antiguo la nica manera de aceptar el
tiempo era rendirse ante l. Para poder vivir tena que aprender a
celebrar su propio destino, lo bueno y lo malo. En latin hay una
palabra para esa idea, se llama Amor Fati y significa amor hacia el
propio destino. Amor Fati significa aceptar la vida con sus errores,
con sus partes felices y sus partes amargas.


Amor Fati no es la idea de la tolerancia hacia el destino. Cuando
hablamos de tolerancia lo que queremos decir es que hay algo
malo, algo que no nos gusta, pero que debemos vivir con el
disgusto, tenemos que tolerarlo. Amor Fati es aceptacin. Es
encontrar un espacio para regocijarse en la vida con todo lo que
en ella es necesario, incluyendo lo malo. Es aprender a amar lo
que la vida te otorga. Aprender a no resistirse a lo que nos
disgusta, no declararle la guerra a la afliccin ni al error. Se parece

227

un poco a la idea de que no hay mal que por bien no venga, pero
la trasciende.

La frmula del Amor Fati es la siguiente: aprender a no querer
cambiar nada. A no querer que nada sea distinto. Ni en el futuro
ni en el pasado, ni en ningn punto de la vasta eternidad. No es
simplemente aguantar lo que no te gusta porque es necesario y
mucho menos ocultar lo que te disgusta. Todos los idealismos
son, al final del da, una forma de mentirnos a nosotros mismos
para aceptar aquello que no podemos cambiar. Amor Fati no es
recibir al mundo con idealismo, sino recibirlo con amor.

El tiempo circular y el Amor Fati te ensean a aceptarte como
eres, a vivir en el presente, y a celebrar cada cosa que la vida te
ofrece sin pensar en el pasado ni pensar en el futuro, sin
aprenderte de memoria un guin que alguien ms invent, sin
atormentarte por el orden de la secuencia o el tiempo que
inviertes en cada etapa. Es una manera de disfrutar la vida y de
dejar a un lado todas las cosas que nos agobian.


228

tiempo lineal
Es una flecha
Tiene un principio y un final
El pasado, el presente y el
futuro son diferentes.
El presente es producto de las
decisiones del pasado. Las
acciones del presente forman
el futuro. La vida del hombre
est determinada por el libre
albedro.
Es trascendente: el sentido de
la vida est ms all de la vida,
ms all de lo concreto.
La vida es incompleta y
tenemos que completarla.
La vida es algo que se
planifica y se ejecuta. Es un
proyecto.
El hombre se realiza en el
futuro y el presente es un
medio para alcanzarlo.

Tiempo circular

Es una rueda que gira
Es eterno
No hay distincin entre el
pasado, el presente y el futuro
El presente, el pasado, y el
futuro son parte de un
movimiento que se ha
ejecutado muchas veces antes.
La vida del hombre est
determinada por el destino.
Es inmanente: el sentido de la
vida est en la vida misma
La vida es completa.
La vida es algo que se
descubre. Es una
manifestacin de tu interior.
El hombre se realiza en el
presente, las acciones que
repite son las que le dan
sentido a su vida. El presente
es un fin en s mismo.

229

tiempo lineal

Se trabaja como un medio
para obtener dinero, escalar, y
mantenerte.
La vida es una escalera, cada
decisin es un peldao y se te
equivocas te puedes caer.

Tiempo circular

Se trabaja porque el trabajo es
la vida misma. El trabajo es
oficio y labor.
La vida es una cadena. Los
errores no son trgicos porque
no eliminan lo que has
acumulado.
El tiempo es limitado y finito. El tiempo es abundante e
infinito.
La vida tiene un objetivo y
La vida no tiene un objetivo
puedes no alcanzarlo. Tu vida ms all de s misma. Es
puede ser incompleta.
imposible fracasar.


230

EL MAZE
Y EL LABERINTO


Seguramente habrs escuchado la frase abrir puertas para
referirse a las oportunidades que alguien tiene. A una persona se
le abren las puertas de un trabajo, o tambin puede cerrarle la
puerta a una relacin. Las mejores herramientas son las que te
abren puertas, como estudiar en la universidad.

Esa metfora resume perfectamente la idea que tenemos de la
vida. El modelo de vida moderno se parece un laberinto.
Entendemos la vida como una sucesin de innumerables pasillos,
de puertas, de bifurcaciones, y de callejones sin salida. A medida
que avanzas se abren frente a ti diferentes posibilidades, opciones
que puedes o no elegir. Y cada decisin que tomas es un pasillo
que eliges y que te lleva a un lugar diferente que el otro, que el
que dejaste atrs. De cada una de esas decisiones depende tu
futuro.

231

En ese laberinto cada puerta es una oportunidad. Mientras ms


oportunidades tienes, ms posibilidades tienes de que alguna de
ellas conduzca al otro lado del laberinto y al tesoro que hay en su
interior. Al igual que en el laberinto de un ratn, al final del
laberinto de la vida hay un tesoro, un trozo de queso, que no es
otra cosa que prestigio, reconocimiento, riquezas, felicidad. Una
sola combinacin de pasillos es la que te llevar al otro lado y tu
triunfo depende de descubrirla.


La vida que nos ensean se parece a este laberinto. Si escoges el
pasillo equivocado puedes perderte y jams llegars al otro lado.
Por eso la cultura occidental le da un valor tan grande a la
planificacin a largo plazo. Si planificas bien tu ruta, puedes
atravesarlo.

Para que el plan que trazaste funcione el espacio del laberinto
debe ser fijo. Sus paredes y sus puertas deben ser rgidas. Su
espacio debe ser siempre igual. Porque si todas las habitaciones y

232

los pasillos cambiaran de lugar, si lo que hay detrs de cada


puerta puede cambiar de un momento a otro, entonces ningn
plan sera til. No tendra sentido elegir una puerta u otra, dara
igual entrar por esta puerta que por aquella porque la salida
puede cambiar de lugar antes de que llegues a ella.

Nuestro modelo de vida fue creado en un momento en el que el
mundo era esttico y en el que cada puerta garantizaba que tras
de s encontraras siempre la misma habitacin. Si estudiabas ibas
a encontrar un empleo. Si Tenas un empleo podras comprar una
casa y tener una jubilacin. Pero el mundo que tenemos hoy en
da no es rgido, no es fijo, y no es esttico. Es un mundo
dinmico, flexible, interrelacionado, que est en constante
movimiento, como un laberinto mvil, y muchos siguen confiando
en el mismo mapa esttico para atravesarlo. Cuando no llegan a la
salida se enfadan.

Pero la vida no tiene por qu ser as, es probable que no lo sepas
pero existen dos tipos diferentes de laberinto. En espaol es
difcil explicar la diferencia porque nuestro idioma no los
distingue, usamos la misma palabra: laberinto para referirnos a
ambos. En ingls, en cambio, el laberinto que est arriba, el que
se parece a nuestro modelo de vida se llama maze que significa
enredo, tiene la misma raiz que la palabra amaze que entre otras
cosas significa perplejidad.

233


Por otro lado, existe el otro laberinto, el laberinto clsico, que en
ingls se llama propiamente labyrinth y que en nada se parece al
laberinto que est arriba. Un labyrinth tiene una sola entrada,
una sola salida, y un solo camino para atravesarlo. Es imposible
perderse en un labyrinth porque no hay caminos alternativos ni
decisiones que tomar. Para encontrar la salida basta con caminar
siempre hacia adelante:


Este es el laberinto del Minotauro, y el de casi todas las culturas
de la antigedad. Pero si es imposible perderse en un laberinto
clsico y slo hace falta seguir hacia adelante para encontrar la
salida, cul es el peligro de un laberinto como este? Por qu
necesita Teseo un hilo para atravesarlo?

234

La idea del laberinto est estrechamente ligada a la forma en la


que entendemos la vida. El maze, el laberinto de muchos pasillos
es una representacin de la vida moderna con tiempo lineal. La
vida en la que tus decisiones determinan tu futuro, el valor no
reside en la vida en s misma sino en algo que est ms all de
ella, en un tesoro.

En cambio, el labyrinth era el modelo de vida de la antigedad,
el del tiempo cclico. Para atravesarlo el hombre recorre el mismo
camino una y otra vez, dando vueltas sobre s mismo, hasta llegar
a la salida. Todo el que entra sale, y repite el mismo camino que
todos los que vinieron antes que l porque el destino est fijado
de antemano y es algo que se repite.

La idea del laberinto est presente en casi todas las culturas de la
antigedad. Los griegos tenan el suyo en Creta, pero tambin lo
tenan los egipcios, los sumerios, los babilonios, los nativos
americanos, y hasta los chinos tienen su propia representacin del
laberinto en el pang-chang, el Nudo Maravilloso.

Quizs la versin ms antigua del laberinto era la sumeria. Los
sumerios llamaban al laberinto Templo de los Intestinos. Estaba
habitado por un ogro llamado Humbaba que era el dios de la
adivinacin y tena una mscara con forma de intestinos.
Humbaba rega el destino y por lo tanto poda predecir el futuro.

235


En el pasado aunque la astrologa, los orculos, y la interpretacin
de los sueos eran mtodos populares para predecir el futuro,
pocos hablan del mtodo ms comn, quizs porque es tambin
el ms sangriento. El mtodo ms popular para predecir el futuro
era leer las vsceras de los animales, por lo general usaban el
intestino de las ovejas. La tradicin de leer los intestinos de los
animales perdura hasta hoy en da, muchas tribus del frica lo
practican y hay una razn. Las vsceras de los animales son
susceptibles a los cambios en el ambiente. Cuando hay una
sequa, o el agua de los ros est contaminada, eso se refleja en
los intestinos de las ovejas que se inflaman. As que leyendo los
intestinos muchas veces podan sacar conclusiones sobre el
estado de la zona en la que estaban, o si era tiempo ya de
moverse a otro lugar.

Los intestinos de los animales tienen una forma muy parecida a
la del laberinto. Son un slo canal con una entrada y una salida,
pero con muchas vueltas para llegar de un punto al otro. La forma
del laberinto emula la forma del intestino. Cuando un hombre
entra dentro del laberinto se transforma en una especie de
fractal: est caminando sobre un camino largo y ondulado que es
un reflejo de otro camino largo y ondulado que tiene en su
interior en el intestino. Cuando un hombre entra en un laberinto

236

no est haciendo un slo viaje, est haciendo dos. Uno es el


viaje a travs del laberinto, el segundo es un viaje en su interior.

Al recorrer el laberinto el hombre est trasladndose sobre el
espacio exterior, pero tambin est recorriendo un intestino, uno
que refleja el suyo. Cuando un hombre entra en el laberinto el
espacio que habita es muy parecido al espacio que lo habita a l.
El laberinto diluye la frontera que hay entre el interior y el
exterior. No importa cunto cambie el espacio exterior, qu tan
flexible o dinmico sea, esa conexin entre el interior y el
exterior se mantiene como un cordn umbilical que une al
hombre con su entorno.

El peligro del laberinto no est en sus pasillos. No es el callejn
sin salida, ni la decisin equivocada. El peligro es perderte dentro
de ti mismo. El peligro es ceder ante tus propios miedos, porque
la nica manera de no llegar al otro lado es quedndose
paralizado, el verdadero peligro del laberinto no es perderse, es
desistir. Quedarte paralizado en lugar de seguir adelante. La
persona que entra al laberinto no es la misma que sale de l.

Atravesar el laberinto es un acto de valenta. Enfrentarte a tu
destino no es ms que enfrentarte a tu propio interior. De l
emana el futuro, no es un problema de elecciones externas, el

237

futuro es un problema de tu relacin interior con el mundo que te


rodea. De ti emana tu destino.

El laberinto no solo se parece al intestino, tambin se parece al
odo y a las huellas dactilares. Al igual que una huella, cada
persona tiene un laberinto nico e irrepetible: el de su propia
vida. Aunque todos entramos a la vida de la misma forma y slo
hay una manera de salir, el laberinto de cada persona es
diferente porque reside en su interior.

De esta manera el laberinto y el maze son formas opuestas de
entender la vida. En el maze, los pasillos son una realidad exterior,
fija, e inamovible. Se atraviesa por medio de elecciones. Como
slo una combinacin es la acertada, el peligro del maze es
perderse en las circunstancias. Hay una forma de ganar y mil
maneras de perder.

Por su naturaleza el maze se atraviesa fcilmente usando un
mapa. El mapa te indica qu camino tomar, qu pasillos elegir, y
cmo llegar al otro lado. Dado que el maze es siempre el mismo y
es fijo, todos podramos usar un mismo mapa para atravesarlo.
Pero tener un mapa en un laberinto es intil. Atravesarlo no
depende de tomar decisiones ni de elegir entre muchas opciones
la mejor. Atravesarlo depende de que te conectes contigo mismo
y encuentres dentro de ti las respuestas.

238


El mundo moderno te ofrece un mapa para atravesar el maze, ese
mapa es el modelo de la vida, el guin que todos queremos
seguir, que creemos que nos dar la felicidad. Seguirlo nos ha
trado hasta aqu. A graduarnos y no tener un empleo, a tener un
empleo y no poder vivir de l, a tener una hipoteca que no
necesitas, una casa en peligro de que te desahucien, una situacin
familiar con la que quizs no ests contento.

Hemos llegado hasta aqu siguiendo un mapa y creyendo que la
vida es un maze, que detrs de cada puerta siempre est la misma
habitacin. Pero la vida no es un maze, sus paredes no son fijas.
La vida es un laberinto, y para atravesarlo cualquier mapa es
intil. Si quieres atravesar el laberinto tienes que confrontar a tu
propio interior, descubrir en ti qu es lo que quieres de verdad, y
seguir hacia adelante sin temor y sin desistir.

El laberinto no es una realidad exterior y no es fijo. El laberinto es
una manifestacin de tu interior. Por lo tanto estn unidos como
una cadena, lo que separa el interior del exterior es una ilusin.
Para atravesar el laberinto tienes que entender que t eres tus
circunstancias, no son dos cosas separadas, sois la misma cosa. Tu
mundo emana de ti y lo construyes cada da con tus acciones.

239

Atravesar el laberinto es una tarea individual. Nadie puede decirte


cmo atravesarlo, y planificar no es necesario. Cuando ves la vida
como un laberinto entiendes que aunque en la vida hay
elecciones que tomar, no es de ellas que depende tu futuro, de
ellas slo depende tu presente, el futuro es siempre incierto. Es
imposible triunfar o fracasar en la vida, porque la vida se trata
simplemente de vivirla. Las oportunidades de las que dispones no
alteran significativamente tu experiencia. Es posible cambiar de
rumbo mltiples veces. Lo que te lleva a perder no es el error, es
desistir.

Reflexiona antes de actuar. Te suena ese consejo? Todos lo
hemos recibido alguna vez. A una persona que acta sin vacilar la
pueden llamar impulsiva que tiene una connotacin negativa
porque significa poco cuidadoso, implica que eres una persona
que no piensa antes de actuar y que hace cosas peligrosas.

El impulso es necesario para cualquier movimiento, en especial
los movimientos que requieren fuerza. Para superar cualquier
reto necesitas del impulso. Por qu consideramos que el impulso
es algo negativo? Porque el impulso y la reflexin no van de la
mano. Cuando te detienes a pensar muchas veces pierdes el
impulso y con l aplacas el movimiento. Pero en una cultura que
considera que contemplar es ms importante que actuar, hay que

240

sacrificar el movimiento y la mejor forma de aplacarlo es


eliminando el impulso.

La gente que ofrece estos consejos no lo hace con mala intencin.
La gente cree genuinamente que la impulsividad es algo negativo,
que es mejor detenerse que impulsarse aunque eso te lleve a la
parlisis, al zugzwang. Nuestra cultura le da ms importancia a la
contemplacin que al movimiento porque cree que el mundo es
como el maze: las cosas siempre van a estar en el mismo lugar, as
que el movimiento se puede posponer siempre.

Si el mundo es rgido y cualquier decisin puede alterar tu futuro,
entonces lo ms importante es no equivocarse y para eso hace
falta estudiar cada paso muy bien antes de darlo, hace falta
contemplar. Contemplar es una actividad pasiva, es el estudio
del mundo desde el intelecto y la reflexin.


Dentro de nuestra cultura la contemplacin ha sido siempre la
actividad ms importante a la que el hombre puede consagrar su
tiempo y su esfuerzo porque contemplar es una operacin del

241

alma que nos conecta con lo divino. Para el catolicismo que es


una de las bases de nuestra cultura, el hombre es capaz de
contemplar acerca de Dios y de esa manera conectarse con l. Es,
adems, una manera de trascender el tiempo presente y
proyectarse al futuro.

En contraste con la contemplacin, la accin es una actividad del
cuerpo que se realiza en el mundo material y pertenece al
presente, a lo concreto. La accin es mundana, tradicionalmente
ha sido siempre parte del dominio de la mujer y del esclavo. Los
hombres libres no actuaban: tenan esclavos o mujeres que
actuaban por ellos y dedicaban su tiempo a la contemplacin: al
conocimiento, a la meditacin, a la reflexin.

Para poder dedicarse a contemplar hace falta tener un tiempo de
ocio. Un espacio al margen de la accin, al margen del trabajo. Es
imposible contemplar y trabajar a la vez. As que para nuestra
cultura la accin tiene mala reputacin: es mundana, irrelevante,
molesta, es una carga para el espritu porque no nos permite
contemplar lo divino.

Estas ideas parten de un lugar que est en el corazn mismo de
nuestra cultura. La idea de que el cuerpo y el espritu son
realidades separadas, que hay un divorcio entre el cuerpo y la
mente, entre lo sagrado y lo mundano. La contemplacin

242

representa a la mente, y la accin representa al cuerpo, y por lo


tanto a una hay que sacrificarla y a la otra ensalzarla.

Sin embargo, la accin y la contemplacin no estn al mismo
nivel. La accin es necesaria para la vida. Es necesario comer,
respirar, dormir, acciones que son imprescindibles para poder
vivir. Si pudiramos detener el tiempo, eliminar la accin y
quedarnos nicamente contemplando no podramos sobrevivir.
Sin embargo es posible vivir toda una vida sin llegar a contemplar.
Los polticos lo hacen y viven largas vidas.

Por lo tanto la accin precede a la contemplacin y es su
sustento. Es nicamente gracias a la accin y por cuenta de ella
que podemos contemplar. Si no acturamos constantemente no
podramos contemplar porque los cadveres no contemplan.


La accin va ms all de ser una simple necesidad. La accin es la
manera en la que nuestra voluntad se expresa en el mundo.
Cada vez que actuamos modificamos el espacio en el que ocurre

243

la accin y creamos nuevas posibilidades. La contemplacin, en


cambio, es estril y no altera el mundo de forma alguna.

La vida activa tiene tres tipos de accin. Los tres son necesarios
para mantenerse:

1) LA LABOR.
2) EL TRABAJO.
3) LA OBRA.


En este punto vamos a entender lo que es la obra. Los otros dos,
la labor y el trabajo los voy a explicar ms adelante.

La obra es un acto creativo que se hace hacia adentro. Es una
accin que modifica tu interior. El trabajo puede ser al mismo
tiempo una obra. Cuando construyes una silla ests obrando
porque ests desarrollando habilidades manuales, por ejemplo. La
labor tambin puede ser una obra: cada vez que haces tu cama te
conviertes en una persona ms ordenada. Hay obras que son
acciones que no son ni labor ni trabajo. Cuando haces algo
positivo por otra persona eso tiene un impacto en tu interior.
Cuando trabajas en algo cada da te vuelves ms constante. Casi
todas las acciones son obras porque tienen una dimensin interior
que te modifica.

244

Acostumbrada como est la cultura occidental a valorar la


contemplacin por encima de la accin, cree que el carcter de
una persona se mide en sus intenciones que son el producto de
un ejercicio reflexivo. Pero todas las dems culturas consideran
que una persona es la suma de sus acciones, la repeticin de las
acciones crea hbitos, los hbitos rutinas, las rutinas forman el
carcter, y el carcter define tu destino. De esa manera el sentido
de la vida no est en las decisiones sino en las actividades que
repites y que te transforman.

Aristteles deca que la virtud es el punto de equilibrio entre el
exceso y la deficiencia. El valiente, por ejemplo, est en el punto
medio entre el cobarde y el temerario; la adecuada sexualidad es
la que est en el punto medio entre la lujuria y la frigidez. Cada
vez que reaccionas ante algo y actas ests expresando tu interior
pero tambin lo ests modificando. Con cada accin, por lo tanto,
das forma a tu interior y te reafirmas como persona. Slo es
posible cambiar a travs de la accin.

Cada vez que actuamos modificamos el exterior, pero tambin
modificamos nuestro interior. La accin es el punto en el que el
exterior y el interior se unen. En ese sentido es algo sagrado.
Cada vez que actuamos estamos tendiendo un puente entre el
interior y el exterior, estamos comulgando con el mundo y
hacindonos parte de l. As se entiende que dentro del laberinto

245

la nica forma de no llegar al otro lado es paralizndose: si dejas


de actuar dejas de comulgar con el mundo, dejas de afirmar tu
identidad, y de transformarte como persona. El error es una
forma de accin, as que por ms grave que sea una equivocacin,
es preferible equivocarse que quedarse paralizado. La
equivocacin al ser una accin te hace comulgar con el mundo,
aunque tenga un resultado poco favorable. La parlisis, en
cambio, te hace dejar de interactuar con l, te encierra en ti
mismo y te sepulta.

Una persona se puede estancar por muchas razones. Hay gente
que lleva aos en el mismo trabajo. No les gusta, saben que no
van a llegar a ninguna parte, que un ascenso es una idea remota, y
que aunque lo obtuvieran el trabajo les seguira pareciendo un
peso. No saben qu hacer porque han crecido en una cultura que
favorece la contemplacin y cuando piensan en las diferentes
opciones que tienen a mano descubren que lo ms seguro es
quedarse como estn, as que suprimen su impulso de actuar.

Eligen no hacer nada. Hacer su trabajo bien requiere poner ms
esfuerzo en algo que no les interesa. Renunciar los dejara en una
situacin peor. As que ah se quedan durante aos, en su trabajo
mediocre, cobrando un sueldo por algo que no les gusta y
lamentndose por su situacin.

246

Otro ejemplo es el de la madre que dedic toda su vida a sus


hijos, un da los hijos se van de la casa y la madre se encuentra
sola y no sabe qu hacer. Los sueos que dej a medias le parecen
infantiles. Sus deseos le parecen algo distante. No sabe qu hacer
con tanto tiempo libre, no sabe cmo reanudar la accin y se
estanca. Est el hombre que se cas por inercia. Diez aos
despus tiene 2 hijos, una hipoteca, y una esposa a la que ya no
reconoce. Gana un cheque a final de mes que se va ntegro en
leche, paales, comida, y alquiler. No puede abandonar su
situacin porque cuando reflexiona descubre que no cree tener el
coraje para enfrentarse a su mujer. Tampoco busca mejorarla
porque no se siente a gusto, no es donde quiere estar. Se estanca.

Lo importante es entender que el estancamiento es un crculo
vicioso. El estancamiento es la causa de s mismo. Lo que eso
quiere decir es que el estancamiento empieza con una falta de
impulso y mientras menos impulso tienes menos te mueves, esa
falta de movimiento genera ms parlisis, y as sucesivamente
hasta que te quedas estancado y sin saber cmo llegaste hasta ah
o cmo salir de esa situacin.

El estancamiento siempre empieza con la contemplacin, con
pensar ms de la cuenta y suprimir el impulso. En apariencia lo
nico que ests haciendo es posponer el movimiento. Crees que el
mundo es rgido, que siempre ser igual, y que las oportunidades

247

que tienes hoy las tendrs maana, as que da igual si te mueves


hoy o no te mueves, el mundo esperar a que te decidas. La
parlisis empieza con la creencia de que slo ests esperando a
que aparezca una buena oportunidad para actuar.

Pero mientras ms tiempo te lo piensas ms cambian las cosas.
Mientras ms tiempo pasas paralizado menos oportunidades se
presentan, y las que tenas comienzan a desaparecer porque el
mundo no es un lugar esttico, no es un lugar rgido, est
cambiando constantemente y las oportunidades no esperan por
nadie. Si ves una oportunidad lo ms importante es actuar en el
momento, si te lo piensas la pierdes. En cambio, con cada
oportunidad que aprovechas, con cada nuevo movimiento se
abren nuevas posibilidades que puedes tomar o no. Por eso la
parlisis trae ms parlisis, y el movimiento trae ms
movimiento.

La buena actitud nace de la idea de que tu interior y tu exterior
son la misma cosa. La accin es lo que comparte tu interior con
tu exterior. Es el puente que hay en el medio. A travs de las
acciones modificas lo que te rodea, pero tambin modificas tu
interior. Mientras mejor ests por dentro, mejor est el mundo
que te rodea, y viceversa. Tu interior y tu exterior son la misma
cosa. Todo lo que hagas hacia afuera tiene el mismo efecto hacia
adentro. As que lo peor que puedes hacer es dejar de actuar.

248

Cuando dejas de actuar dejas de construir puentes hacia el


exterior, dejas de modificarte a ti mismo y al mundo que te rodea.

Es posible ser la persona con ms suerte del mundo. Slo tienes
que cuidar de tu actitud. El movimiento trae suerte. La suerte
existe pero la creas t mismo. La suerte es el punto en el que las
posibilidades y tus elecciones se unen a tu favor. La suerte ocurre
cuando pasan dos cosas: cuando tienes tantas puertas abiertas
que alguna de ellas lleva a un lugar favorable, y cuando eliges
cruzarla. Ambas cosas dependen del movimiento as que la
manera de tener buena suerte est en la accin: moverse es abrir
puertas, y jugar bien tus cartas es cruzarlas.

Al nacer te pueden repartir una muy buena mano de cartas, pero
si no las sabes jugar, si utilizas tus cartas de manera estpida no
sirve de nada que buenas cartas te hayan dado. De la misma
manera, te puede tocar una mano mala, y si sabes darle la vuelta,
si tienes una buena actitud puedes ser el hombre ms afortunado
del mundo.

Lo que voy a enumerar a continuacin son lineamientos que me
funcionan a m para ponerme en movimiento y jugar bien las
cartas. Es un tema de actitudes y no de reflexiones.

249

BAILA, BAILA, BAILA:

mientras la msica suene, baila, y no te


preocupes por nada ms. No pienses en las razones. Cada vez que
piensas tus pies se detienen, y te estancas. No importa qu tan
tonto sea el baile, bilalo. Slo as se pueden dar las
oportunidades que buscas. Nadie te garantiza que las
oportunidades sern de tu agrado, o que te llevarn a donde
quieres ir. Pero lo que es seguro es que mientras te mantengas
esttico no se abrir NINGUNA puerta. Es imposible posponer la
vida para siempre.

ACEPTA TODAS LAS INVITACIONES: Empieza por moverte fsicamente.
Sal de tu casa, sal a pasear. Ve al cine, aunque sea solo. Haz
nuevos amigos, recupera los viejos. Haz un viaje. Hazlo. Es
necesario que salgas de tu habitacin para que sucedan cosas.
Buenas o malas. El estancamiento slo se combate movindose.

HAZ COSAS BUENAS SIN ESPERAR NADA A CAMBIO: cuando tengas
dominado el arte de moverte de tu sitio, lleva tu generosidad un
paso ms all. Ayuda a una persona nueva cada da. A un
desconocido, o a una persona cercana, no importa, da igual.
Dedica 10 minutos cada da a ayudar a alguien ms. No tienes que
hacer mucho, basta con un buen consejo, una palabra de aliento,
o una buena accin. S el superhroe de otra persona por un da.
Y cuando termines de hacer la accin olvdala. No esperes que te
den nada a cambio, ni siquiera su simpata, porque lo que ests

250

haciendo no es un favor, lo ests haciendo para ti mismo. Ayudar


a otros te ayuda a ti. No creo en el karma, pero s creo que una de
las claves para vivir con alegra es generar buen rollo a tu
alrededor.

RESPETA TU TRABAJO: empieza el da con una ducha. Ordena tu
habitacin. Aunque no vayas a salir de tu casa, vstete. No te
sientes frente al ordenador en pijama.

RESPETA TU APARIENCIA: compra lo mejor que te puedas permitir.
Sentirte bien al verte en un espejo hace que tengas confianza en
cualquier cosa que vayas a hacer.

S IMPULSIVO: sigue tus impulsos. No te paralices ni tengas miedo a
lo que pueda pasar. Si crees en lo que vas a hacer, hazlo sin que
nada te frene y hazlo cuanto antes. Cuando tengas una idea ponte
a ello al momento. No pierdas el tiempo planeando demasiado.
Ponte a trabajar inmeditamente y si tienes algo que corregir, es
mejor hacerlo sobre la marcha.

USA TU DINERO, DEJA QUE FLUYA: el dinero es como el agua, si se
queda estancado en el banco, o en un cajn, se pudre. Si no dejas
a tu dinero ir, no regresa, no generas ms. Da lo mismo si tienes
20 o 200, no te apegues a l. salo inteligentemente. No gastar
por miedo es casi peor que derrochar a lo loco.

251


Ms all del dinero o del trabajo, creo que la buena actitud es
cuidar de uno mismo. Es tratarse a uno mismo con bondad. Tener
una buena actitud es ser generoso hacia adentro.

CULTIVA LA APERTURA: la idea es aprender a no juzgar lo que te
rodea: ni a los dems ni a las circunstancias, ni a ti mismo. En
lugar de eso, observa qu puedes hacer con lo que tienes. brete
a nuevas experiencias. Cambia tu rutina. Pinta tu habitacin de un
color diferente. Cambia el orden de los muebles. Planifica viajes a
lugares a los que jams iras. Busca una persona con la que no
hablaras voluntariamente, y hazte su amigo. Prueba una cosa
nueva cada da. No te vayas a la cama sin haber hecho algo
diferente al da anterior. Aprende a tocar un instrumento, o a
pintar.

CONSTRUYE UNA RUTINA: mantn tu vida ordenada a travs de
acciones. Ordena tu mente: anota tus ideas en un cuaderno cada
maana. Ordena tus afectos: cuida de tus amigos y tus familiares.
Ordena tu cuerpo: escoge un ejercicio que te guste y practcalo
cada da. Ordena tu espacio: limpia tu habitacin, ordnala, no te
tomar ms de 15 minutos cada da. Ordena tu talento: ejerctalo
cada da y comparte algo con la gente que te rodea.

252

La idea con estas acciones es cambiar la forma que tenemos de


entender el mundo. Es perder el miedo a equivocarse, devolverle
a la accin su valor, y poner nuestra vida en movimiento. Lo ms
importante que puedes hacer es trabajar. El trabajo lo es todo, la
reflexin es secundaria.

253

DE LO SIMPLE
A LO COMPLEJO


Imagina que hiciste una foto de una naranja esta maana
mientras preparabas un zumo para desayunar. La foto qued
estupenda, se puede apreciar perfectamente todos los detalles de
la naranja y te gust tanto que quieres envirsela a un amigo por
email. Pero cuando intentas enviar la foto como un archivo
adjunto te aparece un mensaje de error: la foto es demasiado
pesada para poderla enviar.

As que abres la foto en un editor de imgenes. En ese punto
tienes dos opciones: puedes reducir el tamao de la imagen, o
puedes comprimirla que es lo que ocurre cuando la pasas a un
formato como jpg.

Lo que hace la compresin es que elimina la informacin
redundante de la foto: si la foto estaba hecha de millones de
pxeles, la compresin elimina las diferencias entre los pxeles que

254

se parecen entre s y forma bloques de un slo color. Si lo haces


bien la compresin slo eliminar informacin redundante que de
todas maneras es imperceptible. Pero si la comprimes demasiado
la imagen se va a pixelar. Esto es lo que ocurre a medida que
comprimes la foto:


La compresin simplifica la imagen porque donde antes haban
cinco pxeles diferentes, ahora hay uno solo. Si comprimieras al
mximo lo que obtendras al final sera un slo pxel. No cabe
duda que la ltima imagen es ms simple que la primera. La
primera tiene millones de pxeles, la ltima tiene slo 16.

Imagina que tienes un archivo muy pesado que quieres comprimir
as que creas un .zip. Lo que hace el zip es que resume la
informacin redundante del archivo de una manera parecida a lo
que ocurre con las fotos para que pese menos con la diferencia de
que los archivos que comprimes con ese sistema pueden ser
descomprimidos despus.

255


Lo mismo ocurre con el cdigo. Casi todos los cdigos de
computacin se pueden comprimir. Con el cdigo binario es muy
fcil de entender esta idea. El cdigo binario es un cdigo que
utiliza dos nmeros: 0 y 1 para expresar cualquier cosa. El ttulo
de este libro en cdigo binario, por ejemplo, se escribira as:


Cada uno de los grupos de 8 nmeros representa una letra. El
cdigo binario se escribe en tiras, secuencias de 1s y 0s. Es
tentador pensar que una tira ms larga es ms compleja que una
tira ms corta, pero la simplicidad de una tira de cdigo binario
tiene poco que ver con la cantidad de dgitos que tiene. Pongamos
un ejemplo. Tenemos dos tiras, la tira a y la tira b:

La primera lnea es ms corta que la segunda. La segunda es dos


veces ms larga que la primera. Sin embargo la segunda es ms
simple. Si queremos comprimir esas dos tiras de cdigo, nos

256

encontramos con que la primera no posee informacin


redundante. Cada secuencia de 8 dgitos es diferente de la
siguiente. En el segundo caso, es el mismo grupo de 8 dgitos el
que se repite 10 veces. Para comprimirlo slo tendramos que
decir que esa tira es tres veces 01111001. As, si comprimimos
ambas tenemos lo siguiente:


La segunda tira es, despus de comprimirla, la mitad de larga que
la primera. Lo que quiere decir que antes de la compresin la
segunda era el doble de larga y la mitad de compleja.

Pero la vida de una persona es ms compleja que una secuencia
de objetos. Est en un nivel de complejidad diferente al que
puede tener una foto o una tira de cdigo. La vida de una persona
est compuesta por situaciones y elementos que tienen
relaciones entre s, esas relaciones cambian constantemente, y
por lo tanto es difcil entender qu hace de la vida de una persona
algo simple o algo complejo.

Al igual que ocurre con la tira de cdigo binario, la simplicidad en
la vida de una persona no tiene que ver con la cantidad de objetos

257

que tiene, la cantidad de gente a la que conoce, la cantidad de


actividades que tiene en la agenda, o de dinero que tiene en el
banco. Vivir la vida de forma simple no necesariamente implica
vivirla de forma austera, barata o econmica. Vamos a usar otro
ejemplo grfico. En la siguiente imagen hay seis sistemas. Cada
uno est compuesto por 6 elementos representados por puntos, y
las relaciones que hay entre ellos estn representadas con lneas
que los unen. Quiero que veas la imagen y que te preguntes cul
de estos sistemas es el ms simple y cul es el ms complejo.


El primer sistema tiene 6 elementos y ninguna relacin entre
ellos. No hay ningn punto conectado. La segunda tiene 3

258

relaciones. La tercera imagen tiene 5 relaciones. La cuarta imagen


tiene 7 relaciones, la quinta tiene 9, y la ltima tiene todos los
puntos conectados, no queda ningn elemento libre.

En principio podra parecer que la ltima imagen es la ms
compleja y que la ms simple es la primera. Sin embargo, si
aplicamos lo que aprendimos antes, la primera y la ltima imagen
son muy fciles de comprimir. Para entenderlo vamos a imaginar
que ests hablando por telfono con un amigo que tiene el dibujo
(a) en un papel y tiene que unir los puntos con un bolgrafo. T
tienes que explicarle cmo unirlos.

El primer ejemplo y el ltimo son muy fciles, slo tienes que
decirle une todos los puntos, o no unas ninguno. De manera que
esas dos imgenes tienen un nivel de complejidad similar y son las
imgenes ms simples de todo el dibujo. De la misma manera la
imagen (b) y la imagen (e) tienen un nivel de complejidad similar:
una tiene slo 3 relaciones y a la otra le faltan slo 3. Explicar
cules puntos unir y cules no es ms complejo que explicarlo en
el caso anterior. La imagen (c) y la imagen (d) son las ms
complejas del dibujo y tienen un nivel de complejidad similar. Una
tiene 5 relaciones y a la otra le faltan 5. Explicarle por telfono
qu puntos unir y cules no a tu amigo puede ser todo un reto.

259

As que al igual que con los elementos, la simplicidad o la


complejidad que tiene una cosa no tiene que ver con el nmero
de relaciones, sino con la cantidad de variables que generan esas
relaciones, tiene que ver con el desorden.

Imagina un tomo con su ncleo y su nube de electrones
alrededor. Ahora imagina un ser humano. El ser humano est
hecho de tomos, conectados de una determinada manera, que
producen una persona que tiene sueos, deseos, que es capaz de
imaginar, y de pensar. El tomo no tiene ninguna de estas
propiedades pero la persona s. Qu propiedad es la que rige
este proceso? Y ms all de eso, cmo puede el mismo tomo
crear cosas tan diferentes como una roca y un rinoceronte?

La simplicidad y la complejidad nos rodean. No se trata solamente
de los tomos. Piensa en las clulas: son la base de toda la vida.
Piensa en el alfabeto: este libro que ests leyendo est escrito con
las mismas 29 letras con las que se escribi El Quijote; todos los
libros que hay en una biblioteca, todos los libros que existen, los
que han sido escritos y los que se escribirn, estn contenidos en
las 29 letras del abecedario. Piensa en la civilizacin: cmo llegas
de un individuo solo a un Imperio? Piensa en la msica: recuerda
tu cancin favorita, est escrita con 8 notas nada ms, las mismas
8 notas de las que est hecha una fuga de Bach, toda la msica del
mundo nace de las mismas 8 notas musicales.

260



Supn que te doy un saco lleno de letras recortadas, hay millones
de letras a, millones de letras b, y as sucesivamente, y te pido que
vayas sacando una a una las letras del saco y ponindolas sobre
una mesa. Qu probabilidades hay de que saques las letras en
una secuencia que escriba letra por letra El Quijote? La
probabilidad sera mnima. Lo ms probable es que del saco no
sacaras ni siquiera un haiku. Sacaras letras en desorden, una
mezcla de letras que no tendra orden o sentido alguno.

Una secuencia de millones de letras sacadas de un saco al azar no
es El Quijote, es un desorden de letras. Aunque El Quijote est
contenido en las 29 letras del abecedario, no todo el mundo
puede escribir El Quijote con ellas. El Quijote al igual que
cualquier obra literaria es producto de un orden, de unos
principios que rigen las relaciones entre sus elementos y que
producen un sistema complejo que tiene un valor.

Por esa razn El Quijote es ms sencillo que una secuencia
aleatoria de letras. El Quijote se puede entender, se puede
resumir, y se puede contar. Las relaciones son ordenadas. Lo
mismo ocurre con la vida. Una persona no es un cmulo de
millones de tomos sin un orden. Cada objeto que existe es una
configuracin especfica de tomos que tiene como resultado ese

261

objeto y no otro. Las clulas son capaces de especializarse, de


ordenarse, y por eso las clulas de tu lengua son diferentes que
las de tu rin, si no tuvieran esa propiedad tus clulas no se
distinguiran, o podras tener un pncreas en la frente, y un ojo en
el ombligo.

As que lo que determina que una vida sea simple, coherente, y
valiosa, no est en el nmero de objetos, ni en la cantidad de
relaciones, est en los principios que la rigen. Una vida simple es
una vida ordenada que tiene un sentido. Los elementos que hay
en ella tienen un propsito, no estn ah de manera azarosa.

La vida de la mayora de la gente es una mezcla entre El Quijote y
la secuencia de letras sacadas de la bolsa al azar. Algunas partes
de su vida tienen sentido, han sido elegidas por l, tienen un
rden, otras son cosas heredadas, creencias arbitrarias, mitos, y
aprendizaje intil. Toda persona tiene objetos en su vida que son
necesarios, que son importantes, y otros que estorban. Todos
tienen relaciones valiosas y otras que no lo son. Simplificar la vida
significa aprender a diferenciar las cosas que tienen un propsito
de las cosas que no lo tienen y quedarse con lo importante.

Cada persona es nica, tan diferente de las dems como puede
serlo un libro de la biblioteca de otro. El Quijote y Hamlet son
diferentes de la misma manera en que Shakespeare y Cervantes

262

son diferentes, y sin embargo ambos son libros con un propsito,


un sentido, y un orden. Por esa razn cada persona es la nica
que puede elegir el sentido que tiene su vida, porque de l nacen
los principios segn los que debe ordenarla. Mientras ms te
acercas a lo que eres, ms diferente ser tu vida de algo genrico,
ms satisfaccin te dar vivirla, y ms en paz estars contigo
mismo.




263

LA VIDA SIMPLE



La Vida Simple es un cambio de modelo de vida, del esquema que
recibimos y no funciona, a un esquema individual que nace del
interior. Parte del problema con el modelo antiguo es que es un
modelo colectivo que nos persuade de que necesitamos vivir de
acuerdo con las expectativas de los dems. Que ubica el centro
de gravedad de la vida de una persona en el exterior.

Esa idea es la que nos motiva a consumir cosas que no
necesitamos, y a creer que necesitamos cosas que no queremos.
Para mantener un tipo de vida que satisfaga a los dems hacemos
todo tipo de cosas, grandes esfuerzos, renunciamos a nuestra
independencia, a nuestra libertad, y a nuestra capacidad de elegir
la vida que queremos.

As que para cambiar las cosas lo primero que tenemos que
hacer es un ejercicio de honestidad. Observar nuestras fantasas

264

de vida, la vida que creemos que queremos tener, y desarmarla


parte por parte. Desechar aquello que sobra, quedarnos
solamente con lo esencial.

Por eso, desde el punto de vista ms general, La Vida Simple solo
tiene dos pasos:

1) IDENTIFICAR LO IMPORTANTE PARA TI
2) ELIMINAR TODO LO DEMS.


La Vida Simple, desde este punto de vista, parece una idea
sencilla. Verla de esta manera es como estar de pie frente a un
gran bosque. Desde afuera resumirlo es fcil: es una mancha
verde. Pero a medida que nos acercamos a l, lo que era una
simple mancha se vuelve una figura ntida. Sus bordes se dibujan
con mayor precisin. Si seguimos acercndonos nos
encontraremos con los rboles, que cada vez parecen separarse
ms, y descubrimos que el bosque es mucho ms que una simple
mancha verde.

Si hacemos el mismo ejercicio con los dos pasos de La Vida Simple
nos encontramos con que lo que en un principio parece muy
sencillo, tiene ms matices de los que imaginamos. As que vamos
a analizarlo punto por punto.

265

Qu se necesita para dar el primer paso? Cmo puedes saber


qu es lo importante para ti? Hay dos cosas que tenemos que
definir en esa frase. La primera reside en la palabra lo. A qu nos
referimos cuando hablamos de lo importante?

Bien, lo importante es una categora indivisible. Un elemento que
entra en el saco de lo importante est ah porque la importancia
es parte de su esencia. Lo importante tiene una resonancia
especial que reside en el objeto.

No sera lo mismo, por ejemplo, decir lo que es importante, ese
saco contiene elementos que no estn definidos por la
importancia sino que la ejecutan como si fuera una accin, algo
que es importante puede serlo hoy y no maana. Un objeto que
cae dentro de esta categora puede poseer importancia en un
momento y en otro no.

S que suena enredado, pero una vez que entiendes el concepto
es muy fcil. Una tarjeta de crdito es importante. Puede serlo
durante toda tu vida mientras vivas en una ciudad. Pero, qu
pasara si te mudas a una isla desierta? Sigue siendo importante
una tarjeta de crdito all? O pasa a convertirse en un simple
rectngulo de plstico sin importancia alguna? Si no tienes en
dnde usarla, una tarjeta de crdito es irrelevante. La

266

importancia de una tarjeta de crdito no reside en la tarjeta en s


misma, sino en las circunstancias que la rodean.

Por otro lado, imagina algo que amas, puede ser un familiar, una
mascota, tu pareja, un objeto, da igual, cualquier cosa que tenga
un significado especial para ti. Piensa en ese objeto. Imaginas
alguna circunstancia en la que dejara de ser importante?
Probablemente ser mucho ms difcil este ejercicio que el
anterior porque el valor de un objeto que amas reside en su
esencia y no en su utilidad.

Si eres listsimo y has ledo los captulos del libro en orden, debes
haber trazado una relacin entre esto que te estoy diciendo y la
parte sobre los objetos simblicos, sobre todo con la parte que
trata sobre el significado trascendente que le agregamos a ciertas
cosas, con los smbolos, y eso es justamente lo que quiero que
veis.

En ese captulo dijimos que los objetos en el pasado tenan un
espacio sagrado. Que si un rbol o una roca era sagrada, adquira
caractersticas que la diferenciaban de todas las dems rocas, an
cuando en apariencia eran la misma cosa. Al objeto se le agregaba
un significado, un valor que est ms all de lo material y que lo
hace diferente a todo lo dems. Tambin dijimos que esos

267

significados se unen en una red que dibuja una especie de mapa


interior del mundo externo.

Nuestro mundo moderno es secular, abolimos la religin, pero
con ella no se extingui la necesidad de lo sagrado, simplemente
cambi de mbito, migr a un nuevo espacio. En el mundo
moderno los objetos ordinarios adoptan un significado simblico
que no es sagrado, pero que sigue siendo colectivo. Es la casa que
simboliza estatus, el ttulo universitario que simboliza inteligencia,
o el puesto de trabajo que simboliza prestigio.

Identificar lo importante es aprender a administrar los smbolos.
A asignar los significados desde la individualidad y de manera
consciente. Es seleccionar lo que merece formar parte del espacio
simblico y lo que no. Lo importante es una clave para filtrar los
smbolos, para detectar aquellos que tienen un significado que
nace de su esencia, de aquellos que son simplemente una
convencin social, o un objeto utilitario.

Ya que hemos analizado lo importante podemos pasar a la
segunda parte de esa frase: para ti. Esta parte es quizs ms
difcil que la anterior porque implica un reconocimiento de lo
que eres. Si identificar lo importante es un ejercicio externo,
descubrir los que tienen una resonancia especial para ti implica
un ejercicio interno.

268


Seleccionar, ordenar, reasignar, son acciones que se ejecutan
sobre objetos externos, pero en el nuevo modelo el criterio que
dirige esa seleccin es interior. Para poder hacerlo tienes que
conocerte a ti mismo primero.

As que el primer paso de la vida simple, ese que dice Identifica lo
importante para ti en realidad encierra 3 pasos:

1) CONOCERTE A TI MISMO.
2) ENTENDER LOS OBJETOS QUE TE RODEAN.
3) ESTABLECER LOS VNCULOS QUE TE UNEN A ELLOS.


Ninguno de estos procesos es sencillo, pero una vez que has
logrado esos 3 pasos, eliminar todo lo dems es fcil. Vamos a ver
qu implica ese segundo paso.

Lo dems se refiere directamente a la frase lo importante, quiere
decir que es todo lo que sobra, lo que es superfluo, lo que es
innecesario. Fjate que no lo defino como aquello que no es
importante porque muchas cosas superfluas pueden llegar a ser
importantes en un momento determinado dependiendo del
contexto. Es ms, en la vida complicada lo superfluo puede llegar
a ocupar tanto espacio en tu vida (tanto fsico como espiritual)
que puede convertirse en un gran obstculo, puede incluso llegar

269

a definirte. Una persona miserable no es la que tiene poco, sino


la que se deja definir por lo superfluo.

Eliminar todo lo dems es cortar los vnculos simblicos que nos
unen de manera artificial a cosas que son innecesarias y que
muchas veces nos causan dolor. Es aprender a poner las cosas en
perspectiva, asignarle a cada cosa su valor verdadero.

Por ejemplo, para algunas personas, eliminar lo dems implica,
entre otras cosas, volver a plantearse la idea de que un buen
puesto de trabajo te va a dar prestigio dentro de tu comunidad, y
que por lo tanto tu trabajo define quin eres.

El proceso de eliminar no implica sustituir. Parte importante del
segundo paso es aprender a crear espacio en tu vida, a entender
la importancia que tiene el espacio vaco en la creatividad, en la
fluidez y en la flexibilidad.

Si nos alejamos de nuevo hasta la idea general de lo que es La
Vida Simple, nos damos cuenta de que ya no nos parece
solamente una mancha verde, ahora que nos hemos acercado un
poco a todo lo que implica, entendemos mejor el concepto y
podemos resumirlo mejor tambin.

270

En una sola palabra, La Vida Simple se trata de autonoma. De la


capacidad para autogobernarte, para definirte desde la
individualidad, desde aquello que te hace nico.

As que podemos hacer un esquema un poco ms completo
de lo que es La Vida Simple:

1) IDENTIFICA LO IMPORTANTE PARA TI
1.A) CONCETE A TI MISMO
1.B) ENTIENDE LOS OBJETOS QUE TE RODEAN
1.C) DEFINE TU RELACIN CON EL MUNDO

2) ELIMINA TODO LO DEMS
2.A) IDENTIFICA LO SUPERFLUO
2.B) ELIMINA LO QUE NO NECESITAS
2.C) VALORA EL ESPACIO VACO


Pero La Vida Simple no es solamente eso, tiene tambin una parte
creativa porque la autonoma implica capacidad para auto-
gobernarse. Es hacerse responsable por uno mismo, sus
elecciones, y sus consecuencias. De eso trata la tercera parte del
libro, de cmo sostener tu propio modelo de vida. Pero por ahora
vamos a enfocarnos en esta primera parte, que es la ms
importante porque de ella emana la segunda.



271

Alguien te dice cundo ir a trabajar. Alguien te dice cundo es tu


hora de almuerzo. Alguien te dice cundo puedes tomar
vacaciones. Si tienes un empleo siempre hay alguien que te dice lo
que puedes y lo que no puedes hacer.

No empieza en la adultez. Este sistema se le impone a la gente
desde que son muy pequeos primero en la familia, y despus en
la escuela. Para el momento en el que se gradan de la
Universidad no conciben una vida autnoma porque jams han
sido dueos de su tiempo ni de sus decisiones.

Tena una amiga en un cargo muy alto en una empresa
importante. Trabajaba ms que cualquier otra persona que haya
conocido, y sin embargo estaba descontenta, senta que estaba
sacrificando cosas importantes por un trabajo que despus de
todo no la haca sentir plena. As que un da como cualquier otro,

272

despus de 10 aos, decidi renunciar. Pero en lugar de sentirse


mejor se deprimi. No era un tema de adiccin al trabajo, era que
sencillamente no saba qu hacer con su tiempo, en qu invertirlo,
se le haca eterno el da.

En el mundo moderno el centro de gravedad de la vida se
desplaza hacia el exterior. Es el exterior el que define quin eres,
cul es tu lugar, y cules son los lmites de lo que puedes y no
puedes hacer. Para que funcione tienes que aplacar tu voluntad y
tu capacidad de decision, entregrsela al otro.

Es natural que todos los procesos de formacin y socializacin
tengan eso por objetivo porque el mundo que tenemos lo
heredamos de la Revolucin Industrial y por lo tanto cada una de
nuestras instituciones funciona como una mquina. Para poder
participar de lo social tienes que convertirte en una pieza, una
pieza intercambiable como la de la economa de masas: con la
misma funcin, las mismas dimensiones, y la misma utilidad que
todas las dems.

En ese proceso se busca homogenizar al individuo, sincronizar sus
necesidades y sus gustos, eliminar aquello que no se ajusta, y en
fin, moldearlo para que se convierta en un miembro funcional de
la sociedad moderna.

273

El resultado es que perdemos la capacidad de autodefinirnos.


Muchas veces no sabemos ni siquiera lo que somos, perdemos de
vista nuestras necesidades y tambin nuestras posibilidades,
aquello que podramos ser o tener si expresramos nuestro
interior.

Como la individualidad suele ser aplacada y el centro de gravedad
se desplaza hacia el exterior, la persona sufre. Se convence de
que es el exterior lo que la define. De que sus circunstancias, las
oportunidades con las que naci, son las que determinan su
destino, y que no hay nada que pueda hacer para cambiarlas.
Consideran que si desean cambiar su situacin individual la
nica forma de hacerlo es cambiando el exterior. As el exterior
definira para ellos un nuevo espacio.

Este fenmeno puede parecer irrelevante, pero es lo que est por
detrs de la pasividad de muchos. El razonamiento bajo este
esquema es que el mundo exterior define quin eres por lo tanto,
si otro nace con privilegios que t no tienes eso es una situacin
injusta. Que la desigualdad de oportunidades define lo que
puedes llegar a ser.

Aplacar la voluntad individual no es fcil, pero la sociedad
moderna tiene muchos mecanismos a su disposicin para
lograrlo. El primero es la vergenza. Las leyes de la moral estn

274

ah para ensearte lo que est bien y lo que no incluso antes de


que sepas qu es lo que quieres. Te ensean a avergonzarte por
tu individualidad, a descartar tu ambicin, y a doblegarte ante el
otro. A todo eso lo llaman obediencia, honradez, y bondad. Las
reglas son iguales para todos de manera que si quisieras ser una
persona correcta tendras que conformarte con un modelo
bastante preciso, te convertiras en una persona genrica.

Pero cuando ocurren estas cosas hay que preguntarse quin se
beneficia. No porque sea una especie de mano peluda que dirige
todo desde las sombras, sino porque hay gente que aprovecha las
caractersticas del sistema a su favor y suelen ser los que
glorifican y perpetan estos modelos.

Quin puede beneficiarse de que renuncies a tu voluntad?
Quin puede beneficiarse de que la deposites en manos de otro?
A quin le puede interesar que creas que tu futuro est en
manos de tu entorno?

En primer lugar le beneficia a cualquiera que necesite mantener
el status quo. A aquellos que utilizan tu voluntad (o la falta de
ella) a su favor como los empresarios. Pero probablemente el
mayor beneficiario en esta transaccin es el poltico que te
convence de que si le votas l te resolver todos tus problemas, el
que te seduce para que delegues en l tu responsabilidad. Es a l

275

a quin ms le conviene que no sepas, que no descubras, que t


tienes la profunda libertad de dirigir tu propia vida, y de hacer de
ella algo de provecho.

Te pondr un ejemplo til: hacerse preguntas de manera
individual es lo ms natural, o por lo menos lo que es ms
consistente con tu propia identidad, pero para muchos es ms
seguro delegar esa responsabilidad en otros. Por eso en lugar de
plantearse ese simple ejercicio prefieren elegir una ideologa
desarrollada por alguien ms y aferrarse a ella. No tienen que
defender nada propio, los argumentos ya estn ah, y si la
ideologa es un fracaso por lo menos la responsabilidad no es
suya. Pero, qu ocurre cuando en nombre de esa ideologa se
hacen cosas cuestionables? Es seguro o no es seguro defenderla?

Alguna vez te has probado un traje hecho a la medida? Los trajes
que te puedes comprar en una tienda son distintos a los que estn
hechos a la medida, si te has mandado a hacer un traje a la
medida, un traje nico para ti, sabes a lo que me refiero, sabes
que es diferente a todo lo dems que est en tu armario, sabes
que la experiencia de probrselo es muy diferente a la de
probarse un traje de talla nica. Por qu es diferente? Te ves
distinto, te mueves distinto con ese traje puesto, caminas distinto.
Es distinto porque est hecho para ti con todo lo que eso significa.

276

Lo que quiero que veas es que naciste con una vida hecha a tu
medida. Todo en ti es diferente. No eres una persona de talla
nica. No eres un objeto genrico. Eres una persona especial
porque eres diferente a los dems, eres nico e irrepetible, tu
diseo es especfico, slo t puedes hacer lo que t puedes hacer.
Da igual cules son tus circunstancias: quines fueron tus padres,
dnde naciste, dnde estudiaste, si tuviste o no tuviste privilegios.
Eres especial porque solo t puedes llevar a cabo tu propsito y
las herramientas estn en tu interior.

Sin embargo, en algn momento de tu historia personal olvidaste
que eres diferente. Dejaste que otros te dijeran quin eres.
Dejaste que te convencieran de que no eras suficiente, de que no
eras bueno. Y cuando las cosas se pusieron difciles, buscaste a
alguien a quin pudieras culpar de tu situacin y as lavarte las
manos. Renunciaste a tu responsabilidad sobre ti mismo, y cediste
tu poder al gobierno, a tus profesores, a tus jefes, a tus padres, a
los banqueros, todo con tal de esquivar la responsabilidad de
llevar tu vida. Es normal, todos lo hemos hecho.

Te dir algo que probablemente sabes. El mundo no es un lugar
hospitalario, no es fcil ni cmodo vivir en l. Al revs, la vida es
dura y es sangrienta, y si se lo permites te abatir hasta dejarte
con la cara en el suelo. La vida te lo quitar todo porque naciste
desnudo y desnudo te vas a morir y todo lo que ganes lo perders.

277

Nada ni nadie puede darte un golpe ms duro que el que te va a


dar la propia vida, y no importa cunta fuerza tienes, ni de qu
oportunidades o de qu medios goces, nadie, y cuando digo nadie
lo digo en serio, nadie, por ms privilegiado que sea su situacin
sale de la vida ileso ni puede contra ella.

Pero no se trata de ser el que golpea ms duro, se trata de seguir
hacia adelante, de dar lo mejor de ti y de seguir adelante, se trata
de saber cunto eres capaz de aguantar, y de seguir adelante. Esa
es la nica forma de ganar y no es complicado, pero requiere de
voluntad. En la vida no pierde el que se equivoca sino el que
desiste.

La vida es una carrera de largo aliento, como un maratn de
muchos kilmetros. Las oportunidades y los privilegios ayudan,
pero no es ms que una ventaja de unos segundos en una carrera
de das. Si llegas o no llegas a la meta poco tiene que ver con eso.
Con lo que s tiene que ver es con la constancia, con la
perseverancia, y con la voluntad, no la cedas sin dar una buena
pelea.

Convertirte en la persona adecuada es el camino a conocerte y
tambin a reconocerte, slo se atraviesa andndolo. Cuando te
reconoces empiezas por separarte de los dems, a descubrir qu
es lo que te hace nico. Mientras sigas a alguien ms jams sers

278

la persona que eres porque jams te permitirs ser t mismo por


completo. Hay dos cosas que tienes que hacer para conocerte:

1) DESCUBRIR TU VALOR
2) INVERTIR EN TI MISMO


Descubrir tu valor slo lo haces trabajando. Pero no trabajando de
cualquiera manera. Muchas veces cuando he discutido con gente
y he tratado de convencerlos de que es posible salir adelante
trabajando, que es posible crear tus propias oportunidades,
escucho cosas como: S? Pues mi madre trabaj toda su vida y
muri ms pobre que una rata. Pero no, no se trata de trabajar de
cualquier forma. No se trata de trabajar por trabajar. No se trata
de trabajar en algo ajeno. No se trata de depositar en el otro el
riesgo y todo el beneficio. O de trabajar de manera mecnica en
algo que no te pertenece. No se trata de emplear todo tu tiempo
y tu energa en un proyecto que no te lleva a ningn lugar. Se
trata de trabajar con consciencia por uno mismo. Se trata de
construir.

No importa cunto te esfuerces, qu tanto trabajes, cunta
energa inviertas, si ests trabajando en un proyecto de alguien
ms, siguiendo sus reglas, y vendindole tu tiempo, nunca
recogers los frutos. Jams sers independiente porque aunque
cobres dinero, la riqueza se la ests dejando a alguien ms.
Descubre tu valor a travs de la accin, trabajando para ti.

279


Lo segundo es invertir en ti mismo. A qu me refiero con
invertir? Me refiero a invertir tiempo en ti mismo. Pasas tanto
tiempo tratando de agradarle a los dems, tratando de hacer
amigos, tratando de encajar, de ser querido y apreciado que
conoces a los dems mejor de lo que te conoces a ti mismo. No
sabes quin eres. Te conoces en funcin de los dems y a travs
de los dems. No sers feliz hasta que sepas quin eres.

Para poderlo hacer tendrs que desprenderte de las expectativas
de los dems, de sus gustos, de sus juicios y de sus opiniones. Vas
a tener que aprender a ser independiente de la buena voluntad
de los dems. Que no sea la opinin de los dems lo que te
defina.

Si queremos conocer una manzana, la observamos. Repasamos
sus caractersticas: su aspecto, su color, su olor, su textura, su
sabor. Pero podramos decir que para conocer una manzana no es
suficiente observarla. Cul es el propsito de una manzana?, de
dnde sale?, cul es su lugar en el mundo? Quin quiera
entender el valor de una manzana tendr que dar respuesta a
esas preguntas e integrar esa informacin con la experiencia. Los
dos ltimos ejericios no corresponden a los sentidos sino a la
razn, y ms concretamente a la conciencia. Conocer es en parte
un ejercicio de contemplacin.

280

En nuestra cultura la contemplacin ha sido siempre la fuente del


conocimiento. Los filosofos se dedicaban a contemplar.
Contemplar es una de las cosas que nos ensean a hacer en las
materias liberales en la Universidad. Es una actividad a la que
estamos acostumbrados pero que la hacemos de forma
automtica sin planternoslo.

La contemplacin es una actividad propia del ocio. Lo que quiere
decir que para poder contemplar necesitamos tener tiempo libre.
Libre de qu? De actividad. La contemplacin y la actividad son
conceptos opuestos. Para realizer una hay que paralizar la otra.

La contemplacin requiere de pausa. El observador est fuera del
tiempo, debe estarlo para poder conocer. El contemplar es un
ejercicio inmvil y por lo tanto requiere no slo que el sujeto est
inmvil, sino que el objeto, que aquello que se est
contemplando, tambin lo est. Si quieres entender un objeto
debe estar fijo.

Un objeto slo puede ser uno a la vez. No puede ser al mismo
tiempo uno y otro. Una manzana no puede ser al mismo tiempo
una pera. O es uno o es el otro. Y la manzana en cuanto a
manzana posee cierto tipo de caractersticas estables que la
definen como tal. Sabemos que una manzana es una manzana

281

porque podemos observar sus atributos que comparte con el


resto de las manzanas y que son fijos en el tiempo.

Por lo tanto, para quien contempla, cada objeto est tambin
fuera del tiempo. Cada objeto es un es, pero no es un siendo. Esta
manera de conocer el mundo es limitada pero funciona bien para
conocer lo que te rodea a grandes rasgos. Pero si lo que
queremos conocer no est afuera sino adentro, el mtodo es
til?

Hay una diferencia entre la experiencia de conocer una manzana y
la experiencia de conocernos a nosotros mismos. Cuando
conocemos a otro nos implicamos como sujetos de la accin,
somos el que observa, el que contempla al otro. Esto es cierto
incluso cuando observamos objetos simples como una roca.

Conocernos es reflexionar, es mirar hacia adentro. La reflexin es
diferente a cualquier otro tipo de observacin. Es una observacin
que se hace hacia adentro y en ese sentido no slo somos sujeto,
somos al mismo tiempo objetos de la accin. Somos quien
observa y somos quien es observado al mismo tiempo. Y como
tenemos acceso a ambos universos en simultneo, cualquier
conclusin es poco fiable.

282

Un ejemplo que puede ilustrar la dificultad que representa la


introspeccin, piensa que es como tratar de jugar ajedrez con
uno mismo. Por ms que intentes jugar as la partida siempre
resulta artificial porque sabes el objetivo y la estrategia del que
est del otro lado en todo momento.

La introspeccin tiene algn valor. Es lo que est por detrs de la
psicoterapia, de los grupos de apoyo, y hasta de muchas de las
amistades. Reflexionar sobre quines somos es la forma ms
aceptada y celebrada de conocerse en nuestra cultura. Sin
embargo hay que entender sus obstculos y sus lmites.

Para que la observacin sea fructfera el objeto debe ser esttico.
Somos seres estticos? Somos firmes? Son nuestros atributos
concretos? Somos objetos slidos como puede serlo una roca o
una tostadora? Preciera que s aunque en el fondo sabemos que
la respuesta es no.

En la prctica es comn actuar como si las personas tuvieran
atributos fijos. Pensamos en trminos de lo que la gente es, de lo
que somos y no de lo que estamos siendo. Creemos que alguien es
trabajador, es inteligente, es solitario, es perezoso, impulsivo, o
responsable. Pero en todo momento consideramos que esos
atributos son dimensiones de su personalidad.

283

Lo asumimos con nosotros mismos tambin. Muchas veces


asumir que somos de una determinada manera es lo que resulta
espontneo. Por contraposicin a eso, cambiar es lo artificial.
Parece como si lo natural es el reposo, es lo esttico, y lo que
requiere de un esfuerzo es el cambio.

Al detenerse sobre esa idea nos asalta otra. Es esto una creencia
o es solamente una manera de pensar? Sabemos que no somos
estticos, eso parece estar claro, as que lo que expresamos
cuando pensamos de esa manera no es una creencia sino una
forma de pensar que est en desacuerdo con lo que sabemos de
la realidad, pero de la que nos cuesta desprendernos porque no
es lo que pensamos sino cmo pensamos.

La conciencia, que es la encargada de ordenar los pensamientos
y darles sentido, tiene un trabajo importante. Ms que entender
la realidad, nuestra conciencia la interpreta y en ese sentido la
reconstruye. Su trabajo es transformar el caos del mundo que nos
rodea, resumir esa gran cantidad de informacin desordenada y
sin aparente conexin, en un mundo ms simple que podamos
manejar. Su intencin, por lo tanto, es fabricar sentido. La
conciencia quiere explicarlo todo: el mundo y todo lo que hay en
l, incluyndose a s misma. La mente se cuenta historias para
hacer del mundo algo coherente incluso a expensas de la verdad.

284

La conciencia es capaz de sacrificar veracidad a cambio de


coherencia.

La conciencia simplifica, crea unidades donde no existen, suprime
diferencias, completa lo que cree que falta, homogeniza. Cuando
ves un efecto visual, una de esas imgenes en las que pareciera
haber un crculo donde no lo hay, lo que crea esa ilusin es tu
conciencia, y no slo lo aplica a esquemas visuales, realiza el
mismo ejercicio con todo lo que te rodea.

En ese sentido la conciencia no es una observadora infalible, no es
cientfica, pero s es una cuentacuentos estupenda que
dependiendo de la circunstancia puede transformarse en
cuentista. Dentro de los cuentos que nos cuenta la conciencia
est la identidad de nuestros amigos y tambin la propia. Por
eso consideramos que algo tan complejo, dinmico, y cambiante
como la identidad, se parece a una tostadora. La confusin no
est en el contenido de la idea sino en la forma en la que la
conciencia trabaja. Por estas razones la conciencia no es una
herramienta tan til como nos gustara creer.

Hoy en da sabemos que la identidad es una ilusin de la
conciencia. Somos seres con poca coherencia interior. Estamos
habitados por multitudes, somos cambiantes, contradictorios, y la
mitad del tiempo no sabemos ni por qu hacemos lo que

285

hacemos, la conciencia es la que llega despus para inventarse


una justificacin. Nuestra identidad est ligada al tiempo de forma
estrecha, somos capaces de vencerlo slo para contemplar al
otro, porque el objeto que somos est irremediablemente
cruzado por el tiempo.

Esta es una de las razones por las que la reflexin introspectiva
es una herramienta insuficiente para conocerse. Explica por qu
el psicoanlisis tarda tanto. Por qu para corregir algo que nos
incomoda sobre nosotros mismos no basta nicamente con
conocer lo que nos molesta. El conocimiento terico, la
observacin, tiene un lmite claro cuando se hace hacia adentro.

Qu podemos hacer entonces para llegar a conocernos? Si no
podemos confiar en la contemplacin para conocernos, pero s
podemos usarla para conocer a otros, quizs debemos pedirle a
otros que nos observen y nos describan? Podemos confiar en
los testimonios de otros observadores para sacar conclusiones
sobre nosotros mismos?

Es una idea interesante y la mayora de la gente la aplica. Pedirle
opinin a otros sobre nuestra actuacin puede ser til. Sin
embargo, esa no puede convertirse en nuestra forma principal
para conocernos porque nos hace dependientes de una fuente
externa. Mientras dependas de los dems para definirte tu

286

conocimiento de ti mismo nunca emanar de ti y por lo tanto no


ser slido. Confiar en el juicio de los dems para conocernos
ubica nuestro centro de gravedad en el otro.

Existe entonces otra forma de conocerse a s mismo que no
dependa de la reflexin ni de otro observador y que sea fiable?

Hasta ahora la herramienta que tenamos para conocer era la
contemplacin porque para el mundo moderno la contemplacin
est por encima de la accin. Una vida de accin es una vida
incompleta, y la contemplacin es la que le revela al hombre
todas las delicias del mundo.

Es en el ocio y en la contemplacin que florece el arte, las
ciencias, el pensamiento y la invencin humana. En contraste con
eso la accin parece una actividad mundana y carente de
significado. Pero la vida activa tiene formas de conocer propias. Es
posible conocer a travs de la accin.

Para el que contempla la realidad es inmvil y conocer consiste en
descubrir sus caractersticas estticas. En el conocimiento activo
las caractersticas no existen. Son simples parmetros que fluyen
constantemente. Se parece a la definicin de las virtudes de
Aristteles.

287

La accin forma el hbito, el hbito forma la rutina, la rutina


forma el carcter y el carcter forma tu destino. As tu interior es
el resultado de las acciones que repites con ms frecuencia, y eso
es lo que determina tu vida. Si quieres conocerte tienes que
actuar. El interior no es algo esttico que se descubre, es algo
dinmico que se revela.

En ese sentido lo que aprendemos de la accin es siempre un
conocimiento ms necesario y completo que las conclusiones
que saca la contemplacin. Al menos es ms duradero porque
puedes repetir la experiencia siempre que quieras con un
resultado similar. En cuanto a la conciencia, lo que descubres hoy
es diferente a lo que descubres maana porque somos seres
cambiantes y corremos el riesgo de que nuestra conciencia nos
cuente la historia de que sigue siendo igual, despus de todo, eso
nos hara ser ms coherentes.

Para ponerlo de manera visual, en el ejemplo de la manzana
puedes llegar a conocerla solamente a travs de la experiencia.
Verla, tocarla, olerla, el momento preciso del mordisco, su
sabor, su textura, su paso a travs de la garganta, son todas
acciones y son experiencias suficientes para entenderla. Aunque
el conocimiento de la experiencia existe nicamente durante el
mordisco, es posible tener una idea fiel de lo que es, aunque esa
idea dure un instante. Si hacemos el ejercicio inverso, si slo la

288

contemplamos sin experimentarla, si no hemos visto, olido,


tocado, una manzana, si no le hemos dado un mordisco ni la
hemos tragado, cualquier conclusin carece de fundamento, es
un conocimiento ciego como liturgia sin dogmas.

As que para conocerse lo esencial no es el anlisis. No digo que es
intil, reflexionar sobre uno mismo puede tener un impacto
positivo, pero lo que aprendemos es un conocimiento que en el
mejor de los casos es incompleto y fugaz, y en el peor de los casos
es errneo y confuso. La forma ms directa de conocerse es a
travs de la experiencia, en el presente, siendo, revelndote.

289

LA HOJA EN BLANCO


Una persona que no se conoce acepta con facilidad los juicios de
los dems. Aprende a aceptar mensajes como eres vago o eres
torpe o eres irresponsable y los incorpora al mapa de lo que cree
que es.

Puede que una persona que no se conoce en el fondo ponga en
duda el juicio de terceros. Puede que sospeche que no es ni ms
ni menos responsable que quienes le rodean, pero como no tiene
la prueba de su teora no puede descartar el mensaje con
seguridad.

El fenmeno no abarca solamente los mensajes negativos, abarca
todo tipo de mensajes porque cuando aceptas el juicio externo
da igual el contenido del mensaje. Si te dicen que eres brillante,
simptico, o talentoso sigues utilizando la validacin externa para
definirte, sigues observndote desde los ojos del otro.

290

Mientras utilices referencias externas para definirte, nunca


tendrs un conocimiento slido de tu interior. Slo sers
talentoso en la medida en la que tus fuentes exteriores lo
confirmen, y tu opinin de ti mismo cambiar en cuanto cambie la
opinin de quienes te rodean. Dejar tu autoimagen en manos de
otro es ser cmplice de tu propia confusin.

Para poder conocerte tienes que desprenderte de la opinin de
quienes te rodean. Descartar todos los juicios de valor, tanto los
positivos como los negativos. Desconfiar de la opinin que los
dems tienen de ti, y no tomar ninguna como verdadera. En lugar
de eso, escoge la ruta menos transitada que es el
autodescubrimiento individual a travs de la accin.

La mejor manera de conocerse no es a travs de la
contemplacin, sino a travs de la accin. Directa y simple,
difana, la accin te pone en contacto con tu interior en el
presente y sin necesidad de tanto anlisis. Con esto no quiero
decir que el psicoanlisis no es til, sino que la accin es una
forma ms directa de conseguir un mejor resultado.

Pero la accin por la accin no es una manera de conocerse por el
simple hecho de que no estamos acostumbrados a la naturalidad.
Hacer el salto de la contemplacin a la accin como herramienta
para conocer el mundo requiere de un proceso de adaptacin. La

291

mejor manera de hacerlo es elegir una accin que puedas medir


en el tiempo, que sea palpable y visual para que tengas pruebas
concretas en la mano.

Ponte a prueba con un proyecto propio, de tu propia invencin,
y descubre todo lo que puedes hacer. Las conclusiones que
sacars del ejercicio no son especulaciones a posteriori, son
descubrimientos palpables en el presente, son gratas sorpresas, y
lo mejor es que sern lo suficientemente slidas como para
formar una base desde la que aprender a valorar el juicio externo.
Cuando aprendes sobre ti mismo a travs de la accin te vuelves
independiente de la aprobacin de los dems.

La Hoja en Blanco es el ejercicio que propongo para conocerse a
travs de la accin. La idea es que compres una resma de papel,
que saques una hoja de la resma cada da durante un ao y te
propongas llenarla. Da igual lo que escribas en ella: poemas,
cuentos cortos, una novela, crticas de cine, pensamientos, da
igual si escribes ensayos de psicologa o si dibujas un cmic. Cada
da al terminar el papel debes guardarlo en un cajn o en una
carpeta.

Entindeme, la Hoja en Blanco es una metfora. No tiene por qu
ser una hoja de papel. Si en lugar de escribir tu pasin es la
pintura, por ejemplo, La Hoja en Blanco consistira para ti en

292

pintar algo cada da. Si eres un odontlogo, sera tratar a alguien


gratis cada da. Si eres abogado atender una consulta diaria de
forma gratuita. Da igual cul sea tu pasin, hay una forma de
adaptar el ejercicio a tu vida.

El lapso del ejercicio es un ao. Es dedicarle un ao entero a
repetir una misma accin cada da, algo que te guste y que te
pertenezca. Si no tienes una pasin definida y no sabes qu es lo
que quieres hacer, puedes llevar un diario. Usa una hoja en blanco
real para escribir tus ideas cada da.

Empieza maana mismo, no esperes, y compromtete a llenar
esa hoja cada da pase lo que pase. Si vas a salir un sbado y no
vas a poder llenar la pgina en blanco ese da, llena dos el viernes.
Lo importante es que lo hagas cada da sin falta.

Hay varias cosas que hay que tener en cuenta para hacer bien el
ejercicio. Lo primero es no trazarse una meta fantasiosa. No hay
ningn fin ms all de la Hoja en Blanco. A lo que me refiero es
que no uses el ejercicio con un objetivo en particular, por ejemplo
siempre he querido escribir una novela as que voy a aprovechar
La Hoja en Blanco para eso. No, la Hoja en Blanco debe ser su
nico fin.

293

Al mismo tiempo debe ser un ejercicio libre. Debes ser t mismo


quin elija cmo llenarla, y con qu. Al principio puede ser
complicado, despus de todo estamos acostumbrados a seguir
rdenes de otros y no a darlas, y para ser independientes es
necesario ser capaz de trazarnos nuestros propios objetivos.

Muchas cosas te ocurrirn en el transcurso de un ao mientras
haces este ejercicio y eso te ayudar a darte cuenta de que el
tiempo fluye y estamos inmersos en l, que no es necesario tirar
de la vida para que se desenvuelva. Que basta con estar
presente en ella.

Es como cuando ests esperando una llamada importante. Tienes
dos opciones, puedes mirar fijamente el telfono, vigilarlo, y te
garantizo que nunca sonar. Si llega a sonar te va a parecer que
estuviste esperando esa llamada un siglo. La otra opcin es
distraerte, hacer otras cosas y dejar que el telfono suene cuando
tenga que sonar. Cuando te ocupas de otras cosas suena antes de
lo que imaginas.

La Hoja en Blanco no slo ayuda a conocerse sino tambin a
cambiar nuestra percepcin del tiempo. O el modelo de tiempo,
mejor dicho. A pasar del modelo lineal al modelo circular. En la
Hoja en Blanco lo nico que importa es el da de hoy. Da igual lo
que ocurri ayer, y lo que pueda pasar maana tambin. Lo nico

294

importante es llenar la Hoja en Blanco el da de hoy. No hay


expectativas ni hay metas a largo plazo.

En este sentido la Hoja en Blanco implica bajarse voluntariamente
de la rueda del ratn, del guin de la vida. Es abandonar el maze y
entrar en el labyrinth. Cada da repites la misma accin una y otra
vez, sin preocuparte por lo que viene despus, y eso te liberar de
muchos de los mitos que tenemos como verdades absolutas en
nuestro actual modelo de vida.

La tentacin de volver a la carrera ser grande. Te sentirs
inseguro y desconfiars del plan. Te preguntars qu ests
haciendo cuando veas lo que hace la gente que te rodea y te
compares con ellos. Puede que tus amigos o tus familiares te
intenten persuadir de reanudar la carrera, de seguir el camino que
han trazado por ti. Algunos lo harn de forma indirecta a travs de
sus fotos en Facebook, de sus logros. Otros quizs lo hagan de
manera directa presionndote para que retomes el control de tu
vida. Pero no te dejes, La Hoja en Blanco puede llegar a ser el
ejercicio ms importante que hagas en tu vida.

Por esta razn es importante trazarse algunas reglas del juego:

1) NO MIRAR HACIA LOS LADOS: da igual lo que estn haciendo los
dems, tus vecinos, tus amigos, tus familiares, y tus

295

compaeros de instituto. No te preocupes si sientes que te


estn dejando atrs, o que todos te estn superando. No
pienses en estas cosas. Si descubres que es difcil para ti dejar
de pensar en ello, corta el contacto por un tiempo, vete de
Facebook, o al menos desuscrbete de sus actualizaciones.
2) NO MIRAR HACIA ADELANTE NI HACIA ATRS: tu pasado no importa.
Da igual qu estudiaste, qu hicieron tus antepasados, si tus
padres tienen un PhD, si te graduaste de la mejor universidad
de tu pas, si a estas alturas deberas tener un trabajo mejor.
Tampoco importa tu futuro. Qu vas a hacer el ao que
viene, o a dnde quieres llegar. La hoja en blanco no es un
medio para llegar a otro lugar, es un medio para desplazarte
en tu interior.
3) HAZ UN BUEN TRABAJO: No tienes que ganarte un Oscar o un
Nbel, pero haz un buen trabajo del que te sientas satisfecho.
Cada da cuando te enfrentes a la hoja en blanco busca
hacerlo lo mejor que puedas. Perfecciona tu trabajo cada da,
observa lo que haces con ojo crtico. No le des importancia a
los errores, pero aprende de ellos. Tienes que llenar una hoja
cada da, pero no de cualquier manera, tienes que llenarla
bien.
4) TMATELO EN SERIO: Ten una buena actitud a la hora de llenar la
Hoja en Blanco. Respeta lo que haces. Ordena el escritorio
cada da, no te sientes a trabajar en pijama. Dchate y vstete
como si fueses a ir a trabajar a una oficina.

296


Este proyecto te ensear a trabajar como un artesano. En lugar
de decidir de antemano lo que quieres, de trazarte una meta
fantasiosa en el futuro y tratar de llegar hasta ella en el presente,
con la Hoja en Blanco no decides lo que quieres, sino que lo
descubres. Es darle la posibilidad a tu interior de revelarse y con
ello regir tu camino, en lugar de imponrselo desde la cabeza por
la fuerza.

A lo largo de un ao ocurrir de todo: reirs, llorars, te
frustrars, y tambin te sentirs orgulloso de alguna de las hojas.
Al final no tendrs una medalla, y quizs no ests ms cerca de
poderte mantener por tu cuenta, pero tu recompensa ser mucho
ms grande. Aprenders una leccin sobre ti mismo, y lo hars a
travs de la accin, sabrs quin eres con todo tu cuerpo, desde
las orejas hasta la punta de los pies.

La gran recompensa de la Hoja en Blanco es un valor que no tiene
traduccin al espaol pero que en ingls se llama self possesion y
significa ser dueo de ti mismo. De tus convicciones, de tus
deseos, y de tu propia voluntad.

Aprenders quin eres porque al enfrentarte cada da a la hoja en
blanco no slo te enfrentas a ella, te enfrentas a ti mismo. El lugar
en el que empiezas no se parece en nada al lugar en el que

297

terminas. Acepta los cambios, implcate en los descubrimientos y


dale la bienvenida a la novedad.

Es posible que descubras cosas sobre ti mismo que no sabas, que
eres constante, que eres responsable, que eres perseverante, que
eres creativo. Valralo. Tambin puede que descubras que tienes
voluntad propia, que eres capaz de auto-dirigirte, que no
necesitas que otro te ponga las reglas. Descubrirs lo que te gusta
y lo que no, y cules son tus lmites. Desde ese nuevo lugar podrs
leer de forma ms consciente el mapa de tu interior.

La Hoja en Blanco tiene un costo. Es una inversin de tiempo y de
dinero. Pero una condicin necesaria para que esto pueda darse
es no tener presin encima. S que es difcil si vives con tus
padres hacerles entender que el hecho de que no ests
repartiendo currculums o estudiando un mster no implica que
eres un vago. Tambin es difcil hacer algo as si tienes facturas
que pagar y un trabajo de oficina que consume todo tu tiempo.
Pero ninguna planta crece en medio de un vendaval y
autogobernarse es plantar una semilla. As que busca un espacio
tuyo, una habitacin propia desde donde puedas poner en
marcha tu nuevo modelo de vida con calma. Invierte en ti mismo,
es la nica manera de llegar a conocerse.


298

Planificar a largo plazo es un error. La vida moderna, el guin de


la vida, se considera un proceso, es el establecimiento y la
ejecucin de una estrategia que producira una vida exitosa y que
tendra como resultado un producto fiable, parecido a la manera
de trabajar que tiene un fabricador o un carpintero que
basndose en leyes inmutables fabrica una mesa que coincide
perfectamente con el proyecto que tena en mente antes de
empezar a fabricarla. Descansa sobre la idea de que el mundo
tiene leyes precisas y que si las seguimos el resultado siempre
ser el mismo, es por tanto, la visin del mundo como mquina.

Pero si somos capaces de desprendernos de esa idea por un
minuto, y de observar al hombre y a su vida no como una
mquina que responde a leyes universales, sino como un
fenmeno particular e individual, de naturaleza mutable,

299

entendemos que siguiendo los mismos pasos no siempre


obtendremos el mismo resultado. Que el resultado de la vida de
un hombre no es un producto fiable como una mesa o una
tostadora, sino que cada uno es singular y cambiante.

Si establecemos y ejecutamos una estrategia para alcanzar un
objetivo futuro maravilloso, para el momento en el que lleguemos
a l, puede que nuestras expectativas hayan cambiado, que
nuestros gustos ya no sean los mismos, y que lo maravilloso sea
para nosotros algo diferente. Es probable que en ese punto si
quisieramos podramos trazarnos una nueva meta para el futuro,
un nuevo objetivo maravilloso, y de alcanzarlo estaramos de
nuevo, insatisfechos.

Por esa razn planificar el futuro es una actividad incierta e
intil. Las circunstancias cambian tanto como cambian nuestras
expectativas, y el mundo no funciona como una mquina, es un
sistema que cambia constantemente, que tiene demasiadas
variables como para poder predecir lo que va a ocurrir con algn
tipo de exactitud. Los planes a largo plazo traicionan nuestra
naturaleza dinmica.

Para muchos la idea de ser felices pasa por grandes gestos en el
exterior, la felicidad es una gran casa, que es la gran casa lo que te
hace feliz. Lo que raras veces nos planteamos es la posibilidad de

300

que la relacin sea inversa. Es posible que la gran casa sea el


resultado de una vida feliz?

Lo mismo ocurre en el caso inverso. Cuando vemos que alguien
tiene la casa desordenada y sucia, que no se levanta de la cama ni
se ducha, concluimos que est deprimida. Creemos que la casa
desordenada es producto de una depresin, pero raras veces nos
planteamos que la relacin podra ir en la otra direccin. Puede
ser que la casa en desorden sea la causa de la depresin?

Cada accin que hacemos hacia afuera es al mismo tiempo una
accin que hacemos hacia adentro. Nuestra relacin con el
mundo exterior, aunque no siempre estemos conscientes de ello,
es al mismo tiempo una relacin con el mundo interior. La
frontera que separa la interioridad de la exterioridad es una
ilusin. Somos lo que nos rodea y nos rodea lo que somos.

Por ejemplo, cuando hacemos la cama es una accin en el
exterior, pero al mismo tiempo es una accin que hacemos hacia
adentro, nos estamos dando un mensaje claro a nosotros mismos:
t eres capaz de llevar tu vida de forma ordenada, t puedes
ocuparte de tus propias cosas, tu espacio es importante. Lo mismo
ocurre con cada una de las acciones que hacemos, tienen un
impacto hacia afuera, pero tambin nos modifican en el interior.

301

Es a travs de la accin repetitiva que modificamos el mundo


exterior y el mundo interior al mismo tiempo. Ambos son
resultado de la accin. Si tu casa est desordenada y t ests
deprimido, es porque tus acciones modificaron tu exterior y tu
interior al mismo tiempo. De haber repetido una serie de acciones
diferentes no estaras deprimido y tu casa no estara en desorden.

La accin repetitiva admite el cambio, el dinamismo, y la
flexibilidad. El mundo se dibuja slo a travs de esa repeticin y
de ella obtenemos nuestras riquezas. La vida no va a cambiar si
obtenemos grandes gestos externos. Una gran casa no te hace
feliz porque obtener algo hecho no modifica tu interior. Si ganas
la lotera sigues siendo tan infeliz como antes, slo que ahora
tienes mucho dinero en tu cuenta bancaria.

Si una persona que tiene una gran casa es feliz, lo ms probable es
que lo que la causa de la felicidad no sea la casa en s misma, sino
el proceso que tuvo que hacer para obtenerla. La casa y la
felicidad son ambas producto de las acciones repetitivas de su
dueo. Es el trabajo, la labor, lo que lo hizo feliz. La casa es
simplemente un resultado.

Cambiar el interior con objetos externos no funciona, pero lo que
s puede funcionar es tratar de cambiar tu vida y lo que te rodea,
haciendo un cambio en tu interior y realizando ese cambio a

302

travs de la accin. Conocindote a travs de la accin sabrs


hacia dnde quieres ir y repitiendo las acciones tu mundo exterior
se modificar sin que te des cuenta.

303

elimina lo superfluo


Lo superfluo es aquello que sobra. Lo que no tiene un propsito.
Lo redundante. Lo superfluo es tan amplio que identificar cada
elemento puede ser un trabajo pesado. Por suerte podemos
hacerlo al revs: identificar lo importante.


Qu es lo importante? Es una clase que abarca 3 categoras: lo
necesario, lo esencial, y lo posible. Lo importante es la
interseccin entre lo necesario y lo posible sumado a la
interseccin entre lo esencial y lo posible.

304

1) LO NECESARIO ES TODO LO QUE SE NECESITA PARA ESTAR BIEN. Son cosas

utilitarias o que consideras imprescindibles para tu bienestar. La


seguridad, por ejemplo, es necesaria para la mayora de la gente y
eso incluye tener un techo donde resguardarte, una cama,
comida, ropa y seguridad fsica, es decir, no estar expuesto a una
amenaza inminente.

Pero hay otras cosas que aunque no son necesarias para la
supervivencia, s lo son para el bienestar. El ejercicio fsico es una
actividad que puede ser considerada necesaria. Tener una pareja
o una familia son relaciones necesarias. Lo necesario es el tipo de
cosas sin las que sera imposible vivir o sin las que la existencia es
dura y difcil.

305

A veces es complicado distinguir lo necesario de lo que no es


necesario porque gran parte del sistema de consumo se basa en
hacernos creer que necesitamos cosas que son en realidad
superfluas. Sabas que puedes limpiar toda tu casa, incluyendo tu
ropa, con bicarbonato de sodio? Puedes usarlo como jabn, como
pasta de dientes, como champ, y como desodorante.
Bsicamente puedes resolver todos tus problemas de higiene con
bicarbonato de sodio y vinagre de manzana. Sin embargo estamos
convencidos de que necesitamos miles de productos, uno para
cada cosa, y de que es imposible usar el mismo producto para
limpiar el suelo, los vidrios, y los platos.

Es un ejemplo solamente, pero sirve para ilustrar el punto. Las
cosas que necesitamos son pocas y darse cuenta de lo limitadas
que son nuestras necesidades reales pone de manifiesto la
cantidad de energa y de tiempo que perdemos preocupndonos
por cosas que en realidad son superfluas.

El valor que tiene una cosa, sea una relacin, una actividad, o un
objeto, se puede medir en el tiempo que inviertes en ella. S que
los nmeros marean pero dame un voto de confianza y lee esto
que te vas a quedar boquiabierto. Supongamos que t ganas mil
euros al mes trabajando a tiempo completo, es decir, trabajando
8 horas al da. Si un mes tiene 22 das laborables, eso significa que
ganas 5.6 euros por hora. Ahora bien, si quieres comprar un coche

306

que cuesta 25 mil euros, para poder comprarlo t tendras que


trabajar 4.464 horas. Eso equivaldra a 186 das seguidos
trabajando 24 horas al da, da y noche, sin dormir, comer ni
ducharte, para poder pagar el coche. Casi medio ao de trabajo
continuado. Ahora bien, hasta aqu te puede parecer algo normal,
no lo has puesto en perspectiva, pero piensa que lo que el coche
te cuesta es medio ao ntegro de tu vida. Si vives una vida
humana promedio de 70 aos, cada coche que te compres a lo
largo de tu vida (que sera ms de uno) te costara un 0,7% de tu
vida. Evidentemente los precios cambian y los sueldos tambin
pero es para que te hagas una idea de lo que cuestan las cosas en
tiempo y no en dinero. Si el precio de las cosas cuando vas a
comprarlas lo pusieran en tiempo y no en dinero, la gente
seguramente usara su vida de manera ms inteligente.

Con las relaciones y las actividades ocurre lo mismo. Mantener las
amistades tiene un costo de tiempo, realizar ciertas actividades
tambin. Si lo reducimos todo al mximo, lo nico de valor que
posee una persona es su vida: el tiempo que pasa viviendo en el
mundo. Por cada cosa que adquieres: objetos, amistades,
relaciones, actividades; inviertes a cambio una porcin de ese
tiempo de vida que tienes y que es limitado. Por eso vivir
inteligentemente consiste en elegir qu cosas merecen la pena y
qu cosas no. Es elegir de forma despierta en qu quieres invertir
el tiempo de tu vida.

307


Aprender a diferenciar lo necesario de lo que no es necesario es
una habilidad. Se llama capacidad crtica y no todo el mundo la
tiene. Pero la tengas o no, se puede desarrollar, es una mezcla de
escepticismo y atencin. Reflexiona sobre lo que haces y
cuestinate el valor de cada cosa.

No es necesario eliminar todo lo superfluo. Si te gusta que tu
casa huela a pradera fresca, no tienes por qu cambiar tu
detergente por bicarbonato, lo que s es importante es saber que
no es necesario. Que si usas el detergente no es porque lo
necesites sino porque te gusta. Entender que puedes vivir
perfectamente bien sin l.

El resultado del ejercicio de separar lo necesario de lo que no es
necesario, es sorprendente. No es posible describirlo de otra
manera. Descubrir que la mayora de las cosas que tomas como
imprescindibles, pertenecen en realidad al saco de lo que me
gusta y no al saco de lo que necesito te descoloca porque hemos
olvidado lo simples que son nuestras necesidades reales.

Pero quizs sea necesario llevarlo un paso ms all. Cuando
descubres que algo no es necesario, pero an as te gusta, merece
la pena preguntarse: realmente me gusta esto? y por qu me
gusta esto?. Muchas veces creemos que algo nos gusta slo

308

porque no conocemos otra cosa. Es decir, no es que nos guste, es


que no conocemos otra manera de hacerlo.

Las sensaciones que se desprenden de este ejercicio son muchas.
Primero te sientes traicionado. Sentir que has vivido engaado
durante mucho tiempo puede dar rabia. Esa sensacin se mezcla
con otra: la sensacin de sorpresa, de descubrir que todo es
mucho ms simple y fcil de lo que parece. Tambin hay una
sensacin de alivio cuando entiendes que posees todo lo que
necesitas para vivir y ms. La ltima sensacin es de
agradecimiento por el bienestar del que gozas.

Esas sensaciones no nacen de la idea de saber que tienes ms que
otros, que es lo que las madres suelen decirle a sus hijos para que
se coman su comida (aquello de que hay nios que no tienen qu
comer); sino de la idea de saber que tienes mucho ms de lo que
t mismo necesitas, que vives en abundancia, y que la mayora
de tus problemas son artificiales, son creados por tu entorno o
por ti mismo, pero en la mayora de los casos no son verdaderas
amenazas a tu supervivencia o situaciones de necesidad real.

Una vez que entiendes todo esto, identificar lo que no necesitas y
eliminarlo es un paso que se da solo. Ms que deshacerte de lo
que posees, lo que ocurre es que dejas de anhelar lo innecesario.

309

Es como quitarte una venda de los ojos. La venda de las


necesidades inducidas.

Para poner un ejemplo del cambio, te planteo un ejercicio.
Imagina que no tienes mucho dinero y pasas frente a tu tienda
favorita que est en rebajas. Normalmente al ver lo que est en el
escaparate querrs comprarte algo, si no puedes comprrtelo te
sientes mal. Sientes una sensacin de frustracin de que deberas
poder comprrtelo, y puede ser que incluso llegues a pensar en
toda la gente que s se lo puede comprar.

Cuando te quitas la venda del consumo y te das cuenta de que
realmente no necesitas nada de esto, que son cosas superfluas, y
que da igual si tienes o no el ltimo mvil, o los ltimos zapatos,
te sientes bien. Pasar frente al escaparate es fcil porque en lugar
de ver ropa o tecnologa, ves trucos, trucos para convencerte de
comprar algo que no necesitas ni quieres. Lo mismo ocurre con las
relaciones nocivas, o con las actividades innecesarias. El truco
para desprenderse de ellas es el mismo: entender que no pasa
nada si los dejas de lado.

2) LO ESENCIAL ES LO QUE TE ACERCA A LA PERSONA QUE ERES. Puede que
tener un piano no sea necesario para sobrevivir ni para tener
bienestar, pero si eres un compositor de piano, si eso es lo que
eres, tener un piano le da un propsito a tu vida.

310


Para alguien que no compone msica ni toca piano, un objeto de
esas dimensiones adems de superfluo puede ser un estorbo. Un
piano en casa de alguien que no sabe tocarlo es un mueble ms,
una mesa alta. Para el compositor, en cambio, es lo que da
sentido a la vida. El piano es esencial para el compositor porque
tiene un significado que trasciende lo material.

Lo mismo ocurre con un pintor, sus lienzos, y sus pinceles; o con
un escritor y su lpiz. Para un qumico su laboratorio es esencial,
para un contador lo son sus libros. Lo esencial no solamente
modifica lo que tenemos es la forma que adopta lo necesario.

Me explico, todos necesitamos una vivienda, pero la ma slo
necesita tener 4 paredes y una mesa. La casa de un escultor
probablemente necesite de un espacio amplio, de techos altos
para poder trabajar. Todos necesitamos relacionarnos con los
dems, pero mientras cualquier persona slo necesita de su
familia y sus amigos, un profesor necesita tener estudiantes a los
que ensear y yo necesito de vosotros para que leis lo que
escribo.

En cuanto a lo esencial, las cosas que elegimos nos acercan o nos
alejan de lo que somos. Si tu pasin es el cine, cada pelcula que
ves se convierte en parte de tu arsenal, le agrega referencias a tu

311

lenguaje y puede ser para ti una clase de cinematografa. Ver


pelculas te acerca a lo que eres. Pero para alguien cuya pasin es
la biologa, ver pelculas cada da probablemente entorpezca su
desarrollo como bilogo y lo aleje de quien realmente es.

Puede darse el caso de una persona confundida que cree que lo
esencial para l es una cosa cuando en realidad es otra. Puede
ser que el bilogo en realidad sea un crtico de cine y por lo tanto
siente una pasin por el cine? Es posible. Para descubrir lo que
verdaderamente lo define hay que analizar la manera en la que ve
pelculas. Pone su espritu en ellas al verlas? Quiero decir, est
presente mientras las ve? Verlas lo hacen conectar con algo
importante en su interior? O las ve como un acto escapista? Son
las pelculas una forma de evadirse? Dependiendo de la respuesta
que le de a estas preguntas ver pelculas puede ser esencial o una
simple distraccin.

Una persona no es un cajn y puede disfrutar de muchas cosas a
la vez. Cada una de ellas puede conectarlo consigo mismo. Su
pasin puede cambiar con el tiempo tambin. Puede disfrutar de
una cosa hoy, dedicarse a ella, y a otra diferente maana. Por lo
tanto, hay que dejar un espacio libre. Es importante ser flexible y
darle la bienvenida a los cambios si se presentan. Mientras
pongas tu atencin en todo lo que haces en lugar de dejarte llevar

312

por la inercia, siempre sabrs qu es lo esencial para ti en ese


momento.

3) LO POSIBLE ES LO QUE EST DENTRO DE NUESTRA CAPACIDAD. Es la
categora ms rotunda de las tres porque se impone por encima
de las otras dos. Aunque algo sea necesario, si no es posible no
podrs tenerlo. Digamos que lo posible es una categora que est
en tensin con lo importante, porque es lo que le pone los pies en
el suelo. Para ilustrarlo vamos a leer la definicin.


Lo que guardamos no slo debe ser importante, ha de ser posible.
Quizs creas que en tu esencia est ser una cantante de pop de
fama internacional, pero es posible? Lo que la pregunta quiere
decir es: est en tu poder conseguirlo? est entre tus
posibilidades? Si tu to es el dueo de Sony la respuesta pudiera
ser s. Pero si no conoces a nadie dentro de la industria
discogrfica lograr un contrato internacional no es una posibilidad
que est en tu poder. No quiero decir que es imposible que algo
as ocurra, slo que no depende de ti sino de tu suerte, del azar.

313

Basar tu vida en algo que no te pertenece es una decisin de


riesgo.

Hay escenarios ms duros que el anterior. Puede que vivas en
unas circunstancias en las que no tienes garantizado ni siquiera lo
necesario. Todos consideramos que una condicin necesaria para
el bienestar es la seguridad. La seguridad implica muchas cosas:
tener un resguardo, comida, ropa; pero tambin implica no vivir
con miedo. Qu ocurre si naciste en un pas que est en guerra?
O en un pas en el que el crimen est desatado? Qu pasara si
perteneces a una minora que es perseguida en el lugar en el que
vives? La vida puede ser muy difcil y sin embargo hay que seguir
viviendo a pesar de eso. Es mejor hacerlo de forma despierta
reconociendo que hay cosas que son necesarias pero que no son
posibles en tus circunstancias actuales. Hay que empezar por
asumir ese tipo de cosas para poderlas resolver.

Una regla prctica para identificar lo importante y descartarlo de
lo superfluo es preguntarse si lo que quieres est en tu poder. Si
puedes hacerlo posible con las herramientas de las que dispones.
Si la respuesta es s entonces es natural buscarlo o preservarlo. Si
la respuesta es no, tienes dos opciones: puedes expandir tus
posibilidades hasta conseguir que sea posible, o abandonar la idea
y concentrarte en otra cosa.

314

No me refiero nicamente a sueos o deseos. Me refiero a cosas


concretas tambin, a relaciones y a actividades. Si tienes una
biblioteca con 500 libros, y vas a mudarte a otro pas, te tienes
que preguntar si llevrtelos est dentro de lo posible o si est
fuera de tu poder hacerlo.

Voy a poner un ejemplo con las relaciones. Todos hemos tenido
un amor platnico alguna vez. Una persona con la que nos
gustara estar pero no decimos nada o bien porque no la
conocemos, o porque creemos que no nos va a corresponder. Si
tu amor platnico es un actor, digamos, George Clooney, la
conclusin es que probablemente tener una relacin con l no
est dentro de lo posible. De manera que tienes dos opciones,
puedes abandonar la idea, o buscar aumentar las probabilidades
de que algo as ocurra. Para eso tendras que buscar activamente
la oportunidad de encontrarte con George Clooney y no parece
que eso es un asunto fcil. Es poco probable que conocer a
George Clooney est en tus manos. En cambio, si tu amor
platnico es una compaera de la oficina, entonces conocerla, o
plantear una relacin de otro tipo con ella si ya la conoces es
posible.

El mismo ejercicio se puede hacer con casi todo. Puede que
consideres necesario tener una casa propia para poder tener una
familia, pero si no tienes una fuente de dinero, si no tienes

315

ingresos ni nadie que te avale para pedir un crdito en el banco,


es mejor aceptar que no es posible comprarte una casa. Lo nico
que puedes hacer es descartar la idea, o dejarla a un lado hasta
que cambien las circunstancias.

Al igual que lo esencial, lo posible cambia con el tiempo. La
diferencia entre ambas es que lo posible cambia de acuerdo con
las circunstancias externas, y lo esencial cambia contigo.

De manera que lo importante est compuesto por aquello que es
necesario y por aquello que te satisface; pero que al mismo
tiempo est dentro de lo posible. No significa que las cosas
necesarias y las cosas esenciales que no son posibles dejan de ser
importantes. Pero deben ser tomadas como superfluas mientras
no sean posibles.

Lo importante cambia con el tiempo. Cambia cuando cambia lo
que te rodea, y tambin cambia cuando cambias t. Si quieres
ampliar lo que es importante para ti cultiva tu mundo interior
para que ms cosas te resulten esenciales, o busca nuevas
oportunidades que te permitan ampliar el mundo de lo posible.
No lo amples ampliando la categora de lo necesario porque esa
es la manera en la que se crean necesidades artificiales. Si amplas
tus oportunidades, el grfico que puse arriba queda as:

316


Si en el grfico anterior lo posible (3) abarcaba una porcin
pequea de lo necesario (1) y de lo esencial (2); si amplas la
categora de lo posible cada vez abarcars ms. Por poner un
ejemplo, antes dijimos que la necesidad ms bsica (1) es de
seguridad, la de vivir sin una amenaza inminente. Tambin dijimos
que en ciertos casos lo posible no abarca todo lo necesario y puse
como ejemplo una persona que nace en un pas en guerra. La
seguridad para esa persona no es posible en esas circunstancias.
Sin embargo, puede expandir sus posibilidades mudndose a otro
pas. Dependiendo del lugar que elija, si elige un lugar seguro,
tendr ms posibilidades de cubrir la necesidad de seguridad, por
lo tanto habr expandido sus oportunidades.

Otra manera en la que puedes cambiar el terreno de juego es
reduciendo tus necesidades. No se trata de reducirlas, en realidad
se trata de identificar las que son reales y separarlas de las que

317

no. Eso hace que tus necesidades se reduzcan y entonces es


probable que entren dentro de lo posible.


En este diagrama lo posible abarca todo lo necesario. Eso es lo
ideal, que podamos cubrir todas nuestras necesidades. La mayora
de la gente de clase media logra cubrir casi todo lo necesario
aunque muchos creen que no gozan de bienestar, la mayora de la
gente vive en abundancia.

En cuanto a la categora de lo esencial (2) es bueno expandirla. Si
entra por completo en la categora de lo posible es porque
estamos en una situacin esttica, en un zugzwang: no queremos
movernos internamente, tenemos todo cubierto, y creemos que
cualquier movimiento slo empeora la situacin. Lo saludable es
anhelar cosas que an no tenemos, aspirar a ser mejores, ese
anhelo es el que nos hace trabajar con ilusin cada da, el que nos

318

hace ser ingeniosos, inventar nuevas cosas, sentirnos llenos de


propsito.

El espacio que sobra dentro de lo posible est ocupado por lo
superfluo. Son cosas que podemos tener pero que no
necesitamos. Es todo lo que estorba, lo que sobra, e incluye las
cosas que nos gustan y las que no. Lo que nos parece til y lo que
nos distrae. Incluye objetos, ideas, actitudes, relaciones, y
actividades superfluas.

Ahora que entendemos lo importante y tambin comprendemos
lo superfluo por contraste, quiero hablar de la accin
propiamente, la idea de eliminar lo superfluo.

Us la palabra eliminar porque es algo visual que se entiende
rpidamente, sin embargo no es la palabra que mejor describe lo
que tenemos que hacer. Ms que eliminar lo superfluo se trata
de abandonarlo. Hay una sutil diferencia entre ambos conceptos,
pero es importante hacer la distincin.

Cuando hablamos de eliminar pensamos en extinguirlo, como si
de alguna manera pudieramos hacer que lo superfluo dejase de
exitir. Como si pudiramos suprimirlo. Suprimir, eliminar, lo
superfluo es imposible porque existe independientemente de ti.
El deseo de acabar con ello parte de la idea narcisista de que las

319

cosas necesitan de uno para existir. Es como cuando un nio


pequeo se tapa los ojos y cree que eres t el que no puede verlo
a l.

En realidad eliminar lo superfluo es una decisin personal y se
trata de darle la espalda voluntariamente a aquello que no es lo
importante. Es la decisin consciente de abandonarlo sabiendo de
antemano que lo superfluo sigue existiendo y por eso el
compromiso de abandonarlo es algo que asumimos con nosotros
mismos. Es un cambio de actitud hacia lo superfluo que nace del
interior y que redefine la relacin que tienes con las cosas. Ese
compromiso ha de ser renovado constantemente y pueden ser
negociados y reevaluados a lo largo del tiempo.

Algunos abandonos se hacen de inmediato como el que deja de
fumar de la noche a la maana y otros son un proceso que dura
toda la vida como puede ser cambiar los hbitos alimenticios,
aprender a comer bien. Con algunas cosas superfluas ser fcil,
ser casi un alivio. Con otras te costar ms. Pero cada cosa que
cambies le dar mayor propsito a tu vida porque al elegir estars
viviendo en el presente con atencin y conciencia.

Al mismo tiempo el abandono es un proceso que tiene grados. No
necesariamente tienes que abandonar todo lo superfluo y
tampoco tienes que abandonar por completo lo que s decides

320

eliminar. Pero el acto de evaluar qu es para ti lo importante y


qu es lo superfluo te ayudar a asignar el justo valor a cada
cosa, a darle a cada una el lugar que le corresponde.

Cada cosa que forma parte de nuestra vida ocupa un espacio y
tiene un valor. Los objetos ocupan espacio fsico, consumen
energa que empleamos en mantenerlos, y son una fuente de
problemas (reparaciones, mudanzas, etc). Las personas ocupan
espacio emocional y tiempo porque las relaciones tambin
requieren de mantenimiento, las personas pueden ser una fuente
de problemas (exigencias, expectativas desmedidas, peticiones
poco razonables, etc). Las circunstancias tambin ocupan tiempo,
energa y dinero. A veces para prolongar una situacin
necesitamos invertir un gran esfuerzo.

No slo se trata del mundo de lo concreto. Las ideas tambin
ocupan espacio. Las ideas muchas veces determinan lo que
hacemos y si no son cnsonas con la realidad nos pueden hacer
actuar en contra de nuestro inters. Los ideales rgidos pueden
causarte toda clase de problemas contigo mismo y con los dems.
Los extremos a los que llega la gente para tratar de ser coherentes
con sus ideales a pesar de que en el fondo los violan pueden ser
sorprendentes, y todo eso implica un gasto de energa y tiempo.

321

Desde este punto de vista pareciera que la nica vida libre de de


dolor y de problemas es una vida austera, aislada, y vaca. Una
vida de esas caractersticas es prctica, pero carece de sentido
para la mayora de la gente. No se trata, por lo tanto, de
eliminarlo todo, pero si cada cosa es un problema es mejor
elegirlos bien. No queremos ms problemas que los necesarios,
los esenciales, y los posibles.

Una buena prctica para reconocerlos es aprender cul es el
punto de ebullicin, el punto en el que los problemas superan las
bondades, en el que mantener algo es una inversin mayor que
deshacerse de l.

1) LOS OBJETOS


Hay varios tipos de objeto. El objeto til es la herramienta que
usamos con un fin especfico. Unas tijeras son un objeto til, por
ejemplo. Las tijeras tienen una funcin concreta que es cortar de
forma fcil. Si la tijera corta bien la utilidad supera los problemas,
despus de todo unas tijeras no ocupan mucho espacio. Pero
qu pasa si las tijeras se oxidan y usarlas se vuelve difcil porque
ni abre ni cierra con facilidad? Probablemente en poco tiempo
usar un cutter sea ms efectivo y satisfactorio que usar las tijeras
oxidadas. En ese momento los problemas superarn su utilidad.

322

Cuando un objeto se daa es fcil ver la necesidad de


reemplazarlo o deshacerse de l, pero muchos de los objetos
funcionales que tenemos no los usamos nunca, al menos no lo
suficiente como para mantenerlos. Una vez me regalaron un
scanner. Ocupaba una mesa entera. Lo us unas diez veces en
total y nunca lo tir, ni lo vend, ni lo regal porque me daba cargo
de consciencia. All se qued. Era un estorbo, tena que limpiarlo y
probarlo de vez en cuando, cuando finalmente quera usarlo los
drivers me daban problemas y tena que volver a descargarlos.
Usar una cmara y hacer fotos de los documentos era ms
inteligente y cmodo. Lo ms sensato hubiese sido deshacerse del
scanner.

Si vives solo un lavavajillas es superfluo. Gastas una cantidad
absurda de agua y jabn. La mquina tarda una hora en lavar los
platos, mucho ms de lo que t tardaras lavndolos a mano, y
muchas veces el esfuerzo de meterlos y sacarlos del lavavajillas es
mayor.

El objeto simblico es el que conservas no por su funcin sino
porque simboliza algo para ti. Los objetos simbolizan muchas
cosas, algunos son valiosos y otros no. Hay objetos con un
significado personal, algo que te regal tu abuelo, por ejemplo,
puede ser valioso para ti a nivel personal. Otros tienen un valor
convencional o social, como puede ser unos tenis de marca. Hay

323

objetos que varios, un anillo de compromiso, por ejemplo, es un


objeto que tiene un triple valor: el monetario (el diamante es una
piedra preciosa) el convencional (la tradicin de que todo novio
regala uno a su novia cuando le propone matrimonio) y el tercero
es un valor individual porque le recuerda a quien lo porta su
propio compromiso y su propia boda.

El anillo de compromiso es un perfecto ejemplo para asignar valor
a un objeto simblico, si bien tiene un valor como joya hay que
preguntarse si te compraras o si te has comprado joyas similares
por placer. Si tuvieras dinero ahorrado lo gastaras en una joya?
Supongamos que como la mayora de la gente tu respuesta es no,
puedes hacerte una segunda pregunta: si no te estuvieras
casando te compraras un anillo similar o una piedra preciosa?
por ltimo: se lo regalaras a tu novia si no fuera una convencin
social? Si el valor que le asignas al anillo es personal porque te
recuerda tu compromiso entonces podras asignrselo a cualquier
otro objeto no tiene por qu ser un anillo. La verdad es que
esperamos anillos y los regalamos como una convencin social
porque comunica a los dems en qu punto del modelo de vida
estamos y cul es nuestra posicin social. La gente invierte una
suma importante en el anillo, y si no lo tienen muchos lo piden
prestado en lugar de destinarlo a cosas que podran ser ms
valiosas para ellos. Con los objetos simblicos hay que tener
cuidado y hay que administrarlos muy bien.

324


Hay objetos cuyo valor va ms all de lo utilitario sin que eso los
transforme en objetos simblicos como los libros, una tele, o un
ordenador. Nuestra relacin con ellos va ms all de cumplir un
propsito puntual. Son objetos que aportan nuevas dimensiones a
la realidad. Sin embargo muchos de ellos son problemas, si has
acumulado 500 libros mientras vivas en casa de tus padres, como
yo, aunque los consideres esenciales difcilmente podrs llevarlos
contigo, en especial si te mudas a otro pas o a una casa alquilada
que no ser tuya. Si logras transportarlos es probable que el costo
y la energa que tengas que invertir supere con creces los
beneficios de moverlos. Con lo que es preferible tacharlos de la
columna de lo posible y apuntarlos al de lo superfluo aunque sea
un arreglo temporal hasta que cambien las circunstancias.

Con los objetos la solucin es fcil: hacer una limpieza a fondo de
la casa, tirar todo lo superfluo y dejar de acumular objetos. Si
nunca lo has hecho ser un trabajo arduo la primera vez. Hazlo
sistemticamente, habitacin por habitacin. Mete en una bolsa
todo lo importante, en otra bolsa todo lo superfluo, y en una
tercera bolsa aquellas cosas que aunque no consideras
importantes no ests seguro de querer eliminar.

No tengas escrpulos, mientras ms cosas deseches ms espacio
crears en tu vida y eso se traduce en creatividad, libertad y

325

eficiencia. Descarta la ropa vieja, la ropa rota, la que nunca te


pones. Descarta los bolgrafos sin tinta, los rotuladores secos. Tira
papeles y cuadernos. Deshazte de utensilios y accesorios, de
muebles intiles, de zapatos que ya no usas. No dejes nada para
despus ni le des largas al asunto, eliminar lo superfluo slo se
hace de una forma: eliminndolo.

Presta atencin a lo que sientes antes, durante, y despus de
limpiar. Si logras comunicarte con tus sensaciones lo ms
probable es que descubras una gran satisfaccin interior, no slo
al final, sino durante la accin. Aunque a veces nos cuesta
ponernos en marcha, las acciones siempre nos hacen sentir bien,
independientemente de lo que estemos haciendo, hasta hacer la
cama puede ser placentero si aprendes a escuchar tus
sensaciones.

2) LAS PERSONAS


Estamos rodeados de personas. Somos seres sociales y
necesitamos del otro para comprender la experiencia. El otro es
nuestro compaero, nuestro juez, nuestro confidente, nuestro
observador, y nuestra audiencia.

La familia est dominada por una relacin sangunea que para
muchos es la ms cercana. Otros encuentran en sus amigos una
relacin ms estrecha porque a diferencia de la familia los amigos

326

se eligen. Los conocidos forman parte de la misma comunidad, y


tambin hay lazos circunstanciales y utilitarios: contactos,
compaeros de oficina, un profesor de ingls.

Simplificar la vida social no se trata de eliminar a la gente que
sobra de nuestro crculo, se trata de aprender a administrar los
diferentes tipos de relacin y a actuar en consecuencia. El
desgaste en las relaciones sociales se da cuando no asignamos el
justo valor a cada relacin,.

Las relaciones aportan cosas a nuestra vida. Algunas son buenas,
otras malas. Cada persona que entra en tu vida trae consigo
expectativas sobre la relacin y sobre tu papel en ella. Es probable
que tu tambin las tengas con respecto a los dems. Cuando esas
expectativas no se cumplen hay roces, culpa, tensin.
Dependiendo del grado de esas expectativas, de cunto ests
dispuesto a hacer para cumplir con las de los dems o por hacer
cumplir las que tienes, la relacin puede convertirse en una
relacin sana o en una relacin txica.

En una relacin txica los roles no corresponden al tipo de
relacin que hay entre sus miembros. Es comn en las relaciones
txicas encontrar roles distorsionados: ver que un amigo se
comporta como si fuse la madre de otro, y no en un sentido
concreto, no se trata de que le lleve tuppers a la oficina, es el tipo

327

de relacin lo que est fuera de lugar. Tambin hay madres que se


comportan como si fusen la novia de sus hijos, no porque haya
algn trato inapropiado desde el punto de vista romntico, es que
las actitudes son raras, es la tpica madre que llama a su hijo
adulto veinte veces al da y se ofende si no le atiende el telfono.

La mayora de las relaciones txicas tienen un mismo origen.
Todas parten de la afeccin desordenada, de confundir el afecto
con dependencia. Los miembros de una relacin txica creen que
querer al otro implica asumir la responsabilidad por su bienestar,
o que el otro asuma la suya. Para estas personas el afecto no es
algo que se comparte voluntariamente, sino que es una especie
de necesidad. Creen que querer a otro es necesitarlo, o ser
necesitado. El amigo txico dice cosas como me hiciste sentir mal
insinuando que las acciones del otro le afectan emocionalmente,
o tienen una definicin estricta de lo que significa la amistad y
acusan a los dems de no ser buenos amigos cuando no cumplen
con sus expectativas.

Pero es imposible asumir la responsabilidad por el bienestar del
otro. Es imposible hacerse cargo del bienestar de otra persona, o
que otro se haga cargo del tuyo porque el estado emocional slo
depende de uno mismo. Las cosas que sentimos son elecciones
personales, y el que no quiere estar bien no va a estarlo
independientemente de lo que el otro pueda hacer en el mundo

328

concreto. Tratar de cargar con el bienestar de otro es un gran


peso, y es el peso que le impones a los dems cuando esperas eso
de ellos. En una amistad sana cada persona se ocupa de su propio
bienestar y espera del otro que haga lo mismo. Cuando se renen
es para compartir.

Un ejemplo de las relaciones txicas se puede hacer desde la idea
de los favores. A veces uno hace algo por otra persona, un gran
favor. Supongamos que la persona en cuestin se enferm, no
pudo ir a trabajar durante una semana, y t te ocupaste de sus
responsabilidades para que cuando se recuperara no estuviera
atrasado. Es un gran favor que no cualquiera hara y por lo tanto
sientes que a cambio mereces de esa persona un trato favorable.
Tienes la expectativa de que si el da de maana t te enfermas,
entonces esa persona har lo mismo por ti. Qu ocurrira si por
alguna razn tienes que faltar un da al trabajo y cuando le pides
que te cubra te dice que no? Seguramente te enfadaras. De
quin es la culpa de este roce?

Hay muchas maneras de verlo, si lo ves desde una narrativa de
solidaridad el que ha actuado mal es el compaero que pudiendo
ayudarte decide no hacerlo. Si lo ves desde el punto de vista de la
buena educacin, la culpa tambin sera de tu compaero pero
por una razn diferente: por no saber devolver un favor. Pero si lo
ves desde el punto de vista de la responsabilidad individual, t

329

fuiste quin eligi ayudar al compaero cuando se enferm, y l


tiene tambin la capacidad de elegir lo que quiere hacer.
Depositar expectativas sobre las acciones de los dems es un
desperdicio de energa que slo te lleva a la desilusin.

Tampoco es agradable estar del otro lado. Alguna vez has tenido
un amigo que se ofende porque no hiciste algo que l quera?
Quizs cometiste un error por omisin, yo soy psima con las
fechas y por ms que quiero nunca recuerdo los cumpleaos de
mis amigos. Algunos se ofenden. Les parece que significa que no
me importan, en especial porque ellos s se acuerdan del mo.

Estas expectativas son las que consumen espacio, tiempo,
energa, y que no traen nada positivo a tu vida, slo angustia. Son
estas expectativas las que tenemos que aprender a manejar en
nuestra vida. Roces los habr siempre, pero t puedes elegir
minimizar los que nacen de tus propias expectativas, y cmo
reaccionar a los roces que originan los dems.

Eliminar las expectativas que tenemos hacia los dems nos ahorra
tiempo, disgustos, y dolor. Para hacerlo hay que empezar por
reconocer el valor de la individualidad. Hay que entender la
distancia que nos separa del otro y asumirla con alegra en lugar
de luchar contra ella.

330

Una forma de hacerlo es aprender a no hacer nada que no quieras


hacer. No hagas favores. A nadie. No significa que tengas que ser
fro o egosta. La palabra favor significa que has hecho algo por
alguien que no tenas que hacer pero an as lo hiciste. De manera
que la deuda est implcita en la propia accin. Muchas veces los
favores son transacciones implcitas, a cambio se espera algo en el
futuro que no est establecido de antemano ni tiene fecha de
caducidad. Un favor es una especie de cheque en blanco, cuando
lo entregas esperas un pago en el futuro que no est estipulado
en el contrato. As que cuando haces un favor inconscientemente
esperas algo a cambio. No es una cosa maquiavlica (o no suele
serlo) es una actitud que pasa desapercibida por nuestra
conciencia. Puede que hagas favores para sentir que eres
indispensable, por hacerte amigo de na persona, y a cambio
esperas lealtad o compaa, el problema siempre est en la
expectativa.

En lugar de hacer favores ten gestos con la gente. Hazlos slo
cuando te apetezca hacerlos y a la gente que quieras. Ten un
gesto slo porque quieres tenerlo. Porque te satisface, porque te
hace feliz. Encuentra la recompensa en la accin en s misma, no
busques nada ms all y plantate las relaciones de la misma
manera. El otro ser tu amigo si le place, y si no, no. No esperes
nada de los dems y no podrs desilusionarte.

331

En cuanto a las expectativas que otros tienen para contigo, slo


cumple con lo que te apetezca cumplir y no permitas que nadie te
ahorque con la soga de tu propio agradecimiento. Muchas veces
le damos demasiada importancia al otro, ubicamos su bienestar
emocional por encima del nuestro. A veces lo hacemos porque
desde el sistema hemos aprendido que preocuparnos por nuestro
bienestar por encima del de los dems es egosta. La gente que se
toma a pecho esas creencias ve las relaciones como un
intercambio de sacrificios: por qu no te sacrificaste por los
dems?, yo me sacrifiqu por ti. Pero si todos nos sacrificamos no
queda nadie vivo. Si todos rechazamos categricamente que los
dems se tengan que sacrificar por nosotros, entonces estaremos
todos ms tranquilos. Las relaciones no deben ser compromisos,
los compromisos son del universo de la contemplacin. las
relaciones deben nacer de la accin de compartir. Cada quin
comparte lo que desea como desea.

Otras veces lo hacemos por cobarda o por inters. No queremos
tirar abajo puentes, no queremos estar en malos trminos con
una persona que no sabemos si vamos a necesitar ms adelante.
Pero todos son conceptos que ms que mejorar nuestra vida, la
empobrecen. Si cada quin siguiera su propia individualidad y
respetara la de los dems, todos estaramos mejor.

332

Con este simple ejercicio de devolver a cada persona su espacio se


hace ms fcil ubicar las relaciones imprescindibles, separarlas de
las que no lo son.

3) LAS CIRCUNSTANCIAS


En Dubai hay una isla llamada Palm Islands. No es una isla natural,
no estaba all hace unos aos. La construyeron artificialmente con
toneladas de arena. Palm Islands es un proyecto que ha resultado
bastante caro porque al ser una isla artificial las corrientes
marinas siguen su curso y equilibran la anomala as que cada
cierto tiempo tienen que volver a echar toneladas de arena sobre
la isla artificial, de otra manera el mar se la llevara y
desaparecera en poco tiempo.

Las circunstancias funcionan igual. Cuando algo es natural se da
sin necesidad de esforzarse, y cuando algo es artificial mantenerlo
cuesta muchos recursos. Por ejemplo, supongamos que entras a
trabajar en una oficina que queda a dos cuadras de tu casa. Ir a
trabajar a esa oficina es fcil, slo tienes que salir por la puerta y
cruzar la calle. Llegar a la oficina es tan simple como podra ser ir a
la panadera a comprar el pan. No ocupa tiempo, esfuerzo, ni
dinero ir a la oficina. Ahora imagina que en lugar de trabajar a dos
cuadras de tu casa, trabajas en otra ciudad. Para poder ir tienes
que coger el coche cada maana y conducir una hora y media.
Para poder regresar tienes que repetir el proceso. Te toma tres

333

horas ir y volver a la oficina cada da. No es solamente la energa


de hacer ese viaje a diario lo que consumes, es gasolina, que es
dinero, y es el tiempo que pierdes en el coche. Trabajar a dos
cuadras de tu casa es ms natural que trabajar en otra ciudad y
por eso la mayora de la gente prefiere trabajar cerca.

Este es un ejemplo fcil, pero hay muchos otros que quizs no
sean tan evidentes. Imagina que quieres hacer ejercicio. Hay
gente que se apunta a un gimnasio para hacer pesas o clases de
pilates. Otros deciden salir a correr o hacer yoga. El gimnasio es
artificial, tienes que trasladarte a un sitio especfico, ponerte una
ropa diferente, usar mquinas especiales, tener un instructor, es
todo complicado y artificial. La mayora de la gente que se apunta
a un gimnasio va tres veces y no vuelve. Ir a correr o hacer yoga,
por el contrario, es algo natural. Lo puedes hacer en cualquier
sitio y no necesitas nada ms all de tu propio cuerpo para
poderlo hacer. Puedes hacerlo solo o acompaado, y se puede
transformar en una parte natural de tu rutina.

No se trata de ser un vago, no se trata de hacer el mnimo
esfuerzo, se trata de obtener el mximo impacto con el mnimo
gasto posible de tiempo, energa y espacio mental. Aprender a
identificar qu circunstancias son naturales y qu circunstancias
son artificiales en tu vida te ayudar a entender cuntos recursos
necesitas para ejecutarlas. Mientras ms artificial es una

334

circunstancia ms caro te va a salir mantenerla. Llega un punto en


el que el gasto supera el beneficio y la circunstancia pasa de ser
algo bueno a ser algo malo. La idea es identificarlo antes de que
eso pase.








335

Se han pensado muchas cosas sobre el Universo a lo largo del


tiempo. Se crea que la Tierra era plana y que flotaba sobre un
ocano csmico infinito. Se crea que el Universo naci de un
huevo dorado. Se crea que fue creado de la Nada por Dios. Que la
Tierra era su centro y que los cuerpos celestes eran esferas de
cristal que giraban a nuestro alrededor. Se crea que que el
universo era infinito, que era atemporal, que se extenda en todas
las direcciones.

Todava no se sabe muy bien cmo surgi el Universo. La mayor
parte de las teoras cientficas estn ms cerca de la especulacin
que de la ciencia, y por eso cada cierto tiempo se desmiente el
modelo que se tena como vlido cuando aparecen nuevos
datos. Se crea que el Universo naci de la explosin de una
pequea partcula muy densa, el famoso Big Bang. Tambin se
crea que el Universo del Big Bang se expandira hasta detenerse

336

para despus contraerse hasta implotar en un Big Crunch. Pero


con los avances de la mecnica cuntica y de la teora de la
relatividad se han descubierto nuevas cosas que desmienten estas
ideas.

Se sabe, por ejemplo, que lo ms importante que hay en el
Universo, lo ms representativo de l no son las estrellas ni las
galaxias, sino los espacios vacos que hay entre ellas. Einstein ya
haba especulado antes acerca de este fenmeno, y explic que
en el Universo tena que existir una materia oscura y una energa
oscura que no vemos, y que es la que permite que el Universo no
colapse. Me explico: si la teora de la gravedad de Newton era
cierta, entonces los planetas y las estrellas no permaneceran en
su lugar, sino que se atraeran las unas a las otras con una fuerza
tal que el Universo colapsara. Para Einstein tena que existir una
energa constante en el Universo que contrarrestara la energa de
la gravedad lo suficiente como para matener el Universo en
equilibrio, para l esa energa estaba en los espacios vacos.

Esto ocuri antes de la Teora de la Relatividad, y del Nobel, as
que desde luego, el mundo cientfico se burl de l y descart su
teora. Einstein mismo decidi retractarse y la catalog como el
peor error de su carrera cientfica. Lo que Einstein no saba es
que estaba en lo cierto, y comprobaran su teora casi un siglo
despus.

337


Gracias a la Teora de la Relatividad y a la gravedad, se ha logrado
determinar con exactitud la edad del Universo (13,9 miles de
millones de aos), su peso total, y tambin el peso de la materia
de todas las galaxias, las estrellas, y todo lo observable. Hay una
diferencia enorme entre el peso total del Universo, y el peso de
todo lo que podemos ver en l. Es decir, que en el espacio vaco
existe algo que tiene un peso que es lo que produce esa diferencia
entre el peso total del universo y el peso de la materia que
conocemos.

Lo que eso quiere decir es que todo lo que vemos (galaxias,
estrellas, planetas, nosotros mismos) no es ms que
contaminacin dentro de un Universo que es en un 96% espacio
vaco. El espacio vaco pesa ms que toda la materia del
Universo.

No solamente ocurre en el Espacio. Ocurre tambin en los
tomos. Seguramente sabas que el 99% de un tomo es espacio
vaco. A m en el colegio me ensearon que la relacin entre el
ncleo de un tomo y sus electrones es como poner un grano de
arroz en el medio de un estadio de ftbol. El grano de arroz es el
ncleo del tomo, y en las ltimas filas de las gradas estn los
electrones. Lo que quizs no sabes es que se ha logrado medir el
peso del tomo y el peso de las partculas subatmicas del ncleo,

338

y se sabe que ms del 90% del peso del ncleo est en el espacio
vaco entre un quark y el otro. No en los quarks, sino en el
espacio vaco. Quiero decir, que el espacio vaco pesa mucho
ms que los quarks, los quarks, la materia en s misma, es
irrelevante. Si quitsemos la materia que podemos ver del
Universo, el Universo seguira siendo exactamente igual.

Qu es lo que constituye el peso que hay en el espacio vaco es
un misterio para la ciencia. Hay varias teoras que intentan
explicar la energa oscura y la materia oscura. Segn Einstein, la
energa oscura es una propiedad del espacio en s mismo. Para
Einstein es posible crear ms espacio, y por lo tanto, ms energa
oscura. A medida que aumenta el espacio vaco, aumenta tambin
la cantidad de energa del Universo. Segn la mecnica cuntica
los espacios vacos no son en realidad espacios vacos. En ellos se
estn condensando y disolviendo partculas virtuales
constantemente, a una velocidad tal que no somos capaces de
verlas. Es como una caja en la que se materializan y se destruyen
partculas constantemente a gran velocidad.

Pero quizs lo ms fascinante de todas estas teoras es que todas
las energas del universo se equilibran y el resultado da 0. Lo que
eso quiere decir es que es muy probable que nuestro Universo
no haya nacido de una pequea partcula muy densa, como
propona la teora del Big Bang, sino que haya nacido de un

339

espacio completamente vaco. De la nada al todo, como en la


Biblia.

Una de las razones por las que se estudia la energa oscura es
porque se descubri que en lugar de detenerse el Universo se
est acelerando. Quiero decir, que en lugar de lo que pensaba la
comunidad cientfica, el Universo no se est expandiendo de
forma desacelerada, no se va a detener, y tampoco se va contraer
hasta llegar al Big Crunch. Por el contrario el Universo se est
expandiendo cada vez ms rpido, y no haba forma de explicar
este fenmeno sin la materia oscura.

Lo que sabemos ahora es que el futuro del universo es la
desintegracin total. No slo se est expandiendo el espacio
entre las galaxias, se expande tambin el espacio que hay entre
los tomos. Todo se expande, y es probable que en unos billones
de aos, si la Tierra todava existe, y en ella astrnomos, al
asomarse a un telescopio se vean completamente solos en el
Universo. Si nuestros registros sobreviven, sabrn que en algn
punto del pasado existi un Universo vasto lleno de galaxias y de
estrellas, pero si nuestros estudios no sobreviven los humanos del
futuro creern que en efecto son el centro del Universo y lo nico
que hay en l.

340

Pero aunque la postura parece depresiva en realidad es muy


optimista. Piensa que si el Universo naci de la nada al todo, si el
Universo naci de un espacio vaco, entonces llegar un punto en
el que de tanto espandirse habr suficiente espacio vaco,
suficiente energa oscura y suficientes nadas para que aparezcan
nuevos universos de esas nadas al todo como el nuestro. El vaco
en el universo es en realidad una semilla.

Un Universo lleno de materia es un Universo esttico en el que
no hay potencial para la creacin y en el que todo est fijo. No es
un Universo lleno de posibilidades, ni un lugar flexible y
sorprendente. As que la belleza del Universo reside justamente
en su espacio vaco.

Menciono todo esto por dos razones. La primera es que estas
teoras le devuelven su valor al espacio vaco, a la feminidad como
fuerza creadora. Las mujeres somos justamente eso, espacios
vacos, el vientre, el tero, es un espacio vaco lleno de
posibilidades. La teora del Big Bang, de la partcula densa que
produce al Universo traslada la fuerza creadora del espacio frtil
a la semilla, de lo femenino a lo masculino. Pero en realidad, el
espacio vaco est lleno de posibilidades, lleno de energa, y es de
l que nacen los Universos.

341

La feminidad es un valor antagnico a nuestra cultura, y por eso


desde el principio nuestra cultura repudia el vaco. Las culturas
ms femeninas, como algunas de las orientales, suelen darle ms
importancia que nosotros al vaco, y en muchas de sus religiones
juega un papel central. Pero en occidente el vaco es una
amenaza, y es poco deseable.

En el arte hay un concepto que se llama horror vacui (significa
miedo al vaco) y se usa para describir cierto tipo de arquitectura,
de pintura, grabados, y escultura que estn tan llenas de
elementos que el resultado es sofocante. Es un arte que repudia
al espacio vaco y que busca llenar todo el espacio de cosas. El
horror vacui es tpico del arte barroco, en particular del rococ, y
tambin del arte victoriano.

En ese arte cada espacio est saturado, no puede existir nada
ms. Est todo saturado de rayas, lneas, elementos, y todos
tienen la misma importancia de manera que es difcil fijarse en
algn punto en concreto. Francamente el resultado marea, es
incmodo a la vista y nos produce una sensacin de asfixia. Sin
embargo, la misma idea aplicada a nuestra vida cotidiana en lugar
de resultarnos asfixiante nos resulta deseable, queremos una
casa de horror vacuii.

342

Nuestra vida parece ser una carrera de acumulacin de cosas, en


el caso de la mujer esa carrera empieza en el armario y pasa por
todas y cada una de las habitaciones de la casa, desde la cocina
con vajillas para 20 comensales, hasta el saln lleno de muebles,
alfombras, portarretratos, cuadros, adornos, estantes, y toda una
serie de cosas innecesarias que estorban. En el caso de los
hombres tambin pasa. Mi padre tiene una habitacin de su casa
llena desde el suelo hasta el techo con herramientas. Tiene cosas
que ni siquiera ha abierto. En su coleccin de libros tiene
volmenes de revistas de electrnica de los aos 70 que se niega
a tirar. La mayora de las casas tienen tambin un cementerio de
electrodomsticos y aparatos electrnicos que ya no funcionan o
que nadie quiere y all permanecen, ocupando espacio
indefinidamente.

Nadie necesita tantas cosas. Nos han condicionado a pensar que
los objetos son necesarios, y tambin que son un smbolo de
estatus irresistible. Cuntos blogs nos hablan de todo lo que NO
tenemos? Tendremos acceso algn da a esas cosas? y ms
importante an: queremos tenerlo? Nuestra cultura nos expone
a un bombardeo constante de cosas por tener. No se trata
solamente de la caducidad programada, o de la ropa low cost de
tiendas como Zara, se trata de una actitud hacia la vida, una
ambicin insaciable por tener ms.

343

La vida simple en parte significa aprender a apreciar el vaco. En


nuestra cultura le tenemos pavor. Odiamos el silencio (vaco de
sonidos), odiamos la oscuridad (vaco de luz), odiamos la calma
(vaco de movimiento), y el espacio vaco en s mismo. Liberarte
del horror vacuii trae paz a tu vida porque abre nuevos espacios
de creacin. Tener una vida abarrotada de cosas tiene una
implicacin psicolgica importante porque es una vida en la que
no hay espacio para ti.

Una casa vaca es una bendicin para cualquiera, el espacio vaco
es lo ms importante de una casa, se transforma en paz, en
energa, en oportunidades, y en tiempo. No voy a dar consejos
aqu sobre cmo deshacerse de las cosas que uno tiene, porque
francamente slo hay una forma de hacerlo y es evaluando lo que
no necesitas y tirndolo, pero s quiero transmitir la idea de que
no necesitamos la mayora de las cosas que compramos. Que en
lugar de sentirte desdichado cuando pases por una tienda y no
puedas comprar algo que crees que necesitas, sintete bien,
piensa que realmente no necesitas nada de eso, y que la mayora
de las cosas que creemos que necesitamos son producto de un
horror vacuii inducido por la cultura en la que vivimos.

Todo viaje que una persona hace hacia afuera, es tambin un
viaje en el interior. Si mantienes tu vida ordenada, el orden los
ests llevando tambin a tu cabeza. Cuando ordenas tu cuarto,

344

cuando limpias tu casa, son acciones que parecen prcticas, pero


que tienen un impacto tambin en tu interior. Por lo tanto
cuando llenas tu casa de cosas, tambin ests llenando tu
interior. Una vida llena de objetos es una vida psicolgicamente
pesada en la que la creatividad es imposible. En un espacio lleno
hasta el tope de cosas, nada nuevo puede entrar, y eso incluye
tu cabeza.

Si quieres algo en tu vida, cualquier cosa, primero tienes que abrir
un espacio para ella. Los espacios vacos son espacios para crecer,
son ambientes de tranquilidad y de paz. Si logras deshacerte de
las cosas que te estorban y en lugar de reemplazarlas con otras
cosas, las reemplazas con vaco, encontrars que nuevas
oportunidades se abren para ti, y que te encuentras en paz
contigo mismo y con lo que te rodea. Dale una oportunidad al
vaco, es el gran simplificador de la vida y no slo con los objetos.

Cada cosa que planificas en tu vida es un espacio que llenas de
objetos, objetos mentales, pero objetos al fin. Si tienes una idea
muy clara de quin quieres ser y a dnde quieres llegar lo ms
probable es que no tengas espacio para nada ms. No quedar
espacio para improvisar, no quedar espacio para la flexibilidad,
para la adaptacin, ni para tu propia felicidad.

345

La mayora de la gente que conozco que se siente frustrada con su


vida es porque les cuesta mucho desprenderse de la idea que
tenan de lo que seran cuando fuesen grandes. Esta sociedad es
una sociedad obsesionada con el futuro, a los nios los matan a
preguntas de qu quieres ser cuando seas grande y se crean mitos
personales que son capaces de destruir cualquier oportunidad
para la felicidad de una persona.

Conozco a una seora a la que su marido la dej hace 30 aos.
Desde entonces y hasta ahora es una persona que considera su
vida un sufrimiento. La culpa de sus males se la sigue echando al
marido que la dej. Seguramente la fuente de su desdicha no es
esa, sino el hecho de que su vida no result como ella crea. No se
transform en la mujer que quiso ser cuando tena 16 aos y en
lugar de cerrar el captulo y seguir adelante, se qued aferrada al
modelo, como si la vida le hubiese fallado. Como si la vida fuese
un televisor que no est funcionando como pone en el manual.

La cultura nos empuja a creer que para ser felices siempre
necesitamos alcanzar algo ms. Necesitamos sacar un posgrado,
terminar una segunda carrera, encontrar un trabajo, o un mejor
sueldo, necesitamos viajar a un pas lejano, o aprender un idioma,
necesitamos un novio, una novia, o una familia, necesitamos
casarnos, necesitamos comprar una casa, necesitamos un coche,
o un coche ms nuevo, necesitamos mudarnos a un apartamento

346

ms grande que tenga una piscina, y alcanzar una mejor posicin


social dentro del grupo, tener una oficina ms amplia, o un cargo
ms distinguido, todos pensamos que seremos felices cuando
obtengamos algo que nos falta, cuando cumplamos con lo que
esperamos de nosotros mismos, cuando completemos el cuadro y
eliminemos los espacios vacos.

Pero en realidad la mayora de las veces ni siquiera queremos
estas cosas. No son ms que un artilugio para liberarnos de la
verdadera misin que todos tenemos y que es ser felices. Ser
felices ahora, en este momento, con nuestra vida tal y como es,
con sus defectos, con sus virtudes, con sus bendiciones y con sus
carencias. Todos tenemos la posibilidad de ser felices en este
momento sin excepcin. Suena como una tontera de libro de
autoayuda, pero a veces la verdad es tambin muy simple. Hasta
las tribus ms pobres del Africa subsahariana pueden ser felices,
y generalmente lo son, se complican menos que nosotros.

Si no eres feliz en este momento con tu vida, no lo vas a ser con
un coche nuevo, ni con una casa nueva, ni con una pareja, ni con
un trabajo, ni con un posgrado, ni exponiendo tus cuadros en un
museo importante, ni convirtindote en el presidente de los
Estados Unidos de Amrica. Todos tenemos la capacidad de ser
felices ahora, y esa es justamente la bendicin del espacio vaco:
descubrir que ms all de todo lo que tratamos de meter en

347

nuestras vidas, muchas veces la felicidad no est en agregar


cosas, sino en desprendernos de ellas.

348

349

CAJA DE
HERRAMIENTAS

350


Imagina que eres un pez. Vives en una pecera de cristal. Desde
adentro el mundo que est afuera parecen simples manchas de
colores que forman curvas en el vidrio. Sin embargo, sabes que
hay algo ms porque de vez en cuando una cara enorme se asoma
a la pecera y te observa.

La existencia es plcida dentro de la pecera. Cada maana cae
comida al agua, ms o menos a la misma hora. El resto del da se
va en nadar, flotar, y mirar las curvas de colores. Una vez a la
semana limpian la pecera, pero es un asunto que acaba rpido si
nadas hacia la red verde y te quedas quieto. A la larga hasta lo
agradeces porque la limpieza de la pecera es quizs lo nico que
rompe con la rutina. La vida en la pecera es plcida, quizs
demasiado plcida, quizs aburrida.

351

A veces, cuando te aburres, fantaseas con una vida diferente.


Sueas que ests en el mar, que puedes explorar, que nadas por
grutas y corales, que descubres todo tipo de peces, corales, y
algas a tu alrededor. A veces sueas con que la pecera desaparece
y caes en el mar. Los das, sin embargo, se suceden como siempre,
sin mayores sobresaltos o problemas.

Un da la red verde entra en la pecera, nadas hacia ella creyendo
que van a limpiarla, pero en lugar de pasarte al cubo, te sueltan
en una bolsa de plstico transparente, le hacen un nudo, y te
depositan sobre el asiento de copiloto de un coche. No sabes a
dnde vas, ni por qu te separan de la pecera y de los otros peces
que nadan contigo.

Te planteas las posibilidades: quizs te estn llevando al
veterinario. Puede ser que ests enfermo y no lo sepas. Quizs te
llevan a otra pecera. Quizs te llevan al mar. Qu sentiras frente
a cada posibilidad? Qu preferiras? Si el pez pudiera elegir entre
ir a la pecera o ir al mar, qu elegira?

Podras elegir entre ir al mar: valerte por ti mismo; o quedarte en
la pecera: un lugar seguro. Encontrar la respuesta a esta pregunta
es ms difcil de lo que parece a simple vista. Para poderla
responder hay que entender bien qu significara un cambio as.
Qu es lo que ofrece cada posibilidad.

352


La pecera ofrece seguridad: comida cada maana, resguardo de
depredadores, un ambiente controlado. A cambio, renuncias a tu
libertad y a la posibilidad de vivir todas las experiencias que el
mar ofrece. Por otro lado vivir en el mar te garantiza una vida
creativa, llena de experiencias, y la posibilidad de encontrar un
propsito. Pero a cambio tienes que abandonar la garanta de
alimento, resguardo, y seguridad.

En el mar tendras que valerte por ti mismo: buscar comida y
resguardo. Quizs encontraras mayor abundancia que en la
pecera; otros das quizs te quedes con hambre, o incluso puede
que seas cazado por un depredador. Bajo esta luz lo que elegira
el pez dependera de lo que sea ms valioso para l. Si valora la
libertad y la vida con sentido quizs elija ir al mar. Si valora ms la
seguridad y la tradicin probablemente se quede en la pecera.

Pero este anlisis es incompleto. Hay que ir ms all y cuestionar
nuestras certezas. Es la pecera un lugar regalmente seguro? Es
la vida en el mar libre?

La pecera pareciera ser un lugar seguro porque el resguardo y la
comida estn garantizados. Pero aunque el pez no
necesariamente lo sabe, la comida que cae en la pecera cada
maana ms o menos a la misma hora, la pone all una persona.

353

La responsabilidad de alimentar al pez es suya. La responsabilidad


cambi de manos, de las del pez a las del del dueo, de sus
manos a las de un tercero.

Por lo tanto, en la pecera el alimento y la seguridad no estn
garantizados. Dependen de la capacidad que tiene el tercero
para proporcionrtelos. El riesgo no ha desaparecido,
simplemente dejas de verlo porque otro es el que se est
encargando de absorberlo. Pero eso no implica que no est all,
slo que no eres quien lo absorbe.

Si el dueo olvida ponerle de comer, el pez pasar hambre. Si el
dueo tiene una emergencia y debe irse de la casa durante diez
das, el pez podra morirse de hambre. Si la cara que se asoma
cada tarde a la pecera no es humana, sino que pertenece a un
perro, y un da sin querer tira la pecera al suelo, el pez no lo va a
contar, el refugio se convirti en su sentencia de muerte.
Entonces: es la pecera un lugar ms seguro? No. La pecera
garantiza la sensacin de seguridad, pero difcilmente garantiza
la seguridad como tal.

Ahora bien, depositar la responsabilidad en manos de un tercero
no necesariamente es inteligente. Es posible que un tercero no
est igual de capacitado que t para cubrir tus propias
necesidades. Si el tercero tiene ms recursos que t o t tienes

354

alguna discapacidad que no te permite valerte por ti mismo,


quizs depositar la responsabilidad en manos de otro sea tu mejor
opcin.

Sin embargo, an en el escenario ms favorable para estos
acuerdos se presentan varios problemas. El primero es que un
tercero no est en contacto directo con tus necesidades. No
puede saber de forma automtica qu necesitas o cundo lo
necesitas. Ha de ser informado de ello, y si ejecuta el papel de
forma prolongada ha de ser informado constantemente de tus
necesidades. Lo que suele ocurrir es que en lugar de hacer ajustes
constantes, se establece un estndar. En el ejercicio de la pecera,
por ejemplo, el estndar es que el dueo les pone comida una vez
al da todos los das a la misma hora, siempre igual, ese es el
estndar. Qu ocurre si al pez le da hambre en el medio de la
noche? Si estuviera en el mar podra buscar comida y satisfacerla,
pero en la pecera slo tiene una opcin que es esperar a la hora
estipulada para poder comer. La voluntad en la pecera es
suplantada por obediencia.

Otro problema de depositar la responsabilidad en un tercero es
que el riesgo no lo absorbe el otro realmente, es otra ilusin
porque es imposible disociar la consecuencia del pez. En
apariencia el riesgo del hambre lo absorbe el dueo de la pecera
porque de l depende encontrar o no la comida. Lo que ocurre en

355

realidad es que el riesgo jams abandona al pez porque si el


dueo no le pone la comida, la consecuencia no la sufre el
dueo, la sufre el pez, es el pez el que sufre el hambre si el dueo
se olvida de ponerle la comida. Si el dueo se va por una semana,
el que muere no es el dueo, es el pez, el riesgo de morir lo sufre
el pez. Por lo tanto, al depositar la responsabilidad en un tercero
disocias la responsabilidad del implicado, pero no disocias la
consecuencia ni el riesgo, esos siguen estando en el mismo lugar.

Por lo tanto vivir en la pecera no es ms seguro para el pez que
vivir en el mar. Lo que la pecera le proporciona es la sensacin de
seguridad, pero no es una seguridad real.

Pero vamos a llevar esto un paso ms all: vamos a asumir, por
diversin, que esta pecera est controlada por mquinas
infalibles, que tiene comida para un siglo y que no existe
posibilidad de error. De elegir la pecera tienes absolutamente
garantizado el bienestar. Elegiras entonces la pecera?

En la pecera todos los peces son iguales. Todos tienen comida y
seguridad. Son libres, por lo tanto, del hambre, del dolor, del
miedo, y de la muerte. En la pecera el mundo es esttico, es
siempre el mismo. A este tipo de libertad se le conoce como
libertad negativa porque se es libre de algo. En l no existen

356

cambios, movimientos, ni aspiraciones, es un mundo completo


as que no existe en l la iniciativa, la creatividad, o el propsito.

En el mar, por otro lado, no eres libre de la posibilidad de pasar
hambre, dolor, miedo, o muerte. Esas posibilidades estn siempre
all. Sin embargo, tambin existe la posibilidad de la abundancia,
de la iniciativa, de la creatividad, puedes descubrir algo nuevo
cada da y elegir cmo vivir. En pocas palabras: puedes darle
forma a tu experiencia. A este tipo de libertad se le conoce como
libertad positiva porque eres libre para algo, para crear, para
construir.

Cul de las dos opciones es la mejor? Depende. Depende de lo
que consideres ms importante.

En el mundo real, el que nos rodea, nada es infalible. Al dueo se
le olvida la pecera, la comida se acaba, el perro se queda suelto
por las tardes. Hemos nacido dentro de una pecera, en cautiverio,
y todo lo que hemos vivido nos ha enseado a valorar a la pecera
por encima de nosotros mismos hasta el punto de que a veces nos
cuesta darnos cuenta de lo que ocurre.

La sociedad moderna est llena de estndares y de
responsabilidades desplazadas. Nos ensean a sacar una carrera
para ser atractivos para una compaa, nos ensean que lo seguro

357

es ser un empleado y recibir un cheque a fin de mes, el mismo da


ms o menos. Nos ofrecen una hipoteca como resguardo. Lo
aceptamos todo como si fuesen garantas porque perdimos el
riesgo de vista. Ahora que el dueo se olvida, y descubrimos que
nada funciona, el hambre la pasamos nosotros. La pecera se
convierte en una prisin. Algunos no creen que se acab la
comida o que el dueo se fue. Pegan la cara del cristal, maldicen,
exigen sus derechos con vehemencia. Pero an si el dueo
regresara y con l la placidez, sera sensato seguir dependiendo
de l? O de alguien? Tienes la pecera y tienes el mar. De ti
depende de qu manera vas a vivir. Si eliges la pecera no te
sorprendas cuando el dueo no aparezca. Si eliges el mar,
recuerda asumir la responsabilidad de ocuparte de ti mismo junto
con la libertad.

Esto es la autonoma: la capacidad de gobernarte a ti mismo, de
asumir las responsabilidades que trae consigo llevar adelante tu
vida, y por lo tanto ser libre de vivirla como t quieras. Autonoma
no es otra cosa que auto-gobierno.

358

LIBERTAD


Amrica acusa a Europa de restringirla. Europa acusa a Amrica
de que en su continente no existe. Los de derecha dicen de los de
izquierda que la quieren suprimir, y los de la izquierda acusan a
los de derecha de violarla. Todo el mundo cree estar en posesin
de la libertad y al mismo tiempo acusa al otro de no tenerla.

No existe un concepto que haya sido usado para fines ms
diversos que el de libertad. Los polticos de todos los bandos la
usan todo el tiempo. Los activistas la pintan en sus pancartas. La
han usado para justificar la paz, y tambin la guerra, pero cada
vez que he intentado debatir con otra persona lo que significa, he
descubierto que pocos dedican tiempo o energa en entender el
concepto.

Amrica tiene una estatua de bronce gigantesca llamada Estatua
de la Libertad en la isla de Ellis en NY, el lugar al que llegaban en
barco los inmigrantes desde Europa. La estatua estaba all para

359

anunciar al que se acercaba a sus costas que estaban llegando a la


tierra de las oportunidades. Su himno la denomina land of the free
and home of the brave que significa tierra de los hombres libres,
hogar de los valientes. Uno de los pasajes ms clebres de la
declaracin de independencia dice:

We hold these truths to be self-evident, that all men are
created equal, that they are endowed by their creator with
certain unalienable rights, that among these are life, liberty,
and the pursuit of happiness

Que significa lo siguiente en espaol:

Sostenemos como evidentes en s mismas estas verdades:
que todos los hombres son creados iguales, que son dotados
por su creador de ciertos derechos inalienables, que entre
ellos estn: el derecho a la vida, a la libertad, y a la
bsqueda de la felicidad.

Para muchos, sin embargo, la libertad en Amrica no existe
porque hay todo tipo de desigualdades: econmicas, sociales,
raciales; porque tiene un sistema penal injusto, porque son unos
pocos quienes controlan el poder. Pareciera, bajo esta luz, que
Amrica no es un lugar libre y que lo mejor sera quemar la

360

declaracin de independencia y tirar abajo la estatua, o al menos


cambiarle el nombre por Estatua de la Hipocresa.

El argumento de cambiarle el nombre a la Estatua de la Libertad
es lcido, pero no porque Amrica no sea un pas libre, sino
porque el trmino significa algo diferente para los americanos que
para los europeos. La incongruencia no existe, es un simple
malentendido: los conceptos de libertad son diferentes.

La estatua que saluda a todo el que llega no se llama The Statue of
Freedom. Se llama The Statue of Liberty y aunque muchas veces
los trminos se usan como sinnimos, semnticamente tienen
rangos diferentes. Freedom se parece a la libertad europea,
mientras que liberty es otra cosa. Lamentablemente en espaol
no tenemos palabras diferentes para cada trmino y por eso los
confundimos.

Si nunca te has planteado que puede haber varias maneras
diferentes de interpretar el concepto de libertad, este es un buen
momento para hacerlo porque muchas cosas en tu vida dependen
de lo que entiendes por ese concepto.

Desde un punto de vista concreto la libertad es algo fsico. Es no
estar subordinado a otro por fuerza. Un hombre que est preso o
un esclavo no son libres. Libre, desde este punto de vista, es el

361

que no est a merced de la voluntad de otro. La libertad de


expresin es un poco ms abstracta, pero se basa en la misma
idea: si no puedes expresar tus opiniones sin miedo a represalias
no tienes libertad de expresin.

Desde este ngulo la libertad es en realidad una carencia: carencia
de restricciones, de subordinacin, de sujecin. Todos estamos de
acuerdo que un preso es menos libre que un hombre ordinario.
Sin embargo, el preso siempre conserva parte de su libertad
intacta. An en las peores condiciones, es libre de elegir su
postura frente a lo que le ocurre. Es libre de pensar lo que l
quiera. Esa libertad, la libertad interior, es algo que es imposible
perder y que explica por qu ante una misma situacin, dos
personas actan de manera diferente.

Quizs uno de los ejemplos ms fascinantes de la libertad interior
es el caso de Victor Frankl que fue un neurlogo austraco y judo,
que vivi en un campo de concentracin nazi y sobrevivi a l. De
su experiencia escribi un libro llamado El hombre en bsqueda
de sentido en el que cuenta sus experiencias y cmo lo ms
importante para un hombre, an en las circunstancias ms
horribles, es encontrar algo que de sentido a su vida. Victor Frankl
no fue libre en el campo de concentracin, y sin embargo lo fue.
Muchos otros eligieron suicidarse, otros se dejaron arrastrar por

362

la depresin. Victor Frankl sobrevivi y transform su experiencia


en algo positivo: un libro que ayud a muchos otros.

Ahora bien, es fcil comparar la libertad que puede tener un
hombre preso con uno que no lo est y concluir que el segundo es
ms libre porque la libertad concreta es algo fsico que podemos
observar y medir: si no es libre de elegir a dnde ir, su libertad
est limitada. Pero si existe una dimensin interior de la libertad
que no se puede observar a simple vista y que determina nuestra
postura ante lo que nos ocurre, podramos concluir que hay
hombres que son ms libres que otros aunque ninguno de los
dos est preso? En qu consiste esa libertad?

Si partimos de la idea de que el universo es un lugar ordenado,
regido por principios naturales que podemos conocer a travs de
la razn, entonces puede ser que de la misma manera exista una
ley natural que rige al hombre y que es independiente de l. A eso
se le conoce como ley natural: una serie de principios que rigen el
mundo, que existen independientemente del hombre y que
cualquiera puede conocer a travs de la razn.

Un ejemplo de la ley natural es robar algo que le pertenece a otra
persona. Eso es algo que en casi cualquier circunstancia est mal.
Si alguna vez has robado algo que era de otra persona es probable
que te hayas sentido culpable, o que para evitar la sensacin de

363

culpa hayas tenido que justificar tu accin ante ti mismo con


alguna causa noble. Si te han robado algo a ti, es probable que te
haya parecido injusto. No hace falta ser un adulto educado y
formado para entender el principio de que robar est mal. Si un
nio pequeo tiene un juguete o un helado y se lo quitas, lo ms
probable es que lo considere injusto. Y cuando un perro roba algo
de otro perro lo hace como un juego porque sabe que el otro
perro lo va a perseguir para recuperar lo que le pertenece.
Cuando un perro roba algo a su dueo siente remordimiento. La
idea de que robar est mal se desprende de un principio natural
que es anterior: el de la propiedad.

No todos los principios son tan claros y fciles de entender como
el de la propiedad y el robo, pero si crees que el universo tiene
principios naturales que lo gobiernan y que hay cosas que son
buenas para el hombre en s mismas como la paz, o como la
libertad, y otras que son malas para l como la represin o la
violencia, y que esos principios no son negociables, es decir, que
no dependen de quin lo observa, entonces crees en la ley
natural.

Para los americanos la ley natural existe, es plena, y podemos
conocerla a travs de la razn. La ley de los hombres por otro
lado, se llama ley positiva y ser ms perfecta cuanto ms se
asemeje al orden natural y ms justa en la medida en que se

364

acerque a ella. Pero siempre sern aproximaciones imperfectas, a


veces ms, a veces menos. Cuando la ley positiva (la del hombre)
se aleja demasiado de la ley natural y empieza a ir en contra de
ella, el hombre debe desobedecerla para serle fiel a la ley natural.
Un ejemplo de esto es algo que ha pasado en mltiples ocasiones
en regmenes del terror: cuando un oficial le impone una orden
injusta a un cadete basndose en la ley positiva, como puede ser
matar a un grupo de gente de forma indiscriminada, es el soldado
el responsable de negarse a llevarla a cabo. Dado que el soldado
es capaz de conocer la ley natural por s mismo, est en sus
manos desobedecer las rdenes que le dan cuando la
contradicen.


De acuerdo con esta idea, la libertad es una cualidad del individuo
y reside en su capacidad de elegir entre varias opciones la ms
adecuada y actuar en base a su propio juicio. La libertad es la
capacidad que tiene una persona para determinarse por s
misma sin presin externa. Pero si la libertad est en las
elecciones, eso significa que mientras ms opciones tiene una
persona ms libre es? Despus de leer esto pareciera que s. Que
si alguien puede elegir entre estudiar 10 carreras diferentes tiene

365

ms libertad que una persona que tiene una nica opcin. Sin
embargo, las opciones estn all antes de elegir una de ellas. Una
vez que eliges, las opciones que no elegiste dejan de ser opciones.

Una persona que cree que la libertad est en tener muchas
opciones puede posponer la decisin de elegir por creer que si se
decide es menos libre. En realidad no ser ms libre, estar
paralizado porque antes de elegir no eres libre: simplemente
ests indeterminado frente a mltiples opciones. La libertad no
est en la cantidad de opciones que se te presentan, sino en el
momento en el que eliges entre ellas, en el momento en el que
te determinas, el momento de la accin.

Dependiendo de lo que eliges tu libertad se puede fortalecer o
debilitar. Supongamos que quieres ser un futbolista, jugar al
futbol es lo que te gusta hacer. Cada vez que elijas jugar al futbol
practicars y por lo tanto podrs desarrollar ms habilidades. Con
las habilidades quizs se te presenten nuevas oportunidades y
nuevos retos, que podrs elegir o no, dependiendo de lo que
desees hacer. De esa manera, eligiendo bien puedes expandir el
mundo de lo posible y ganar nuevas oportunidades. La repeticin
de jugar al futbol es lo que te acerca a lo que eres.

Por otro lado, si quieres ser futbolista pero eliges beber alcohol
hoy, maana no estars ms cerca de lo que eres sino de lo que

366

no quieres ser. Si decides beber cada tarde, llegar el da en el


que no tendrs la posibilidad de elegir si deseas beber o no: beber
se habr convertido en un hbito del que ser difcil
desprenderse. Beber pasar a definir una parte importante de tu
vida y a consumir parte de tu tiempo.

La libertad vista desde este punto de vista convierte al hombre en
el dueo de sus oportunidades. Todos somos creados iguales,
dice la constitucin americana, pero cada quin se determina a
su manera a travs de la libertad, y por lo tanto a lo largo de la
vida los caminos de cada uno difieren. Todos somos creados
iguales pero no morimos iguales. Cada quin lleva su vida por un
camino diferente de su propia eleccin. Esta es la libertad
inalienable de la que habla la constitucin americana: todo
hombre es libre y tiene derecho a buscar su propia felicidad.
Liberty es esta libertad garantizada por la ley. Liberty significa
que libre es todo aquel individuo que tiene capacidad de obrar
de una manera o de otra.

Esta libertad no es la misma que freedom. Freedom es la idea de
libertad que Europa hered de Hobbes y de Rousseau por medio
de la Revolucin Francesa. Es un concepto que a simple vista se
puede parecer al concepto de libertad americana, pero que
cuando entiendes su origen te das cuenta de que no solamente
no se parece, sino que es casi contrario a l. En este tipo de

367

libertad, libre es aquel que puede desarrollarse plenamente en


igualdad de oportunidades.

Esta segunda visin de la libertad considera que la ley natural no
existe. El universo es un lugar catico, la naturaleza carece de
principios que le otorguen un sentido, y el hombre es el lobo del
hombre, como dijo Hobbes. Por lo tanto, el bien y el mal son
relativos y dependen de quien observa. El nico capaz de dar
sentido al mundo es el hombre pero no desde su individualidad,
los significados se atribuyen usando smbolos que son
convenciones entre varias personas lo que significa que bajo esta
visin algo es bueno porque acordamos que lo es. Algo es malo si
pactamos que es malo. Ms all de ese contrato social, el bien y el
mal no existen, y el nico error posible, por lo tanto, es romper
ese pacto, desobedecer o ir en contra del acuerdo social.

Un pacto slo se puede trazar entre individuos en condicin de
iguales. Es imposible pactar con quin no est en tu mismo nivel.
A los subordinados se les impone, a los superiores se les obedece.
Slo con un igual se puede pactar. Por lo tanto la libertad fracesa
es participar del pacto social, de ese acto humano que es dotar
al mundo de sentido, y hacerlo en condicin de igual.

Free tiene su raiz en el vocablo indoeuropeo priyos que significa
estimado o pariente. Por su parte, el sufijo dom viene del vocablo

368

dh que significa pactar, acordar, o estipular. De manera que


Freedom existe nicamente en el pacto entre dos personas
iguales. La libertad, por lo tanto, es un estatus otorgado por la
sociedad y no tiene sentido fuera de ella. El individuo por s solo
no es libre pues no tiene con quin pactar.

El Estado es el resultado del pacto social y es ms perfecto que la
voluntad del individuo porque la sociedad es la nica capaz de
establecer qu es lo correcto y lo bueno. La voluntad de la
sociedad es ms valiosa que la del individuo y el Estado es el
encargado de garantizar la igualdad que es la base que mantiene
el pacto social.


En este punto es importante ilustrar con un ejemplo cmo
funciona la autodeterminacin y cmo funciona el pacto social en
igualdad de condiciones. Voy a usar un caso extremo para ilustrar
de la mejor manera la diferencia entre los dos. Vamos a hablar del
derecho a tener armas de fuego.

En Amrica, bajo la idea de liberty, el ciudadano es el que se debe
encargar de decidir cmo y cundo defenderse. Si el gobierno lo

369

ayuda usando la polica o los militares, eso est muy bien, pero la
ayuda del estado jams reemplazar la autodeterminacin del
individuo. El americano prefiere poder elegir cmo defenderse y
hacerlo de la mejor manera que l considere. Adicionalmente,
como el Estado no es perfecto y sus leyes pueden ir en contra de
la ley natural, el americano busca garantizarse a s mismo el
derecho de desobedecer al gobierno si se extralimita, as sea por
medio de las armas. Eso es lo que est detrs del derecho a
tenerlas.

En Europa, en cambio, bajo la idea de freedom, puede que un
grupo de personas piense que tener armas es lo mejor, y que otro
piense que tener armas est muy mal. Lo que ocurrir es que
buscarn definir entre todos qu es lo mejor. Si gana el lado que
quiere prohibir las armas, eso pasar a convertirse en lo que es
bueno y como parte del pacto decidirn dejar a un lado las armas,
otorgarlas al Estado que ser el nuevo encargado de velar por la
seguridad de todos. Los individuos que de otra manera hubieran
querido tener armas, las ceden, junto con la responsabilidad
sobre su propia defensa, y la libertad de poder elegir si quieren
tener armas o no, a cambio de preservar el pacto social.

Otro ejemplo: la solidaridad con los necesitados. En el liberty
americano, cada individuo es libre de elegir si desea o no ser
generoso. La solidaridad es algo que debe ser voluntario, y por lo

370

tanto corresponde a cada individuo elegir si quiere ser solidario o


no, y cunto donar a los necesitados. Dado que la ley natural
existe y todos podemos conocerla, lo ms probable es que un
gran nmero de personas elijan donar una parte de su dinero a
los ms pobres de acuerdo con lo que es bueno. El Estado no
puede imponerle a los individuos el valor de la caridad. Cuando
los pobres tienen hambre, se hacen campaas para concienciar a
la gente, para animarlos a que donen dinero.

La solidaridad en freedom, es ms bien un asunto de igualdad. Los
privilegios deben ser compartidos por todos por igual y esa
distribucin se debe hacer desde el Estado para asegurarse de
que cada quin da de acuerdo con lo que tiene. Por lo tanto, la
solidaridad es algo impuesto sobre todos, y si alguien tiene ms
que los dems, se presupone que tambin debe dar ms para
fomentar la igualdad que es lo que sostiene el pacto. Cuando los
pobres tienen hambre y no hay dinero para cubrir sus
necesidades, se le aumentan los impuestos al rico.

Una de las libertades, liberty, desemboca en el liberalismo y la
individualidad. La otra, freedom, desemboca en el socialismo y la
igualdad. Ninguno es mejor que el otro, simplemente son dos
formas diferentes de vivir. El socialismo es la pecera, y el
liberalismo es el mar.

371

Lo importante de entender esto es que descubres lo importante


que puede ser un concepto a la hora de definir la forma en que
vivimos, y al mismo tiempo nos hace confrontarnos con la idea
opuesta a la nuestra, o plantearnos en qu punto del espectro nos
encontramos nosotros. No es que sea un espectro, son ms bien
dos posturas excluyentes de manera que es imposible pertenecer
a ambas a la vez, pero an as podemos hacer el ejercicio de
preguntarnos con qu puntos de una y de otra estamos de
acuerdo.

T puedes creer en el tipo de libertad que ms te convenza, pero
te voy a explicar cules son, a mi manera de ver, los problemas
del segundo tipo de libertad. En freedom, el individuo est por
debajo del colectivo y por lo tanto su voluntad queda en un
segundo plano. Si a l le parece correcto tener un arma, para usar
el ejemplo de arriba, y el resto de la sociedad opina que eso no
est bien, tiene que abolir su voluntad, ceder el arma al Estado, y
junto con ella la responsabilidad de llevar su propia seguridad. El
Estado pasa a encargarse de la responsabilidad de la defensa de
cada quin.

El problema con eso es que la gente que nace inmersa en ese
sistema, raras veces se plantea que existen responsabilidades
individuales que quizs le competen. Para l, gozar de salud
pblica, o de seguridad, o de ayudas, no es un privilegio sino un

372

derecho, y por lo tanto cuando se queda sin ellas no se pregunta


qu puede hacer para salir de sus problemas. Cuando el Estado
deja de encargarse de sus problemas se siente vctima de la
situacin y no sabe cmo salir de ah.

Se siente vctima porque le han enseado a aplacar su voluntad y
a entender que l no es el principal agente de su vida, que la
sociedad elige antes que l, y que por lo tanto las oportunidades
de las que goza son las que el Estado le brinda y no las que l
puede crear. Cuando las cosas no funcionan se queda paralizado.

Da igual si el universo es ordenado o si es catico, si
verdaderamente existe en la naturaleza una serie de principios
slidos independientes de quien los observa que podamos
conocer a travs de la razn. Pero an si no existen es
importante vivir como si existieran. Buscarlos incansablemente.
Si no te gustan las ideas de bien y mal porque la moral te parece
una forma rgida de vivir, sustityelos con las ideas de bienestar y
malestar y elige siempre vivir de acuerdo con el primero. Producir
bienestar para ti y para quienes te rodean. Producirlo desde tu
individualidad y tu autodeterminacin. Tu vida ser ms
completa.

Si piensas que los pobres merecen tener comida, que es un
sentimiento que nace del principio de solidaridad, pregntate qu

373

puedes hacer t desde tu individualidad que genere bienestar y


no malestar. No deberas manifestarte en la calle con pancartas,
cerrando el paso y ensuciando la calle para pedir por ellos lo que
crees que el Estado debera darles porque eso trae malestar. Si
tienes dinero quizs deberas donar una parte, y si no tienes
dinero pero quieres ayudar, se t parte del cambio que quieres
ver en el mundo: organiza una colecta, contacta con
supermercados y pide que te den la comida buena que vayan a
descartar, u ofrcete de voluntario para trabajar en alguna
organizacin benfica.

Lo mismo con tu vida: si no tienes trabajo, si te echaron, o si el
que tienes no te gusta, quejarte no va a resolver el problema,
tampoco lo vas a resolver tratando de influenciar el pacto social.
Empieza por ti mismo: qu puedes hacer hoy para resolver tu
problema? puede que lo que hagas funcione, puede que no,
pero al menos tienes un margen de probabilidad a tu favor y la
garanta de que independientemente del resultado tienes una
recompensa garantizada: la de ejercer tu libertad de forma
plena, de acercarte a aquello que eres, la de movilizarte, ponerte
en marcha y actuar.

Si has ledo el libro en orden quizs encuentres una
incompatibilidad entre la idea del liberty, la del labyrinth y el maze
y la idea del tiempo cclico. Si te hiciste esa pregunta es porque

374

eres analtico y has estado prestando atencin, es una buena


pregunta.

La aprente incongruencia entre esos conceptos est en que la idea
de libertad como capacidad de elegir parece remitir a la idea del
maze: ese laberinto lleno de pasillos y puertas en el que lo
importante es elegir la opcin correcta, y en el que si tomas una
mala decisin no llegars a la salida. Se parece a la idea del liberty
y a la del tiempo lineal en el que tus decisiones son las que te
definen. Si por el contrario creemos en el concepto de labyrinth,
en el de la vida como una experiencia cclica, y el tiempo circular,
las decisiones no deberan tener gran importancia, y sin embargo
pareciera que es imposible ser libre sin enfrentarse a ellas.

Aunque pareciera ser una incongruencia no lo es cuando lo
analizas con calma. El problema del maze y del tiempo lineal es
creer que las decisiones que tomas causan tu futuro. Est en
trazarse un objetivo de antemano, un objetivo en el futuro, y
creer que lograrlo depende de un proyecto que te trazas en el
presente, de una planificacin detallada que irs ejecutando para
llegar hasta ah. En el maze el propsito de las elecciones no est
en s mismas sino en el futuro que alcanzars con ellas. Pero es
una ilusin porque el mundo no es esttico, es dinmico y todo
cambia de lugar.

375

Liberty no se trata de esto. Se trata de elegir lo bueno en s


mismo, el referente a la hora de elegir no est en el futuro, est
en el interior. La autodeterminacin es actuar desde la
conciencia, pero lo que te determina es la repeticin de las
acciones que eliges, y no una planificacin a largo plazo que
ejecutas en el tiempo.

376

responsabilidAD
Entr a un Starbucks a tomarme algo. Me sent en la barra. Al
lado mo haba un hombre con una cmara tratando de hacerle
fotos a una mujer sin que se diera cuenta. La mujer tena un cartel
que pona lo siguiente:

Soy una madre soltera. Perd el nico trabajo que tena (un
trabajo medio tiempo de sueldo mnimo) hace 6 semanas.
Desde entonces estoy buscando trabajo, pero no consigo. No
me queda dinero en la cuenta y no tengo casa propia. No s
como voy a alimentar a mi hijo.

Por un momento pens que la mujer era una vagabunda pidiendo
dinero, y eso me sorprendi porque se estaba bebiendo un caf
en Starbucks, estaba bien vestida y pareca ms bien una alumna
de Brown o de NYU. Entonces le la ltima lnea y lo entend todo.
Pona Soy el 99% Occupy Wallstreet. Me haba metido sin saberlo

377

en el Starbucks ms cercano a una manifestacin de Occupy


Wallstreet y la mujer haba entrado a beber algo antes de ir a la
protesta.

Lo que me llam la atencin fueron dos cosas. La primera es que
la mujer considerara una sola opcin para subsistir: encontrar un
empleo. En ningn lugar de la pancarta deca que utiliz las 6
semanas para tratar de hacer algo que le diera dinero, as fuese
un proyecto mnimo como vender galletas o algo similar. Su
problema de falta de ingresos pareca tener una nica posible
solucin: encontrar un empleo, y lo que es peor, era evidente por
la pancarta que el despreciaba el ltimo trabajo que tuvo por ser
de medio tiempo y bajo salario.

Lo segundo que me llam la atencin es que en la situacin de
emergencia en la que se encontraba en lugar de invertir su tiempo
en buscar una solucin al problema estaba dedicando varias horas
a ir a una protesta. Casi hubiera sido ms responsable usar la
pancarta para pedir dinero. De esa manera al menos hubiese
resuelto temporalmente el problema de cmo alimentar a su hijo.

Es posible que la historia en la pancarta no fuese cierta. Muchas
veces se escriben cosas en las pancartas que simbolizan los
problemas de los dems y se usan como reclamo para la causa,

378

pero podemos aprender cosas del ejemplo independientemente


de lo real que pueda ser el caso.

Muchas veces cuando me encuentro con un problema mi primera
reaccin es buscar la causa en lo externo. Hace unos das estaba
cocinando, puse la tapadera de la olla sobre un mueble que est
inclinado, as que la tapadera se resbal, cay al suelo y se
rompi. En mi cabeza pens maldita tapadera de cristal qu frgil
es y maldije el mueble inclinado y hasta la Ley de Gravedad. Pero
minutos despus me di cuenta de lo absurdo de la situacin: la
tapadera no se rompi porque fuese frgil, se rompi porque se
cay. No se cay porque el mueble est inclinado, se cay porque
la dej caer y la dej caer porque no estaba atenta, estaba
pensando en otras cosas. Cuando estoy prestando atencin a lo
que hago las cosas no se me caen. Que las cosas caigan puede
tener que ver con la Ley de Gravedad pero sin ella no hubiese
podido estar cocinando.

A lo que voy con el ejemplo de la olla es que el impulso natural
ante cualquier problema es buscar un lugar externo en el que
depositar la culpa porque confundimos la idea de culpa con la
responsabilidad, y si la responsabilidad no es nuestra podemos
permanecer inmviles: no nos corresponde solucionarlo. Es lo que
le ocurre a la madre de Occupy Wallstreet y a la mayora de la

379

gente que en lugar de resolver un problema espera que el mundo


se adapte y lo resuelva por l.

La razn por la que buscamos la solucin en el exterior es
porque esa es la manera en la que el beb y el nio resuelven los
problemas. El beb tiene hambre y es incapaz de procurarse su
propia comida as que lo que hace es llorar, la queja es la manera
que conoce de comunicar su necesidad y llamar la atencin y
funciona. El beb llora, y llega el pecho de la madre o el bibern.
El problema se resolvi porque el mundo se ajust a sus
necesidades. El beb aprende que la queja modifica el mundo y su
problema es resuelto. Si un da llora y el pecho no llega, el
culpable es el pecho.

Esa es la forma natural que tiene el hombre de resolver los
problemas. Lo aprendi en la infancia y se reafirm durante la
adolescencia. Aunque la persona crece y obtiene las facultades
para cuidar de s misma, el hbito de la dependencia no se
descarta espontneamente. Hay que aprender nuevas formas de
resolver los problemas, pero nadie te lo dice ni te ofrece un
manual para aprender a hacerlo, al revs, todo parece estar
dispuesto de manera que esas actitudes se refuercen.

La queja se disfraza de muchas formas: de reflexiones, de
manifestaciones, protestas, boycotts, manifiestos, libros, y blogs.

380

Pero la base de toda queja es la misma: el evadir una


responsabilidad y depositarla en el exterior. Son insidiosas porque
las usamos para auto-engaarnos, creemos que estamos
haciendo algo por resolver el problema, que estamos luchando
para resolverlo cuando en realidad no estamos haciendo nada:
el problema sigue sin solucin pero nuestra consciencia est
tranquila.

Pero nada de lo que pensemos, declaremos, reflexionemos,
manifestemos cambiar el mundo. Nada de lo que yo diga en este
libro va a cambiar el mundo o lo que pasa en el exterior. Cuando
termines de leerlo seguir habiendo guerras, los bancos seguirn
con sus prcticas corruptas, la moneda seguir devalundose, y el
desempleo seguir siendo un problema tan grave como antes. T
y yo no podemos cambiar eso, pero s podemos cambiarnos a
nosotros mismos, aprender a gerenciar nuestra vida y nuestro
entorno inmediato. Pero no lo haremos a travs de la queja. Los
problemas no se resuelven contemplndolos, ni hablando sobre
ellos, ni leyendo largos libros. Los problemas se resuelven a
travs de la accin, ocupndote de ellos.

Si en lugar de quejarse la madre soltera de Occupy Wallstreet
hubiese actuado, su hijo estara ms seguro. Si como ella cada
manifestante de Occupy wallstreet hubiese actuado para resolver
sus problemas putuales lo ms probable es que el 99% dejara de

381

ser 99% y se convertira en un 98% o en un 97% porque ms gente


podra vivir de manera holgada.

A veces recurrimos a la queja porque nos parece la nica solucin,
o la ltima esperanza. Pero muchas veces lo que ocurre es que no
observamos todas las posibilidades que hay. Somos capaces de
pensar en pocas opciones, mientras que resolver un problema
muchas veces requiere de un constante cambio de estrategia, de
probar varios enfoques hasta dar con el que funciona. Se llama
pensamiento divergente y de l depende nuestra capacidad para
pensar en soluciones diferentes para un mismo problema.

Mucha gente usa la palabra responsabilidad sin entenderla.
Algunos creen que significa obligacin, por ejemplo: era su
responsabilidad llevarme al mdico y no lo hizo, ven la
responsabilidad como una especie de deber moral para con los
dems. Otros creen que significa hacer lo correcto, por ejemplo:
esa mujer abort porque es una irresponsable, lo correcto era
asumir las consecuencias y tener el hijo. Otros creen que la
responsabilidad es culpa. Pero la responsabilidad es otra cosa.

Responsabilidad significa pactar con la realidad. Es entender que
cada accin tiene una consecuencia y elegir entre todas las
opciones la que te resulta mejor segn tu propio criterio. De esa
manera, por ejemplo, una mujer puede abortar

382

responsablemente si saba que una de las consecuencias de tener


sexo sin proteccin era quedar embarazada y que una opcin para
terminar el embarazo era el aborto y an as tuvo sexo, lo que
est haciendo es ocupndose del problema que representa para
ella el embarazo. No tienes que estar de acuerdo con sus
acciones, pero no por eso deja de ser una decisin responsable.

Si no te gustan las cortinas que tienes en tu casa tienes slo dos
cursos de accin responsables: o pactas con la realidad, asumes
que las cortinas son feas, y las aceptas; o compras otras y las
cambias. Pero quejarte de las cortinas porque no son como te
gustara que fueran es irresponsable. En especial si te quejas de
que otra persona no ha hecho lo posible por cambiarlas. Eso es lo
que significa ser responsable: actuar con madurez, y subrayo
actuar porque no existe responsabilidad sin accin, para ser
responsable tienes que determinarte, tienes que elegir y actuar y
de esa manera la libertad (segn liberty) y la responsabilidad
estn profundamente unidas, son la misma cosa. Ser libre implica
ser responsable, y ser autnomo implica conocer bien ambos
conceptos. Para poder auto-gobernarte tienes que ser una
persona responsable y libre.

383

384

Siembra tu vida


385

DINERO O RIQUEZAS


La principal diferencia entre una persona rica, de clase media, o
pobre, no est en su billetera, sino en su perspectiva.

Cuando una persona pobre o de clase media imagina la vida de
una persona rica, imaginan cuentas de banco con mucho dinero,
lujo, ropa cara, una casa grande en una buena zona. Para el pobre
la riqueza significa tener mucho dinero.

Por eso el pobre suea con tener un trabajo que le deje un buen
cheque a fin de mes, con obtener una herencia de un pariente
lejano que muri sin dejar herederos, o con ganarse la lotera. Son
tpicos y dan risa, pero el fondo es ese: la creencia de que con
dinero tendr acceso al mundo de los ricos, que ser igual que
ellos.

Pero para el rico la riqueza y el dinero no son la misma cosa.
Entiende bien la diferencia que existe entre los dos. Para l el

386

dinero es simplemente el producto de la riqueza y no al revs. Lo


voy a repetir porque es realmente importante: la riqueza viene
primero y lo es todo. El dinero es nicamente una consecuencia.

Qu es la riqueza? La riqueza es algo que se construye, que
perdura en el tiempo, que se acumula, y que genera bienestar. El
rico sabe que es mejor tener una empresa que genera 10 mil
dlares mensuales que tener una maleta con un milln de dlares
en efectivo. Sabe que comprar un terreno y construir una casa es
generar riquezas, comprarse un piso no. La riqueza est en lo que
construyes y lo que de all se desprende. No es dinero.

387

Una persona de clase media no sabe casi nada de la historia de su


familia, con suerte sabe quines fueron sus bisabuelos. Pero, las
familias ricas suelen ser numerosas, tienen muchos hijos, y
adems conocen el pasado de su familia con exactitud, hasta diez
o quince generaciones atrs.

Para el rico, al igual que las casas y que las empresas, la familia es
algo que se construye, un legado que recibes del pasado y que
transmites hacia el futuro. Para el hombre de clase media la
familia es una experiencia que ocurre al margen de su trabajo. Se
considera a s mismo un eslabn annimo en una cadena infinita y
como no recibi ningn legado de sus antepasados, tampoco se
esfuerza por aprender a dejarle uno a sus hijos: cree que eso est
fuera de su alcance.

El hombre pobre o de clase media cree que la riqueza es tener
dinero. Cree que conseguir dinero es lo que te proporciona
seguridad as que busca un trabajo de oficina, preferiblemente
dentro de una empresa que l considere prestigiosa. Le gustara
que lo consideraran para un buen cargo porque su idea de
construir es escalar. El pobre usa su trabajo para ganar dinero,
pero no construye riquezas. Ni siquiera entiende la diferencia.

El rico no sobrevalora el dinero. Entiende que el dinero tiene poca
importancia. El dinero es solamente el producto de la riqueza, de

388

un paso que vino antes y que consiste en crear algo de valor a


travs del tiempo. El rico construye riquezas, el de clase media se
aferra a su trabajo, el pobre fantasea con la lotera.

El dinero no genera nada, no produce riquezas, ni bienestar. El
dinero es nicamente una expresin de la riqueza. Si te ganas la
lotera eres igual de pobre que antes, slo que ahora tienes
dinero. Si te gastas lo que te dieron vuelves al lugar en el que
estabas antes de comprar el billete ganador.

Hay muchos ejemplos de la diferencia que hay entre la riqueza y
el dinero. Esa diferencia fue lo que llev a nuestras economas
locales a la crisis con la globalizacin. El mercado globalizado es
ms eficiente produciendo dinero, pero no lo es produciendo
riquezas. La globalizacin nos hizo intercambiar nuestras
empresas por una maleta de un milln de dlares en efectivo.
Durante un tiempo vivimos de ese dinero sin preocuparnos,
cremos que ramos ricos. Ahora no tenemos nada, ni la empresa
ni la maleta.

Esto es tambin lo que le hacen a una persona que vive toda su
vida trabajando para otra. El empleado cree que el dinero que le
paguen cuando se retire ser una cantidad tan grande que podr
vivir de ella cmodamente para el resto de su vida. El problema es
que no le pagan con riquezas, le pagan con dinero, y el dinero no

389

tiene un valor real. Entre la devaluacin y lo que consume,


muchos consumen el dinero de su jubilacin mucho antes de lo
que pensaban.

390

EL TRABAJO Y LA LABOR


Para empezar a entender por qu tener un empleo es una mala
idea, hay que entender la diferencia entre la labor y el trabajo.
Ambas son acciones necesarias para sustentar la vida.

La labor es una accin que se ejecuta para mantener el mundo
que te rodea. Limpiar es una labor. Comper es una labor. Lavar la
ropa es otra. La labor es una tarea que se ejecuta y se consume
casi a la vez, y por lo tanto debe realizarse cada da. Hacer la
cama es algo que haces en la maana y deshaces en la noche as
que a la maana siguiente la debes volver a hacer.

El producto de la labor no es una expresin del alma humana, ni
es independiente de la persona que la ejecuta, ni se mantiene en
el tiempo, y por eso la labor se considera un peso, una carga, un

391

mal de la vida, hasta el punto de que su nombre est asociado a


las labores del parto.

Por otro lado est el trabajo. El trabajo es una actividad que se
ejecuta sobre algo ms y tiene un fruto perdurable en el tiempo.
El trabajo es, por ejemplo, fabricar alguna cosa. Fabricar una silla
es un trabajo porque es un acto creativo y el producto del trabajo
se convierte en un objeto independiente del creador, que es
capaz de perdurar en el tiempo. La silla existir durante aos
hasta que se rompa o alguien la destruya. El trabajo es un acto
creativo. Componer una cancin o escribir un libro son dominio
del trabajo porque al hacerlo modificas la realidad exterior de una
manera permanente y obtienes un resultado concreto.

Al ser perdurable en el tiempo el fruto de tu trabajo se puede
acumular. Si cada mes fabricas una nueva silla, al cabo de un ao
tendrs doce sillas. En cambio si cada maana haces tu cama, al
cabo de doce das no tendrs doce camas hechas, tendrs una
cama deshecha, la misma de siempre, que tienes que volver a
hacer.

Por otro lado, el fruto del trabajo es independiente de ti, lo que
quiere decir que si tienes doce sillas que has fabricado puedes
venderlas y las sillas seguirn existiendo con todas sus virtudes en
la casa del que te la compr. De esa manera puedes intercambiar

392

la silla por otras cosas y una misma silla puede ser intercambiada
mltiples veces por un valor similar cada vez manteniendo
siempre las cualidades que la hacen ser una silla.

En cambio la labor, como lo puede ser limpiar una casa, no tiene
un fruto independiente. Si vendes a otro la limpieza de la casa, es
una actividad que debes hacer de forma presencial y que
consume tu tiempo. Limpiar la casa requiere que t ests all para
hacerlo.

La riqueza es producto del trabajo, no de la labor. La silla que
fabricaste es una riqueza porque crea bienestar, perdura en el
tiempo, es independiente de ti y se puede acumular. La labor, en
cambio, puede generar dinero, pero no genera riqueza porque su
producto se consume al momento de crearlo.

El empleo es una actividad engaosa, al ser un servicio que
prestas, tu trabajo es en realidad una labor. En casi todos los
casos tu esfuerzo se consume en el mismo momento, si sus frutos
existen pertenecen a otro, y raras veces son producto de un
trabajo creativo propio. Sin embargo t crees que es un trabajo y
que el fruto de tu esfuerzo es el cheque que te dan al final del
mes. Un empleado piensa: si trabajo durante un ao al cabo de 12
meses tengo 12 cheques, sin embargo esos cheques se consumen
apenas los recibes, y al cabo de un ao lo que tienes es la misma

393

cama deshecha de siempre y tienes que volverla a hacer. Pero


adems el producto de tu esfuerzo no es una cualidad
independiente de ti. Si no vas a trabajar no te pagan. El que
fabrica sillas las puede vender mientras duerme, o puede dejar de
trabajar un ao y seguirlas vendiendo.

El que compone un disco, el que escribe un buen libro, lo tiene
para siempre y lo puede seguir vendiendo aunque pasen aos. El
trabajo lo hizo, cre algo nuevo, y como es independiente de l su
valor se mantiene en el tiempo.

En todo trabajo hay implcita una labor. El zapatero debe afilar
sus tijeras, ordenar su puesto de trabajo, pulir los zapatos y llevar
las cuentas. El msico afina su guitarra y el escritor afila sus
lpices. El trabajo es la expresin mxima de la individualidad
humana, el acto de crear es algo que hacemos con lo que somos,
es una expresin de nuestra configuracin nica, la obra es lo que
nos hace seres cambiantes y flexibles, lo que nos conecta a lo que
nos rodea y lo que nos permite crecer.

Pero si de lo que estamos hablando es de mantenerse, para poder
hacerte cargo de ti mismo lo ideal es que encuentres una forma
de transformar tu labor en un trabajo, que crees algo
independiente de ti para que sean riquezas que puedas
acumular. Hay trabajos que por su naturaleza son labores y que

394

son difciles de convertir en un producto. Un psiclogo, por


ejemplo, tiene una labor. Cada semana tiene que atender a sus
pacientes, pero puede usar lo que sabe para crear un producto,
puede crear vdeos, escribir un libro o cualquier otra cosa que no
requiera de su presencia para generar valor.


395

RENUNCIA A TU EMPLEO


La persona que tiene un empleo que no le gusta es porque cree
que no est en la capacidad de mantenerse por su cuenta. La
inseguridad nace de una idea que est en el imaginario popular:
que el dinero no est al alcance de la mayora de la gente y por
lo tanto la nica manera segura de obtenerlo es a travs de un
intermediario.

Para el empleado el dinero es como una nube: es abundante pero
est fuera de su alcance. Hay gigantes que llegan a la nube sin
problema y pueden coger de ella lo que necesitan. Las empresas,
los bancos, y los ricos son esos gigantes. La mayora de la gente no
llega a la nube. Para alcanzarla slo puede esperar a que alguno
de los gigantes estire el brazo, coja un puado y se lo de. Los
gigantes, en lugar de compartir con ellos los convierten en
empleados, los explotan y les piden que hagan todo tipo de cosas
a cambio de un poco de ese dinero.

396

Estos tres mitos sobre el dinero es lo que mantiene a mucha


gente atada a un empleo que no le gusta, cobrando menos de lo
que necesita, y sin la capacidad de imaginar un mundo diferente
para s mismo: la idea de que el dinero es lo que lo sustenta, la
idea de que es el dinero es el fin ltimo de su trabajo, la idea de
que el dinero es inalcanzable, y que para poder obtenerlo tiene
que hacer grandes sacrificios para un tercero. Las ideas tienen un
gran poder sobre nosotros.

Pero son justamente eso: mitos. El dinero no es inalcanzable,
cualquiera puede tenerlo. El dinero no tiene un valor real y no es
lo que nos sustenta. Lo que haces para un tercero no
necesariamente te ayuda a mantenerte, todo lo contrario. Vamos
paso por paso.

El dinero es un smbolo. Funciona parecido a como funcionan las
palabras. Sabemos que la palabra mesa y una mesa, no son lo
mismo. Si intentas poner tu plato de comida sobre la palabra
mesa se va a caer al suelo y vas a tener que limpiar un desastre.
Con el dinero pasa lo mismo, el dinero no tiene valor, es slo un
smbolo de la riqueza.

Imagina que un hombre tiene un par de zapatos pero necesita un
jersey. Su amigo tiene un jersey pero le gustara tener unas gafas
nuevas. El vecino tiene gafas pero necesita tomates, y hay alguien

397

que tiene tomates pero necesita zapatos. Para resolver el


problema tendran que buscarse el uno al otro en un orden
especfico y realizar trueques sucesivos. El proceso es complicado,
as que a uno de ellos se le ocurre una idea: en lugar de organizar
trueques pueden elegir entre todos un smbolo, unas bolitas, por
ejemplo, que simbolicen el valor que tiene lo que cada uno posee,
y as pueden usar las bolitas como un valor universal para
intercambiar directamente lo que necesitan sin tener que hacer
10 trueques primero.

Eso es el dinero. Pueden ser bolitas o rectngulos de papel, o
discos de metal, o nmeros en una tarjeta de plstico. Da igual
porque el valor del dinero no es ms que una convencin. El
zapatero tendr ms bolitas para intercambiar cuando construya
ms zapatos. Y al igual que el Zapatero puede construir algo de
valor para obtener bolitas, cualquiera puede hacerlo. No hace
falta ser un gigante ni estirar el brazo para alcanzar la nube
porque la nube es un simple reflejo de lo que construyes en el
suelo.

Ahora bien, suponiendo que el grupo del trueque adopta la idea
de usar bolitas como valor universal, cmo saben qu valor tiene
cada cosa? Cuntos tomates hay que dar a cambio de un par de
zapatos? Cuntos jerseys hay que dar a cambio de un par de
gafas nuevas?

398


Si me hago la pregunta a m misma puedo empezar desde lo
abstracto. Si no tienes zapatos caminar por la calle es doloroso y
puede llegar a ser un peligro. En invierno si no tienes un par de
zapatos en condiciones te congelas los pies. Tener zapatos es
imprescindible as que los zapatos como concepto tienen un gran
valor. Lo que vale un par en especfico depender de lo bien que
cumpla con esa funcin de protegerte los pies. El valor intrnsico
de un bien depende en primer lugar de qu tan bien cumple su
funcin.

Despus, ms concretamente, el valor que puede tener un par de
zapatos por encima de otro depende de sus caractersticas. Del
material del que est hecho. De su calidad. De cunto perduran
en el tiempo. Mientras ms tiempo perdura un zapato ms se
mantiene su valor. Si tuviera que elegir un par de zapatos u otro y
ambos cumplen bien su funcin, la manera de hacerlo es
comparando sus caractersticas.

Pero nada de esto me ayuda a entender cuntos tomates tengo
que dar a cambio de un par de zapatos. Comparar un zapato con
otro es fcil, pero, qu haces cuando tienes que comparar el
valor de una cosa con el de otra? Habra que encontrar un criterio
de comparacin que no resida dentro de los objetos sino fuera de
ellos.

399


Si usamos como criterio el tiempo, por ejemplo, un zapato que
tarda una semana en fabricarse vale menos que una docena de
tomates que tardaron cien das en brotar. Pero si en lugar de
analizarlo en tiempo lo ves desde el punto de vista del esfuerzo,
entonces un zapato en el que se invierte ms de 50 horas de
trabajo vale ms que los frutos de una planta que alguien sembr
y reg 10 veces. Si lo ves desde el punto de vista de las
necesidades del que quiere comprarlos, si tiene hambre pero lleva
zapatos el tomate ser ms valioso, en cambio si ha comido pero
va descalzo ser al revs.

Ninguna de estas consideraciones se puede usar para asignar el
precio de un objeto. Porque el precio es algo relativo que
depende de un gran nmero de factores y que no es otra cosa
que un acuerdo entre el que vende y el que compra. El precio
que tiene un objeto oscila entre el punto ms barato por el que el
productor est dispuesto a venderlo, y el precio ms caro que
est dispuesto a pagar el consumidor. Es como cuando dos
personas estn regateando: el vendedor no lo va a querer vender
ms barato de lo que le cost a l y el comprador no querr
comprarlo por ms dinero del que tiene en la cartera. Entre esos
dos valores se regatea. El precio slo mide el deseo que despierta
el objeto en el otro.

400

Lo que eso significa es que el valor que tiene una cosa y su precio
guardan poca relacin. El valor es algo objetivo e interno del
objeto, mientras que su precio es algo relativo y externo a l, es
un parmetro social que reside en el que lo observa. El valor es
interno y el precio externo.

Por lo tanto hay intercambios ms afortunados que otros. Supn
que el zapatero va al mercado y descubre que el precio de un par
de zapatos coincide con el de un kilo de patatas. El zapatero
vende un par, se compra un kilo de patatas y al llegar a su casa se
hace una tortilla. Despus de comrsela el dinero que tena ha
desaparecido. Lo consumi. Pero en realidad lo que ha consumido
es un par de zapatos. Si en lugar de haberlo cambiado por patatas
lo hubiese cambiado por oro que es algo que no se puede
consumir, estable en el tiempo, que mantiene su valor, habra
encapsulado su riqueza en un envase ms o menos permanente.

Cambiar las riquezas por dinero es una transaccin de riesgo
porque lo convierte en algo inestable. El dinero se puede cambiar
por cualquier cosa, y consumirlo es muy fcil, as que puedes
quedarte sin l. Pero adems, como el valor de una cosa y su
precio no siempre coinciden cuando decides cambiarlo por dinero
ests acordando quedarte con un precio determinado. Si maana
el par de zapatos sube de precio, t ya lo cambiaste por un precio
menor.

401


Entender esto es importante para entender lo que ocurre cuando
buscas un empleo. Todo el mundo lleva algo al mercado para
poder intercambiar. Algunos llevan un objeto de valor. El que no
tiene un objeto de valor puede intercambiar algo intangible: su
tiempo. Vende su tiempo a otra persona a cambio de dinero. La
otra persona entonces dirige lo que hace su empleado y obtiene
un servicio. El tiempo propio para una persona tiene un valor
incalculable. Pero como todas las cosas, el valor interior que
pueda tener un objeto no necesariamente coincide con el valor
exterior porque el precio es relativo. As que aunque consideres
que tu tiempo es de gran valor, lo que te pagarn por l
depender de qu tan deseable le resulte al comprador
contratarte.

El precio de tu tiempo vara dependiendo de lo que seas capaz de
aportar al comprador, de cuntas personas ms ofrecen un
servicio similar al tuyo, de lo que puedas hacer por l. Una
persona sin talento y sin muchas capacidades puede vender su
tiempo como mano de obra no cualificada y ofrecer un servicio
como el que puede ser mover cajas de un lugar a otro. Su tiempo
tendr un precio bajo.

La lgica indica que una manera de aumentar el precio de tu
tiempo en el mercado es buscar cualificaciones que te diferencien

402

de los dems. Hasta hace poco la educacin universitaria era una


manera de hacer de tu tiempo algo ms deseable a los ojos de un
posible comprador, pero como lo que ms abunda en el mercado
en este momento son graduados universitarios, los que mueven
las cajas son ms difciles de encontrar y por lo tanto el tiempo
que venden es ms deseable. As est la cosa.

Pero lo que nadie te explica es que intercambiar tu tiempo por
dinero es una de las peores transacciones que puedes hacer. Hay
muchas razones por las que esto es as pero voy a explicar la ms
importante. Cuando trabajas para otra persona obtienes un nico
beneficio estable y fijo a cambio de los frutos de un trabajo que
pueden ser mltiples y cambiantes. Voy a ponerte un ejemplo:
imagina que te contratan para sembrar cien rboles de naranja y
te ofrecen una cantidad de dinero atractiva a cambio de tu
tiempo. T aceptas, siembras los cien rboles, y a cambio te dan
un cheque. T te vas con el cheque tranquilamente a tu casa, y el
granjero obtiene a cambio un sembrado de naranjas que con un
mnimo de esfuerzo dar sus frutos. Pero no los dar una nica
vez, dar frutos mltiples veces, y el granjero podr vender las
naranjas una y otra vez con cada cosecha. Tiene, por lo tanto, una
riqueza. T obtuviste un cheque que seguramente consumirs y
no te quedar nada al final del mes.

403

En este punto una persona lista dira que entonces lo ideal sera
buscar una manera de obligar al granjero a pagarle ms al
trabajador por su tiempo, o mejor an, forzarlo a darle al
trabajador un porcentaje de sus ganancias de las primeras diez
cosechas. El problema con estas medidas es que el precio no es
algo objetivo que se puede fijar de forma arbitraria. El precio
tendr que ser siempre igual o menor a lo que el granjero est
dispuesto a pagar porque si el precio que fijan es mayor al que
est dispuesto a pagar, no lo pagar, sembrar l mismo los
rboles en lugar de contratar a otro que lo haga por l, o no
sembrar nada. Entonces no contratar a nadie, no existir el
sembrado de naranjas, la riqueza nunca se crear, y el trabajador
no tendr ni siquiera la oportunidad de cobrar un cheque. Como
habamos establecido el precio mide el deseo y el deseo es algo
que no se puede imponer.

404


La gente suele quedarse con lo evidente. Los empleados creen
que su trabajo consiste en vender su tiempo y recibir a cambio
dinero. Cuando alguien los contrata ellos entienden que lo que
ocurre es que van a ir a un lugar, van a trabajar unas horas, y el
jefe les pagar con un cheque a cambio de su tiempo. Lo que
muchos no tienen presente, o no observan, es la parte sumergida
del proceso. Entre el momento en el que vas a trabajar y el
momento en el que te pagan el cheque algo ha pasado. Tu trabajo
ha contribudo a crear una riqueza, y es esa riqueza la que genera
el dinero que t recibes despus. Si no haces bien tu trabajo y tu
jefe no gana suficiente dinero, no podr pagarte. Entender el
punto en el que tu trabajo y el dinero que recibes se conectan es
importante. Pone de manifiesto lo que ocurre en realidad. T
podras construir riquezas por tu cuenta y generar el dinero sin
tener que depender de otra persona. Lo que debera ocurrir es el
tercer caso: en lugar de vender tu tiempo, podras invertirlo en un
proyecto propio, usarlo para construir una riqueza (de la misma
forma en que lo haces para tu jefe, pero para ti) que te genere el
dinero que necesitas en lugar de buscar un empleo.

Cmo pasar de no tener nada a tener una riqueza es algo que voy
a explicar al detalle en los siguientes captulos, pero basta con
decir por ahora, que obviamente las aptitudes y las habilidades
que necesitas para construir una riqueza propia difieren de las

405

que necesitas para ser un empleado. El hombre que siembra los


rboles de naranjas no puede an sembrarlas para s mismo
porque no tiene un terreno propio en el que sembrarlas. Tendra
que dedicarse a algo que sea posible para l partiendo de lo que
tiene a mano.

Si an no ests convencido de que tener un empleo es una mala
idea, otra razn es que los salarios no se ajustan bien a la
inflacin. Voy a usar el mismo ejemplo del trueque y las bolitas
que usamos antes para explicarlo.

Cuando alguien propone usar las bolitas como smbolo y los
dems aceptan, ponen sobre la mesa 50 bolitas. El zapatero
obtiene 21 bolitas por sus zapatos. El del jersey obtiene 10 por su
jersey. 17 le dan a otro por las gafas. 2 bolitas por el kilo de
tomates. Todos se van contentos. A la semana siguiente vuelven a
reunirse, pero deciden entre todos que para que haya ms
liquidez en lugar de jugar con 50 bolitas usarn 100. Hay la misma
cantidad de riquezas, todos trajeron los mismos productos, pero
la cantidad de monedas se ha doblado. Cuando toca asignar los
precios y repartir las bolitas ocurre que el de los zapatos recibe 42
en lugar de 21. El del jersey recibe 20 en lugar de 10. Las gafas
cuestan 34 y no 17. El kilo de tomates est a 4. Si tienes riquezas
poco es lo que cambia porque eres libre de asignar el precio
mnimo que te satisfaga tomando en cuenta la inflacin. Pero si

406

has vendido tu tiempo a cambio de un sueldo no tienes riquezas y


el cheque que te dieron el mes pasado ahora vale la mitad. Si
antes podas comprar uno de cada uno, ahora tienes que elegir.

Los sueldos son los ltimos en ajustarse a la inflacin y raras veces
lo hacen de manera completa. Por lo tanto, cada vez que la
moneda se devala el tiempo del empleado vale menos y su
sueldo tambin.

La mquina social nos forma para vivir intercambiando nuestro
tiempo por dinero. Aprendemos que el objetivo de la vida de una
persona es su carrera. La carrera consiste en aumentar el valor
aparente de su tiempo formndose con educacin superior,
haciendo cursos y talleres de todo tipo, aprendiendo otros
idiomas, acumulando experiencia, todo para ganar ms dinero a
cambio de su tiempo. Se trata, en resmen, de llegar al mercado
con un tiempo que parezca valioso. La vida se trata de ir
deslizndose a lo largo de este eje:

407


Todo el mundo nace sin cualificacin alguna y por lo tanto su
tiempo no vale mucho. Si no hace nada, al llegar a la mayora de
edad podra trabajar como mano de obra no cualificada moviendo
cajas de un lugar a otro y le pagaran poco por su tiempo. Pero si
en lugar de no hacer nada, decides formarte, irs ganando mayor
estatus a medida que pasa el tiempo. Avanzar en la carrera,
escalar dentro de la empresa, obtener cada vez mejores sueldos, y
llegar a ser una persona respetable como el CEO de una empresa
importante es la mayor aspiracin del empleado.

El empleado hace muchas cosas para hacer de su tiempo algo ms
deseable y resaltar en el mercado entre toda la gente que vende
su tiempo. La manera de persuadir es a travs del Currculum
Vitae, un papel que pone todas tus cualificaciones y lo que sabes
hacer. As que el empleado aprende que si quiere encontrar un
buen trabajo es importante tener un buen currculum.

408

As cada ao miles de personas se apuntan a cursos de todo tipo


que prometen sonar muy bien en papel, ayudarlo a resaltar, a dar
el paso que le falta para entrar a esa puerta que es su futuro en
una empresa. Y en lugar de disear un currculum que refleje su
vida, el empleado aprende a disear su vida para que refleje un
buen curriculum.

Lo que no le ensean en ninguna parte es que no existe un solo
eje, son dos. Y el eje sobre el que se desliza es uno que lo
perpeta en su condicin de dependencia. Estos son los dos ejes:


De un lado del mercado est la gente que intercambia cosas de
valor. Del otro lado del mercado est la gente que quiere vender

409

su tiempo a cambio de dinero. Los que compran el tiempo de la


gente son los que estn del otro lado del mercado, del de las
riquezas. Pero si quieres vivir y ser independiente en lugar de
buscar posicionarte dentro del grupo de los que venden su
tiempo, debes saltar de un eje a otro y convertirte en un creador
de riquezas.

El dinero en s mismo no vale nada, si quieres vivir bien tu objetivo
no debe ser conseguir ms dinero, sino tener ms riquezas. El
dinero no es ms que una consecuencia de tener riquezas. Las
riquezas se construyen con tiempo y por esa razn intercambiar
lo ms valioso que tienes: tu tiempo, por algo que carece de
valor real: dinero, es un crimen, un robo que te haces a ti mismo.
En lugar de buscar un empleo tienes que renunciar a l si lo
tienes, renunciar a l como idea, como plan de vida, como
ocupacin; y en lugar de sembrar naranjas para otro a cambio de
un cheque, aprende a sembrar naranjas para ti mismo y a vender
eso en el mercado en lugar de tu tiempo. Es la nica manera de
convertirte en una persona independiente que se puede
mantener a s misma.






410

Consumir y producir

He debatido sobre la riqueza con mucha gente. Algunos piensan
que la riqueza es como la energa: que no se crea ni se destruye,
solo se puede redistribuir. La riqueza bajo ese punto de vista es
algo que ya ha sido dado y es finito: toda la riqueza que ha
existido y que existir es siempre la misma, no cambia, y por lo
tanto lo justo es dividirla entre todos.

Hay muchas maneras de argumentar esa postura, pero la razn
ms slida que se puede ofrecer es que el hombre es incapaz de
crear. Lo nico que puede hacer es transformar lo que existe.
Toda la riqueza que hay en el mundo nace de los recursos
naturales que no son infinitos y se pueden acabar. Por lo tanto
los recursos son una especie de patrimonio de la humanidad que

411

nos pertenecen a todos y que debemos aprender a distribuir de


forma justa.

La idea no carece de lgica, pero lo que se deduce a partir de ella
es que la riqueza es a la humanidad como la tarta a una fiesta de
cumpleaos: slo hay una y por lo tanto hay que cortarla de
forma tal que cada invitado pueda comerse un trozo. Si alguno se
pone 6 pedazos de tarta en el plato lo vamos a mirar mal porque
lo que significa es que 5 personas se quedaron sin comer, o que el
pedazo de todos es sustancialmente ms pequeo por culpa de su
avaricia.

De la misma manera cuando alguien tiene ms riquezas que los
dems es porque, al igual que el invitado y la tarta, lo ha
conseguido a expensas del otro. El caso inverso tambin se da:
cuando alguien tiene menos riquezas, creemos que la diferencia
se debe a que lo han timado, sentimos que es un deber corregir el
error y ofrecerle una compensacin.

Otra consecuencia de la idea de que la riqueza es limitada es que
el hombre se convence de que est condenado a vivir en el
mundo que recibi sin poder cambiarlo. Vive en una situacin
rgida, una realidad impuesta que lo determina y por lo tanto
arreglar lo que est mal escapa de su capacidad.

412

La idea de que la riqueza es limitada porque los recursos son


limitados parece creble desde el punto de vista lgico, pero basta
con observar lo que nos rodea para descartarla. Observando lo
que nos rodea se hace evidente que las riquezas no son finitas.
Para que se entienda: un hombre es capaz de transformar un
terreno baldo en un terreno frtil, un terreno frtil en un huerto,
y un huerto en alimentos. Todo lo que ha producido son recursos
naturales, pero sin el trabajo del hombre el terreno seguira
siendo baldo. El hombre es capaz de crear cosas que sin l no
existiran y de multiplicar los recursos naturales con su trabajo.

Ms all de eso: si le das un trozo de madera a una persona hay
mil cosas que puede hacer con ella. Puede tallarla, por ejemplo, y
crear una figurita; puede construir algo til como una silla o una
mesa; o puede convertir el trozo de madera en un instrumento,
una guitarra por ejemplo, y crear a partir de ella melodas
infinitas. El hombre tambin es capaz de destruir. Cualquiera
puede coger una guitarra de madera, estamparla contra el suelo y
destrozarla. La guitarra volver a ser lo que era antes: madera,
pero la guitarra como realidad, como instrumento habr dejado
de existir y con ella la posibilidad de tocar melodas.

La guitarra naci del trozo de madera que es un recurso natural y
cabe preguntarse si lo que ocurri fue un acto de creacin o una
simple transformacin. Se puede hablar de creacin porque la

413

madera por s misma no puede generar msica, mientras que la


guitarra s. La guitarra posee todas las cualidades de la madera,
pero adems posee una cualidad propia que a su vez abre miles
de posibilidades: la capacidad de hacer msica con ella. Al destruir
la guitarra se destruye ese espacio.

La msica en s misma es una riqueza porque es algo que se
construye, que se acumula, y que genera bienestar. No slo
genera bienestar, nadie discutira que tener los derechos de las
canciones de los Beatles puede ser un negocio lucrativo, o que
componer un disco de platino es malo para la cuenta bancaria. De
manera que la riqueza es algo que se puede crear y se puede
destruir, las oportunidades se crean y se destruyen.

La riqueza no es finita, ni fija, ni limitada. No es como una tarta, es
como la luz del sol. Si alguien va a la playa y se broncea y t ests
plido, no es porque te rob la luz del sol. Es porque
sencillamente esa persona fue a la playa ese da y t no. Si alguien
tiene ms que t lo ms probable es que lo haya creado, no que lo
haya robado. Redistribuir la riqueza no genera ms abundancia,
simplemente redistribuye la existente. Al hacerlo penalize al
creador quitndole parte del fruto de su esfuerzo.

Por lo tanto la forma de vivir mejor no es esperando a que el
mundo que te rodea cambie sino cambindolo t mismo.

414

Convirtindote en el cambio que deseas ver en el mundo. Siendo


un agente activo, convirtindote en un creador.

Existen dos tipos de persona: el que se dedica a crear y el que slo
sabe consumir. Todo en ellos es diferente porque el origen de sus
diferencias est en la forma en la que ven el mundo.

El creador ve el mundo como un lugar infinito porque vive en sus
posibilidades. Para el creador cada cosa que le rodea es una
oportunidad. El consumidor ve el mundo como un lugar acabado
con realidades fijas y por lo tanto encuentra en lo que le rodea
injusticias.

El creador se siente un agente activo de su propio mundo. Cuando
algo no le gusta lo cambia. El consumidor cree que el que puede
cambiar la realidad es otro, alguien ms poderoso que l: el
gobierno, los ricos, los bancos, etc. Cuando algo no le gusta
protesta y espera.

El creador ve la riqueza como la luz del sol: algo que est en todas
partes y que te pertence si quieres, slo tienes que buscarlo. El
consumidor cree que la riqueza es un pastel y si otro tiene y t no
es injusto. En lugar de crear riquezas nuevas, pide que se la quiten
a los dems.

415

El creador busca riquezas en sus posibilidades y trabaja para


hacerlas realidad. El creador brilla con luz propia. El consumidor
cree que su vida est predeterminada por su condicin y se
alumbra con la luz de los dems.

Si quieres ser independiente empieza desde adentro. Observa el
mundo que te rodea con nuevos ojos y convirtete en un creador.
Estudia tus habilidades y tu capacidad creativa, aprende nuevas
tcnicas, y busca la manera de transformar lo que eres en un
producto de valor.

Si sabes tocar la guitarra, quizs puedas crear msica y grabar un
disco. Si tu pasin es escribir, piensa en escribir un libro.

416

generosidad
Autonoma significa hacerse cargo de uno mismo, pero aunque la
idea es atractiva y se entiende fcil, no siempre sabemos cmo
hacerlo. Pasar de no tener nada a tener una fuente de ingresos de
tu propia creacin parece imposible a menos de que tengas
mucho dinero para invertir, capital, o un equipo de gente
trabajando para ti.

Es normal no saber hacerlo: nadie te da un manual para eso, no es
algo que te ensean en la universidad, al menos no en la mayora
de las carreras, y si tus padres han sido empleados toda su vida
tampoco te habrn podido ensear mucho sobre cmo hacer algo
que funcione por cuenta propia. As que cuando te planteas la
idea de mantenerte sin un empleo puede que no sepas muy bien
qu hacer ni por dnde comenzar.

Si alguna vez has ledo algn libro de emprendimiento o de
gerencia lo ms probable es que te haya sorprendido la cantidad

417

de tcnicas que tienen la hora de elegir un negocio, la cantidad de


planificaciones que hacen para todo, y lo poco prctico que
parece. Desde lejos hacerse cargo de uno mismo parece una tarea
imposible, una idea bonita pero poco factible.

En realidad hacerlo tiene poca mstica si tu voluntad est puesta a
ello. Y tampoco hace falta ser brillante, planificar mucho (es
contraproducente), o tener mucho dinero. Requiere de una
combinacin diferente de recursos: aplomo, generosidad, y
atencin. La voy a explicar por pasos porque es ms fcil.

La lgica te dice que buscar cmo mantenerte sigue un orden
como este:

1) IDENTIFICA ALGO QUE TE GUSTE HACER O UN PROBLEMA QUE LA GENTE
NECESITE RESOLVER.
2) BUSCA UNA FORMA DE GANAR DINERO CON LO QUE HACES, O BUSCA
UN PRODUCTO QUE RESUELVA EL PROBLEMA QUE LA GENTE TIENE.
3) VNDELO.


Es fcil ejecutar ese plan cuando cuentas con un capital para
invertir porque da igual lo que vendas, si eres capaz de hacerle
publicidad a tu producto o servicio hars que el mensaje llegue a
un gran nmero de personas y ser fcil venderlo. Pero si no
tienes dinero, cmo vas a tener suficientes clientes? No podras
mantenerte de eso.

418


Si no tienes dinero para invertir no importa cun bueno sea tu
producto o que tan talentoso seas en lo que haces, no podrs
llegar a un gran nmero de personas de golpe. No podrs
publicitarte a gran escala. As que lo ms probable es que tu
proyecto no despegue.

Pero basta con hacer un simple ejercicio para que el plan
funcione: invierte los dos ltimos pasos. Los clientes vienen
primero y el producto viene despus. Puede que seas una
persona muy talentosa pero si nadie sabe que lo eres es como si
no lo fueras porque nadie va a venir a descubrirte, nadie va a
llamar a tu puerta, tienes que abrirla de par en par, o mejor an:
salir a la calle.

Tienes que compartir todo lo que haces. Compartirlo todo gratis,
sin esperar nada a cambio y adems hacerlo tan bien que mucha
gente se interese genuinamente en lo que ofreces. Es como el
ejercicio de la hoja en blanco, slo que en pblico. Si cada da te
dedicas a compartir algo con la gente es probable que encuentres
a alguien que quiera escucharte.

Lo primero que necesitas entender es que la exposicin es lo ms
importante. La gente tiene que conocerte: saber quin eres, y qu
es lo que haces. Gracias a internet puedes hacerlo sin tener que

419

invertir nada de dinero y adems conservar tu audiencia


atndolos a ti a travs de Facebook, Twitter, o su direccin de
email.

Lo que esto significa es que habr un perodo de tiempo en el que
no generars dinero con lo que haces, trabajars mucho y lo
regalars todo, pero no lo veas como un simple regalo, velo como
una inversin, como una relacin que ests cultivando con tu
audiencia que el da de maana podra convertirse en tu clientela.
Digo que es una relacin porque tienes que preocuparte por
conocerlos a ellos tambin. Mientras mejor conozcas a tu
audiencia, mejor trabajars porque cada cosa que hagas estar
orientada a lo que ellos necesitan.

Da igual lo que hagas, si como yo te dedicas a algo creativo: si
escribes, si haces msica, o fotografa; o si eres un dentista, un
abogado, o un psiclogo. Hagas lo que hagas si te expones cada
da con algo de tu propia creacin y eres bueno en lo que haces
atraers gente que querr escucharte y compartir contigo. Al
principio ser una persona, despus sern dos, y con el tiempo
tendrs una multitud de gente pendiente de lo que haces, gente
que podra convertirse en tu clientela si creas algo atractivo para
ellos.

420

No es algo que ocurre de la noche a la maana y por cada dlar


que te ahorras en capital, tienes que invertir el equivalente en
tiempo y esfuerzo. Este es un plan que requiere de constancia,
aplomo y disciplina. El proceso no es rpido y si te cansas en la
mitad no vas a llegar a ninguna parte. Esto no son 100 metros
planos, es un maratn de resistencia en el que no pierde el que se
equivoca sino el que desiste.

Durante este proyecto vas a tener que hacer muchos ajustes. Es
probable que en un principio lo que hagas no sea atractivo, ni lo
primero, ni lo segundo, ni lo tercero, ni los primeros diez.
Probablemente tardars un ao o dos en entender qu es lo que
tienes que hacer para generar inters en los que te leen y para
mantenerlos interesado. Pero si trabajas con atencin y aplomo
llegar un da en el que algo pasar y todos hablarn de lo que
ests haciendo.

Preprate para cuando ese da llegue. Encuentra una forma de
mantener el contacto y la relacin con quienes te leen. Puedes
usar Facebook, Twitter, o cualquier otra red social, aunque en mi
experiencia lo ms valioso que puedes tener es sus direcciones de
email porque han existido desde el principio de internet, es algo
personal que no suele cambiar con rapidez, mientras que las
redes sociales van y vienen. Si juegas tus cartas bien y tienes
paciencia al cabo de un ao o dos tendrs una audiencia slida.

421


Una vez que tienes una audiencia definida es mucho ms fcil
crear un producto que les guste. Es diferente cuando partes
desde cero y no sabes a quin le ests vendiendo: as inviertas
una gran cantidad de dinero en publicidad, ests tirando flechas al
aire, ests vendindole a un pblico desconocido, esperando a
que alguno caiga por suerte dentro del pblico meta que
planificaste de antemano, sin saber ni siquiera si la gente de ese
grupo estara interesada en lo que les vas a ofrecer. De la otra
manera es fcil: slo tienes que escucharlos.

Una vez que sabes lo que tu audiencia quiere y que has aprendido
de ellos qu les gusta y qu no, tienes que buscar la forma de
transformar tu habilidad en un producto que puedas vender. Ser
bueno en lo que haces no necesariamente se traduce en una
forma de mantenerse. Si la habilidad y el xito comercial fueran
de la mano tendramos mejores productos y menos pobres
hbiles.

Tienes que ser bueno en lo que haces, pero adems tienes que
transformar tus habilidades en algo que la gente quiera comprar
tomando en cuenta tus posibilidades. Dependiendo de tus
aptitudes puedes hacer cosas diferentes. Si tienes una habilidad
concreta, artstica o tcnica, puedes transformarla en un
producto. Si eres msico puedes vender tu msica. Si te gusta

422

cocinar puedes vender alguna comida o un libro de recetas. Si lo


que haces es un servicio, si eres profesor, por ejemplo, puedes
ofrecer clases particulares. Si eres psiclogo puedes ofrecer
consultas. Qu pasa si no tienes un talento especfico? Si nada
te apasiona? En ese caso regresa a la Hoja en Blanco hasta que
encuentres tu respuesta.

Despus de crear tu producto o tu servicio pasaras a venderlo.
Eso es lo que dicta la lgica. Encuentra algo que vender y vndelo.
Este es un enfoque que funciona bien en un proyecto grande,
cuando tienes mucho dinero para invertir y te puedes dar el lujo
de arriesgarte sin que eso suponga un problema serio. Elegiras un
producto que te parezca bueno, y una vez que el producto est
listo lo venderas.

Pero, qu pasara si una vez que tienes tu producto al que le has
dedicado incontables horas de trabajo descubres que nadie
quiere comprarlo? Es un riesgo alto invertir tiempo y energa en
algo que no sabes si va a funcionar. Una vez ms, la solucin est
en invertir los factores: no esperes a que el producto est listo
para empezar a venderlo, vndelo desde el primer momento y
as podrs medir cunto inters despierta tu producto en tu
audiencia, si merece la pena dedicarle tantas horas de trabajo.

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As que reevaluando los pasos que escribimos en un principio


podemos trazar un plan mejor que sera algo as:

1) IDENTIFICA ALGO QUE TE GUSTE HACER Y HAZLO BIEN
2) COMPARTE TODO LO QUE HACES EN PBLICO USANDO INTERNET
3) MODIFICA TU TRABAJO HASTA QUE SEA ATRACTIVO PARA EL PBLICO
5) ENCUENTRA UNA AUDIENCIA
6) ESCUCHA A TU AUDIENCIA
7) DESCUBRE UNA MANERA DE TRANSFORMAR TU ACTIVIDAD EN UN
PRODUCTO QUE PUEDAS VENDER
8) VNDELO
9) PRODCELO
10) ENTRGALO

Es un plan diferente a todos los que conoces para trabajar en un


mundo que es diferente al que creas que era. Si el mundo no es
un lugar esttico hay que contar con planes flexibles y hay que
asegurarse de que el plan est basado en la accin y en la realidad
concreta, en lugar de planificar de antemano tu destino sin
conocer el territorio. Lo que diferencia a este plan del otro es que
el otro parte de ideas y este de acciones. En este plan primero
conoces el lugar y despus lo recorres.

Todo esto es justamente lo que he hecho con este libro y con mi
blog. Hace dos aos nunca me hubiese podido imaginar que 30
mil personas iban a estar interesadas en lo que escriba y que
adems iban a querer comprar mi libro. Si me hubiesen dicho eso
cuando empec creo que me hubiese redo.

424

Durante 2 aos escrib cada da en mi blog. Si no conoces su


historia te sorprender saber que empez siendo un blog de
moda. Imagnate todas las veces que cambi de rumbo hasta dar
con un enfoque que me gustara y que adems fuese interesante.
Me equivoqu mil veces, me frustr, me irrit, en muchas
ocasiones quise abandonarlo, pero no lo hice, segu escribiendo
cada da sin pensar en el futuro, y un da, me di cuenta de que me
estaba siguiendo muchsima gente. As pasan estas cosas, slo hay
que tener paciencia y hacer las cosas bien.

Una vez que me lea mucha gente, aprend a escucharlos, cules
eran sus inquietudes, qu cosas les gustaban, qu cosas no, y
aprend a buscar los puntos que tenemos en comn. As decid
escribir un libro, pero no esper a tenerlo listo para empezarlo a
vender, lo empec a vender en preventa 7 meses antes de
sacarlo, y as me di cuenta de que mi esfuerzo no era en vano:
mucha gente quera leerlo, adems pude enfocar el contenido a lo
que la gente que lo compr quera leer, responder a sus dudas,
involucrarlos en el proceso. Aqu estamos, es el libro que ests
leyendo.

Cualquiera puede hacer estas cosas porque la globalizacin no
slo trajo cosas malas, lo que trajo fue una transformacin. Las
mismas cosas que hacen que mantener el antiguo modelo sea
imposible, son las que han trado nuevas posibilidades. Ahora,

425

gracias a internet, todo el mundo puede conectarse con el resto


del planeta, comunicarse con su audiencia y aprender a vivir de
eso. Es un nuevo mundo lleno de posibilidades. Si cada uno de
nosotros usa todo su talento para crear productos buenos, este
siglo ser ms interesante que el anterior y las oportunidades se
multiplicarn por mil.



426

427

EPILOGO
La vida simple surgi como un experimento. Era posible transformar un
blog en un libro? Querra alguien comprarlo? No saba si iba a funcionar
o no, pero tena ganas de intentarlo.
Antes de hacerlo tena que resolver dos problemas:
a) Conozco la naturaleza de internet y s que la gente lo comparte todo.
Cmo poda asegurarme de tener una retribucin justa aunque lo
compartieran?
b) Me gustan muchos temas diferentes y a mis lectores tambin. Sobre
qu tema poda escribirlo?
Encontr una idea elegante que integraba ambos puntos en una sola
solucin. Vendera el libro en preventa. La idea era redonda porque segn
la industria el problema de internet siempre ha sido que la gente descarga
el contenido de forma ilegal. Yo defiendo esa cualidad de internet que nos
permite compartirlo todo, internet y las descargas son inseparables y me
gusta que sea as. Al mismo tiempo me parece lgico que la gente pueda
obtener una retribucin por su trabajo.

428

Escribir un libro es un compromiso de meses. Implica disciplina,


constancia, una inversin importante de tiempo y de energa. Si lo venda
de la manera tradicional lo iban a comprar 10 y lo descargaran 1000, y
aunque no tengo ningn problema con que la gente comparta lo que le
gusta, quera sentir que haba una retribucin justa por mi trabajo. No es
que no sienta amor por mi trabajo, llevo dos aos hacindolo gratis en el
blog, pero quera que el libro fuese algo diferente.
Venderlo en preventa me asegur ese intercambio justo
independientemente de que lo compartieran porque el libro no est
disponible de inmediato, hay que esperar por l. Adems es una manera de
respetar a mis lectores, una vez que salga el libro podrn compartirlo,
regalarlo y hasta colgarlo en sus blogs, al fin y al cabo es suyo, lo han
comprado, y me parece justo que puedan hacer con l lo que quieran. En
lugar de ponerme en contra de mis lectores como hacen las discogrficas,
las editoriales, y hasta las productoras de cine, con esta idea soluciono el
problema sin pasar por encima de nadie.
Adems hace del proceso algo entretenido para todos. Los lectores que lo
compraron en preventa recibieron material exclusivo por acompaarme
durante todo el proceso. Les envi fotos, fragmentos, ideas, y
pensamientos que se me ocurran a medida que lo iba escribiendo. As
ellos obtuvieron material adicional que no est en el libro y por lo tanto no
lo va a tener el que lo descargue cuando salga.
As resolv la primera cuestin, pero al mismo tiempo resolv la segunda:
el tema del libro.
Si el experimento de vender algo en preventa funcionaba bien poda
servirme como investigacin para escribir un libro al respecto. Iba a

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escribir el libro sobre s mismo. Era una especie de meta-ficcin slo que
sin la ficcin, era un meta-experimento. El tema del libro sera describir un
nuevo modelo en el que es posible vivir de lo que te gusta hacer. Como yo
lo estaba haciendo con este proyecto. El libro sera una prueba de su
propia teora.
No slo resolv el tema general, venderlo en preventa me ayud a enfocar
el contenido con precisin. Cada vez que alguien compraba el libro el
sistema de correos que uso extrae datos de sus redes sociales y genera
grficos por sexo, por edad, y hasta por pas de los lectores. As pude
saber exactamente quin iba a recibirlo y adaptar el contenido a ellos. Al
mismo tiempo los lectores tuvieron la oportunidad de transformar el
contenido del libro con sus preguntas y sugerencias.
La idea funcion muy bien. Logr transformar mi relacin con mis
lectores, mi web pas de ser un blog personal a ser un modo de vida.
Logr hacerlo sin depender de nadie: sin publicidad, sin banners, sin SEO
y sin ninguno de los trucos de manual de emprendedor digital. Vend 30
mil copias en preventa as que si lo ponen en todas las webs de descargas
no slo no ser un problema para m, que ya obtuve beneficios por
escribirlo, sino que ser una forma de publicitarlo.
As fue como escrib un libro sobre el mundo nuevo en el que vivimos que
explica la crisis desde otro ngulo. Descubre que es posible darle la vuelta
a las convicciones que tenamos para sacar provecho de la crisis. Si antes
de la crisis todo el mundo tena asegurado un empleo tiempo completo,
ahora es posible vivir de tu trabajo sin regalrselo a nadie. La crisis
tambin trajo consigo oportunidades. Cuando lo entiendes ya no quieres
volver al pasado, el modelo anterior te resulta peor.

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