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PROCESO DE TRATAMIENTO "ENDULZAMIENTO DE GN"

Consiste a la eliminacin de los componentes cidos que, por lo general, contiene el gas en
su estado natural. Se debe comenzar por analizar la materia prima que se va a tratar,
conociendo las impurezas que estn de forma inherente ligadas al contenido de agua,
dixido de carbono y sulfuro de hidrgeno, en primera instancia. El agua interviene muy
fuertemente en la composicin del gas y en la concentracin de las soluciones que se
utilizan en los sistemas de amina; de la misma manera, los gases cidos, deben ser
considerados en el gas de alimentacin y en el gas tratado.

Diagrama de Flujo "Planta Endulzamiento"


TIPOS DE PROCESOS DE ENDULZAMIENTO O DESADIFICACIN DE GAS
En general, los diversos procesos utilizados para el endulzamiento del gas se pueden
agrupar en las siguientes categoras:
Procesos con solventes qumicos
Procesos con solventes fsicos
Procesos con solventes hbridos o mixtos

Procesos de conversin directa (solamente para la remocin del H2S)


Procesos de lecho slido o seco, membranas y otros
Membranas y otros procesos de endulzamiento
PROCESOS CON SOLVENTES QUMICOS
En este tipo de procesos los componentes cidos del gas natural reaccionan qumicamente
con un componente activo, para formar compuestos inestables en un solvente que circula
dentro de la planta. La solucin rica, inestable, se puede separar en sus integrantes
originales mediante la aplicacin de calor y/o por reduccin de la presin de operacin,
para liberar los gases cidos y regenerar el solvente. Una vez regenerada, la solucin se
enva nuevamente a la unidad de absorcin
El componente activo en el solvente puede ser uno de los siguientes tipos, una
alcanolamina una solucin bsica (solucin alcalina con sales), con o sin aditivos. En
principio las aminas muestran mayor afinidad con el dixido de carbono y producen una
cantidad apreciable de calor de reaccin (calor exotrmico).
La afinidad hacia el CO2 se reduce con aminas secundarias o terciarias. En la prctica, esto
significa que, por lo menos parte de la solucin en el proceso puede ser afectada por la
reduccin de presin en la planta, con la correspondiente disminucin de suministro de
calor
Las soluciones de carbonato de potasio, generalmente incluyen activadores para aumentar
la reaccin cintica, pero esos solventes son difciles de regenerar con un simple descenso
en la presin.
En general, los solventes qumicos presentan alta eficiencia en la eliminacin de gases
cidos, an cuando se trate de un gas de alimentacin con baja presin parcial de CO2
Las principales desventajas son: la demanda de energa, la naturaleza corrosiva de las
soluciones y la limitada carga de gas cido en la solucin, debido a la estequiometra de las
reacciones. Por ser este proceso el utilizado en la mayora de las plantas de gas natural
para llevar a cabo el endulzamiento, se explica con cierto detalle.

ALCANOLAMINAS PARA LA REMOCIN DE SULFURO DE HIDRGENO Y DIXIDO DE


CARBONO
El crdito por el desarrollo de las investigaciones relacionadas con el uso de alcanolaminas
como absorbentes de gases cidos se le atribuye a R.R. Bottoms, quien en 1930 patent
esta aplicacin. La trietanolamina (TEA), la cual fue la primera en estar disponible
comercialmente, fue usada en las primeras plantas de tratamiento de gas. Tan pronto como
otros miembros de las familias de las alcanolaminas fueron integradas en el mercado
fueron evaluadas como posibles absorbentes de gases cidos. Como resultado de esto,
suficientes datos son ahora conocidos para varios tipos de alcanolaminas, lo cual permite a
los ingenieros escoger el compuesto ms rentable para cada requerimiento en particular.
Las dos aminas que han probado ser de principal inters comercial para la purificacin de
gases son la monoetanolamina (MEA) y la dietanolamina (DEA). Por su parte, la
trietanolamina ha sido desplazada en gran forma debido a su baja capacidad (resultante de
su alto peso equivalente), su baja reactividad (como amina terciaria) y su estabilidad
relativamente pobre. La diisopropanolamina (DIPA) est siendo usada para algunas
extensiones del proceso Adip, el proceso Sulfinol, as como tambin en el proceso SCOT
para la purificacin del gas de cola de la planta Claus. Aunque la metildietanolamina
(MDEA) fue descrita por Kohl y col., como un absorbente selectivo para el H2S en presencia
de CO2 para el ao de 1950, su uso en los procesos industriales ha sido importante slo en
aos recientes.
Un tipo diferente de alcanolamina, la b,b-hidroxi-aminoetil ter, (2-(2-aminoetoxi) etanol)
comercialmente conocida como Diglicolamina (DGA) fue propuesta inicialmente por Blohm
y Riesenfeld. Este compuesto agrupa la estabilidad y la reactividad de la monoetanolamina
con la baja presin de vapor y la higroscopicidad del dietilen glicol, por lo tanto, puede ser
usado en soluciones ms concentradas que la monoetanolamina.
Se han creado varias formulaciones de soluciones conteniendo adems de amina,

inhibidores de corrosin, antiespumantes, y activadores, los cuales son ofrecidos bajo


diversos nombres comerciales, entre los que se pueden mencionar UCARSOL, Amine Guard
(Union Carbide Corporation); GAS/SPEC IT-1 Solvents (Dow Chemical Company), y Activated
MDEA (BASF Aktiengesellschaft). EXXON Research and Engineering Company ofrece un
proceso mejorado usando MEA, la cual se ha reportado ser capaz de reducir costos
capitales y operativos, en el orden entre 30 y 60 por ciento respectivamente.

QUMICA BSICA DEL PROCESO


Cada una de ellas tiene al menos un grupo hidroxilo y un grupo amino. En general, esto
puede ser considerado ya que el grupo hidroxilo sirve para reducir la presin de vapor e
incrementar la solubilidad del agua, mientras que el grupo amino provee la alcalinidad
necesaria en soluciones acuosas para causar la absorcin de los gases cidos.
Las reacciones principales ocurren cuando soluciones de una amina primaria, tales como
monoetanolamina, son usadas para absorber CO2 y H2S, pueden ser representadas como
sigue:
Aunque esos productos son compuestos qumicos definidos (algunos han sido aislados y
cristalizados), tienen presiones de vapor apreciables bajo condiciones normales de all que
la composicin de la solucin en equilibrio vare con la presin parcial de los gases cidos
contenidos en los mismos. Como la presin de vapor de esos componentes se incrementa
rpidamente con la temperatura es posible separar los gases cidos de la solucin
mediante la aplicacin de calor.
Como se puede observar en las ecuaciones, el H2S reacciona directa y rpidamente con
MEA (y otras aminas primarias) formando la amina sulfurada al igual que hidrosulfuro. Las
mismas reacciones ocurren entre el H2S y las aminas secundarias y terciarias, como por
ejemplo DEA, DIPA y MDEA. El dixido de carbono pasa por las reacciones mostradas. La
reaccin mostrada tiene como resultante la formacin de una sal de amina de un cido
carbmico sustituido, la cual es tambin directa y relativamente rpida, pero slo toma
lugar entre el CO2 y una amina primaria y secundaria.
Si la reaccin mostrada en la ecuacin es predominante, por tratarse de aminas primarias,

la capacidad de la solucin de CO2 est limitada a aproximadamente 0.5 mol de CO2 por
mol de amina, incluso a presiones parciales relativamente altas de CO2 en el gas tratado.
La razn para esta limitacin es la alta estabilidad del carbamato y su baja tasa de
hidrolizacin a bicarbonato. Con aminas terciarias, las cuales no pueden formar
carbamatos, un radio de un mol de CO2 por mol de amina puede ser tericamente logrado.
Sin embargo, como ha sido sealado, las reacciones de CO2 involucradas son muy lentas.
En un proceso recientemente descrito, este problema fue superado (para la MDEA) por la
adicin de un catalizador que incrementa la tasa de hidratacin del CO2 disuelto.
La efectividad de cualquier amina para la absorcin de ambos gases cidos es debida
principalmente a su alcalinidad.
En vista de la diferencia en las tasas de reaccin de H2S y CO2 con aminas terciarias, se
puede esperar absorcin selectiva de H2S en una corriente que contenga estos
componentes. La cintica de las reacciones de absorcin de H2S y CO2 en soluciones
acuosas de MDEA ha sido estudiada por un nmero de investigadores. Savage, Funk y
Astarita descubrieron que aunque la tasa de absorcin de H2S puede ser predicha
termodinmicamente, la tasa de absorcin de CO2 medida experimentalmente, excedi
apreciablemente lo predicho por medio de consideraciones termodinmicas, y por ello
concluyeron que la MDEA aparentemente como un catalizador base para la hidratacin de
CO2.
Una amina estorbada estricamente es definida estructuralmente como una amina en la
cual el grupo amino se agrupa con un tomo terciario o una amina secundaria, en donde el
grupo amino es agrupado a un tomo de carbono secundario o terciario.
La clave de la absorcin de CO2 por dichas aminas est basado en el control de la
estructura molecular, permitiendo que la amina pueda ser sintetizada, la cual puede formar
bien sea un in carbamato estable, uno inestable o sencillamente no formar ningn in
carbamato. Por ejemplo, realizando una configuracin molecular apropiada sera formado
un carbamato inestable con CO2, el cual es hidrolizable, resultando en la formacin de un
mol de CO2 por mol de amina. Para la absorcin selectiva de H2S, una estructura molecular

sera seleccionada con la supresin de formacin de carbamato, y consecuentemente, la


tasa de absorcin de CO2, sin afectar la tasa de absorcin de H2S. Se ha comprobado que
una mejor selectividad puede ser obtenida con aminas estorbadas estricamente, en vez
de usar alcanolaminas secundarias o terciarias.
SELECCIN DE LA SOLUCIN DEL PROCESO
La seleccin de la solucin del proceso est determinada por varios factores entre los que
se pueden mencionar las condiciones de presin y temperatura bajo las cuales se
encuentra disponible el gas a ser tratado, su composicin con respecto al mayor y menor
de sus constituyentes, y los requerimientos de pureza del gas tratado. Aunado a esto, se
debe especificar el propsito de la solucin, es decir, si se requiere para la remocin de
CO2 y H2S o s solo es necesario hacer el proceso selectivo para uno de los componentes.

Entre las aminas que se pueden utilizar para llevar a cabo el proceso de endulzamiento de
una corriente de gas natural se pueden mencionar las siguientes:
MEA (Monoetanolamina)
DGA (Diglicolamina)
DEA (Dietanolamina)
DEA Amine Guard y DEA Amine Guard ST
DIPA (Diisopropanolamina)
ADIP (Diisopropanolamina Activada)
MDEA (Metildietanolamina)
A-MDEA (Metildietanolamina Activada)
MDEA (METILDIETANOLAMINA)
La metildietanolamina, es una amina terciaria que reacciona lentamente con el CO2, por lo
cual para removerlo, se requiere de un mayor nmero de etapas de equilibrio en la
absorcin. Su mejor aplicacin es en la remocin selectiva del H2S cuando ambos gases
estn presentes (CO2 y H2S). La tecnologa de extraccin selectiva del H2S est basada en
la MDEA, con licencia de DOW, Phillips y Shell.
Una ventaja de la MDEA, para la remocin del dixido de carbono es que la solucin

contaminada o rica se puede regenerar por efectos de una separacin instantnea (flash),
reduciendo o eliminando la carga de gas cido en el regenerador.
Otra ventaja que puede ofrecer la MDEA sobre otros procesos con amina, es su selectividad
hacia el H2S en presencia de CO2. En estos casos la MDEA es ms favorable. Si el gas es
contactado a una presin suficientemente alta 55 - 68 bars (o 800 - 1000 psi), bajo ciertas
condiciones, puede obtenerse un gas con calidad para gasoducto de 4 ppm y al mismo
tiempo, desde 40 hasta 60% del CO2 presente, puede fluir a travs del contactor sin
reaccionar. Con una alta relacin CO2/H2S, puede usarse MDEA para mejorar la calidad de
la corriente de alimentacin de gas cido hacia una Planta Claus para recuperacin de
azufre. Se utilizan soluciones de 30-50% peso de amina.

A-MDEA (METILDIETANOLAMINA ACTIVADA)


En la MDEA activada, con licencia de BASF, Linde, Lurgi, Parsons y otros, la adicin de
una amina secundaria como activador, acelera la absorcin cintica del CO2. La A-MDEA no
remueve los mercaptanos, ni se puede utilizar sola para la remocin selectiva del sulfuro
de hidrgeno debido a la presencia del activador.
La regeneracin parcial de la solucin puede ser afectada por la evaporacin de la solucin
rica. Dependiendo de las especificaciones del gas tratado, es posible suministrar una
pequea corriente lateral regenerada trmicamente, para una segunda etapa de absorcin.

UCARSOL
En el proceso Ucarsol, se utiliza la MDEA para la remocin selectiva del H2S, pero se
incorporan inhibidores. La tecnologa ha sido desarrollada por Union Carbide y utiliza
diferentes formulaciones mltiples para controlar la reaccin cintica relativa al CO2 y el
H2S. A esto se le ha llamado la familia Ucarsol.

En la planta de Lquidos de Gas Natural II del Complejo Petroqumico El Tablazo se utiliza


para llevar a cabo el endulzamiento del gas el solvente UCARSOL CR Solvent 422, el cual
forma parte de la serie de solventes para tratamiento de gas de la compaa Union
Carbide. Est especficamente diseado para la remocin de CO2 en masa en las
instalaciones de procesamiento de gas. El bajo calor de reaccin combinado con el
reducido requerimiento de calor sensible del solvente, permite reducir el consumo de
energa para flujos de gas comparables, mientras que se logran cantidades menores a 100
ppm de CO2 en el gas tratado, dependiendo de las condiciones de alimentacin. Este
solvente puede ser utilizado a varias concentraciones de solucin, pero se ha demostrado
que para concentraciones de 50% se ha conseguido un desempeo ptimo.

OPERACIN DE PLANTAS DE ENDULZAMIENTO DE AMINA

DIAGRAMA DE FLUJO
El diagrama de flujo presentado en la figura, es un esquema de una planta de
endulzamiento que utiliza aminas para retirar del gas los componentes cidos. Con el fin de
hacerle seguimiento se relaciona todo el proceso con la planta de referencia, realizando
una explicacin de los principales componentes de manera individual.

SEPARADOR DE ENTRADA
Este recipiente colocado a la entrada de la planta, es la unidad encargada de separar los
contaminantes que llegan con la corriente de gas, tales como hidrocarburos lquidos, agua,
partculas slidas y los compuestos qumicos que han sido agregados previamente al gas
natural, los cuales suelen causar efectos nocivos.

ABSORBEDOR O CONTACTOR
El gas cido que sale del separador, entra al absorbedor por el fondo de la torre y fluye
hacia arriba para entrar en contacto con la solucin de amina que baja desde el tope de la
torre. En este contacto el gas cido es removido de la corriente gaseosa y transferido a la
solucin. El gas tratado que sale por el tope debe salir con muy poca cantidad de
componentes cidos.
El contenido de impurezas en el gas residual depender de las condiciones de diseo y de
la operacin del sistema. Es importante que el operador entienda a cabalidad el
funcionamiento de estas plantas, con el fin de obtener la mayor eficiencia del proceso.
La solucin que sale por el fondo del absorbedor puede contener:

Agua
Amina
Componentes cidos (CO2, H2S, COS, CS2, Mercaptanos, etc.)
Gas natural que ha quedado en la solucin
Hidrocarburos lquidos retirados de la corriente de gas
Slidos y otras impurezas

La cantidad de hidrocarburos lquidos que pasa a la solucin de amina aumenta a medida


que sube la presin de operacin y/o disminuye la temperatura de contacto. Es
recomendable que la solucin de amina entre a la torre con 10F por encima de la
temperatura a la cual entra el gas a la torre, para evitar el arrastre de lquidos.
La cantidad de gas disuelto depender del tipo de solucin que se utilice. La MEA retiene
menos contaminantes que otras soluciones.
El fluido que sale por el fondo de la torre se conoce como: solucin rica, cida o
contaminada. Lo ms comn es llamarla amina rica, debido a que se ha enriquecido de los
componentes cidos. Esta solucin fluye hacia el tanque de venteo o flash tank, donde se

mantiene la altura requerida utilizando un controlador de nivel, el cual abre o cierra una
vlvula para garantizar una altura de lquido constante en el fondo del absorbedor.

TANQUE DE VENTEO O FLASH TANK


Este recipiente se utiliza para separar el gas que se disuelve en la solucin. Normalmente
el tanque de venteo se instala cuando la presin del absorbedor es mayor de 500 psig (35
bars), y se opera a una presin de aproximadamente 75 psig (6 bars).
Cuando la presin de la solucin rica que sale del absorbedor se reduce desde la presin de
contacto hasta la de trabajo del tanque de venteo, la mayor parte de los hidrocarburos que
se han disuelto en la solucin se vaporizan llevndose consigo una pequea cantidad de
gas cido. El propsito de este tanque es recuperar los hidrocarburos disueltos en la
solucin, los cuales se mandan al mechero o se utilizan como gas combustible. De esta
manera se evita la formacin de espuma y se logra una mejor operacin de la planta.
No obstante es recomendable tener presente el poder contaminante de estos gases, eso
podra impedir su uso como combustible. Lo normal es que contengan una cantidad
excesiva de CO2, por lo que se reduce de manera considerable el valor calorfico, pero
tambin puede tener H2S, lo cual es peligroso. Por estas razones se suele colocar a la
salida del venteo un pequeo contactor.
Es recomendable conectar al tope de este pequeo absorbedor una lnea con amina pobre,
con el fin de retirar el gas cido que transporta el gas combustible. Esta pequea porcin
de solucin contaminada se mezcla con la corriente que va hacia el regenerador. La tasa de
flujo se regula con un controlador de nivel en el tanque de venteo.
La presin en el tanque de venteo se controla, a su vez, con una vlvula colocada en la
salida de la corriente de gas, que trabaja con un controlador de presin. Esta vlvula abre y
cierra para mantener constante la presin en el recipiente.

INTERCAMBIADOR DE CALOR AMINA-AMINA


El propsito del intercambiador de calor es aprovechar una parte de la energa de la amina
pobre o limpia que sale del regenerador. Esto representa aproximadamente el 50% del
calor requerido en el rehervidor de la columna de regeneracin.

La solucin pobre que sale del rehervidor, se enfra al pasar por el intercambiador de calor,
mientras que la amina rica que viene del absorbedor, calienta hasta aproximadamente
190F para hacer ms fcil la separacin de los gases cidos que transporta. Es
conveniente evitar que no se separe el gas en la tubera, antes de entrar a la columna de
regeneracin, porque el sistema se vuelve muy corrosivo.
Despus del intercambiador se coloca una vlvula sobre la lnea de la solucin rica, para
controlar el flujo hacia el regenerador.

REGENERADOR
El propsito del regenerador es remover el gas cido contenido en la solucin rica. En una
planta de amina, la torre de regeneracin por lo general contiene entre 18 y 24 bandejas,
el de la planta tpica tiene 22. La solucin pobre entra en el 2do. al 4to. plato por debajo del
tope. A medida que la solucin desciende, entra en contacto con los vapores del rehervidor
que suben hacia el tope de la torre. El vapor burbujea en la solucin, en cada plato, retira
los gases cidos de la solucin y los transporta hacia el tope de la torre.
El equipo responsable de la compensacin energtica de la planta es el rehervidor. All se
produce el calor necesario para vaporizar la solucin que regresa al regenerador. El vapor
fluye en contracorriente con el lquido que cae, y en cada plato entra en contacto con la
solucin para lograr el equilibrio que permite el despojamiento del gas cido. El consumo
de vapor en la planta es un parmetro extraordinario para medir el comportamiento del
sistema.

Cuando la cantidad de vapor aumenta, se incrementa tambin la cantidad de gas cido


despojado. Esta es la razn por la cual el tratamiento de la solucin mejora con el uso de
gas de despojamiento (stripping gas). Los vapores que salen por el tope de la torre de
regeneracin son una mezcla de vapor de agua y gas cido. Al pasar por el condensador, el
vapor de agua se condensa y los gases cidos, tambin conocidos como gases de cola,
salen de la planta.
La presin en la torre de regeneracin se mantiene constante utilizando un controlador de
presin que regula una vlvula instalada en la lnea de gas del acumulador de reflujo. El
agua que cae del acumulador es bombeada, como reflujo, hacia el tope de la torre de
regeneracin y se regula con un controlador de nivel colocado en el acumulador, el cual
activa una vlvula de control ubicada despus de la bomba de reflujo.
La solucin que se acumula en el fondo del rehervidor se calienta y se vaporiza
parcialmente. Los vapores se desplazan hacia la torre.
TANQUE DE ABASTECIMIENTO SURGE TANK
El tanque de abastecimiento se usa para almacenar la solucin pobre o limpia. Por efectos
del trabajo diario, parte de la solucin, se pierde en el contactor y en el regenerador.
Tambin se generan pequeas prdidas en el empaque de la bomba y en otros sitios. A
medida que desciende el nivel de la solucin en el tanque de abastecimiento es necesario
agregar solucin fresca. Es preciso vigilar que al agregar solucin al sistema, se mantenga
la proporcin agua/amina recomendada en el diseo original. Cuando la solucin trabaja
demasiado diluida o concentrada la planta funciona ineficientemente.
Si la solucin de amina entra en contacto con el aire, reaccionar con el oxgeno y perder
la habilidad para remover componentes cidos del gas natural. Como consecuencia, es
esencial que el aire no entre en contacto con la solucin. Para prevenir este efecto, se
puede utilizar un colchn de gas inerte en el tanque de abastecimiento. Algunas veces se
utiliza gas natural en sustitucin del gas inerte. Para prevenir la entrada de aire al sistema
se utiliza presin de 1 a 2 pulgadas de agua.

BOMBA DE AMINA POBRE


El lquido del tanque de abastecimiento pasa a la bomba, la cual aumenta la presin de la
solucin pobre de tal manera que pueda entrar en el absorbedor. El caudal se regula
desviando una porcin del lquido de descarga de la bomba hacia una vlvula de control
manual ubicada en la succin de la bomba.
La mxima tasa de flujo se obtiene cuando la vlvula ubicada en la desviacin (by-pass),
est cerrada. La tasa de flujo de la solucin regenerada que va al absorbedor es medida
normalmente con un rotmetro.

FILTROS
A medida que la solucin circula a travs del sistema, recoge partculas que se toman
como producto de la corrosin. Estas partculas slidas pueden causar formacin de
espuma en el absorbedor y en el regenerador. Por lo tanto, se debe incluir un filtro de la
solucin pobre, con el cual se remueven los slidos y otros contaminantes.
La cantidad de partculas contenidas en la solucin vara con el tipo de gas cido que entra
al absorbedor. En algunos casos, la cantidad de material slido puede ser mayor que en
otros, por lo tanto, algunas soluciones requieren de mayor capacidad de filtrado.
Si la formacin de partculas es severa, se pueden utilizar diferentes tipos de filtro para
limpiar la solucin. No obstante, en cualquiera de los casos, el filtro debe ser vigilado
cuidadosamente y los elementos deben ser remplazados o limpiados cuando se saturen
con las partculas.
La contaminacin de un filtro normalmente se detecta con el diferencial de presin a travs
del mismo. Un elemento nuevo, por lo general tiene una cada de presin de 2 a 4 psi
(0.138 a 0.276 bars). Cuando se tapa, la cada de presin aumenta. Si la cada de presin
excede a 15-25 psi (1.0 a 1.7 bars), el elemento del filtro colapsar y quedar
completamente inactivo. Como consecuencia, los elementos del filtro debern ser
limpiados y/o remplazados cuando la cada de presin se acerque a la cifra mxima

recomendada por el fabricante.

ENFRIADOR DE LA SOLUCIN POBRE


La solucin pobre que sale del regenerador, por lo general, est a una temperatura muy
alta, razn por la cual no se puede introducir as al absorbedor, porque pierde capacidad de
retencin de componentes cidos. Por ello, se utiliza un intercambiador de calor adicional,
en el cual la solucin fluye a travs de los tubos. Se puede usar un ventilador, en ese caso,
la solucin tambin fluye por los tubos, o un intercambiador de carcasa y tubo, con agua
de enfriamiento a travs de los tubos y con la solucin pasando por la carcasa.
Indistintamente del tipo que se use, la solucin se enfra hasta ms o menos 10F (6C),
por encima de la temperatura de entrada de gas al absorbedor.
Cuando el tanque de venteo tiene un purificador instalado para el gas combustible, el
caudal de solucin pobre (despus de enfriarla) se divide en dos corrientes, una pequea
que se enva al tanque de venteo y la diferencia, hacia el tope del contactor. Por lo general,
en cada una de las corrientes se instala un controlador del caudal que se usa para indicar
el flujo necesario para regular la vlvula manual ubicada en la desviacin (by-pass) de la
bomba.

CONCENTRADOR O RECUPERADOR DE LA AMINA


A medida que la solucin circula en el sistema, es calentada en forma continua en el
rehervidor y enfriada en los intercambiadores. Este constante calentamiento y enfriamiento
hace que la solucin se deteriore y pierda su capacidad de absorcin. Los productos de la
degradacin pueden ser removidos en el recuperador (reclaimer).
Esta unidad es en realidad un regenerador, en el cual se separa la amina del material
deteriorado. La amina se vaporiza y pasa hacia el tope de la unidad. Los productos de la
degradacin quedan en el recuperador, de donde se drenan peridicamente.

La alimentacin del recuperador llega por el fondo de la torre de regeneracin. Alrededor


del 0.5 al 5.0% de la solucin pobre fluye por el recuperador. El caudal es regulado con un
controlador de nivel instalado en el mismo recipiente. En el recuperador se agrega vapor o
agua y se suministra calor por los tubos de calentamiento. El vapor sobrecalentado,
compuesto por una mezcla de amina y vapor de agua, sale del recuperador y entra al
regenerador algunas bandejas por encima del plato del fondo.
Durante mucho tiempo las primeras industrias petroleras al hacer las
perforaciones, se encontraban con grandes cantidades de gas; por el cual no saban que
hacer con ella, muchos de ellos abandonaban esos yacimientos o simplemente enviaban el
gas a la atmosfera sin saber del valor y la utilidad que se puede aprovechar de este
recurso natural.
El petrleo dominaba la escena y era abundante; no haba motivos de preocupacin por
otras fuentes de energa.
Cuando se perforaba un pozo y resultaba productor de gas solamente,la operacin se
consideraba un fracaso y el dinero invertido representaba una perdida total. El gas que se
extraa conjuntamente con el petrleo era desechado como un producto indeseable; una
verdadera molestia, un estorbo. Se le arrojaba a la atmosfera y se quemaba por razones de
seguridad en los llamados mechurrios.
La razn es que no existan los conocimientos ni las tecnologas de transporte,
almacenamiento, transformacin y aplicacin que han hecho del gas natural un producto
de gran demanda.
Actualmente, el gas ocupa el segundo lugar como fuente de energa del mundo despus
del petrleo y es materia prima fundamental en diversos procesos de la industria
petroqumica. Hasta que se convirtiera en un recurso estratgico de extraordinario valor.
La siguiente investigacin estar orientada especficamente al tratamiento del gas natural
dentro del mismo encontraremos:
Los sistemas de separacin, deshidratacin del gas natural, proceso de separacin,
remocin de cidos, procesos aplicables, avances tecnolgicos y caractersticas del
tratamiento del gas natural, contenido de agua,
control de hidratos, y los gasoductos.
Tratamiento del Gas Natural
Es un paso previo a la fase de procesamiento, para eliminar las impurezas que trae el gas
natural, como agua, dixido de carbono (CO2), helio y sulfuro de hidrgeno (H2S). El agua
se elimina con productos qumicos que absorben la humedad. El H2S se trata y elimina en
plantas de endulzamiento. Estas impurezas se recuperan y pueden ser comercializadas con
otros fines.
Las impurezas mas frecuentes que se encuentran en el gas natural son agua, dixido de
carbono, nitrgeno, compuestos de azufre y helio. El agua debe eliminarse para impedir la
formacin de hidratos, estos son combinaciones de metano y agua que cristalizan a
temperaturas moderadamente bajas y pueden causar problemas por el taponamiento de
tuberas y equipos. El agua se elimina poniendo el gas en contacto con compuestos
secadores. El dixido de carbono, algunos compuestos de azufre, el nitrgeno y el helio
afectan la eficiencia del transporte por tuberas y la calidad de combustin de los

hidrocarburos.
Se eliminan mediante reacciones fsicas y qumicas en procesos de absorcin y adsorcin.
El helio y el dixido de carbono tienen valor comercial y se recuperan para la venta cuando
existen en proporcin importante.
Tipos de procesos o sistemas de separacin:
Los procesos que se aplican para remover H2S y CO2 se pueden agrupar en cinco
categoras de acuerdo a su tipo y pueden ser desde demasiado sencillos hasta complejos
dependiendo de si es necesario recuperar o no los gases removidos y el material usado
para eliminarlos. En algunos casos no hay regeneracin con recobro de azufre y en otro si.
Las cinco categoras son:
- Absorcin qumica: (Procesos con aminas y carbonato de potasio). La regeneracin se
hace con incremento de temperatura y decremento de presin.
- Absorcin Fsica: La regeneracin no requiere calor.
- Hbridos: Utiliza una mezcla de solventes qumicos y fsicos. El objetivo es aprovechar
las ventajas de los absorbentes qumicos en cuanto a capacidad para remover los gases
cidos y de los absorbentes fsicos en cuanto a bajos requerimientos de calor para
regeneracin.
- Procesos de conversin directa: El H2S es convertido directamente a azufre.
- Procesos de lecho seco: El gas agrio se pone en contacto con un slido que tiene
afinidad por los gases cidos. Se conocen tambin como procesos de absorcin.
PROCESOS DE ABSORCION QUIMICA
Estos procesos se caracterizan porque el gas agrio se pone en contacto en contracorriente
con una solucin en la cual hay una substancia que reacciona con los gases cidos.
El contacto se realiza en una torre conocida como contactora en la cual la solucin entra
por la parte superior y el gas entra por la parte inferior. Las reacciones que se presentan
entre la solucin y los gases cidos son reversibles y por lo tanto la solucin al salir de la
torre se enva a regeneracin. Los procesos con aminas son los ms conocidos de esta
categora y luego los procesos con carbonato.
* Procesos con aminas
El proceso con aminas ms antiguo y conocido es el MEA. En general los
procesos con aminas son los ms usados por su buena capacidad de remocin, bajo costo y
flexibilidad en el diseo y operacin. Las alcanol-aminas ms usadas son:
Monoetanolamina (MEA), Dietanolamina (DEA), Trietanolamina (TEA), Diglicolamina (DGA),
Diisopropano-lamina (DIPA) y Metildietanolamina (MDEA).
Las reacciones de algunas aminas son las siguientes:
RNH4S + calor (5.3)RNH2 + H2S
RNHCO2- + RNH3+ + Calor (5.4)2RNH2 + CO2
RNH3HCO3 + Calor (5.5)RNH2 + H2O + CO2
Procesos con carbonato
Tambin conocidos como procesos de carbonato caliente porque usan soluciones de
carbonato de potasio al 25 35% por peso y a temperaturas de unos 230 F. En el

proceso de regeneracin el KHCO3 reacciona consigo mismo o con KHS, pero


prefiere hacerlo con el KHCO3 y por tanto se va acumulando el KHS, lo cual le va
quitando capacidad de absorcin.
La mayora de los procesos con carbonato caliente contienen un activador el cual
acta como catalizador para acelerar las reacciones de absorcin y reducir as el
tamao de la contactora y el regenerador; estos activadores son del tipo aminas
(normalmente DEA) o cido brico.
* Dimensionamiento.
Los procedimientos usados para dimensionar los componentes de una planta de
endulzamiento son similares a los usados para cualquier facilidad de procesamiento
del gas. Una vez que se han realizado los clculos bsicos del proceso se puede
proceder a determinar el tamao de los equipos. El dimetro de la contactora se
basa en la presin de operacin y la cantidad de gas a tratar. Para la longitud se
plantea el diseo especfico de cada plato y generalmente se habla de cuatro a cinco
platos tericos con una eficiencia entre el 10 y el 20%, lo cual lleva a que una
absorbedora tenga entre 20 y 30 platos reales separados entre s unas 24 pulgadas.
PROCESOS DE ABSORCION FISICA.
La absorcin fsica depende de la presin parcial del contaminante y estos procesos son
aplicables cuando la presin del gas es alta y hay cantidades apreciables de
contaminantes. Los solventes se regeneran con disminucin de presin y aplicacin baja o
moderada de calor o uso de pequeas cantidades de gas de despojamiento. En estos
procesos el solvente absorbe el contaminante pero como gas en solucin y sin que se
presenten reacciones qumicas; obviamente que mientras ms alta sea la presin y la
cantidad de gas mayor es la posibilidad de que se disuelva el gas en la solucin.
Los procesos fsicos tienen alta afinidad por los hidrocarburos pesados. Si el gas a tratar
tiene un alto contenido de propano y compuestos ms pesados el uso de un solvente fsico
puede implicar una prdida grande de los componentes ms pesados del gas, debido a que
estos componentes son liberados del solvente con los gases cidos y luego su separacin
no es econmicamente viable.
PROCESOS HIBRIDOS:
Los procesos hbridos presentan un intento por aprovechar las ventajas de los procesos
qumicos, alta capacidad de absorcin y por tanto de reducir los niveles de los
contaminantes, especialmente H2S, a valores bajos, y de los procesos fsicos en lo relativo
a bajos niveles de energa en los procesos de regeneracin.
El proceso hbrido ms usado es el Sulfinol que usa un solvente fsico, sulfolano ( dixido de
tetrahidrotiofeno), un solvente qumico (DIPA) y agua. Una composicin tpica del solvente
es 40- 40-20 de sulfolano, DIPA y agua respectivamente. La composicin del solvente vara
dependiendo de los requerimientos del proceso de endulzamiento especialmente con
respecto a la remocin de COS, RSR y la presin de operacin.
Los efectos de la DIPA y el sulfolano para mejorar la eficiencia del proceso son diferentes.
La DIPA tiende a ayudar en la reduccin de la concentracin de gases cidos a niveles
bajos, el factor dominante en la parte superior de la contactora, y el sulfolano tiende a
aumentar la capacidad global de remocin, el factor dominante en el fondo de la

contactora. Como los solventes fsicos tienden a reducir los requerimientos de calor en la
regeneracin, la presencia del sulfolano en este proceso reduce los requerimientos de calor
a niveles menores que los requeridos en procesos con aminas.
PROCESOS DE CONVERSION DIRECTA:
Estos procesos remueven el H2S y lo convierten directamente a azufre elemental sin
necesidad de unidad recuperadora de azufre. Estos procesos utilizan reacciones de
oxidacin reduccin que involucra la absorcin de H2S en una solucin alcalina. Entre
estos mtodos est el proceso Stretford y el proceso del Hierro Esponja.
Proceso Stretford.
Es el ms conocido de los mtodos de conversin directa y en el se usa una solucin 0.4 N
de Na2CO3 y NaHCO3 en agua. La
relacin es una funcin del contenido de CO2 en el gas. Una de las ventajas del proceso es
que el CO2 no es afectado y continua en el gas, lo cual algunas veces es deseable para
controlar el poder calorfico del gas.
El gas agrio entra por el fondo de la contactora y hace contacto en contracorriente con la
solucin del proceso. Con este proceso se pueden tener valores de concentracin de H2S
tan bajos como 0.25 granos/100 PC (4PPM) hasta 1.5 PPM. La solucin permanece en la
contactora unos 10 minutos para que haya contacto adecuado y se completen las
reacciones y luego al salir por el fondo se enva a un tanque de oxidacin, en el cual se
inyecta oxgeno por el fondo para que oxide el H2S a Azufre elemental; el mismo oxgeno
inyectado por el fondo del tanque de oxidacin enva el azufre elemental al tope del tanque
de donde se puede remover.
PROCESOS DE ABSORCION EN LECHO SECO(Adsorcin)
En estos procesos el gas agrio se hace pasar a travs de un filtro que tiene afinidad por los
gases cidos y en general por las molculas polares presentes en el gas entre las que
tambin se encuentra el agua. El ms comn de estos procesos es el de las mallas
moleculares aunque algunos autores tambin clasifican el proceso del hierro esponja en
esta categora
Aunque son menos usados que los procesos qumicos presentan algunas ventajas
importantes tales como: Simplicidad, alta selectividad (solo remueven H2S) y la eficiencia
del proceso no depende de la presin. Se aplica a gases con concentraciones moderadas
de H2S y en los que no es necesario
remover el CO2.
Procedimiento Preliminar para Seleccionar un Proceso de Endulzamiento
Seleccin de Procesos Aplicables Aunque existen muchos procesos de endulzamiento, para
un caso particular dado los procesos aplicables se reducen a 3 0 4 si se analizan los
siguientes aspectos:
Especificaciones del gas residual
Composicin del gas de entrada
Consideraciones del proceso
Disposicin final del gas cido
Costos
Especificaciones del gas residual.
Dependiendo de los contenidos de contaminantes permitidos en el gas de salida del

proceso habr procesos que no podrn llevar las concentraciones a tales niveles y por
tanto sern eliminados. En algunos casos se requieren procesos selectivos porque, por
ejemplo, hay veces que es necesario dejar el CO2 en el gas de salida con el fin de controlar
su poder calorfico. La selectividad tambin es importante en casos en que la relacin
CO2/H2S sea alta y se requiera hacer pasar el gas cido por una unidad recuperadora de
azufre; la presencia de CO2 afecta el desempeo de la unidad. El contenido de H2S es un
factor importante, quizs el ms, en el gas de salida.
El contenido de azufre total en el gas residual se refiere a la combinacin de H2S, COS, CS2
y RSR. Lo ideal es remover todo el azufre del gas porque estos compuestos de azufre
tienden a concentrarse en los lquidos obtenidos en la planta de gas, lo cual podra implicar
tratamiento de estos lquidos.
* Caractersticas del Gas a Tratar.
Este factor es determinante en el diseo del proceso de endulzamiento, algunos
procesos tienen desempeos muy pobres con algunos gases de entrada y deben ser
eliminados en la seleccin. En cuanto a la composicin del gas el rea de mayor
importancia es la cantidad relativa de hidrocarburos pesados recuperables; algunos
procesos tienen tendencia a absorber hidrocarburos, y esta tendencia es mayor mientras
ms pesados sean los hidrocarburos, los cuales no solo crean problemas de espumas sino
que tambin afectan el proceso de recuperacin de azufre.
La presin del gas de entrada tambin es un factor importante en la seleccin del proceso.
Los procesos con carbonato y los de absorcin fsica requieren presiones de al menos unas
400 Lpc., normalmente de 800 Lpc., por lo tanto estos procesos no se podrn aplicar
cuando se va a trabajar a presiones bajas.
La temperatura del gas tambin es importante porque define la temperatura del solvente;
una buena recomendacin es que la temperatura del solvente sea unos 15 20 F por
encima de la del gas de entrada; pues si el solvente est ms fro que el gas de entrada
habr condensacin y los siguientes problemas de formacin de espumas.
La cantidad de gas a tratar define el tamao del equipo y posiblemente el nmero de
plantas en paralelo cuando se manejan volmenes grandes de gas.
* Consideraciones del Proceso
La temperatura y disponibilidad del medio de calentamiento se debe evaluar antes de
hacer el diseo, esto es importante en los costos de equipo y operacin. La disponibilidad
del medio de enfriamiento tambin es importante por la misma razn expuesta antes.
Adems la temperatura del medio de enfriamiento define la temperatura de circulacin del
solvente. En zonas donde el agua es escasa y por lo tanto costosa para usarla como medio
de enfriamiento el aire pasara a ser el medio de enfriamiento a usar y esto hace que las
temperaturas del solvente, especialmente en verano, no puedan ser menores de 135
140 F, lo cual impedir usar solventes fsicos pues estos funcionan mejor a temperaturas
bajas.
Disposicin Final del Gas cido
La disposicin final del gas cido puede ser una unidad recuperadora de azufre o
incineracin, dependiendo del contenido de H2S en el gas agrio y las exigencias
ambientales. Cuando se usa incineracin no es importante el contenido de
hidrocarburos pesados en el gas a tratar pero en la unidad recuperadora de azufre la
presencia de hidrocarburos afecta el color del azufre recuperado tornndolo gris u
opaco en lugar de amarillo brillante, lo cual afecta su calidad. Adems si el gas cido

se va a pasar por una unidad recuperadora de azufre y luego por una unidad de
limpieza de gas de cola, requiere ms presin que si se va a incinerar.
Capacidad de Remocin de cidos
La tabla 21 muestra la capacidad de remocin de algunos procesos, siempre y
cuando el proceso sea aplicable y el diseo adecuado.
Los procesos con carbonato se usan bsicamente para remover CO2 y son buenos
para tratar gases agrios con contenidos altos, mayores del 20%, de gases cidos
pero generalmente requieren un paso adicional de tratamiento con aminas para
terminar el endulzamiento y llevar el contenido de gases cidos a los niveles
exigidos de 4ppm o menos. Todos los procesos, con excepcin de los de carbonato,
remueven el H2S hasta 4 ppm o menos, pero no todos remueven el CO2; el
Stretford, las mallas y el hierro esponja no remueven el CO2, y el DIPA y los
solventes fsicos tienen grados de remocin variables dependiendo del contenido de
CO2 y del diseo.
Caractersticas del Proceso de Tratamiento del gas natural:
Cuando el gas a tratar posee cantidades apreciables de hidrocarburos pesados se
deben eliminar los procesos con solventes fsicos ya que estos procesos absorben
muchos de estos hidrocarburos que se le deben remover al gas en el procesamiento
(fraccionamiento); adems estos hidrocarburos pesados terminan en el gas cido lo
cual crear problemas en la unidad recuperadora de azufre. El DGA, el Sulfinol, el
Stretford y las mallas moleculares solo pueden tratar corrientes de gas que posean
contenidos intermedios de hidrocarburos pesados. La presencia de aromticos como
el benzeno complica an ms el problema. Los procesos con MEA, DEA, DIPA y
carbonatos prcticamente no absorben hidrocarburos pesados. .. Solo los procesos
con carbonato y con solventes fsicos no pueden trabajar a presiones bajas pues su
capacidad de absorcin de gases cidos depende de la presin parcial de estos.
Todos los procesos con aminas tienen solventes que sufren algn grado de
degradacin y pueden requerir el uso de reclaimer. Como los procesos en lecho
seco no tienen solvente con ellos no se presentan problemas de degradacin; sin
embargo en las mallas se pueden presentar problemas de sinterizacin y
taponamiento lo cual hace que pierda su capacidad y eficiencia de remocin y sea
necesario reemplazarlas; en el caso del hierro esponja aunque puede haber
regeneracin, por aspectos econmicos y tcnicos se recomienda reemplazarla.
Consideraciones de Diseo
Dimensionamiento Apropiado.
El dimensionamiento, adems de que afecta la tasa de circulacin del solvente es
importante por los siguientes aspectos: se debe evitar velocidades excesivas,
agitacin y turbulencia y debe haber espacio adecuado para la liberacin del vapor.
Acondicionamiento del Gas de Entrada.
Especialmente es importante la filtracin y remocin de lquidos presentes en el gas
de entrada; tanto las partculas slidas como los lquidos presentes en el gas
ocasionan problemas en las plantas de aminas. Se deben remover partculas de
hasta 5 micrones.

Seleccin de Materiales.
La mayora de las plantas de aminas son construidas con aceros inoxidables al
carbono pero por las condiciones de corrosin, presin y temperatura a las que
tienen que trabajar es muy comn operaciones de reposicin de piezas o partes por
su estado de alteracin por corrosin al cabo de tiempos de operacin relativamente
cortos. Se recomienda el uso de aceros resistentes a la corrosin con espesor de
tolerancia para la misma de aproximadamente 1/8 de pulgada para los recipientes y
adems monitoreo del problema de corrosin.
Filtrado de la Solucin.
Es una de las claves ms importantes para el funcionamiento adecuado de una
planta de aminas. Generalmente los operadores no usan filtros para evitar
problemas de taponamiento, pero el hecho de que este se presente es una prueba
de la necesidad de filtracin. Los filtros remueven partculas de sulfuro de hierro y
otros materiales tipo lodo que tratan de depositarse en los sistemas de
endulzamiento; si estos materiales no se remueven tienen tendencia a formar
espumas y crear problemas de corrosin.
Por los filtros se circula entre un 10 y 100% de la solucin siendo el promedio entre
20 y 25%; mientras mayor sea el porcentaje filtrado mejor ser la calidad de la
solucin, pero se requiere mayor mantenimiento de los filtros. La cada de presin a
travs del filtro se toma como referencia para el cambio del mismo. El tamao de
poro del filtro puede variar desde uno hasta micrones dependiendo de las
caractersticas de las partculas a remover pero una seleccin de un filtro de 10
micras es tpica y parece adecuada.
* Operacin del Regenerador
Temperaturas altas de regeneracin mejoran la capacidad de remocin de gases
cidos pero tambin aumentan las posibilidades de corrosin y de degradacin del
solvente. Las soluciones de amina pobre deben salir del regenerador a temperaturas
no mayores de 260 F ( 280 F para la DGA) y en promedio entre 230 y 240 F para
prevenir la degradacin trmica. Cuando se tiene planta recuperadora de azufre la
presin del regenerador requerida para forzar el gas a la unidad recuperadora puede
resultar en temperaturas ms altas.
Corrosin
Esta es quizs la principal preocupacin en la operacin de una planta de
endulzamiento y los procedimientos planteados antes para controlar problemas de
operacin en las plantas de endulzamiento tambin sirven para controlar la
corrosin. Una planta de aminas diseada adecuadamente debe tener posibilidades
de instalacin de cupones que permitan monitorear el problema de corrosin.
Algunas veces puede ser necesario el uso de inhibidores y en este caso se debe
garantizar la compatibilidad del inhibidor con la solucin del solvente para evitar
problemas de espumas y degradacin del solvente.
Avances tecnolgicos en el Tratamiento del Gas
Existen muchas reservas de gas en yacimientos pequeos, yacimientos muy
aislados o yacimientos de gas de muy baja calidad por el alto contenido de
contaminantes que actualmente no se pueden integrar a las reservas disponibles de

gas porque por los altos costos de produccin, incluyendo los costos de
procesamiento del gas para llevarlo a las condiciones de calidad exigidos, no los
hacen econmicamente viables. Una forma de hacerlos viables econmicamente
sera si se tuvieran mecanismos de procesamiento ms econmicos, menos costosos
y ms eficientes.
Esta es una de las razones por las cuales los centros de investigacin del Gas
Natural, como el IGT ( Institute of Gas Technology), la AGA (American Gas
Association); la IGU ( International Gas Union) y la GPSA ( Gas Proccessors and
Suppliers Associaton), realizan trabajos intensivos en investigacin y desarrollo para
desarrollar nuevos equipos, materiales y procesos que
permitan tener tecnologas de procesamiento del gas que hagan explotables yacimientos
del gas que hasta ahora no lo son.
Otra de las razones que motivan investigacin en el rea de tratamiento del gas son las
regulaciones ambientales para las emisiones de compuestos orgnicos voltiles (VOC)
especialmente en los procesos de regeneracin de los materiales usados para
deshidratacin y endulzamiento del gas, y para la disposicin final del azufre obtenido en la
remocin del sulfuro de hidrgeno.
En el desarrollo de equipos se pretende tener equipos tan eficientes como los actuales o
ms, pero ms integrados y compactos que ocupen menos espacio y sean transportables
fcilmente para poderlos utilizar en plataformas o en yacimientos de difcil acceso.
En el desarrollo de materiales se pretende tener a disposicin materiales menos costosos,
ms eficientes y ms amistosos con el medio ambiente.
Finalmente en el desarrollo de nuevos procesos se pretende tener procesos eficientes,
econmicos, de fcil operacin, que requieran equipos sencillos y en menor cantidad.
Uso de membranas de filtracion selectiva en el tratamiento del gas natural
Una tecnologa que parece promisoria en el tratamiento del gas es el uso de membranas
selectivamente no porosas para separar los componentes hidrocarburos de los no
hidrocarburos a nivel molecular. Tales procesos son ms confiables que otros a base de
solventes qumicos y con altos costos de mantenimiento y dependen nicamente de la
naturaleza del material de la membrana. Estas caractersticas hacen que las membranas
sean ideales para aplicaciones en sitios remotos o para tratar volmenes bajos de gas.
El instituto de Investigaciones del Gas del (GRI) del Instituto de Tecnologa del Gas (IGT) ha
efectuado evaluaciones de campo de unidades de procesamiento tipo membrana para
construir una mejor comprensin de la economa de esta tecnologa bajo varios escenarios
de operacin. Los resultados de estas pruebas soportan la evidencia de que las membranas
forman un grupo importante de opciones de procesamiento de gas disponibles.
La tecnologa de membrana est emergiendo rpidamente en la industria del petrleo para
uso en el tratamiento de gases de produccin. La filtracin selectiva consiste en que una
membrana polimrica se usa para separar compuestos gaseosos como CO2, H2S y agua de
un gas natural cuando se somete a una presin diferencial.
Deshidratacin del Gas
El gas natural, como est producido, contiene normalmente vapor de agua. El agua deber
ser removida a un punto tpico de un contenido de 7 libras/MMPC para la mayora de los
sistemas de transmisin de gas, hacia un tan bajo como el parcial ppm de agua y puntos
de condensacin al menos de -150F de un tratamiento aguas arriba de equipos

criognicos. El retiro del agua, o deshidratacin, se realiza para prevenir la formacin de


hidrato (y como congelacin potencial) o corrosin en la recoleccin de gas, sistema de
transmisin o planta de tratamiento.
Hay varias opciones de proceso que pueden ser utilizadas para llevar a cabo la
deshidratacin. KOCKEN ofrece una variedad de estos procesos que consisten en los cinco
bsicos abajo:
* Compresin a una presin superior con enfriamiento subsecuente y separacin de las
fases.
Mientras ms alta sea la presin, menor ser el contenido de vapor de agua saturado en
lb/MMPC a una temperatura dada.
* Enfriamiento debajo del punto de condensacin inicial
* Absorcin con desecantes lquidos ( como glicol )
* Adsorcin con desecantes slidos ( como tamiz molecular )
* Absorcin con delicuescentes slidos ( como cloruro de calcio )
KOCKEN considera alguno y todas las combinaciones de los procesos de tecnologa
disponibles basados en una combinacin de factores incluso:
* Especificacin del contenido de agua mxima
* Contenido de agua inicial
* Caractersticas del proceso
* Disposicin de la operacin
* Factores econmicos
Gasoducto
Un gasoducto es una conduccin que sirve para transportar gases combustibles a gran
escala. Es muy importante su funcin en la actividad econmica actual.
Impropiamente, y puede que por analoga con el oleoducto, se le llama con frecuencia
gaseoducto.
Construccin Consiste en una conduccin de tuberas de acero, por las que el gas circula a
alta presin, desde el lugar de origen. Se construyen enterrados en zanjas a una
profundidad habitual de 1 metro. Excepcionalmente, se construyen en superficie.
Por razones de seguridad, las normas de todos los pases establecen que a intervalos
determinados se siten vlvulas en los gasoductos mediante las que se pueda cortar el
flujo en caso de incidente. Adems, si la longitud del gasoducto es importante, pueden ser
necesario situar estaciones de compresin a intervalos.
El inicio de un gasoducto puede ser un yacimiento o una planta de regasificacin,
generalmente situada en las proximidades de un puerto de mar al que llegan buques (para
el gas natural, se llaman metaneros) que transportan gas natural licuado en condiciones
criognicas a muy baja temperatura (-161 C).
Las normas particulares de muchos pases obligan a que los gasoductos enterrados estn
protegidos de la corrosin. A menudo, el mtodo ms econmico es revestir el conducto
con algn tipo de polmero de modo que la tubera queda elctricamente aislada del
terreno que la rodea. Generalmente se reviste con pintura y polietileno hasta un espesor de
2-3 mm. Para prevenir el efecto de posibles fallos en este revestimiento, los gasoductos
suelen estar dotados de un sistema de proteccin catdica, utilizando nodos de sacrificio
que establecen la tensin galvnica suficiente para que no se produzca corrosin.
El impacto ambiental que producen los gasoductos, se centra en la fase de construccin.
Una vez terminada dicha fase, pueden minimizarse todos los impactos asociados a la

modificacin del terreno, al movimiento de maquinaria, etc. Queda, nicamente,


comprobar la efectividad de las medidas correctivas que se haya debido tomar en funcin
de los cambios realizados: repoblaciones, reforestaciones, proteccin de mrgenes, etc.
En general, en Europa, todos los gasoductos estn obligatoriamente sometidos a
procedimientos de evaluacin de impacto ambiental por las autoridades competentes. En
este procedimiento, se identifican, entre otras, las zonas sensibles ambientalmente y los
espacios protegidos, se evalan los impactos potenciales y se proponen acciones
correctoras.
Circulacin del gas
La presin a la que circula en gas por el gasoducto es normalmente de 72 bar para los de
las redes bsicas de transporte y 16 bar en las redes de distribucin.
Para llevar el gas hasta los hogares y comercios, es preciso bajar la presin de transporte
hasta lmites razonablemente seguros. Esto se consigue instalando estaciones de
regulacin a lo largo del gasoducto en las que se baja la presin hasta la presin habitual
de distribucin.
El cambio de presiones se hace de forma anloga a las redes elctricas (alta tensin/baja
tensin), en este caso se utilizan estaciones de regulacin y medida, por medio de
reguladores de presin de membrana se regula la presin de salida que se necesite.
Servidumbre
En Espaa, en los lugares por donde pasa un gasoducto, se establecen las siguientes
limitaciones a la propiedad:
1. Prohibicin de efectuar trabajos de arada o similares a una profundidad superior a 50
centmetros, as como plantar rboles o arbustos a una distancia inferior a 2 metros, a
contar del eje de la tubera.
2. Prohibicin de realizar cualquier tipo de obras, construccin, edificacin o efectuar acto
alguno que pudiera daar o perturbar el buen funcionamiento de las instalaciones a una
distancia inferior a 10 metros del eje del trazado, a uno y otro lado del mismo. Esta
distancia podr reducirse siempre que se solicite expresamente y se cumplan las
condiciones que en casa caso fije el rgano competente de la Administracin.
3. Libre acceso del personal y equipos necesarios para poder mantener, reparar o renovar
las instalaciones con pago, en su caso, de los daos que se ocasionen.
4. Posibilidad de instalar hitos de sealizacin o delimitacin y los tubos de ventilacin, as
como de realizar las obras superficiales o subterrneas que sean necesarias para la
ejecucin o funcionamiento de las instalaciones.
Accidentes
Los gasoductos transportan material inflamable y voltil, por lo que son fuente de
preocupaciones de seguridad
* 3 de junio de 1989, Dos trenes circulando, produjeron chispas que detonaron gas natural
de un gasoducto con fugas cerca de Ufa, Rusia. Hubo unas 645 personas muertas.
* 28 de septiembre de 1993, Durante los trabajos de colocacin de fibra ptica en la
Autopista Regional del Centro en Venezuela, la rotura accidental de un gasoducto principal
provoc una explosin y subsecuente incendio, dejando 53 personas muertas y 70 heridas.
* 28 de diciembre de 1998 , La explosin de un Gasoducto en Colombia, en la poblacin de
Arroyo de Piedra, donde murieron 15 personas y 25 resultaron heridas. No fue posibles
determinar las causas pero pruebas realizadas por las autoridades colombianas indicaron la
existencias de colonias de bacterias, las cuales atacaron la tubera causando corrosin
localizada generando escape de gas y la explosin del ducto.

* 19 de agosto de 2000, La rotura de un gasoducto de gas natural que estall en llamas


cerca de Carlsbad, Nuevo Mxico mat a 12 miembros de la misma familia. La causa fue
una importante corrosin interna del gasoducto.
* 30 de julio de 2004.,Un gasoducto principal explot en Ghislenghien, Blgica (treinta
kilmetros al sudoeste de Bruselas), matando a por lo menos 23 personas y dejando 122
heridos, algunos de extrema gravedad. (CNN) (Expatica)
* 7 de mayo de 2007. Una explosin en Ucrania destruy parcialmente un gasoducto que
transporta gas de Rusia a la Unin Europea.]
HIDRATOS DE GAS.
Los hidratos son compuestos slidos que se forman como cristales, tomando la apariencia
de la nieve, se forman por una reaccin entre el gas natural y el agua y su composicin es
aproximadamente un 10% de hidrocarburos y un 90% de agua. Su gravedad especfica es
de 0,98 y flotan en el agua pero se hunden en los hidrocarburos lquidos.
La formacin de hidratos en el gas natural ocurrir si existe agua libre y se enfra el gas por
debajo de la temperatura llamada de formacin de hidratos
Los hidratos de gas, son combinaciones de hidrocarburos gaseosos y agua liquida que
forman slidos, parecidos al hielo, a temperaturas que sobrepasan un poco a la
temperatura de congelacin del agua. Lo importante de estos slidos para la industria del
gas es que pueden encontrarse a presiones y temperaturas que generan en los procesos
de produccin y transporte del gas natural.
Los hidratos mas importantes para la industria del
hidrocarburo estn compuestos por agua y por las siguientes molculas: Metano (I), Etano
(I), Propano (II), Iso-Butano (II), normal-Butano (II), Dixido de Carbono (I), Nitrgeno (II) y
Sulfuro de Hidrgeno
||
Control de hidratos: las plantas de procesamiento de gas, cuyo objetivo es recuperar
LGN (liquidos del gas natural), utilizan normalmente procesos a bajas temperaturas.
En estos casos, es necesario deshidratar el gas natural para que la planta pueda operar sin
peligro de formacin de slidos; la profundidad de la deshidratacin depender del nivel de
la temperatura del proceso, as, en un proceso criognico donde se alcance un nivel de
125F (caso de la planta de extraccin de San Joaqun, complejo criognico de oriente, en
Venezuela), la cantidad de agua permisible ser de menos de 0,1 ppmv.
Para lograr deshidratar un gas a ese nivel, suele emplearse procesos de deshidratacin con
glicol seguido de otro proceso de adsorcin. En esos casos se utilizan solidos como la
alumina activada, la silica gel o las mallas moleculares para remover el agua del gas
natural. Esta ultima es la que mejor aceptacin tiene actualmente en el mercado.
Un buen ejemplo para indicar la manera como se produce la adsorcin es una esponja. Si
se derrama agua en el suelo, se puede utilizar una esponja para adsorber el agua; sin
embargo, si es mucha el agua derramada, se saturara rpidamente. Cuando eso sucede es
necesario exprimir la esponja y saturarla de nuevo; al exprimirla la estaremos regenerando
para restituirle la capacidad de adsorcin.
En la industria se utiliza lechos fijos de desecantes para deshidratar gas, deshidratantes
tpicos son la silica gel, alumina activada y los tamices moleculares. La regeneracin del
solido se lleva a cabo calentndolo por medio de una resistencia elctrica o haciendo pasar
gas caliente a travs del lecho.
Un deshidratador de lecho fijo, generalmente, generalmente, tiene por lo menos dos

recipientes llenos de desecante. Mientras uno de ellos esta en adsorcin otro esta en
regeneracin, en otras palabras es un proceso continuo.
Conclusin
Ayer, el gas natural era el socio del petrleo cuya vida terminaba en la llama de un
mechurrio: hoy, es un valioso protagonista del progreso del mundo, pues su utilizacin
energtica adquiere cada da mayor importancia en la industria, la petroqumica, el
comercio y los hogares.
La culminacin de esta investigacin nos deja como enseanza: el tratamiento del gas
natural, consta de una serie de sistemas tales como: absorcin, adsorcin y compresin. Al
efectuar el proceso, los componentes mas pesados del gas son absorbidos con este aceite
de absorcin, mientras que las partes mas livianas salen como gas seco para ser usado
como combustible.
En el proceso de adsorcin, el gas hmedo pasa a travs de una capa de carbn vegetal
que le extrae la gasolina natural y los butanos.
En el proceso de compresin el gas es comprimido y enfriado hasta una temperatura de
5bajo cero centgrado, Lo que le da lugar a que los hidrocarburos mas pesados se vuelvan
lquidos y formen una gasolina natural inestable.
De igual modo aparece el proceso de endulzamiento y deshidratacin del gas natural el
cual tiene que ver con el azufre e hidratos de agua vapor de agua; el contenido de agua
presente en el gas. La tecnologa o avances que se han hechos en el tratamiento
encontramos los separadores, compresores, depuradores.
Por otra parte podemos resaltar los gasoductos utilizados por tierra para el transporte del
gas natural luego de su respectivo tratamiento para su destino final.
Bibliografa
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