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O hipotalamo a poro mais inferior do diencefalo, muito pequeno, com cerca de 4g,

uma das reas mais importantes do sistema nervoso. constituido fundamentlamente de


matria cinzenta regio que contem varios centros reguladores da homeostasia do organismo.
O hipotlamo capta mltiplos sinais neurais, oriundos do tlamo, do sistema reticular de
activao ascendente, do sistema lmbico ( amgdala, hipocampo, habnula, crtex olfactivo e
do cngulo ), da retina, do neocrtex, etc. . Assim como controla a funo hipofisria, controla,
tambm, mltiplos outros aspectos, de forma coordenada, atravs dos seus ncleos: a sede, o
apetite, a regulao da temperatura, a funo do sistema nervoso autnomo, o crescimento, a
reproduo etc.
A dade hipotlamo-hipfise dos componentes mais complexos do sistema endcrino;
fundamental na coordenao de toda a resposta endcrina, estabelecendo relaes de controlo
mtuo sobre a maioria das glndulas endcrinas, e controlando, por si s, muitos aspectos da
homeostasia corporal. O controle que o SN exerce sobre o sistema endcrino e a modulao
que este efetua sobre a atividade do SNC constituem os principais mecanismos reguladores de
basicamente, todos os processos fisiolgicos. O eixo hipotlamo-hipofisrio sofre, igualmente,
regulao por hormonas circulantes, com origem perifrica.
Deste modo, esto criadas condies para pelo menos trs nveis de feedback
(normalmente negativo):

feedback de ansa longa exercido no hipotlamo e hipfise anterior por


hormonas de glndulas perifricas e substratos resultantes do metabolismo tecidual, cuja
produo induzida pelas hormonas hipofisrias.

Feedback de ansa curta exercido pelas hormonas trficas hipofisrias, e


alterando a sntese ou libertao de factores estimulantes ou inibidores hipotalmicos seguindo
uma via retrogada no sistema porta.

Feedback de ansa ultra-curta as hormonas libertadoras hipotalmicas podem


inibir a sua prpria sntese ou estimular a libertao de um factor hipotalmico inibitrio; pode
ocorrer por neurotransmisso entre duas clulas hipotalmicas ou ser mediado pelo transporte
da hormona libertadora, atravs dos tanicitos para o LCR e hipotlamo.
No hipotlamo so encontrados neurnios especializados em secretar hormnios, so os
chamados neurnios peptidrgicos. Os produtos de secreo dos neurnios peptidrgicos so:
Peptdeos liberadores ou inibidores dos vrios hormnios da hipfise anterior (adenohipfise);
Peptdeos neuro-hipofisrios: vasopressina ou ADH e ocitocina, que so sintetizados por
neurnios hipotalmicos e armazenados em terminaes axonais presentes no interior da
hipfise posterior (neuro-hipfise);
Os principais peptdeos liberadores da hopotalamo so:

Hormnio liberador da tireotropina (TRH): peptdeo com 3 aminocidos, estimula a


secreo de TSH pelos tireotropos.
Hormnio liberador de gonadotropina (GnRH): cadeia nica com 10 aminocidos,
estimula a secreo de FSH e LH pelos gonadotropos.

Hormnio liberador de corticotropina (CRH): cadeia nica com 41 aminocidos


estimula a secreo de ACTH pelos corticotropos.
Hormnio liberador do hormnio do crescimento (GHRH): cadeia nica com 44
aminocidos estimula a secreo do hormnio do crescimento pelos somatotropos.
Hormnio inibidor do hormnio do crescimento (somatostatina): cadeia nica com
14 aminocidos, inibe a secreo do hormnio do crescimento pelos somatotropos.
Hormnio inibidor da prolactina (PIH): dopamina (uma catecolamina), inibe a
secreo de prolactina pelos lactotropos.

Os neurnios hipotalmicos que se relacionam com a adeno-hipfise constituem o


sistema parvicelular ou tbero-infundibular. Fazem parte desse sistema neurnios curtos cujos
corpos celulares encontram-se difusamente distribudos em certas regies do hipotlamo, como
nos ncleos peri- e paraventriculares, arqueado e rea pr-ptica medial. Dessas regies partem
axnios que convergem para a eminncia mediana do hipotlamo, onde os vrios hormnios
liberadores e inibidores so secretados.
Os peptdeos neuro-hipofisrios so sintetizados por neurnios hipotalmicos
especficos, que apresentam corpos celulares maiores e longos axnios que se projetam na
hipfise posterior. Esses neurnios localizam-se em dois ncleos bem definidos: (1) suprapticos e (2) paraventriculares. Desses ncleos partem os axnios que passam pela haste
hipofisria e se dirigem neuro-hipfise, onde estabelecem sinapses nas proximidades dos
capilares sinusoides; estes neurnios constituem o trato hipotlamo neuro-hipofisrio (trato
supra-ptico-hipofisrio ou sistema magnocelular). Esse sistema recebe, tambm, contribuies
de pequenos grupos de neurnios magnocelulares acessrios localizados em outros ncleos no
hipotlamo.
A eminncia mediana hipotalmica a estrutura que representa a interface entre o SN e
a adeno-hipfise, sendo o ponto de convergncia de informaes que partem do SNC em
direo ao sistema endcrino. Ela ricamente vascularizada pelas artrias hipofisrias
superiores, que do origem a um sistema capilar responsvel pela coleta dos neuropeptdios
secretados. Toda essa regio permanece fora da barreira hematoenceflica.
O Sistema Porta-Hipotlamo-Hipofisrio (Sistema porta-hipofisrio) responsvel pelo
transporte de hormnios do hipotlamo para a adeno-hipfise. Duas redes capilares esto
interligadas fazendo com que o sangue coletado na eminncia mediana perfunda a hipfise
anterior. Na eminncia mediana e nas pores mais superiores da haste hipofisria, cujo
suprimento sanguneo provm das artrias hipofisrias superiores, observa-se uma densa rede
de capilares, os quais se distribuem formando grandes alas. Esses capilares drenam para os
vasos que trafegam por toda a haste hipofisria em direo aos capilares sinusoides da adenohipfise, sendo por isso denominados de vasos portais longos. Uma segunda rede de capilares
est presente nas pores mais ventrais da eminncia mediana, na haste hipofisria e neurohipfise (processo infundibular). Essas regies recebem suprimento sanguneo das artrias
hipofisrias inferiores e so drenadas por capilares portais que se dirigem adeno-hipfise,
passando pela hipfise intermdia; esses capilares, por serem mais curtos so denominados de
vasos portais curtos. Por meio dessa via, altas concentraes dos hormnios hipofisrios, ADH
e ocitocina alcanam a adeno-hipfise, podendo influenciar a secreo local dos hormnios.
Eixos Endcrinos
Cada eixo endcrino composto por trs nveis de clulas endcrinas:

1. Neurnios hipotalmicos
2. Clulas da hipfise anterior;
3. Glndulas endcrinas perifricas;
O primeiro nvel representado pelos neurnios neuroendcrinos hipotalmicos que
secretam hormnios de liberao. Os hormnios de liberao estimulam (ou, em alguns casos
inibem) a produo e a secreo de hormnios trficos da glndula hipfise (2. nvel). Os
hormnios trficos estimulam a produo e a secreo de hormnios das glndulas endcrinas
perifricas (3. nvel). Os hormnios produzidos perifericamente tm duas funes gerais:
regula vrios aspectos da fisiologia humana e exerce uma retroalimentao negativa sobre a
hipfise e o hipotlamo.
A regulao que ocorre no nvel hipotalmico neuro-hormonal. H ncleos em vrias
regies do hipotlamo, e tais ncleos so coletivamente chamados de regio hipofisiotrfica
(estimuladora da hipfise). Os neurnios desses ncleos possuem corpos celulares pequenos,
ou parvicelulares, que projetam axnios para a eminncia mediana. Os neurnios parvicelulares
secretam hormnios liberadores de suas terminaes axnicas; esses hormnios penetram em
um plexo primrio de capilares fenestrados e so em seguida conduzidos pelos vasos porta
hipotalmico-hipofisrios at um segundo plexo capilar localizado na pars distalis.

Ala