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Atmosfrica

De todas las formas de corrosin, la Atmosfrica es la que produce mayor


cantidad de daos en el material y en mayor proporcin. Grandes cantidades
de metal de automviles, puentes o edificios estn expuestas a la atmsfera y
por lo mismo se ven atacados por oxgeno y agua. La severidad de esta clase
de corrosin se incrementa cuando la sal, los compuestos de sulfuro y otros
contaminantes atmosfricos estn presentes. Para hablar de esta clase de
corrosin es mejor dividirla segn ambientes. Los ambientes atmosfricos son
los siguientes:

Industriales
Son los que contienen compuestos sulfurosos, nitrosos y otros agentes cidos
que pueden promover la corrosin de los metales. En adicin, los ambientes
industriales contienen una gran cantidad de partculas aerotransportadas, lo
que produce un aumento en la corrosin.

Marinos
Esta clase de ambientes se caracterizan por la presentia de cloridro, un in
particularmente perjudicial que favorece la corrosin de muchos sistemas
metlicos.

Rurales
En estos ambientes se produce la menor clase de corrosin atmosfrica,
caracterizada por bajos niveles de compuestos cidos y otras especies
agresivas.
Existen factores que influencian la corrosin atmosfrica. Ellos son la
Temperatura, la Presencia de Contaminantes en el Ambiente y la Humedad.

Galvnica
La corrosin Galvnica es una de las ms comunes que se pueden encontrar.
Es una forma de corrosin acelerada que puede ocurrir cuando metales

distintos (con distinto par redox) se unen elctricamente en presencia de un


electrolito (por ejemplo, una solucin conductiva).

El ataque galvnico puede ser uniforme o localizado en la unin entre


aleaciones, dependiendo de las condiciones. La corrosin galvnica puede ser
particularmente severa cuando las pelculas protectoras de corrosin no se
forman o son eliminadas por erosin.
Esta forma de corrosin es la que producen las Celdas Galvnicas. Sucede
que cuando la reaccin de oxidacin del nodo se va produciendo se van
desprendiendo electrones de la superficie del metal que acta como el polo
negativo de la pila (el nodo) y as se va produciendo el desprendimiento
paulatino de material desde la superficie del metal. Este caso ilustra la
corrosin en una de sus formas ms simples.
Quiz la problemtica mayor sobre corrosin est en que al ser este caso
bastante comn se presente en variadas formas y muy seguido. Por ejemplo, la
corrosin de tuberas subterrneas se puede producir por la formacin de una
pila galvnica en la cual una torre de alta tensin interacta con grafito
solidificado y soterrado, con un terreno que acte de alguna forma como
solucin conductiva.

Metales Lquidos
La corrosin con metales lquidos corresponde a una degradacin de los
metales en presencia de ciertos metales lquidos como el Zinc, Mercurio,

Cadmio, etc. Ejemplos del ataque por metal lquido incluyen a las Disoluciones
Qumicas, Aleaciones Metal-a-Metal (por ej., el amalgamamiento) y otras
formas.

Altas Temperaturas
Algunos metales expuestos a gases oxidantes en condiciones de muy altas
temperaturas, pueden reaccionar directamente con ellos sin la necesaria
presencia de un electrolito. Este tipo de corrosin es conocida como
Empaamiento, Escamamiento o Corrosin por Altas Temperaturas.
Generalmente

esta

clase

de

corrosin

depende

directamente

de

la

temperatura. Acta de la siguiente manera: al estar expuesto el metal al gas


oxidante, se forma una pequea capa sobre el metal, producto de la
combinacin entre el metal y el gas en esas condiciones de temperatura. Esta
capa o empaamiento acta como un electrolito slido, el que permite que
se produzca la corrosin de la pieza metlica mediante el movimiento inico en
la superficie.
Algunas maneras de evitar esta clase de corrosin son las siguientes:

Alta estabilidad termodinmica, para generar en lo posible otros


productos para reacciones distintas.

Baja Presin de Vapor, de forma tal que los productos generados sean
slidos y no gases que se mezclen con el ambiente.

La corrosin por Altas Temperaturas puede incluir otros tipos de corrosin,


como la Oxidacin, la Sulfatacin, la Carburizacin, los Efectos del Hidrgeno,
etc.

Localizada
La segunda forma de corrosin, en donde la prdida de metal ocurre en reas
discretas o localizadas.
Al igual que la General/Uniforme, la corrosin Localizada se subdivide en otros
tipos de corrosin. A continuacin, veremos los ms destacados.

Corrosin por Fisuras o Crevice


La corrosin por crevice o por fisuras es la que se produce en pequeas
cavidades o huecos formados por el contacto entre una pieza de metal igual o
diferente a la primera, o ms comnmente con un elemento no- metlico. En
las fisuras de ambos metales, que tambin pueden ser espacios en la forma del
objeto, se deposita la solucin que facilita la corrosin de la pieza. Se dice, en
estos casos, que es una corrosin con nodo estancado, ya que esa solucin,
a menos que sea removida, nunca podr salir de la fisura. Adems, esta
cavidad se puede generar de forma natural producto de la interaccin inica
entre las partes que constituyen la pieza.

Algunas formas de prevenir esta clase de corrosin son las siguientes:

rediseo del equipo o pieza afectada para eliminar fisuras.

cerrar las fisuras con materiales no-absorventes o incorporar una barrera


para prevenir la humedad.

prevenir o remover la formacin de slidos en la superficie del metal.

Corrosin por Picadura o Pitting


Es altamente localizada, se produce en zonas de baja corrosin generalizada y
el proceso (reaccin) andico produce unas pequeas picaduras en el cuerpo
que afectan. Puede observarse generalmente en superficies con poca o casi
nula corrosin generalizada. Ocurre como un proceso de disolucin andica
local donde la prdida de metal es acelerada por la presencia de un nodo
pequeo y un ctodo mucho mayor.

Esta clase de corrosin posee algunas otras formas derivadas:

Corrosin por Friccin o Fretting : es la que se produce por el movimiento

relativamente pequeo (como una vibracin) de 2 sustancias en


contacto, de las que una o ambas son metales. Este movimiento genera
una serie de picaduras en la superficie del metal, las que son ocultadas
por los productos de la corrosin y slo son visibles cuando sta es
removida.

Corrosin por Cavitacin: es la producida por la formacin y colapso de

burbujas en la superficie del metal (en contacto con un lquido). Es un


fenmeno semejante al que le ocurre a las caras posteriores de las
hlices de los barcos. Genera una serie de picaduras en forma de panal.

Corrosin Selectiva: es semejante a la llamada Corrosin por

Descincado, en donde piezas de cinc se corroen y dejan una capa


similar a la aleacin primitiva. En este caso, es selectiva porque acta
slo sobre metales nobles como al Plata-Cobre o Cobre-Oro. Quiz la
parte ms nociva de esta clase de ataques est en que la corrosin del
metal involucrado genera una capa que recubre las picaduras y hace
parecer al metal corrodo como si no lo estuviera, por lo que es muy fcil
que se produzcan daos en el metal al someterlo a una fuerza
mecnica.

Corrosin Microbiolgica (MIC)


Es aquella corrosin en la cual organismos biolgicos son la causa nica de la
falla o actan como aceleradores del proceso corrosivo localizado.
La MIC se produce generalmente en medios acuosos en donde los metales
estn sumergidos o flotantes. Por lo mismo, es una clase comn de corrosin.
Los organismos biolgicos presentes en el agua actan en la superficie del
metal, acelerando el transporte del oxgeno a la superficie del metal,
acelerando o produciendo, en su defecto, el proceso de la corrosin

La Corrosin en la Industria y sus Procesos.

Como se mencion en un principio, la mayor problemtica de la corrosin es la


destruccin del metal al que afecta. Ahora intentaremos ver un enfoque desde
la industria, el sector ms afectado por la corrosin, a cerca de los ataques que
este proceso causa. Podemos hablar desde fracturas, hasta fugas en tanques,
disminucin de la resistencia mecnica de las piezas y muchas otras maneras
de efectos por los ataques. An as, lo peor de todo es que si no son
prevenidas estas clases de ataques por corrosin, la seguridad de las personas
es algo que se ve permanentemente afectado.
Existen dos clases de prdidas desde el punto de vista econmico.

DIRECTAS: las prdidas directas son las que afectan de manera

inmediata cuando se produce el ataque. Estas se pueden clasificar en


varios tipos tambin, de las cuales las ms importantes son el Coste de
las Reparaciones, las Sustituciones de los Equipos Deteriorados y
Costes por Medidas Preventivas.

INDIRECTAS: se consideran todas las derivadas de los fallos debidos a

los ataques de corrosin. Las principales son la Detencin de la


Produccin debida a las Fallas y las Responsabilidades por Posibles
Accidentes.
En general, los costes producidos por la corrosin oscilan cerca del 4% del
P.I.B. de los pases industrializados. Muchos de estos gastos podran evitarse
con un mayor y mejor uso de los conocimientos y tcnicas que hoy en da
estn disponibles.
En 1971, se present el informe Hoar. Este informe mostraba de qu manera
podran reducirse los gastos de cada pas si se utilizaran los conocimientos
disponibles de una mejor manera. Un resumen de ese informe es el siguiente: