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Características de la tierra

Definición de suelo
El suelo está compuesto por minerales, materia orgánica, diminutos organismos vegetales y
animales, aire y agua. Es una capa delgada que se ha formado muy lentamente, a través de los
siglos, con la desintegración de las rocas superficiales por la acción del agua, los cambios de
temperatura y el viento. Las plantas y animales que crecen y mueren dentro y sobre el suelo
son descompuestos por los microorganismos, transformados en materia orgánica y mezclados
con el suelo.


Los minerales provienen de la roca madre, que se deshace lentamente. También pueden
ser aportados por el viento y el agua, que los arrastran desde otras zonas erosionadas.
La materia orgánica es el producto de la descomposición de vegetales y animales
muertos. Puede almacenar gran cantidad de agua y es rica en minerales.
Los microorganismos o pequeños organismos son de dos tipos: los que despedazan la
materia orgánica (insectos y lombrices) y los que la descomponen liberando los
nutrientes (hongos, bacterias). Viven dentro del suelo y, además de intervenir para que
la materia orgánica sea nuevamente utilizada por las plantas, ayudan a pulverizar las
rocas. Lombrices e insectos forman poros que permiten la aireación, el almacenaje del
agua y el crecimiento de las raíces.
Agua y aire ocupan los poros, espacios entre las partículas de suelo que se producen
por las irregularidades de su forma y tamaño. La distribución y tamaño de los poros es
importante. Una excesiva cantidad de poros pequeños origina suelos compactos,
pesados, húmedos y un pobre crecimiento de las raíces. Demasiados poros grandes
forman suelos sueltos que se secan rápidamente. Cuando más pequeño es el poro, más
difícil es para la planta absorber agua de él.

Proceso de formación del suelo
La formación del suelo es un proceso muy lento: se precisan cientos de años para que el suelo
alcance el espesor mínimo necesario para la mayoría de los cultivos.


Al principio, los cambios de temperatura y el agua comienzan a romper las rocas: el
calor del sol las agrieta, el agua se filtra entre las grietas y con el frío de la noche se
congela. Sabemos que el hielo ocupa más lugar que el agua, y esto hace que las rocas
reciban más presión y se quiebren. Poco a poco se pulverizan y son arrastradas por las
lluvias y el viento. Cuando la superficie es en pendiente, este sedimento se deposita en
las zonas bajas.
Luego aparecen las pequeñas plantas y musgos que crecen metiendo sus raíces entre
las grietas. Cuando mueren y se pudren incorporan al suelo materia orgánica que es
algo ácida y ayuda a corroer las piedras.
Se multiplican los pequeños organismos (lombrices, insectos, hongos, bacterias) que
despedazan y transforman la vegetación y los animales que mueren, recuperando
minerales que enriquecen el suelo. Este suelo, así enriquecido, tiene mejor estructura y
mayor porosidad. Permite que crezcan plantas más grandes, que producen sombra y
dan protección y alimento a una variedad mayor aún de plantas y animales.

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Los absorben del suelo por medio de sus raíces. los microorganismos liberan los nutrientes permitiendo que puedan ser utilizados nuevamente.  está suficientemente aireado. el potasio. además de otros elementos. Los gránulos son más grandes en los suelos arenosos. especialmente lombrices.  contiene los nutrientes que la vegetación necesita.Las características de cada suelo dependen de varios factores. La capa superficial es más compacta. Estos son sueltos y se trabajan con facilidad. unidas a los factores climáticos. conservándola disponible para que las plantas la utilicen. Un suelo es fértil cuando:  su consistencia y profundidad permiten un buen desarrollo y fijación de las raíces.  no contiene sustancias tóxicas. Los suelos no tienen una estructura uniforme: están constituidos por capas que se diferencian por el tamaño y composición de las partículas. su antigüedad. potasio. oxígeno e hidrógeno. La materia orgánica siempre contiene carbono. determinan los vegetales y animales que pueden desarrollarse y la forma en que se debe cultivar la tierra. Los nutrientes deben estar siempre presentes en las cantidades y proporciones adecuadas. Un suelo es fértil cuando tiene los nutrientes necesarios. fósforo. además de las modificaciones causadas por la actividad humana. el calcio y el magnesio. Las plantas consiguen del aire y del agua algunos elementos que necesitan. Las propiedades físicas y químicas del suelo. se seca con rapidez y está poblada por pocos organismos. Otros nutrientes esenciales están en el suelo: aquellos que los vegetales requieren en grandes cantidades se llaman nutrientes principales. El tamaño de las partículas minerales que forman el suelo determina sus propiedades físicas: textura. está el humus. Al despedazar y descomponer las plantas y animales muertos. calcio y magnesio debe ser abundante y equilibrado. el fósforo. Tienen pocas reservas de nutrientes aprovechables por las plantas. es decir. Las propiedades químicas del suelo dependen de la proporción de los distintos minerales y sustancias orgánicas que lo componen. como el carbono. Los más importantes son el tipo de roca que los originó. las sustancias indispensables para que las plantas se desarrollen bien. Sabemos que para crecer las plantas precisan agua y determinados minerales. pero los surcos se desmoronan y el agua se infiltra rápidamente.  es capaz de absorber y retener el agua. donde se acumulan microorganismos y nutrientes. estructura. Proceden de las rocas que dieron origen al suelo y de la materia orgánica descompuesta por los microorganismos. 2 . capacidad de drenaje del agua. el clima. Son el nitrógeno. el hidrógeno y el oxígeno. aireación. la vegetación y los animales que viven en él. Por debajo de ella. El contenido de nitrógeno. el relieve.

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un 1 por ciento está en estado líquido. El agua localizada en el manto terrestre también afecta a la formación de volcanes. en todas sus formas. Características El agua por sí misma no posee una forma definida. el porcentaje ronda el 90 %). precipitación y desplazamiento hacia el mar. la evaporación y transpiración contribuyen con 74 000 km³ anuales a causar precipitaciones de 119 000 km³ cada año. empleándose en tareas de refrigeración. en el caso de las algas. En la superficie. El agua representa entre el 50 y el 90 % de la masa de los seres vivos (aproximadamente el 75 % del cuerpo humano es agua. El agua cubre 3/4 partes (71 %) de la superficie de la Tierra. Fuera de las regiones polares el agua dulce se encuentra principalmente en humedales y. Se estima que aproximadamente el 70 % del agua dulce se destina a la agricultura. presenta un polo positivo y uno negativo. también es un factor esencial en el transporte de sedimentos. se denomina hidrosfera. influyendo en la formación de fallas. solo el 3 por ciento de su volumen es dulce. En tierra firme. De esta última. Las corrientes subterráneas de agua afectan directamente a las capas geológicas. El depósito de esos restos es una herramienta utilizada por la geología para estudiar los fenómenos formativos sucedidos en la Tierra. El agua desempeña un papel muy importante en los procesos geológicos. este proceso se llama evaporación. Así. El 2 % restante se encuentra en estado sólido en capas. 4 . en una cantidad aproximada de 45 000 km³ al año. El 97 por ciento es agua salada. o sea. el líquido se transforma en vapor. en menor medida. El agua en su estado líquido y. la cual se encuentra principalmente en los océanos y mares. La temperatura y la presión atmosférica determinan los diferentes estados del agua. en la siguiente proporción: una parte de oxígeno y dos partes de hidrógeno. unidos por medio de enlaces y representada por H2O. El consumo doméstico absorbe el 10 % restante. en acuíferos. el agua actúa como un agente muy activo sobre procesos químicos y físicos de erosión. transporte y como disolvente de una gran variedad de sustancias químicas. a una temperatura de 0° C se produce la congelación y el agua se convierte el hielo. En cambio. subterráneamente. Desde el punto de vista de la física. Se puede encontrar esta sustancia en prácticamente cualquier lugar de la biosfera y en los tres estados de agregación de la materia: sólido. en forma de hielo. líquido y gaseoso. El total del agua presente en el planeta. el agua circula constantemente en un ciclo de evaporación o transpiración (evapotranspiración). por eso es que toma la forma del recipiente que la contiene. a una temperatura de 100° C.Características del agua Definición La molécula del agua es dipolar. campos y plataformas de hielo o banquisas en las latitudes próximas a los polos. Es una molécula formada por dos elementos: oxígeno e hidrógeno. Los vientos transportan tanto vapor de agua como el que se vierte en los mares mediante su curso sobre la tierra. El agua en la industria absorbe una media del 20 % del consumo mundial.

y que puede adaptar múltiples formas. el agua superficial y subterránea y los organismos vivos. originada por la condensación de vapor de agua. entre la atmósfera. implicando básicamente los siguientes procesos físicos:  evaporación de los océanos y otras masas de agua y transpiración de los seres vivos (animales y plantas) hacia la atmósfera.Ciclo del agua Con ciclo del agua —conocido científicamente como el ciclo hidrológico— se denomina al continuo intercambio de agua dentro de la hidrosfera. 5 . o movimiento de las aguas superficiales hacia los océanos.  escorrentía.  precipitación. El agua cambia constantemente su posición de una a otra parte del ciclo de agua.