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BOSQUE TROPICAL

El Bosque Tropical Pluvial (o Lluvioso; en inglés 'rainforest'), que se conoce también con el
nombre de selva o pluviselva, es el bioma más complejo del mundo por su enorme
biodiversidad. Los bosques lluviosos tropicales del mundo son sumamente diversos, aunque
comparten entre ellos algunas características como clima, precipitación, estructura del dosel,
relaciones simbióticas complejas y diversidad de especies.
a) Región geográfica
Ubicación mundial
Los bosques lluviosos tropicales están situados en los "trópicos," entre el Trópico de
Capricornio y el Trópico de Cáncer. En esta región, la luz del sol penetra en la Tierra con un
ángulo de 90 grados, lo que da como resultado una intensa energía solar (la energía solar
disminuye a medida que uno se aleja hacia el norte o el sur). Esta intesidad se debe a que
la longitud del día en el Ecuador es constante: 12 horas al día, 365 días al año (las regiones
lejanas del Ecuador tienen días con longitudes variables). La constante luz solar provee la
energía esencial necesaria para echar a andar al bosque vía fotosíntesis.
Ubicación regional (México)
En nuestro país su distribución comprendía desde la región de la Huasteca, en el sureste
de San Luis Potosí, norte de Hidalgo y de Veracruz, hasta Yucatán, Campeche y Quintana
Roo, abarcando porciones de Oaxaca, de Chiapas y de Tabasco.
b) Factores climáticos
Temperatura
Debido a la abundante energía solar, los bosques lluviosos tropicales tienen un clima cálido
durante todo el año con temperaturas de cerca de 22-34°C, aunque los bosques de mayor
elevación, especialmente los bosques de neblina pueden tener una temperatura
significativamente menor. La temperatura puede fluctuar a lo largo del año, pero en algunos
bosques ecuatoriales, el promedio varía únicamente 0.3°C. Las temperaturas generalmente
son moderadas, debido a la cubierta de nubes y a la elevada humedad.
Precipitación pluvial
Una característica importante de los bosques lluviosos se hace evidente en su nombre. Los
bosques lluviosos se encuentran en la zona de convergencia intertropical, en donde la
intensa energía solar produce una zona de convección de aire ascendente que pierde su
humedad, debido a las frecuentes tormentas eléctricas. Los bosques lluviosos están sujetos
a intensas lluvias en el año, por lo menos 2,000 mm y en algunas áreas más de 10,920
mm. En regiones ecuatoriales, puede existir precipitación durante todo el año sin una
aparente estación "húmeda" o "seca", aunque muchos bosques tienen lluvias estacionales.
Aún en bosques estacionales, el periodo entre lluvias normalmente no es suficiente para
que la hojarasca se seque por completo. Cuando la precipitación anual disminuye en
algunas temporadas del año, la cubierta constante de nubes mantiene el aire húmedo y
evita que las plantas se sequen. Los bosques lluviosos neotropicales tienen normalmente
una precipitación mensual de por lo menos 150 mm. El clima estable con distribución
uniforme de precipitación y calor, permite que la mayoría de los árboles de los bosques
lluviosos sean perennifolios—conservan sus hojas a lo largo del año en lugar de perderlas
todas en una sola estación.

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el estrato arbustivo y el estrato del suelo. Sapotaceae.Vientos El dosel no sólo bloquea la luz solar. Las monocotiledóneas y helechos son muy diversos. y Acanthaceae son importantes familias herbáceas. Anacardiaceae. incluyendo Piperaceae. Las epífitas no son parásitas. Guttiferae. Bignoniaceae y Rubiaceae. Lauraceae. Myrtaceae. sus especies son primariamente epífitas. que mide de 1. Asclepiadaceae. ya que no sustraen nutrimentos del hospedero y lo utilizan únicamente como soporte. La parte más baja del sotobosque. Convolvulaceae y Cucurbitaceae. Fauna 2 . en este bioma. el dosel de las coronas continuas. c) Flora y fauna Flora Los bosques lluviosos se caracterizan por tener una estructura única en la vegetación. Una característica importante del dosel es la presencia de plantas epífitas. Begoniaceae. un tipo leñoso de enredadera que comienza su vida como arbusto en el suelo del bosque e inicia su ascenso al dosel. las epífitas están mejor habilitadas para acceder a la intensa luz solar tropical que requieren para crecer. los cuales se discuten detalladamente en la sección del dosel. porque gran parte de ésta es desviada y colectada por varias plantas del dosel. Las gimnospermas son raras. el sotobosque.5-6 metros de altura. muchos de ellos arborescentes. la hemiepífita. el visitante del bosque lluvioso no sentirá inmediatamente el agua. Los vientos fuertes están asociados con las tormentas o con la estación seca. Las lianas y enredaderas se encuentra principalmente en las familias Vitaceae. que consiste en varias capas verticales. Una vez enraizadas. se denomina estrato arbustivo y está conformado por arbustos y árboles jóvenes. Verbenaceae. y que conforman el dosel de las coronas emergentes. Durante una tormenta. y han desarrollado varios mecanismos para colectar nutrimentos de sus alrededores. Muchas de las familias de árboles son de familias grandes que se encuentran principalmente en estos bosques (algunas se encuentran solamente aquí). formada por las hojas y ramas de árboles cercanos entre sí. El dosel de las coronas continuas se refiere a la cubierta densa. Una planta emparentada. comienza su vida en el dosel y desarrolla raíces largas que eventualmente alcanzan el suelo del bosque. Melastomaceae. que crecen en los árboles que lo conforman. Otro tipo de planta característica del sistema del dosel es la liana. Las epífitas se han adaptado bien a su ambiente aéreo. Las familias Oxalidaceae. La Orchidaceae (orquideas) es una familia grande y. Passifloraceae. Leguminosae. excepto las Cycadaceae. que miden 40 metros o más. En las partes más altas del dosel. Sapindaceae. Leguminosae. La mayoría de las familias grandes están distribuidas en todos los continentes tropicales. Meliaceae. El dosel superior se encuentra de 30-40 metros sobre el suelo del bosque y es interrumpido por árboles emergentes dispersos. Capparidaceae. Annonaceae. las hemiepífitas dejan de depender de los nutrimentos del dosel circundante y acceden a los nutrimentos del suelo del bosque. Myrsinaceae. enganchándose a los árboles. Moraceae. incluyendo el dosel de las coronas emergentes. Sterculiaceae. Apocynaceae. Araliaceae. conocidos colectivamente como sotobosque. Gesneriaceae. sino que también disminuye el viento y la lluvia. Por debajo de la cubierta del dosel se encuentran múltiples niveles de hojas y ramas.

pero con el incremento poblacional. se vuelve estéril y se endurece (laterización) y ni soporta mucho crecimiento vegetal ni actúa como sumidero del agua. charlatanes. con un arrastre importante de barro hacia las corrientes de agua que quedan contaminadas. especialmente cuando se desarrollaron verdaderos centros poblacionales. Con tanta agua disponible. incluyendo el sureste de Asia en 1997 y 2005 y la Amazonia en 2005. También los lagartos. Las condiciones secas combinadas con la degradación por la tala o por el cambio de uso de suelo para la agricultura. realizadas por gente que utiliza los recursos del bosque lluvioso para su supervivencia. hay una tremenda diversidad de animales acuáticos en la zona. El bosque lluvioso del Amazonas es el responsable de crear el 50 por ciento de su propia lluvia. tumba y quema para limpiar el bosque circundante y destinarlo a la agricultura de corto plazo. Primates) se encuentran especialmente bien representados. En primer lugar. colibríes. Luego de unos pocos episodios de tumba. La deforestación y el cambio climático podrían estar afectando el ciclo del agua en bosques lluviosos tropicales. d) Importancia socioeconómica Los grandes bosques lluviosos (y su humedad) contribuyen a la formación de nubes de lluvia y generan alrededor del 75 por ciento de su propia precipitación. incluyendo muchos grupos restringidos a este bosque. Por lo menos el 60 por ciento de la deforestación en los trópicos es causada por actividades de subsistencia a nivel local. civetas y otros gatos. la destrucción del hábitat es el problema más serio. tucanes. hasta más de 500 especies. ardillas. perezosos. Más recientemente. se eliminan los arbustos del sotobosque.También es mayor la diversidad animal en esta zona. ni poder político para adquirir propiedades en tierras productivas. cotingas. Desde mediados de 1990 los bosques lluviosos de todo el mundo han experimentado periodos de severa sequía. pájaros hormigueros. pittas. en algunas localidades relativamente pequeñas. Las aves alcanzar su mayor diversidad en esta zona. Otros grupos mamíferos característicos incluyen las musarañas arbóreas. Las poblaciones originales de cazadores/recolectores tuvieron un efecto relativamente pequeño sobre el ambiente. Entre los grupos característicos se encuentran las palomas. cobayos. tanto por la pequeña agricultura de "tumba y quema" como por la deforestación en gran escala para la agricultura y/o ranchos ganaderos. los monos y algunos felinos raros. pero unos pocos órdenes mayores (Chiroptera. estos grupos utilizan la técnica de roza. calaos. venados y antílopes de bosque. horneros. aves de paraíso. No hay mucha diversidad de mamíferos grandes en el bosque primario debido a que la densa vegetación estorba sus movimientos. se cazó una proporción sustancial de los animales grandes como. tanagras. siendo posible observar. pangolines. serpientes y ranas exhiben su mayor diversidad en el bosque pluvial. Al no tener dinero. estos colonos transitorios se establecen a lo largo de caminos construidos en los bosques por compañías constructoras o de extracción. el suelo pierde esencialmente todos sus nutrientes. Después de cortar árboles para obtener material de construcción. hacen a los bosques más vulnerables a los incendios naturales. loros. por ejemplo. Entonces la erosión se convierte en un gran problema. y 3 . aunque las diferencias con las zonas templadas no son tan grandes como en el caso de los grupos terrestres. con una variedad casi inimaginable de insectos posibles en unas pocas hectáreas de bosque pluvial.

que tendrá los efectos más duraderos. y los agricultores transitorios aumentan la presión y talan extensiones adicionales de bosque para obtener más tierra cultivable a corto plazo. palma. peces de agua dulce). El ecoturismo se está convirtiendo rápidamente en una de las principales opciones de los países en desarrollo para atraer recursos extranjeros mediante la conservación de sus bosques lluviosos. En la tierra se siembran cultivos de plátanos. por la fragmentación o por barreras naturales como el agua o áreas montañosas. Después de uno o dos años. el rango limitado de muchas y. será la extinción masiva de especies. Los nativos. junto con el gobierno. especialmente. En ninguna otra parte existe mayor probabilidad de que ocurra la extinción de especies. El proceso de extinción es sumamente complejo. Aunque las especies sobrevivan en reservas protegidas. que vive en las zonas tropicales desde Michoacán en la vertiente del Pacífico y la Huasteca potosina en la vertiente del golfo hasta Chiapas y la península de Yucatán. chupamiel (Tamandua mexicana). Entre los mamíferos en peligro de extinción destacan: El oso hormiguero. La extinción de pequeñas poblaciones que se encuentran en peligro o que están aisladas del pool genético más importante. El armadillo de cola desnuda (Cabassous centralis). Habita los bosques tropical y mesófilo de montaña. que constituyen la biodiversidad de la Tierra. La mayor pérdida provocada por la destrucción actual. la productividad del suelo disminuye. pueden ver la importancia de mantener el bosque intacto. incluso de muchas que no llegaremos a conocer. brazo fuerte. El área se deja secar durante algunos meses y posteriormente se quema. sino también por el cambio climático global. podrían perecer como resultado del aumento en el nivel del océano y el cambio climático. Entre las especies animales que todavía siguen siendo perseguidas se encuentran los felinos (por sus pieles) y animales para ser usadas como mascotas (loros. La mayoría de los turistas están dispuestos a pagar directamente para ayudar a la conservación mediante donativos y cuotas de entrada a parques naturales. El dinero gastado directamente en la economía local ayuda a dar valor económico a la preservación del bosque. es la forma de extinción que se ha modelado y entendido mejor. que se encuentra exclusivamente en las zonas de acahuales y pastizales de la Selva Lacandona de Chiapas. 4 . maíz o arroz. a que tantas de ellas no se han descrito o se conocen muy poco.posteriormente los árboles que no se utilizan para obtener material de construcción. Las especies tropicales no sólo están amenazadas por la deforestación. y es el resultado de probablemente cientos o miles de factores. Los ecoturistas pagan por ver la belleza natural de un país y no la destrucción causada por la explotación a corto plazo. y los manglares. muchos de los cuales no han sido identificados por los científicos. mandioca. e) Especies en peligro de extinción La destrucción del hábitat es más seria en este bioma que en los demás debido a la tremenda diversidad de especies del bosque pluvial tropical.

desde el estado de Sinaloa y Tamaulipas hacia el sur. la chara garganta blanca (Cyanolyca mirabilis). selvas altas y medianas de Veracruz. que habita en los planos costeros y en las áreas montañosas a lo largo de ambas vertientes desde el sur de Sinaloa y el centro de Tamaulipas hacia el sur y el sureste por el istmo de Tehuantepec hasta la península de Yucatán. y el de coníferas y encinos. la tortuga almizclera chopontil (Claudius angustatus). Yucatán. El manatí (Trichechus manatus). la tortuga marina laúd (Dermochelys coriasea). mesófilo de montaña. caletas y bahías adyacentes al mar.El multicitado jaguar (Panthera onca). que se distribuye en las zonas costeras del Pacífico y del Golfo de México desde Sinaloa y Tamaulipas hacia el sur y en la península de Yucatán. El saraguato (Aloutta pigra). la grulla blanca (Grus americana). los manglares de Chiapas. la guacamaya verde (Ara militaris). Veracruz. incluye selvas lluviosas. Entre las aves están el águila arpía (Harpia harpyja). El tigrillo (Leopardus wiedii). Vive en ríos. el halcón peregrino (Falco peregrinus). Tabasco. Entre ellas se encuentran la tortuga marina caguama (Caretta caretta). Campeche. en las zonas de selva baja y en los petenes en Yucatán. que se encuentra en los estados de Tamaulipas. espinoso. el pato realel (Cairina moschata). la tortuga marina de carey (Eretmochelys imbricata). en Veracruz. Quintana Roo y Chiapas. la cigüeña jabirú (Kabiru mycteria). cenotes costeros y marinos. El mono aullador (Aloutta palliata). lagunas. que habita desde la península de Yucatán hasta Belice y Guatemala. la galápago de Mapimí (Gopherus flavomarginatus). pavón (Oreophasis derbianus) y el quetzal (Pharomachrus mocinno). 5 . Se puede hallar en manglares. la guacamaya roja (Ara macao). vive en el bosque tropical perennifolio. la tortuga marina verde del Pacífico o tortuga prieta (Chelonia agassizi). y la tortuga golfina escamosa del Pacífico (Lepidochelys olivacea). incluso en la península de Yucatán. que habita en México desde Los Tuxtlas. arroyos. distribuido a lo largo de las planicies costeras del Pacífico y del Golfo de México. bosques de galería y bosques mesófilos. El ocelote (Leopardus pardalis). el loro cabeza amarilla (Amazona oratrix). hasta la Sierra de Santa Marta en Chiapas y cerca de Juchitán. la tortuga marina escamosa del Atlántico o tortuga lora (Lepidochelys kempi). la tortuga marina verde del Atlántico o tortuga blanca (Chelonia mydas). el águila cabeza blanca (Haliaeetus leucocephalus). que puede ubicarse en los bosques tropicales. en manglares y en el mesófilo. Oaxaca. Se localiza en el bosque tropical. el matorral xerófilo y en los bosques tropical. la tortuga riverina centroamericana o tortuga blanca (Dermatemys mawii). Las tortugas. El mono araña (Ateles geoffroyi). la cotorra serrana occidental (Rhynchopsitta pachyrhyncha). enfrentan en las playas mexicanas todo tipo de riesgos que las llevan a la orilla de la extinción. por su lado.