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SEPARATA N 11 EL PROCESO DE ACERACIN COLADA CONTINUA

DE APOYO CURSO DE SIDERURGIA II FECHA

EL PROCESO DE ACERACIN

CONTENIDO:
EL PROCESO DE ACERACIN
COLADA DE ACERO
COLADA CONTNUA
DESARROLLO

El acero es la aleacin de hierro y carbono, donde el C no supera el 2% en peso de la composicin


de la aleacin. La aleacin es la unin ntima y homognea de dos o ms elementos, siendo al
menos uno de ellos un metal.
Adems existen una gran cantidad de calidades de acero con composiciones muy diversas llamados
aceros especiales.
El acero (Fe-C) contiene otros elementos aleantes como seala el cuadro 01 en los cuales algunos
elementos se minimizan sus contenidos como el fsforo y azufre cuyos porcentajes es deseable
sean los menores.
Cuadro 01

Hierro
Estao
Azufre

Silicio
Titanio
Boro

Manganeso
Cromo
Nquel

Fsforo
Hidrgeno
Aluminio

Vanadio
Cobre
Boro

ACERACIN PRIMARIA

La materia prima (Chatarra, o hierro esponja) Horno de Arco Elctrico (fusin,


defosforacin calentamiento) Obtencin (acero lquido crudo).
EL PROCESO DE ACERACIN SECUNDARIA COMPRENDE : Comprende los procesos que se
llevan a cabo desde que el acero finaliza su tratamiento en HEA.
Ventajas: Mejor calidad del acero, Mayor productividad del proceso, Mayor flexibilidad de la
operacin. Costos incurridos menores.
ACERACIN SECUNDARIA (REFINAMIENTO DEL ACERO)

Refinar el acero significa ajustar su composicin y su grado de limpieza en funcin de los


requerimientos del producto que se est elaborando.
ACERO LQUIDO CRUDO

HORNO CUCHARA
EQUIPO DESGASIFICADOR
COMPOSICIN
TEMPERATURA Y LIMPIEZA

ACERO REFINADO
LISTO PARA COLAR EN FOSA O
COLADA CONTINUA

Sangrado/Colado del EAF Traslado al horno cuchara (LF) Tratamiento en Horno cuchara
(LF) Envo al equipo desgasificador (VD DH)
Desgasificador al vaco (VD): Tecnologa de punta en la acera as como tambin el vibromolde y el
agitador electromagntico en la colada continua garantizan la obtencin de aceros ultra limpios. A su
vez, la automatizacin del proceso de laminacin, el tratamiento trmico y los equipos de inspeccin,
garantizan el control de los procesos, la calidad y precisin dimensional de los productos de acero.
Descripcin del equipo (DH) (Proceso DH Desgasificacin por elevacin intermitente bajo vaco.
Dortmund-Hrder Httenunion AG, (Hoesch Httenwerke AG) Dortmund.
La parte fundamental es la cmara de reaccin. Es un recipiente hermtico revestido de refractario,
la duracin del cual suele ser de 1500 operaciones. Est conectado mediante una tubera de unos
500-600 mm de dimetro a bombas de vaco que trabajan mediante eyectores de vapor; se trata
normalmente de bombas de 3 o 4 etapas que pueden llegar a conseguir vacos de hasta 1 torr. A la
salida del reactor DH.
PROCESOS DE LA ACERACIN SECUNDARIA

Estos procesos se realizan con el objetivo de ajustar la composicin y el grado de limpieza del acero
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Desoxidacin: Permite eliminar fallas como sopladuras en las barras evitar un producto poroso.

Desulfuracin: Proceso de eliminacin del azufre, el cual es altamente nocivo para la calidad
ptima del producto final
El azufre es un elemento no metlico presente en la mayora de las materias primas que se cargan
en los Hornos elctricos (EAF), el nivel de azufre requerido va depender de la aplicacin que va
tener el acero que se est elaborando.
El azufre se elimina por medio de reacciones qumicas entre el bao y la escoria y es transferida del
acero a la escoria.
AJUSTE ALEANTES : Aditivos disponibles se clasifican en elementos puros (Al, Ni, Cu, C, S, etc.)
Ferroaleaciones: (FeSi, FeSiMn, FeCr, FeMo, FeV, FeTi, FeB, etc.)
LIMPIEZA DEL ACERO : Es cuando tiene una baja concentracin de inclusiones no metlicas.
Inclusiones: Son compuestos no metlicos, cuando no son eliminados antes de la solidificacin,
quedan atrapados en el producto final. La mayora de inclusiones tienen un efecto nocivo en las
propiedades por tanto tienen que ser eliminados.
En donde se forman ubican las inclusiones?
Toman el nombre de ENDGENAS cuando las partculas se generan en el interior del mismo bao
se forman cuando ocurren las reacciones de Precipitacin (sulfuros), Desoxidacin (xidos),
Reoxidacin (xidos, ms gruesas).
EXOGENAS: Son partculas que ingresan al bao y cuyo origen no es el acero. Son mas gruesas y
no se forman por reacciones, sino por determinadas condiciones fsicas y pueden ser de
TURBULENCIA (que puede generar atrape de escoria), DESGASTE; materiales refractarios
erosionados.
TRATAMIENTO CON CALCIO : La eliminacin de xidos desde el acero lquido hacia la escoria, es
ms efectiva si los xidos se encuentran en estado lquido. Para la eliminacin de la almina Al 2O3
tenemos que agregar Calcio. El tratamiento en el horno de cuchara (LF) (inyeccin de alambre de
SiCa). Luego de inyectado el Ti y el B, con 10 min. Antes de terminar el tratamiento se procede a la
inyeccin de SiCa, aportando el calcio necesario para modificar las inclusiones. Se deben tomar
muestras tanto del acero como de la escoria y temperatura final para el control y posterior anlisis
del proceso.
Tratamiento con Calcio

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DESGASIFICACIN : Este proceso permite eliminar gases presentes en el acero, que podran

provocar fisuras u otras imperfecciones en el acero slido. Los principales gases que pueden estar
presentes en el acero son H2 y N2.
Hidrgeno: Se producen por la cal adicionada para la formacin de escoria, coque, humedad de la
atmsfera, humedad de los materiales y materias primas adicionadas.
Nitrgeno: Producidos por la chatarra, adicin de coque, ferroaleaciones y exposicin de acero
desoxidado al aire.
EVOLUCIN DE LOS GASES:

hidrgeno
Oxgeno
Nitrgeno

Fin de horno elctrico


8 10 ppm
35 40 ppm
90 120 ppm

Fin de equipo desgasificador


2,3 ppm
28 ppm
52 ppm

AJUSTE DE TEMPERATURA: En el horno de afino se realiza una homogeneizacin trmica y un

ajuste qumico del acero su temperatura ronda los 1570C.


COLADA DE ACERO : El acero lquido de los convertidores es vertido en cucharas que luego es
colado en moldes llamados lingoteras.
Cucharas: Recipientes metlicos de planchas de acero revestidos internamente de ladrillos
refractarios, capacidad de 30 a 50 toneladas de acero son transportados hacia las lingoteras por
medio de gra puente.
Lingoteras: Moldes de hierro fundido, forma seccin longitudinal, tronco-cnica para la salida del
tocho. Hay lingoteras de colada directa y de colada indirecta.
Las lingoteras grandes dan tochos de -5-7 toneladas, pero con moldes o maquinas especiales se
moldean piezas chicas llamadas palanquillas, de 80X80, 100X100, 150X100 mm de seccin.
Estos productos son sometidos a un proceso de transformacin plstica, laminndolos (en caliente o
en fro) para obtener productos finales. Platinas, ngulos, perfiles, alambrn, planchas, tubos.
Para la obtencin del alambre delgado se parte del alambrn trefilado.
A veces el acero se funde en moldes especiales dando lugar a piezas de acero fundido. Esto se
hace desde los hornos productores de acero o sea empleando directamente al acero lquido,
especialmente para piezas pequeas, refundindolo el acero en hornos elctricos.
DESGASIFICACION EN LA OLLA DE COLADA.

En este proceso, el acero derretido se desgasifica en la olla de colada. Se hace descender un


recipiente de vaco calentado de modo que su boquilla de absorcin quede por debajo del nivel
lquido del acero fundido.
La presin atmosfrica impulsa el acero fundido hacia arriba dentro de la cmara de vaco, en donde
los gases revientan y se extraen mediante la bomba de vaco. La elevacin del recipiente de vaco
permite que el acero fundido fluya de vuelta, por la fuerza de gravedad, dentro de la olla de colada.
Este ciclo se repite varias veces hasta que la totalidad el acero fundido en la olla se ha
desgasificado.
COLADA CONTINUA (Continuous Casting)

Qu es? Es el mtodo de moldear el acero en palanquillas, tochos o planchones a travs de un


proceso de enfriamiento directamente desde su forma lquida.
Por qu se utiliza? El mtodo de colada continua hace innecesario el uso de grandes y costosos
laminadores para laminar lingotes y convertirlos en planchones. Adems, los planchones hechos por
colada continua se solidifican en algunos minutos en comparacin con las varias horas que demora
un lingote en este proceso. Por esta razn, hay mayor uniformidad en la composicin qumica y las
propiedades mecnicas.
Cmo se aplica? El acero lquido proveniente del BOF (horno bsico al oxgeno) u horno elctrico
se vaca en una batea (contenedor de baja profundidad que se asemeja a una tina de bao) ubicada
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sobre el colador continuo. A medida que el acero fluye cuidadosamente descendiendo desde la
batea hacia el molde de cobre hidrorefrigerado del colador, se solidifica formando una cinta de acero
al rojo vivo. En el fondo del colador, los sopletes cortan al flujo continuo de acero a objeto de formar
tochos, planchones y palanquillas.
Metalurgia en Cuchara de Colada (Ladle Metallurgy LME)

Procesamiento intermedio del acero que ocurre inmediatamente despus de salir del Horno Bsico
al Oxgeno o Elctrico, pero antes del vaciado, mientras el acero todava se encuentra en el
cucharn. Al recalentar y revolver el acero, se controla la temperatura y composicin qumica a fin de
mejorar la calidad del metal.
LOS LINGOTES

Son piezas de acero con la forma de la lingotera. Pueden tener defectos segn la com posicin, la
temperatura o las caractersticas de la lingotera. Los ms corrientes son:
Rechupe: Al enfriarse, la masa se contrae y aparece en la cara superior un hueco en forma de cono.
Esto puede evitarse prolongando la lingotera en forma de cuello y revistindolo con ma terial
refractario para que el enfriamiento de esta zona sea ms lento. A esta lingotera se le llama
MAZAROTA y el lingote presenta un resalto que se corta y queda perfecto.
Sopladura: Es un espacio hueco en el interior del lingote debido a los gases que se pueden producir
en el proceso de enfriamiento, aprecindose unas manchas en la superficie del lingote que delatan
la presencia de este hueco y se denominan fculos o cocos (las manchas). Estos huecos
disminuyen la resistencia del acero.
Segregacin: Se produce cuando, en el mismo lingote, el acero presenta distinto porcentaje de
carbono.
COLADA DE ACERO, GENERALIDADES COLADA CONTINUA
Horno Cuchara (LF)

Una vez fundida la carga metlica en el EAF, el acero es volcado en la cuchara, donde se realizan
las tareas de refinacin y aleacin del acero. Esta etapa es conocida como Metalurgia Secundaria.
La mayor parte de los procesos de metalurgia secundaria se realizan en la unidad llamada Horno
Cuchara. Esta unidad es utilizada para realizar el ajuste final de la composicin. Se puede ver en la
Figura 3-2 las distintas partes del LF. Los electrodos permiten mantener un control preciso de la
temperatura del acero calentndolo segn sea la necesidad. Los tapones porosos son utilizados
para inyectar argn en el metal lquido de modo de agitarlos mecnicamente, y as homogeneizar
composicin y temperatura. Este agitado fomenta tambin las reacciones metal-escoria. Finalmente
la tolva superior permite realizar las adiciones de aleantes y escorificantes requeridas durante el
tratamiento. Figura 3-2: Horno Cuchara (Ladle Furnace: LF)

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COLADA CONTINUA

Una vez realizada la metalurgia secundaria, el acero puede ser colado en lingotes o en forma
continua. Para la colada continua se usa un molde abierto en los dos extremos (Ver Figura 3-4)
donde el acero es alimentado continuamente por su extremo superior. Actualmente el mtodo de
colada continua ha reemplazado casi completamente al de colada en lingotes debido a que presenta
muchas ventajas tanto econmicas como de calidad del producto obtenido.
El primer paso en la colada continua consiste en vaciar el acero en el Repartidor (o Tundish) cuya
principal funcin es la de distribuir el acero en las distintas lneas de colada. El acero pasa a cada
lnea a travs de un tubo construido con material refractario (buza). Una vez en el molde el acero es
enfriado, solidificando su capa exterior. Los moldes estn construidos con cobre y refrigerados con
agua que fluye en su interior a alta velocidad [3] para maximizar la transferencia de calor. A
continuacin distintos aspersores proyectan sobre el acero una niebla de agua que lo enfra an ms
logrndose finalmente la solidificacin de este.

Figura 3-4: Esquema Tundish y Molde (Corte)

ACERO COLADO SIN CALMAR : Al solidificarse el caldo, el acero con el C y el O2 desprenden

gases de CO, ecuacin C + FeO Fe + CO las burbujas de gas ascendentes originan un fuerte
movimiento del acero que an se encuentran en estado lquido, con lo que el C, el P y el Si son
comprimidos hacia el interior todava lquido del bloque. El acero se descompone, este proceso se
llama sedimentacin.
Las acumulaciones de fsforo en el acero producen fragilidad (peligro de rotura en la conformacin
en fro. Las acumulaciones de azufre en el acero ocasionan fragilidad al rojo (peligro al trabajarlo
estando al estado incandescente). Altos contenidos locales de W, Ti Mo producen puntos duros,
que tienen como consecuencia entallas que pueden conducir a la rotura de las piezas. Se emplean
para aceros en bandas, chapa fina y alambre, en los cuales se exige ms de la superficie que del
ncleo.
ACERO COLADO CALMADO : Mediante la adicin de Al, Si Mn al colar el acero, el O 2 se une a
esos metales, se forman xidos metlicos que no pueden ser reducidos por el C (ecuacin 2FeO +
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Si 2Fe + SiO2). El acero solidificado calmado posee una buena homogeneidad, por que se evita la
sedimentacin. El acero de calidad se cuela siempre calmado, pues en caso contrario el oxigeno
oxida a los componentes de la aleacin.
Una gran parte del acero producido se cuela en bloque o en forma continua, la elaboracin posterior
se hace por forja, laminacin o extraccin. En la fundicin de bloques, el acero lquido se cuela en
coquillas. En la fundicin continua el colado se hace por una coquilla abierta refrigerada por agua.
Por absorcin de calor en la coquilla se solidifica el acero lquido y se extruye en forma de cordn
solido entre los rodillos de retencin y de apoyo. La velocidad de extrusin es de 2m/min. La rpida
velocidad de cordn se opone a la formacin de sedimentos y poros, con lo que se consigue una
gran homogeneidad de textura.
4.) LA COLADA DEL ACERO
Permite pasar directamente del acero lquido a un semiproducto transformable posteriormente por
laminacin.
A.) La colada del acero en lingotera: (recipientes de paredes gruesas construidos normalmente
con fundicin).Las lingoteras se colocan sobre unas placas de hierro fundido que tienen una serie de
canales o ramificaciones, en donde se colocan los conductores de ladrillo refractario y el bebedero o
"REINA".
A los lingotes de aceros especiales siempre se les pone en la parte de la cabeza lo denominado
mazarota, que consiste en una pieza de cermica revestida interiormente de un material exotrmico
y a la que ese adiciona en el momento de la llegada del acero al final del llenado, nuevamente
material exotrmico, con el fin de aumentar la temperatura en esa zona y ser la parte de enfriamiento
lento del lingote, de manera que se concentre en esa zona el fenmeno de contraccin del paso
lquido a slido (rechupe). Tambin en esta zona es donde ms concentracin existe de segregacin
principal y donde quedan decantadas las inclusiones no metlicas ms gruesas, que por ser de
menor densidad que el acero flotan en las zonas lquidas que solidifican ltimamente.
Durante la colada se debe proteger el chorro de acero entre la cuchara y el bebedero para evitar
oxidaciones del chorro y por tanto disminucin de las inclusiones xidas.
Durante la ascensin del caldo, para impedir el contacto de la superficie del acero con el aire, se
adicionan productos llamados "pielizantes", que tambin cumplen la labor de lubricar el contacto
caldo-lingotera; formando una nueva pelcula , que posteriormente mejora la superficie de la piel de
los lingotes, favoreciendo las transformaciones posteriores. El acero despus de la colada se deja
reposar durante un tiempo determinado en la lingotera para que termine de solidificar y despus se
"desmoldean", procurando siempre que la temperatura sea superior a los 800 C, trasladndolos a
continuacin a los hornos de calentamiento para transformacin por laminacin o forja.

B.) La colada continua: De la cuchara se vierte el chorro en una "ARTESA" (es una especie de
distribuidor del caldo) y de la artesa se vierte en un molde de fondo desplazable y cuya seccin
transversal tiene la forma de palanquilla o semiproducto que se quiera fabricar.
Se denomina continua porque el producto sale sin interrupcin de la mquina, hasta que la cuchara
o cucharas de alimentacin se hayan agotado.
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El chorro, tanto al pasar de la cuchara a la artesa como al pasar de sta al molde, es protegido de la
atmsfera con buzas sumergidas.
Para iniciar la operacin de la colada continua, se cierra el fondo del molde con un cabezal metlico
que tiene la seccin del molde unido a una barra metlica larga (FALSA BARRA), de esta forma
queda tapado el fondo del molde evitando que el caldo caiga al vaco. Poco despus, a medida que
el caldo pasa por el molde va arrastrando a la barra que finalmente se desprende y es retirado hasta
que sea necesario iniciar una nueva colada.
5.) LA TRANSFORMACIN EN CALIENTE DEL ACERO
Tanto la laminacin en caliente como la forja son tratamientos metalrgicos que mejoran la
homogeneidad del acero reduciendo los efectos de la segregacin, aumentan la compacidad
soldando las discontinuidades internas no oxidadas y afinan el grano de austenita. La formacin de
fibra (estiramiento de las impurezas o inclusiones) genera propiedades direccionales, mejorando las
longitudinales en detrimento de las transversales.
A.) Laminacin en caliente: Consiste en hacer pasar un material (lingote o semiproducto) entre dos
rodillos o "CILINDROS" , que giran a la misma velocidad en sentidos contrarios, y reducir la seccin
transversal mediante la presin ejercida por estos.
Las fases principales de un proceso de laminacin en caliente son:
A.1.) Calentamiento: Las instalaciones de calentamiento ms usuales son: hornos de empuje, de
fosa, de vagonetas o carros, durmientes o carros, etc.
Los hornos de empuje o con ligeros matices los de carros, son instalaciones que disponen de una
cmara alargada, con una boca de entrada (boca de carga) de los lingotes fros y otra boca de salida
por donde salen los lingotes calientes, construida con ladrillo refractario o modernamente manta
aislante, revestida exteriormente de chapa. A lo largo del horno existen varios mecheros
calentadores de gas o fuel-oil repartidos por zonas de calentamiento.
Los hornos de fosa son instalaciones compuestas normalmente por varias cmaras en forma de fosa
cubiertas por una tapadera mvil. Las fosas disponen de uno o varios mecheros de gas o fuel. Los
lingotes se disponen normalmente en posicin vertical, se meten y sacan de uno en uno por medio
de una gra especial.
El ciclo trmico seguido es: enhornamiento, rampa de calentamiento, mantenimiento a la
temperatura de laminacin segn geometra del lingote y calidad del acero.
A.2.) Laminacin: El tren de laminacin es el conjunto de "cajas laminadoras" donde se realiza el
proceso de laminacin. Cuando por estas cajas el material slo pasa una vez, estando una caja a
continuacin de otra se llama "tren continuo".
Para conseguir que el lingote o la palanquilla de salida adquiera la forma deseada es necesario que
el material sufra una serie de pasadas por varios cilindros. Para ello hay que disear previamente los
canales de los cilindros para que secuencialmente conformen el lingote o palanquilla a la
configuracin geomtrica final.
A.3.) Corte y enfriamiento: Tras la laminacin del desbaste hay que cortar los extremos del lingote
para eliminar la mazarota y el pie. Esta operacin se realiza por cizalladura o por sierra en caliente.
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El enfriamiento debe estar muy controlado para que no se produzcan agrietamientos superficiales y
entalladuras en las barras.
B.) La forja: es el proceso que modifica la forma de los metales por deformacin plstica producida
por presin o impacto. Esta deformacin controlada del metal, realizada a alta temperatura, produce
mejor calidad metalrgica y mejora las propiedades mecnicas.
Al calentarla es importante conseguir la uniformidad de temperatura en toda la pieza. Si el corazn
del lingote o desbaste est "fro" (menos de 1250 C) pueden aparecer roturas internas, al no tener
la misma plasticidad que la superficie.
B.1.) Forja libre: se caracteriza porque la deformacin del metal no est limitada. Es utilizado cuando
la cantidad de piezas a fabricar es pequea o si el tamao de la pieza a forjar es muy grande.
Existen dos tipos de forja libre: la forja con martillo, donde el lingote del desbaste se apoya en
yunque inferior y este a su vez en la "chabota" producindose la deformacin por los fuertes golpes
de la maza que cae sobre el lingote; y la forja en prensa, los lingotes grandes se sitan entre el
yunque superior y el inferior de prensas hidrulicas.
B.2.) Forja por estampacin: la fluencia del material queda limitada a la cavidad de la estampa. El
material se coloca entre dos matrices que tienen huecos grabados con la forma de la pieza que se
desea obtener. El metal llena completamente los huecos de la estampa por medio de golpes o
presin empleando martillos o prensas. El proceso de estampado termina cuando las dos matrices
llegan a ponerse prcticamente en contacto.
Se puede realizar en caliente (unos 1000C), en semicaliente (entre 850C y 1250C) o en fro
(temperatura ambiente).
C.) El moldeo del acero: consiste en verter (colar) el acero en un molde hueco, cuya cavidad
reproduce la forma deseada de la pieza y se deja solidificar el metal en dicho molde. La calidad es
mucho menor pero tambin es mucho ms econmico. El proceso de moldeo consta de las
siguientes etapas:

Construccin y preparacin del "moldeo".

Fabricacin del "molde" a partir del modelo.

Elaboracin del moldeo lquido.

Colada del acero lquido en los moldes.

Desmoldeo de la pieza.

Limpieza (desarenado y rebabado).

Tratamiento trmico.

Acabado final.
Procesos de solidificacin del acero
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En los procesos anteriores se dejo el acero, en estado liquido, en la cuchara. Para su transformacin
en productos tiles es preciso solidificarlo. Existen tres mtodos de colada:

Colada convencional.
Consiste en verter el acero lquido sobre moldes con la forma de la pieza que se quiere obtener.
Posteriormente se deja solidificar el metal y luego se extrae la pieza. Por medio de este mtodo
podemos fabricar y obtener piezas de formas muy diversas, siendo ampliamente utilizado en el
campo de los recipientes de productos y carcasas de maquinas, con el fin de conseguir aspectos
mas agradables, llamativos y funcionales, sin necesidad de retocar posteriormente el producto. Por
regla general, este proceso trae consigo un ahorro importante de material en la fabricacin del
producto final en comparacin con otros mtodos.
En muchos casos, y en es especial cuando se requieren acabados de precisin, se realiza un
proceso de mecanizado sobre la superficie obtenida por colada.
Durante el proceso de colada hay que tener en cuenta los siguientes aspectos:

Realizar moldes que soportan bien las altas temperaturas del material fundido sin que
lleguen a deformarse. Adems, deben permitir la solidificacin de una manera homognea, con
objeto de evitar deformaciones o alteraciones en el producto final, as como disponer de los orificios
necesarios para la salida del aire cuando se introduce el metal fundido.

Vaciar el metal a la temperatura idnea; ni demasiado alta, porque se oxida con facilidad, ni
demasiado baja, porque apenas estara en estado liquido con lo cual no penetrara en las cavidades
con facilidad.
Existen varios tipos de colada: colada sobre moldes de arena, colada sobre moldes permanentes y
colada a la cera perdida.

Colada sobre lingoteras


Aqu el acero se introduce en el interior de lingoteras (moldes prismticos de fundicin, con forma
troncocnica y seccin transversal cuadrada). Una vez solidificado, el acero se extrae y se almacena
hasta que se vaya a utilizar.
El llenado de las lingoteras se puede realizar de dos maneras posibles:
De manera directa. La cuchara se coloca encima de la lingotera y se abre una boquilla que deja
caer un chorro de acera lquido sobre la lingotera.
Mediante sifn. La cuchara se sita sobre un conducto central y vertical del que parten unos
canales horizontales de distribucin a cada lingotera.
Como los lingotes se solidifican rpidamente en la superficie, pero lentamente en el centro, deben
colocarse en un horno especial donde se recalientan hasta conseguir que toda la masa se solidifique
uniformemente. Se procura que no existan grandes diferencias de temperatura entre distintos puntos
del lingote para evitar posibles roturas internas.

Colada continua
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El proceso consiste en llenar un recipiente de metal fundido procedente de uno de los hornos de la
fundicin. El metal cae por un orificio refrigerado (molde), se solidifica obtenindose una tira continua
de seccin semejante a la del molde denominada palanquilla. Esta tira cae en vertical y, al apoyarse
sobre unos cilindros, a medida que avanza, se va colocando horizontal para ser cortada mediante
sopletes que se mueven a la misma velocidad que la plancha.
Las ventajas que aporta la colada continua son:
o

Eliminacin de gastos tan importantes como lingoteras, preparacin de desmolde, etc.

Importante reduccin del consumo de energa, al no ser necesario los hornos de recalentamiento de
lingotes.

Disminucin, del orden del 50 por 100, de la mano de obra necesaria respecto a la colada sobre
lingoteras.
Procesos de conformacin del acero
La deformacin de materiales hasta conseguir la forma deseada es una tcnica muy utilizada en la
industria como procedimiento de fabricacin. Se puede realizar a temperatura ambiente
(deformacin en fro) o elevando la temperatura del material (deformacin en caliente).
Por norma general, elegiremos un procedimiento de deformacin en fro si el material y la pieza a
realizar lo soportan, pues mejoramos algunas de sus propiedades, el acabado es mejor y las
medidas mas exactas. Adems se evita tener que calentar las piezas y disponer de maquinas
herramientas que soporten esas temperaturas sin daarse, lo cual supone un ahorro. Por el
contrario, se precisan maquinas mas potentes para realizar las operaciones. En la mayora de los
casos se necesitan varios procedimientos de deformacin para obtener la forma final, pidindose
combinar.

Deformacin en caliente
Los procesos bsicos por deformacin en caliente son: laminacin y forja.
Laminacin

La temperatura del material a laminar esta comprendida entre 800 y 1250 C. La laminacin consiste
en hacer pasar el material entre dos rodillos o cilindros que giran a la misma velocidad pero en
sentido contrario. De esta manera se reduce la seccin transversal, mediante la presin ejercida por
estos, alargando su longitud y comprimiendo los poros y las pequeas fisuras.
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En la laminacin se aprovecha la ductilidad y maleabilidad del acero, que aumenta a medida que lo
hace su temperatura.
Existen varios tipos de maquinas, cada una adecuada a la fabricacin de un determinado producto:
o

Tren desbastador.
Este tren convierte los lingotes en:
Bloom: seccin transversal cuadrada y gran longitud.
Slab: seccin transversal rectangular y gran longitud.

Tren de perfiles estructurales


Se utilizan blooms para obtener diferentes tipos de perfiles que, posteriormente, sern utilizados en
la fabricacin de maquinaria, estructuras de barcos y naves industriales, torres elctricas, etc.

Tren de bandas en caliente


Aqu se emplean los slabs para obtener chapa de distintos tamaos y espesores. Con objeto de
mejorar las caractersticas de la chapa fabricada, se suelen introducir en un tren de laminacin en
fro.
La mayora de los avances en la materia se han basado en conocimientos adquiridos de la
experiencia con el proceso. Estudios en planta, necesarios para ampliar el conocimiento actual del
fenmeno, que permitan optimizar el proceso no son factibles debido a las altas temperaturas, la
opacidad del medio y los grandes volmenes de acero manejados. Actualmente se utilizan modelos
fsicos en fro1 y en una menor medida modelos computacionales para optimizar el proceso y lograr
mejoras en el producto final.
En la Fig. 1.1 se puede apreciar los tres componentes fundamentales en la fabricacin de acero por
el mtodo de colada continua, estos son:
Cuchara siderrgica (ladle). Repartidor (tundish). Molde (mold).
1 Estos modelos son tambin conocidos como modelos hidrulicos, ampliamente utilizados en la
industria para desarrollos y dems aspectos. Su utilizacin en la mayora de los laboratorios
experimentales de siderurgia es principalmente debida a que las atmsferas en modelos en caliente
(acero-argn-escoria) son altamente corrosivas, lo que hace al procedimiento de adquisicin de
datos una tarea compleja y costosa.
Al seguir una colada, la parte del proceso que resulta de inters, comienza cuando la cuchara es
llenada con acero en estado lquido que proviene del convertidor. El acero ya en la cuchara se
encuentra cubierto con una capa de escoria de aproximadamente 10 a 15 cm de espesor que impide
el contacto directo con la atmsfera, posteriormente es trasvasado al repartidor el cual tiene dos
funciones, la primera (como su nombre lo indica) es repartir o alimentar a los moldes a travs de las
buzas de descarga y la segunda es la de completar la limpieza del acero por medio de la flotacin de
la escoria. En el molde el acero comienza a solidificarse debido al contacto con las paredes
refrigeradas con agua, originando una cscara slida que debe contener al metal en estado lquido.
Fuera del molde la barra es conducida por el tren de rodillos y sigue enfrindose por la accin de los
sprays de agua.
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Mg. ING. METALURGISTA CIP N 144416

Figura 1.1: Esquema del proceso de fabricacin de acero por el mtodo de colada contina.

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