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Tabla Cronolgica

de los Profetas de Israel


Dennis Bratcher
Esta tabla solamente incluye las figuras profticas mayores del perodo del
Antiguo Testamento. El perodo despus del ao 750 a. C., que comienza con
seas y Ams, es frecuentemente conocida como el perodo clsico de la
profeca y a los profetas se les conoce como los profetas escritores. De
alguna forma, ambos nombres no son exactos. No existe realmente una clara
separacin radical entre los profetas antes del comienzo del "perodo clsico"
y de aquellos que vienen despus, tal como el ttulo puede implicarlo.
Adems, no todos aquellos profetas fueron necesariamente escritores; en
muchos casos, otros fueron los que de hecho escribieron los libros que llevan
su nombre, y escribieron sobre esos profetas, sus vidas y mensajes.
Las fechas reflejan el ministerio activo de los profetas que fue determinado
por las porciones bblicas que se pueden fechar. Excepto por las tradiciones de
Isaas, no se hace el intento para clasificar los diferentes perodos de tiempo
que se reflejan en los libros profticos mismos. Por ejemplo, es claro que la
coleccin de sermones y narraciones de Ams tuvo que pasar por un editor
(que revis la redaccin) en el reino del Sur despus de la destruccin de
Jerusaln en el ao 587 a. C., ms o menos unos 150 aos despus del
ministerio de Ams en el reino del Norte (Ams 9:11-15).
Esto solamente nos recuerda que existe una diferencia entre el contexto
histrico inmediato de las figuras profticas del Antiguo Testamento y el
contexto histrico de los libros que llevan su nombre Los libros son los
productos de la comunidad de fe, algunas veces a travs de varios siglos,
mientras se recolectaban, se reflexionaba sobre ellas, y se usaban los mensajes
que los mismos profetas haban trado (para ver una tabla de los diferentes
tiempos dentro del material bblico, ver The Three Triads of Biblical
Interpretation, y el artculo que lo acompaa Guidelines for Interpreting
Biblical Narrative). Los libros frecuentemente llevan una clara evidencia de
este dinmico uso de las tradiciones profticas en algn perodo de tiempo,
que tambin nos dice algo sobre la continua vitalidad de los escritos como la
palabra viva de Dios para el pueblo.
En esta tabla no se incluye a Daniel porque ese libro normalmente no es
considerado un libro proftico. Existe muy poca evidencia histrica para
fechar el libro de Joel, y podra colocarse entre el ao 500 a. C. y tan tarde
como en el ao 300 a. C. El libro de Jons se coloca en el perodo de la poca
Asira del siglo VIII a. C., pero muchos estudiosos colocan el tiempo de la

escritura de ese libro a la mitad del siglo V a. C., un poco despus de las
reformas de Nehemas. Esto sugiere que el libro usa tradiciones mucho ms
antiguas, de la poca Asira, como medios para abordar un tipo muy diferente
de problemas en la comunidad post-exlica.
El Reino Unido
Fecha (aC)

Profetas del reino unido

1020-1000

Samuel

975-960

Natn
El Reino Dividido

Fecha (aC)

Reino del norte

Reino del sur

Fecha (aC)

870-850

Elas

850-800

Eliseo

750-745

Ams

[Jons]

[740-730]

750-745

seas

Isaas de Jerusaln

742-700

Miqueas

722-701

Sofonas

628-622

Jeremas

626-586

Nahum

612

Habacuc

605

Ezequiel

593-573

Abadas

c. 586/5

Isaas (caps. 40-55)

540

Hageo

520-515

Zacaras

520-515

Isaas (caps. 56-66)

515-500

Joel

500-350?

Malaquas

500-450

Jons

450-400

08. Profetas postexlicos


Hageo, Zacaras y Malaquas.
Hageo y Zacaras animaron al pueblo a levantarse y construir el templo; Zacaras recibi una
serie de visiones apocalpticas que describan el glorioso futuro que aguardaba a Israel
durante la era de la restauracin si eran fieles a Dios (Zac. 6:15).

Como un siglo despus de Zacaras vino Malaquas y, con l, el fin del canon proftico del AT
(1 Mac. 4:46; 9:27; 14:41).

Diccionario biblico: Profeta


(heb. nb, "llamado [por Dios]" o "quien tiene una vocacin [de
Dios]";
probablemente del ac. nab , "llamar"; aram. neb; gr. profets).
Alguien que primero reciba instrucciones de Dios y luego las
transmita a la
gente. Estos 2 aspectos de su obra se reflejaban en los nombres con
que se los
conoca: vidente (jzeh o reh) y Profeta (nb). El 1 fue ms comn
en el
perodo temprano de la historia hebrea (1 S. 9:9). El trmino que se
usa con
mayor frecuencia es nb, pues lo designa como vocero de Dios. Como
"vidente"
discerna la voluntad de Dios, y como "Profeta" la trasmita a otros.
I. El Profeta y su obra.
El Profeta es una persona llamada y calificada en forma sobrenatural
como
portavoz de Dios. Mientras que en los tiempos del AT los sacerdotes
eran los
representantes del pueblo ante Dios -sus portavoces y mediadores-, el
Profeta,
en un sentido especial, era el representante oficial de Dios entre su
pueblo
sobre la tierra. Mientras el oficio sacerdotal era hereditario, la
designacin
de un Profeta provena del llamado divino. El sacerdote, como
mediador en el
sistema de sacrificios, conduca a Israel en la adoracin, aunque sus
deberes
secundarios incluan dedicar una parte de su tiempo a instruir al
pueblo acerca
de la voluntad de Dios como ya haba sido revelada por los Profetas,
Moiss en
particular. En cambio, la instruccin religiosa era tarea primordial
del
Profeta. El sacerdote se ocupaba mayormente de la ceremonia y los
ritos del
santuario (que se centraban en la adoracin pblica), en la mediacin
para el
perdn de los pecados, y en el mantenimiento ritual de las relaciones
correctas
entre Dios y su pueblo. El Profeta era principalmente un maestro de
justicia,
de espiritualidad y de conducta tica, un reformador moral con
mensajes de
instruccin, consejo, amonestacin y advertencia, y su obra a menudo
inclua la
prediccin de eventos futuros. En el caso de Moiss, uno de los
mayores

Profetas (Dt. 18:15), la profeca fue una funcin comparativamente


menor.
En un sentido ms amplio del vocablo, Profetas hubo desde los primeros
das del
mundo. Tanto Abrahn (Gn. 20:7) como Moiss (Dt. 18:15) fueron
llamados
Profetas. Durante el perodo de los jueces el oficio proftico
languideci, y
"la palabra de Jehov escaseaba en aquellos das; no haba visin con
frecuencia" (1 S. 3:1). El llamado de Samuel hacia el final de ese
perodo fue
trascendental. Fue el 1er "Profeta" en el sentido ms estricto de la
palabra,
y se lo puede considerar como fundador del oficio proftico; iba de
lugar en
lugar como maestro de Israel (10:10-13; cf 7:16, 17). Despus de l y
hasta el
fin del tiempo del AT, diversos hombres escogidos hablaron a la nacin
en
nombre de Dios, interpretando el pasado y el presente, exhortando a la
justicia, y siempre dirigiendo su vista al futuro glorioso que Dios
les haba
sealado como pueblo. Samuel habra fundado lo que se conoce como
"las
escuelas de los Profetas". Los jvenes que reciban su educacin en
estas
escuelas (19:20) eran conocidos como los "hijos de los Profetas" (2 R.
2:3-5).
La 1 de tales escuelas que se mencionan estuvo en Ram (1 S. 19:18,
20), la
sede de Samuel (7:17). Los hijos de los Profetas no eran
necesariamente
recipientes directos del don proftico, pero eran divinamente
llamados, como
los ministros evanglicos de hoy, para instruir a la gente acerca de
la
voluntad y los caminos de Dios. Las escuelas de los Profetas fueron
una
poderosa fuerza que limit el avance de la marea del mal, que tan a
menudo
amenaz con sumergir al pueblo hebreo bajo una inundacin de
idolatra,
materialismo e injusticia, y proporcion una barrera contra la ola de
corrupcin que avanzaba con mucha rapidez. Estas escuelas proveyeron
el
adiestramiento mental y espiritual a jvenes seleccionados que seran
los
maestros y dirigentes de la nacin.
Despus de Samuel, en tiempos del reino unido de Jud e Israel,
surgieron
hombres como Natn el Profeta, Gad el vidente (1 Cr. 29:29) y Ahas (2
Cr.
9:29). Luego, bajo la monarqua dividida, hubo muchos Profetas.
Algunos
(Oseas, Isaas, etc.) fueron autores de libros preservados en el canon
sagrado;
otros (Natn, Gad, Semaas, lddo, etc.) tambin escribieron, pero no
se

conservaron sus escritos. Algunos de los mayores Profetas, como Elas


y
Eliseo, no escribieron sus discursos profticos, y por lo tanto a
veces se los
llama "Profetas orales". En el canon hebreo, las 4 grandes obras
histricas de
Josu, Jueces, Samuel y Reyes reciben el nombre de Profetas
Anteriores, porque
se sostena que sus autores fueron Profetas. Aunque de naturaleza
mayormente
histrica, estos libros muestran el propsito de sus autores de
conservar un
registro del trato de Dios con Israel como una leccin objetiva para
su propia
generacin y las posteriores. Isaas, Jeremas, Ezequiel y "los Doce"
-desde
Oseas hasta Malaquas- son llamados Profetas Posteriores. 948 Bajo el
reino
dividido, los Profetas Oseas, Ams y Jons trabajaron mayormente para
Israel,
el reino del norte; el resto, especialmente para Jud, el reino del
sur, aunque
algunos de stos tambin incluyeron al reino del norte en sus
mensajes.
Dicho sea de paso, cabe aclarar la frase "Profetas Menores" (Oseas
hasta
Malaquas): se los llama as slo porque sus libros son
comparativamente breves
en relacin con los de los "Profetas Mayores" (lsaas hasta Daniel).
De ningn
modo implica que el ministerio de sus autores fuera de corta duracin
o que sus
escritos fueran de menor importancia y/o inspiracin.
Los Profetas Posteriores se pueden dividir cronolgicamente en 4
grupos:
1. Profetas del s VIII a.C.
Incluye a Jons, Ams, Oseas, Miqueas e Isaas, aproximadamente en ese
orden.
El s VIII fue testigo del surgimiento de Asiria, y antes de finalizar
este
perodo la nacin llev cautivas a las 10 tribus del reino del norte,
con lo
que la nacin desapareci. En por lo menos 2 ocasiones tambin Jud
estuvo a
punto de ser destruido por los asirios. El papel principal de los
Profetas del
s VIII habra sido, primero, evitar, si era posible, la cautividad del
reino
del norte llamando a su pueblo a volverse al servicio y a la adoracin
del
verdadero Dios, pero tambin -particularmente en el caso de Isaassostener al
reino del sur durante este tiempo de gran crisis nacional. Con la
muerte de
Isaas el don proftico parece haberse silenciado por medio siglo o
algo ms.

2. Profetas del s VII a.C.


Este siglo fue testigo del apogeo de Asiria, pero antes de terminar la
centuria
haba desaparecido del escenario de accin y el Imperio Caldeo o
Neobabilnico
haba ocupado su lugar. Durante los aos de decadencia de Asiria y de
surgimiento de los caldeos, Dios envi a varios Profetas para llamar
al pueblo
de Jud a una reforma completa que impidiera la inminente cautividad
babilnica. Entre esos Profetas estaban Nahum, Habacuc, Sofonas,
Jeremas y,
tal vez, Joel.
3. Profetas del periodo del cautiverio babilnico.
Estos fueron Jeremas, Ezequiel, Daniel y, quizs, Abdas. La meta
principal
de los mensajes de este perodo fue ayudar a Jud a comprender el
propsito que
Dios tena al permitir el cautiverio, inspirar esperanza en una
restauracin, y
elevar los ojos de los judos a la gloriosa oportunidad que los
esperaba al
regresar de la cautividad si eran fieles a Dios. Jeremas entreg sus
mensajes
a los habitantes de Jerusaln y Jud antes y durante el comienzo del
cautiverio, y Ezequiel ministr a los exiliados en Babilonia, Daniel
fue
enviado a la corte de Nabucodonosor para comunicar la voluntad de Dios
al gran
monarca y conseguir su cooperacin con el plan divino para el pueblo
de Dios.
4. Profetas postexlicos:
Hageo, Zacaras y Malaquas. Los 2 primeros animaron al pueblo a
levantarse y
construir el templo; Zacaras recibi una serie de visiones
apocalpticas que
describan el glorioso futuro que aguardaba a Israel durante la era de
la
restauracin si eran fieles a Dios (Zac. 6:15). Como un siglo despus
de
Zacaras vino Malaquas y, con l, el fin del canon proftico del AT
(1 Mac.
4:46; 9:27; 14:41).
Aunque el libro de Daniel contiene algunos de los mensajes profticos
ms
importantes que encontramos en las Escrituras, el pueblo hebreo no lo
incluy
en la seccin proftico del canon. En vista de que se incluyen obras
histricas como Josu, Jueces, Samuel y Reyes en la seccin proftico,
es
evidente que el contenido no fue el factor principal que determin su
clasificacin dentro de los escritos cannicos. sino el oficio de su
escritor.
As, Daniel sirvi principalmente como hombre de estado en la corte de
Nabucodonosor, y aunque recibi algunas de las mayores visiones de
todos los

tiempos, no fue considerado un Profeta en el mismo sentido que Isaas,


Jeremas, Ezequiel, Oseas o los otros, cuyas vidas se dedicaron
exclusivamente
al oficio proftico; no obstante, Cristo lo llam Profeta (Mt. 24:15).
Vase
Canon (I).
En el amanecer de los tiempos del NT, el don de profeca fue
reactivado con las
declaraciones inspiradas de Elisabet (Lc. 1:41-45), y de Simen y Ana
(2:25-38). Unos pocos aos ms tarde vino Juan el Bautista en el
papel de
Elas (Lc. 1:17). Cristo declar que Juan fue Profeta "y ms que
Profeta" (Mt.
11:9, 10). Pablo estim el don proftico como una de las gracias del
Espritu
(1 Co. 12:10), y declar que era uno de los mayores dones (14:1, 5).
Como en
los tiempos del AT, el don proftico no necesariamente implicaba la
prediccin
de acontecimientos futuros, aunque este aspecto de la profeca pudiera
estar
incluido, sino que consisti mayormente en la exhortacin y la
edificacin (vs
3, 4).
El llamado al oficio proftico y la ddiva consiguiente del don
proftico eran
actos de Dios, como en el caso de Isaas (Is. 6:8, 9), Jeremas (Jer.
1:5),
Ezequiel (Ez. 2:3-5) y Ams (Am. 7:15). Moiss lo recibi desde la
zarza
ardiente (Ex. 3:1-4:17). El llamado de Eliseo al oficio proftico fue
anunciado por 949
CRONOLOGA DE LOS ProfetaS DEL ANTIGUO TESTAMENTO
950 Elas (1 R. 19:19, 20; cf 2 R. 2:13, 14). Al llamado proftico le
acompaaba una entrega de capacidades especiales para que el Profeta
pudiera
hablar en nombre de Dios. Lo constitua en un "atalaya" o "guardin"
sobre la
casa de Israel (Ez. 33:7), y lo haca estrictamente responsable ante
Dios por
la entrega fiel de los mensajes que deba darles (vs 3, 6). Habiendo
aceptado
el llamado proftico, no poda abandonarlo a voluntad, como Jeremas
una vez
pens hacerlo (Jer. 20:7-9; cf 1 R. 19:9; Jn. 1:6-8, 23; 3:2). A
veces Dios se
diriga al Profeta en forma audible (Nm. 7:89; 1 S. 3:4), aunque ms
frecuentemente en sueos y visiones (Nm. 12:6; Ez. 1:1; Dn. 8:2; Mt.
1:19,20).
Un verdadero Profeta enseaba por el Espritu de Dios (1 R. 22:24; 2
Cr. 15: 1;
24:20; Neh. 9:30; Ez. 11:5; Jl. 2:28; Mi. 3:8; Zac. 7:12; 1 P. 1:10,
11) y
hablaba movido por el Espritu de Dios (2 P. 1:20, 21). El mensaje
que
entregaba no era propio, sino de Dios (Ez. 2:7; 3:4, 10, 11; cf Nm.
22:38; 1 R.

22:14). En ciertos casos, como en el de Natn (2 S. 7:3) y de Samuel


(1 S.
16:6, 7), el juicio humano del Profeta era modificado por Dios. Por
un tiempo
Ezequiel estuvo mudo, excepto cuando entregaba un mensaje de Dios (Ez.
1:2, 3;
3:26, 27; 33:21, 22). Esta experiencia singular fue una seal para
los
oyentes: cada vez que hablaba lo haca por orden de Dios. En
principio, algo
similar suceda con los dems Profetas, porque ninguna profeca de las
Escrituras "fue trada por voluntad humana, sino que los santos
hombres de Dios
hablaron siendo inspirados por el Espritu Santo" (2 P. 1:21). Por
ello,
haremos "bien en estar atentos" a sus mensajes "como a una antorcha
que alumbra
en lugar oscuro, hasta que el da esclarezca y el lucero de la maana
salga" en
nuestros corazones (1:19).
En algunos casos, los Profetas vieron la necesidad de buscar e
inquirir
diligentemente el significado de las palabras que hablaban (1 P. 1:10,
11).
Por ejemplo, se dice especficamente que Daniel no comprendi algunas
porciones
del mensaje que le fue confiado (Dn. 8:27; 12:8, 9). Por otra parte,
los
Profetas entendan claramente que hablaban en nombre de Dios, y as
corrientemente introducan sus mensajes con expresiones como: "Jehov
dijo as"
(Is. 66:1), "Palabra que vino de Jehov a Jeremas" (Jer. 11:1),
"Visin de
Isaas hijo de Amoz" (Is. 1:1), "Mir, y he aqu" (Ez. 10:1; Ap.
4:1), "Y vi"
(5:1). Dios confirmaba la autoridad de los hombres que l llam al
cargo
proftico con el mensaje que entregaban (1 S. 3:19-21), con seales
sobrenaturales (2 R. 2:13-15), con el cumplimiento de sus predicciones
(Dt.
18:22; Jer. 28:9) y con la conformidad de sus enseanzas con la
voluntad de
Dios ya revelada (Dt. 13:1-3; Is. 8:20). Aunque estaban sujetos "a
pasiones
semejantes a las" de otros seres humanos, sus vidas reflejaban los
elevados
principios de lo que testificaban (cf Stg. 5:17). A menudo se
levantaban
falsos Profetas, como en los das de Acab (1 R. 22:6; cf v 22),
Jeremas (Jer.
27:14, 15; 28:1, 2, 5-9, 15-17), Ezequiel (Ez. 13:16, 17) y Miqueas
(Mi. 3:11),
pero podan ser descubiertos por sus motivos mercenarios (3:11), por
su
disposicin a decir lo que el pueblo deseaba escuchar (Is. 30:10; Mi.
2:11),
porque lo que anunciaban no se cumpla (Dt. 18:22), por las
discrepancias entre
sus mensajes y los de quienes haban sido probados como Profetas (Dt.
13:2, 3-1

Is. 8:20; Jer. 27:12-16), por apelar a los deseos de los impos (1 R.
22:6-8) y
por sus propias vidas no consagradas (Mt. 7:15-20).
Del mismo modo que un Profeta es un vocero o mensajero de Dios, la
profeca es
todo mensaje presentado de parte de Dios por orden de l: revelacin
especial
de la voluntad y del pensamiento divinos, destinada a capacitar al
hombre para
cooperar con los propsitos infinitos de Dios, que consiste
esencialmente en
consejos, orientaciones, reprensiones y advertencias. Como "no har
nada
Jehov el Seor, sin que revele su secreto a sus siervos los Profetas"
(Am.
3:7), l espera que los que lean lo que los Profetas escribieron le
presten la
ms cuidadosa atencin. Al hacerlo podrn estar seguros de ser
"prosperados"
(2 Cr. 20:20). Los que no prestan atencin a las palabras de un
Profeta como
mensajero o guardin enviado por Dios son personalmente responsables
ante el
Seor (Ez. 3:17-21; 33:1-9). Israel, por lo general, rechaz las
emocionantes
apelaciones de los Profetas (Lc. 11:47, 48), as como Dios lo haba
advertido a
Isaas (Is. 6:9-11) y a Jeremas (Jer. 1:8, 17, 19). Esto trajo la
ruina sobre
Israel, lo condujo a su rechazo del Mesas y, as, a ser descartado
como nacin
escogida.
Muchas de las profecas del AT estn escritas en poesa hebrea. La
calidad y
la forma literarias reflejan el caracter, la educacin y el estado
emocional
del Profeta. La personalidad de Jeremas* est grabada vvidamente en
el
registro de su misin proftica, hasta el punto en que un lector
cuidadoso casi
puede sentir que lo conoce personalmente. Algunas obras, como las de
Is., Jl.
y Hab. son de una belleza literaria superior y reflejan un desarrollo
lgico
del pensamiento. Pasajes como los de Is. 9:1-7; 40:1-8; 52:7-53:12;
55; 61:1-3
y Jl. 951 2:1-14 no han sido superados en imgenes grficas, retrica
equilibrada y lenguaje pintoresco. En algunas obras, como la de Jer.,
los
hechos histricos constituyen el molde en el que se presentaron los
mensajes
profticos. Otras parecen ser colecciones de sermones. Algunos
Profetas, como
Oseas, reflejan hondas emociones y, como resultado, no se prestan
fcilmente a
un anlisis literario lgico. La profeca de Hab. tambin manifiesta
un
profundo sentir humano al describir el Profeta su propia lucha para
comprender

la voluntad

revelada de Dios y su reconciliacin con ella.

Los Profetas se ocuparon del trato de Dios con Israel en lo pasado


(Ez. 16; 20;
etc.), y dejaron lecciones importantes para la generacin actual; como
tambin
de los acontecimientos histricos contemporneos, sealando los
propsitos
divinos y la realizacin de su voluntad entre las naciones (Is. 3639; la
mayor parte de Jer.; muchos pasajes de Ez.; Dn. 1-6; Hag.; etc.). A
menudo, y
extensamente, denunciaron los pecados de Israel (Is. 1:2-15; 3:12-15;
9:13;
10:2; Jer. 2:5-35; Ez. 8:5-16; Os. 5; Am. 8:1-6; Mal.). Destacaron
continuamente la responsabilidad personal de los que escuchaban sus
mensajes de
actuar en armona con ellos (Ez. 3:17-21; cf 18:25-32; 33:7-16: etc.).
A
menudo instaron a realizar actos especficos (Is. 1:16-20; Jer. 27:118;
29:5-13; 38:14-23; 42:1-18; JI. 2:12, 13; Am. 5:4-15; Hag. 1:7, 8;
Mal.
3:10-12; etc.). Fielmente sealaron las consecuencias del mal hacer
(Is.
2:10-21; 7:17-25; 24; Jer. 4; 18:9, 10; 23:9-40; 24; Ez. 4; 5; 9; Dn.
9:3-14;
Os. 5; JI. 1; Am. 7-9; Sof.; etc.) y del bien hacer (Is. 1:18-20; 38;
Jer.
7:2-7; 17:20-26; 18:7, 8, Os. 14; JI. 2:12-32; etc.). Con frecuencia,
mediante
los Profetas Dios elev los ojos de su pueblo al glorioso futuro que
los
esperaba como nacin si cooperaban cabalmente con sus propsitos para
ellos
(Is. 40-66; Jer. 33; Ez. 36-48; Mi. 4; Zac.; etc.). La culminacin de
sus
mensajes siempre era la venida del Mesas y el establecimiento de su
reino (Is.
9:1-7; 11:1-12; 12; 25; 52-66; Dn. 2:44; 7:18, 27; JI. 3:9-21; Mi.
4:1-5:15;
etc.).
II. La interpretacin de las profecas.
PROFECAS DE LOS 2.300 DAS-AOS
Las profecas del AT no siempre distinguen claramente entre lo que
conocemos
hoy como la 1 y 2 venidas de Cristo, sino que a Menudo tratan estos
2 grandes
eventos como uno solo, o uno de ellos sigue inmediatamente al otro.
La mayora
de los mensajes profticos se expresan 952 en un lenguaje literal
directo, pero
otros son altamente figurados o simblicos (Dn. 2; 7; 8; Zac. 1-6; Ap.
6-19;
etc.). El elemento predictivo en la profeca tena la intencin de
ofrecer un
panorama de las cosas del tiempo a la luz de la eternidad, de alertar
a la

iglesia para que acte apropiadamente en momentos oportunos, de


facilitar la
preparacin personal para la crisis final, de vindicar a Dios y dejar
al hombre
sin excusa en el da del juicio, y de certificar la validez de la
profeca como
un todo. Los muchos ejemplos de profecas cumplidas -ya sea que los
sucesos
ocurrieran en forma inmediata o en pocas posteriores, registrados en
la Biblia
o en la historia- sirven para afirmar la fe en la inspirada Palabra
(vanse los
cuadros de las pp 951 y 953). Dios llama la atencin a su poder
singular de
declarar "lo por venir desde el principio" (Is. 46:9, 10), y Jess
dijo: "Y
ahora os lo he dicho antes que suceda, para que cuando suceda, creis"
(Jn.
14:29).
A veces -por el lenguaje altamente figurado o simblico, o por la
dificultad de
relacionar los mensajes con su contexto histrico, o por la operacin
de
factores condicionales en la prediccin de eventos todava futuros
(Jer. 18:7,
10), o por la transicin del Israel histrico literal a la iglesia
cristiana-,
los libros profticos se prestan ms fcilmente para ser mal
interpretados que
las secciones histricas, poticas o doctrinales de las Escrituras.
Por eso,
el nico procedimiento seguro para la comprensin y aplicacin de los
mensajes
profticos es un estudio sistemtico de la profeca como un todo, y
una
familiarizacin completa con ella. Sobre la base de tal estudio es
posible
llegar a slidos principios de interpretacin.
Primero es necesario determinar con precisin qu escribieron los
Profetas bajo
la conduccin del Espritu Santo, y qu quisieron decir con lo que
escribieron.
Tambin se necesita un estudio preciso de las palabras y las
relaciones
gramaticales del pasaje que se considera. A veces se puede resolver
la
incertidumbre acerca de su significado slo por una referencia al
lenguaje en
que se escribi originalmente. Cada frase debe ser comprendida en
relacin con
su contexto mayor. En ninguna circunstancia es seguro considerar un
pasaje sin
referencia a su contexto literario o histrico; cada mensaje proftico
tena un
significado para la gente a la que estaba destinado. Una de las
primeras
tareas del investigador, y de las ms importantes, es la determinacin
de ese

significado. Slo entonces es posible llegar a una aplicacin vlida


de las
profecas para nuestros das. La Biblia debe ser su propio
intrprete; es
decir, los pasajes bblicos deben ser comparados con otros pasajes
bblicos que
tratan del mismo tema.
Hablando en general, las promesas y predicciones dadas por medio de
los
Profetas del AT al Israel literal estaban sujetas a la obediencia y
lealtad;
eran condicionales. Sin embargo, el pueblo rechaz el plan de Dios
para ellos
como nacin, y lo que Dios quiso cumplir mediante el Israel de la
antigedad
finalmente lo realizar por medio de sus hijos espirituales. (Por eso,
muchas
de las promesas de Dios originalmente hechas al antiguo Israel se
cumplirn, en
principio, en la iglesia cristiana.) Los planes y propsitos divinos
indefectiblemente se llevarn a cabo (Is. 46:10), aunque para
satisfacer las
nuevas condiciones se cambien los medios y los agentes con los cuales
se
realicen. Cuando una persona o una nacin rehsa cooperar con el
expreso
propsito de Dios, renuncia a su papel en el plan divino y es
descartada (Jer.
18:6-10; cf Dn. 5:25-28). Cuando los judos rechazaron a Jess, en
ocasin de
la crucifixin, Dios les quit el reino* y lo dio a "gente que
produzca los
frutos" del reino (Mt. 21:41-44; 23:36-38). La iglesia cristiana,
como la
"gente" de quien habl Jess, reemplaz a Israel en el plan de Dios (1
P. 2:9,
10). Los escritos de los Profetas del AT estn plenos de significado
para los
creyentes cristianos (Lc. 24:25-27, 44; Ro. 15:4; 2 Ti. 3:16, 17; cf 1
Co. 10:
1-12), pero en vista de que la iglesia de Cristo no es un grupo racial
ni
poltico que viva en la tierra literal de Canan, rodeada por enemigos
literales, como los asirios, los babilonios y los egipcios, muchos
detalles de
las profecas del AT no son aplicables literalmente a los tiempos
cristianos.
Adems, muchas de ellas tratan exclusivamente de situaciones
especficas de un
pasado remoto.
De la lectura de los Profetas del AT un creyente puede lograr 2
beneficios: 1.
Aprovechar la instruccin que Dios dio a su pueblo en lo pasado al
aplicarla a
s mismo y observar los resultados de aceptar o rechazar esos
principios. 2.
Determinar qu predicciones, no cumplidas en el Israel literal, quedan
para el

pueblo de Dios de la actualidad. Sin embargo, se debe tener mucho


cuidado en
hacer aplicaciones injustificadas. Hay que determinar hasta qu punto
esa
profeca es de naturaleza condicional, cuntas de esas condiciones se
cumplieron y, finalmente, si la inspiracin ha indicado que tendr una
aplicacin posterior. En particular, se debe estudiar cmo la
transicin del
Israel literal a la iglesia cristiana puede 953 afectar el
cumplimiento de esa
prediccin. Slo cuando un escritor inspirado posterior aplica una
profeca a
los tiempos cristianos puede hacerse con certeza una nueva aplicacin
de ella.
El registro del trato de Dios con su pueblo en lo pasado se ha
conservado para
beneficio de las generaciones posteriores, hasta el fin del tiempo.
Bajo la
conduccin del Espritu Santo, los mensajes originalmente proclamados
por los
santos hombres de Dios de la antigedad al pueblo de sus das pueden
llegar a
ser un medio eficaz de descubrir la voluntad divina para su iglesia
actual.
Mediante los Profetas ancestrales es nuestro privilegio escuchar la
voz de Dios
hablando con claridad en nuestros das. En las afirmaciones
inspiradas el
sincero buscador de la verdad encontrar mensajes de inspiracin,
consuelo y
orientacin.
Acerca de los principios bsicos de interpretacin se puede ver CBA
1:1030-1033; 4:27-40, 685; y el ndice general del t. 7 bajo "Biblia,
interpretacin" e "Interpretacin proftica". Para los principios de
interpretacin de las profecas simblicas, vase CBA 4:606, 607.
Para la
interpretacin y el cumplimiento especficos de profecas simblicas
bsicas
que no se pueden estudiar adecuadamente aqu para no exceder el
panorama que se
ofrece en este Diccionario, vase el CBA en los lugares donde se
comentan los
pasajes bblicos respectivos. Para el "Profeta" de Tit. 1:12, vase
Poeta.