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Un viejo lobo de mar

La expresin viejo lobo de mar muy probablemente encuentra sus orgenes


en las novelas Moby Dick de Melville y La Isla del Tesoro de Stevenson, ambas
escritas en la segunda mitad del siglo XIX. En las novelas, la expresin se
aplicaba a personajes protagnicos que compartan las caractersticas de edad un
poco ms que madura y sobre todo, de su experiencia y sabidura en hechos
relacionados con la navegacin. En la actualidad, al decir que una persona es
un viejo lobo de mar, expresamos que es alguien que ha adquirido sabidura y una
gran experiencia en un oficio o profesin. Si bien no se aplica tan rigurosamente el
requisito de la edad como en las novelas, si se sobreentiende que alcanzar gran
experiencia requiere de aos de prctica, por lo que un viejo lobo de mar actual,
es una expresin metafrica aplicada a una persona no precisamente joven, pero
con una gran experiencia en algn campo del saber o del hacer.
Por otro lado, sabemos por las noticias y por estadsticas de organismos
especializados, como el Consejo Nacional de Poblacin (CONAPO) en Mxico,
que el fenmeno social conocido como envejecimiento de la sociedad es una
realidad incontrovertible. De acuerdo con el CONAPO en 2005 haba, por cada 25
personas mayores de 60 aos, 100 nios menores de 15. Sin embargo, se espera
que en 2034 exista la misma cantidad de personas de la tercera edad que de
nios y para el 2050 habr 166.5 adultos mayores por cada 100 nios. Esto
significa que deber darse un drstico cambio cultural respecto al significado de la
vejez y a la integracin social y cultural de los adultos mayores.
Podemos constatar que, en trminos generales, en la sociedad actual llegar a
la vejez es un estigma y algo que muchos de nuestros jvenes ni siquiera tienen
pensado que pueda ocurrirles. Los medios de telecomunicacin masiva se han
encargado de hacernos creer que la vejez es algo tan terrible que no deberamos
permitir que nos sucediera. Miles de productos anti-edad en forma de cremas,
ungentos, suplementos alimenticios, inyecciones y pcimas se anuncian
impdica e indiscriminadamente. Para muchas pseudopersonas, la belleza fsica,
la apariencia y la juventud se han convertido en sus nuevos dioses e iconos ante
los que se rinde la mayor de las pleitesas. En este orden de cosas, los adultos
mayores se convierten en objetos de desprecio y condena, tal vez porque tambin

hacen recordar el adagio: Como te ves me vi; como me ves, te vers o, peor, la
cercana de la muerte.
Es cierto tambin que muchos ancianos y ancianas se muestran intransigentes,
intolerantes o amargados, lo cual puede ser el resultado de un cierto estilo de vida;
pero tambin es cierto que existen muchos ms que son felices y enfrentan la vida
y sus vicisitudes con un nimo inexistente en muchos jvenes. Es probable que
ellos hayan entendido el mensaje bblico acurdate de tu Creador en los das de
tu juventud, antes de que vengan los das malos y que lleguen los aos de los que
dirs: No encuentro placer en ellos (Ecl 12, 1). La cuestin es que la vivencia
cristiana nos ha de llevar a respetar y amar a nuestras personas mayores, puesto
que Dios nos prescribe que debemos ponernos de pie y honrar al hombre de
canas (Lev 19, 32) y al final del tercer captulo del Eclesistico lanza la anatema
El que abandona a su padre es como un blasfemo y maldito del Seor quien irrita
a su madre.
Aquellos que se dejan arrastrar por la impa publicidad que contradice el
Eclesistico, no pueden comprender que las personas justas (o sea quienes han
seguido las enseanzas evanglicas) en la vejez aun llevarn fruto, se
mantendrn lozanos y floridos (Sal 92 [91], 15) puesto que una vida vivida de
acuerdo con los valores universales proclamados desde siempre por el
cristianismo, conduce a la plenitud y la felicidad. As, los viejos lobos de mar, con
su carga de sabidura y experiencia, se presentarn como ejemplo de buenas
obras, ntegros en la doctrina, de porte digno, de palabra sana, irreprochable (Ti
2, 7-8) resultado de una vida colmada de buenas obras con las cuales salir airosos
de la lucha constante contra las tentaciones cotidianas que tratan de desviarnos
de la meta a la que siempre hay que dirigirse.