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RESUMEN: IGNEAS

Ciclo geolgico y procesos de transformacin

Tipos de rocas

Las rocas gneas se forman cuando el magma, o roca fundida al interior de la


tierra, se enfra y se solidifica.

Las rocas sedimentarias se forman cuando los sedimentos (materiales


depositados) se comprimen y cementan en un proceso llamado litificacin.

Las rocas metamrficas se forman cuando los diferentes tipos de roca


(sedimentarias, gneas e incluso las metamrficas) sufren cambios fsicos,

qumicos o mineralgicos debido a la accin de la temperatura y/o presin.

Rocas gneas
En la profundidad de la tierra, la temperatura, la presin y la composicin qumica del
magma, hace que la formacin de las rocas "intrusivas" sea muy particular. Diferente es el
caso de cmo se forman las rocas en la superficie por efectos de la depositacin (rocas
sedimentarias) y/o por los efectos de la presin y la temperatura (rocas metamrficas).

Procesos de formacin de las rocas gneas


Cuando el magma se va enfriando paulatinamente en la corteza terrestre se da origen a
las rocas plutnicas. Si bien estas rocas se encuentran principalmente en la corteza
terrestre, tambin podemos encontrarlas en la superficie, a causa de un fenmeno
llamado levantamiento. Mientras mayor sea la profundidad a la que se encuentre el
material magmtico, ms tiempo demora en producirse el enfriamiento y la formacin de
las rocas plutnicas.
A travs de las erupciones volcnicas, el magma sube hacia la superficie de la Tierra
donde se enfra rpida y repentinamente originando las rocas volcnicas.
Sin embargo, en una erupcin volcnica no todo el magma llega a la superficie, parte de
estos materiales magmticos se enfran y solidifican en los conductos de salida o
chimeneas antes de alcanzar la superficie; es as como se forman las rocas
subvolcnicas. El enfriamiento de este material es mucho ms lento, de manera que la
cristalizacin es de mayor perfeccin y se caracteriza por presentarse en formas
cilndricas.

Existen diferentes criterios mediante los cuales se realiza la clasificacin de las rocas:
la textura y su composicin qumica, es decir, segn de los minerales que las
constituyen.

Clasificacin segn la textura


La textura est dada por el tamao de los cristales que componen la roca.

El tamao de los cristales, a su vez, es dependiente de ciertos factores, principalmente:

Velocidad de enfriamiento del magma


Este es el factor ms significativo en la determinacin de la textura de las rocas gneas, y se
relaciona directamente con la profundidad bajo la corteza terrestre a la cual
ocurre el proceso de enfriamiento, distinguindose tres velocidades.
El enfriamiento lento (millones de aos) permite la migracin de los iones de
los minerales a grandes distancias, de manera que ellos pueden unirse con
alguna de las escasas estructuras cristalinas existentes, y formar cristales de
mayor tamao. Por consiguiente, el enfriamiento lento promueve el
crecimiento de menos cristales, pero de mayor tamao.
Corte de
Cuando el enfriamiento se produce ms rpido (por ejemplo, en una delgada
colada de lava), los iones pierden rpidamente su movilidad y se combinan
con facilidad. Esto genera numerosos ncleos embrionarios, que compiten
por los iones disponibles. Como resultado de esto se forma una masa slida
de pequeos cristales intercrecidos.

una roca
gnea con
presencia
de slice.

Cuando el material fundido se enfra rpidamente, puede no haber tiempo


suficiente para que los iones se dispongan en una red cristalina, formndose
rocas como la piedra de pmez.
Con un enfriamiento rpido tambin se forman rocas compuestas por iones
desordenados que no estn dispuestos en una forma lgica, a stos se les
denomina vidrios.
Cantidad de slice presente en el magma
De acuerdo a la cantidad de slice presente en el magma, se distinguen dos
tipos de magma, uno rico en slice o magma grantico y uno pobre en slice,
llamado magma basltico, que forma lavas muy fluidas.
En general, los magmas granticos tienden a formar rocas de estructuras
largas y en cadena, antes de que la cristalizacin sea completa. Por su parte,
el magma basltico suele generar rocas cristalinas de grano fino. Sin

Corte de
una roca
gnea
intrusita
con poca
cantidad
de slice.

embargo, en la superficie de la lava basltica a veces el enfriamiento es lo


suficientemente rpido como para dar lugar a una fina capa vtrea.
Cantidad de gases disueltos en el magma
Cuando existe material expulsado en forma violenta desde los volcanes, las lavas junto a los gases
se transforman en piroclastos. Este tipo de rocas posee un importante porcentaje de slice
cristalizada por el violento cambio de temperatura y presin, solidificndose y formando este tipo
de rocas gneas o de origen magmtico.

Textura

Enfriamien
to

Caractersti
cas

Reconocimiento

generales
Afantic
a
Rocas de
grano
fino

Fanerti
ca
Rocas de
grano
grueso

Relativame
nte rpido

Cristales
demasiado
pequeos,
por lo que los
minerales no
se distinguen
a simple
vista.

Son rocas de grano fino, en


muchas de las cuales se
pueden observar vesculas o
espacios dejados por las
burbujas de gas -esfricas o
alargadas- que han escapado
conforme se solidific el
magma. Las vesculas son ms
abundantes en la parte superior
de las coladas de lava, donde el
enfriamiento se produce lo
bastante rpido como para
congelar la lava y conservar las
aberturas producidas por las
burbujas del gas en expansin.
Ejemplo: granito

Lento

Se trata de
rocas de
grano
grueso,
debido a que
las grandes
masas de
magma
solidifican
lentamente,
muy por
debajo de la
superficie
terrestre.

Las rocas son una masa de


cristales entrecrecidos,
aproximadamente todos del
mismo tamao y lo
suficientemente grandes como
para poder identificar los
minerales individuales a simple
vista. Aparecen en la superficie,
slo despus de que la erosin
ha eliminado el recubrimiento
de las rocas que rodearon la
cmara magmtica. Ejemplo:
Diorita

Porfdic
a
Rocas de
grano
fino y
grueso

Vtrea
Rocas de
cristales
desorden
ados

A diferentes
temperatur
as y
velocidades

Los diversos
minerales
cristalizan a
diferentes
velocidades
y
temperatura
s, por lo que
a veces
algunos ya
tienen un
tamao
significativo
cuando otros
recin se
estn
formando.

Son rocas con grandes cristales


(fenocristales) incrustados en
una matriz de cristales ms
pequeos (pasta). Ello se debe
a que el magma que contiene
algunos cristales grandes
cambia de condiciones por
efecto de presin o
temperatura, y la porcin
fundida de lava se enfra
rpidamente. Ejemplo:
granodiorita

Muy rpido

Durante
algunas
erupciones
volcnicas la
roca fundida
es expulsada
hacia la
atmsfera,
donde se
enfra muy
rpido.
Se habla de
textura
vtrea porque
los iones se
"congelan"
desordenada
mente antes
de poder

En general, los magmas con un


elevado contenido en slice
tienden a formar estructuras
largas y en cadena, antes de
que la cristalizacin sea
completa. Estas estructuras, a
su vez, impiden el transporte
inico y aumentan la viscosidad
del magma.
Por el contrario, el magma
basltico forma lavas muy
fluidas que, al enfriarse, suelen
generar rocas cristalinas de
grano fino. Sin embargo, en la
superficie de la lava basltica a
veces el enfriamiento es lo
suficientemente rpido como
para dar lugar a una fina capa
vtrea. Ejemplo: Piedra de

unirse en
una
estructura
cristalina
ordenada.

Piroclstic
a
Rocas
formadas
por
fragmentos
de roca y
otros
materiales
de
erupciones

Muy
rpido

Se forman al
consolidarse
fragmentos
expulsados
durante
erupciones
volcnicas.
Estos pueden
ser cenizas
finas, gotas
fundidas o
grandes
bloques
angulares
arrancados
de las
paredes de la
chimenea
volcnica.

Pmes

Una roca piroclstica muy


frecuente es la que se compone
de delgadas hileras de vidrio
que permanecieron lo
suficientemente calientes
durante su vuelo como para
cementarse despus del
impacto. Otras piroclsticas
estn compuestas por
fragmentos que se solidifican
antes del impacto y se
cementan algn tiempo
despus. Como estn formadas
por partculas o fragmentos
individuales ms que de
cristales interconectados, sus
texturas suelen ser ms
parecidas a las de rocas
sedimentarias que de otras
gneas.
Una de las rocas piroclsticas
ms comunes, es la toba, que
se compone fundamentalmente
de diminutos fragmentos del
tamao de cenizas que se
cimentaron despus de su
cada. Cuando las partculas de
cenizas permanecieron lo
suficientemente calientes como
para fundirse, la roca se

denomina toba soldada.


Aunque stas son
fundamentalmente diminutos
copos vtreos, pueden contener
fragmentos de pumicita del
tamao de una nuez y otros
fragmentos de roca.
Pegmatt
ica
Rocas de
grano muy
grueso

Lenta

La ltima
etapa de
cristalizacin
en un
ambiente
rico en
lquidos
-venas cerca
de los bordes
de cuerpos
magmticos
-, potencia la
migracin
inica por lo
que se crean
grandes
cristales que
forman
rocas.

Son rocas compuestas por


cristales de tamaos mayores a
un centmetro de dimetro,
interconectados entre s.
Ejemplo: Andesita.

Segn la composicin mineral


La mayora de las rocas magmticas de la Tierra, est constituida principalmente por
silicato y cuarzo, o solo por minerales de silicato, siendo normalmente el xido de silicio
(SiO2) el componente dominante.
En la mayora de estas rocas, ms de 90% del peso de minerales corresponden a silicato
y cuarzo, o slo a silicato, en menor proporcin se encuentran xidos de Fe (FeO2) y de
Ti (TiO2), y en concentraciones an menores, fosfato de calcio y otros minerales.

Rocas flsicas o
granitos
Las rocas gneas de
composicin grantica
son aquellas donde
predominan los
minerales feldespato
potsico y cuarzo.
Tambin se las
denomina flsicas,
trmino derivado de
feldespato y slice
(cuarzo). Estas rocas
pueden contener en
cantidades menores
otros minerales,
como la moscovita, la
biotita, la anfbola y
plagioclasa rica en
sodio.
Las rocas granticas forman familias de rocas las que tienen caractersticas especficas
que permiten su reconocimiento.

Tipos o familias de rocas flsicas o granitos


Minerales

Textura

Color

Observacion
es

Granito.

Granito

Riolita

Predomin
antes:
cuarzo
(25 a 35%)
feldespa
to potsico
(50%)
Secundari
os:
plagiocl
asa sdica.
moscovi
ta
biotita
(silicato
oscuro)
anfbola
(silicato
oscuro)

Es un
equivalente
volcnico de
grano fino
mineralgica
mente
idntico al
granito.

Textura
fanertica, con
cristales de
cuarzo, de
forma esfrica
y cristales de
feldespato
ms
rectangulares
que esfricos.
Si los cristales
de feldespato
tienen un
centmetro o
ms de
longitud en
una matriz de
grano grueso
de cuarzo y
anfbola, el
granito puede
presentar
textura
porfdica.

Suele tener
textura
afantica y
contener
fragmentos
vtreos y
huecos
(enfriamiento
rpido en la
superficie). En
este caso, los
ferrocristales

Cristales de
cuarzo, suelen ser
vtreos y de color
claro a gris claro.
Cristales de
feldespato:
No son vtreos, y
su color vara de
blanco a gris o
rosado salmn.
Cuando se
mezclan con
cantidades
menores de
silicatos oscuros,
tiene un color gris
claro (los
componentes
oscuros se
destacan ms).

Es la ms
conocida de las
rocas gneas,
por su belleza
natural y
abundancia en
la corteza
continental.
Es una prctica
comn entre los
gelogos
aplicar el
trmino granito
a cualquier roca
intrusiva de
grano grueso
compuesta
fundamentalme
nte de silicatos
claros

Cuando
predomina el
feldespato
potsico rosado
oscuro, el granito
parece casi rojizo.
Los silicatos
claros explican su
color caf claro a
rosa o, a veces,
un gris muy claro.

A diferencia del
granito, la riolita
es bastante
infrecuente,
salvo en el
parque
Yellowstone.

suelen ser
pequeos y
de fedespalto
potsico o
cuarzo
Obsidia
na

Roca vtrea

Si bien el slice es
claro, la obsidiana
es oscura por los
iones metlicos.
Normalmente, se
trata de cristales
de color negro o
caf rojizo.
Al examinar un
borde delgado de
un fragmento de
obsidiana, sta es
casi transparente.

Pumicit
a

Roca
volcnica
que se forma
cuando
grandes
cantidades
de gases
escapan a
travs de la
lava para
generar una

Roca de
textura vtrea
que suele
flotar en el
agua ya que
es muy
porosa.
Algunas
muestras
tienen
agujeros muy

Generalmente es
oscura, con
porcentajes
importantes de
vidrio presentes
en la roca.

Su composicin
es ms
semejante a la
de las rocas
gneas claras,
como el granito,
que las rocas
oscuras de
composicin
basltica.
Normalmente
se forma
cuando la lava
rica en slice se
enfra
rpidamente.

Normalmente
va asociada a
la obsidiana.

masa gris y
porosa.

evidentes;
otras, se ven
como
fragmentos
finos de cristal
entretejido

Rocas intermedias (andesticas)


Las rocas gneas intermedias son rocas volcnicas que contienen minerales que se
encuentran cerca de la mitad de la serie de Bowen principalmente anfbola y las
plagioclasas. Su nombre proviene de la roca volcnica comn andesita, o intermedias.

Tipo de textura de las rocas gneas


Andes
ita

Diorit
a

Minerales

Textura

Color

Observacion
es

Roca de origen
volcnico
compuesta
principalmente de
anfbola y
plagioclasas

Puede
tener
grano fino,
si bien es
frecuente
que
muestre
una
textura
porfdica.

El grano fino
suele asociarse
al color gris
medio. Si la
textura es
porfdica, los
ferrocristales
suelen ser
claros y
rectangulares
de plagioclasa,
o negros y
alargados de
hornablenda.

Su nombre
procede de la
cordillera de los
Andes de
Amrica del Sur,
donde es
frecuente en los
volcanes.
Tambin es
comn en
estructuras
volcnicas del
ocano Pacfico.

Roca intrusiva
compuesta
fundamentalmente
de plagioclasa rica
en sodio y anfbola,
con cantidades
menores de biotita.

De grano
grueso.
Su
aspecto es
similar al
granito
gris, del
que se
distingue
por la
ausencia

Como los
granos de
fedespalto de
color claro y
cristales de
anfbola de tono
oscuro se
combinan en
proporciones
similares, la
diorita tiene un

Presente en los
yacimientos de
cobre en Chile,
asociados a los
cuerpos
porfricos de
gran magnitud.

de
cristales
de cuarzo
visibles

aspecto de "sal
y pimienta".

Rocas mficas o baslticas


Los primeros minerales que cristalizan (olivino, piroxeno y plagioclasa) tienen un alto
contenido en hierro, magnesio o calcio y un bajo contenido en slice. El basalto es una
roca comn que tiene esta composicin mineral, por lo que el trmino basltico se utiliza a
menudo para describir cualquier roca que tenga una composicin mineral similar. Adems,
por tener un alto porcentaje de minerales ferromagnesianos, tambin se denominan rocas
mficas.
Por su contenido en hierro, las rocas mficas son normalmente ms oscuras y densas
que otras gneas que se encuentran en la superficie de la Tierra.

Tipo de textura de las rocas gneas

Basa
lto

Gabr
o

Minerales

Textura

Color

Observacio
nes

Roca volcnica
compuesta
fundamentalmente por
piroxeno y plagioclasa
rica en calcio, con
cantidades menores
de olivino y anfbola.

De grano
fino.
Tambin
puede ser
porfdica.

Va de verde oscuro
a negro. En el caso
de una textura
porfdica, el basalto
suele contener
ferrocristales
pequeos de
plagioclasa clcica
de colores claros o
ferrocristales de
olivino de aspecto
vtreo embebidos en
una pasta oscura.

Es la roca
gnea
extrusiva ms
comn.
Muchas islas
volcnicas,
(Hawai e
Islandia), y
las capas
superiores de
la corteza
ocenica son
de basalto.

Es el equivalente
intrusivo del basalto y
est compuesto
fundamentalmente de
piroxeno y de
plagioclasa rica en
calcio.

Grano
medio

Al igual que el
basalto, tambin es
de color verde muy
oscuro a negro

Aunque no es
un
constituyente
comn de la
corteza
continental,
representa un
porcentaje
significativo
de la corteza
ocenica.