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Nuevas capacidades del probador

de formacin operado con cable


Cosan Ayan
Pars, Francia

En ciertas formaciones y tipos de fluidos de yacimientos, los operadores


experimentaron dificultades para la obtencin de muestras y mediciones de

Pierre-Yves Corre
Abbeville, Francia

presin con probadores de formacin convencionales operados con cable.

Mauro Firinu
Eni SpA E&P
Ravenna, Italia

de pruebas confiables incluso en ambientes desafiantes, tales como las

Recientemente, los ingenieros desarrollaron una herramienta para la ejecucin


formaciones de baja movilidad y el petrleo pesado.

Germn Garca
Ciudad de Mxico, Mxico
Morten R. Kristensen
Abu Dhabi, Emiratos rabes Unidos
Michael OKeefe
Londres, Inglaterra
Thomas Pfeiffer
Stavanger, Noruega
Chris Tevis
Sugar Land, Texas, EUA
Luigi Zappalorto
Eni Norge SA
Stavanger, Noruega
Murat Zeybek
Dhahran, Arabia Saudita
Traduccin del artculo publicado en Oilfield Review
Primavera de 2013: 25, no. 1.
Copyright 2013 Schlumberger.
ECLIPSE, MDT, Quicksilver Probe y Saturn son marcas
de Schlumberger.
1. Para obtener ms informacin sobre los probadores WFT,
consulte: Ayan C, Hafez H, Hurst S, Kuchuk F, OCallaghan
A, Peffer J, Pop J y Zeybek M: Caracterizacin de la
permeabilidad con probadores de formacin, Oilfield
Review 13, no. 3 (Invierno de 2001/2003): 223.
2. La cada o abatimiento de presin es una condicin
de presin diferencial que induce el flujo de los fluidos
desde una formacin prospectiva hacia el interior de
un pozo. La cada de presin tiene lugar cuando la
presin del pozo es menor que la presin de formacin
y puede ocurrir naturalmente o generarse mediante el
bombeo o la produccin del pozo.

34

Oilfield Review

Fluido
de pozo
Empacador
inflable

Abertura de
admisin de
fluido para el
probador WFT

Empacador
inflable

Fluido
de pozo

> Probador de formacin operado con cable


(WFT) con empacador dual de intervalo.
Algunas herramientas WFT utilizan empacadores
inflables hidrulicos para sellar la formacin
contra la contaminacin con los fluidos de pozo
durante las operaciones de muestreo y pruebas
de presiones transitorias.

Los ingenieros que buscan caracterizar yacimientos


y disear terminaciones para maximizar la eficiencia de la produccin dependen mucho del anlisis
de muestras de fluidos de yacimiento de fondo de
pozo y de las pruebas de presiones transitorias.
Pero la identificacin de fluidos mviles y la definicin de columnas de hidrocarburos pueden ser
difciles en formaciones complejas. Los ingenieros de yacimientos y petrofsicos utilizan una
variedad de datos para efectuar estimaciones de
reservas precisas y confeccionar modelos de yacimientos representativos. Dichos datos incluyen la
composicin de los fluidos, mediciones de la presin de poro, la temperatura de yacimiento, la respuesta del yacimiento a los cambios de presin y la
integracin de los datos ssmicos.

Volumen 25, no.1

En el pasado, la mayora de las muestras de


fluidos de formacin eran captadas despus de
llegar a la superficie, durante las pruebas de formacin efectuadas a travs de la columna de perforacin y las pruebas de pozos de produccin, y
luego se separaban en los componentes gas, petrleo y agua. Estas muestras eran transportadas a
los laboratorios auxiliares para su anlisis. Las
pruebas de pozos continan proporcionando a los
ingenieros datos de utilidad acerca de los fluidos
de yacimiento, el tamao del yacimiento y el
potencial de produccin, pero la caracterizacin
de los fluidos a partir de muestras captadas en la
superficie puede ser problemtica. La recombinacin de los fluidos separados en la superficie
requiere sumo cuidado: a menudo los tcnicos
experimentan dificultades para evitar la contaminacin de las muestras o la induccin de prdidas
de presin durante la captacin y el transporte,
especialmente cuando se trabaja en localizaciones remotas; la recreacin de las condiciones
locales en el laboratorio es compleja pero necesaria para un anlisis preciso.
En la dcada de 1950, la industria comenz a
abordar stas y otras dificultades asociadas con
el muestreo mediante la introduccin de los probadores de formacin operados con cable (WFT)
que se bajaban hasta la zona de inters. Una versin reciente de estas herramientas utiliza dos
empacadores de intervalo inflables, inflados por
encima y por debajo del punto o estacin de
muestreo, para aislar la formacin de los fluidos
de pozo y exponer ms formacin para el muestreo (izquierda). Luego, los fluidos de formacin
se hacen fluir o se bombean hacia el interior de la
herramienta para su captacin y recuperacin en
la superficie.
Los probadores WFT de tipo probeta utilizan
brazos operados hidrulicamente para presionar
un arreglo de empacadores contra la pared del
pozo (derecha). La probeta, emplazada en el centro del empacador, se extiende hacia la formacin y luego los fluidos de yacimiento fluyen o son
bombeados hacia el interior de la herramienta.
Los fluidos se analizan en el fondo del pozo y las
muestras pueden ser captadas mientras se mide la
presin con medidores de fondo de pozo. Los fluidos se analizan para determinar su pureza antes
de ser enviados a las cmaras para muestras.
Esto permite remover los fluidos contaminados
antes de que los ingenieros especialistas en operaciones con cable tomen las muestras de formacin.
Las botellas para muestras conservan los fluidos
en condiciones de presin de formacin para evitar que se produzcan cambios de fase mientras las
muestras son llevadas a la superficie a fin de ser
transportadas a un laboratorio para su anlisis.1

Los probadores WFT a menudo proporcionaban muestras de fluidos que eran ms representativas de los fluidos de yacimiento que las captadas
en la superficie. Sin embargo, las probetas utilizadas en las primeras herramientas no podan aplicarse en ciertas formaciones en las que resultaba
difcil establecer un sello. Adems, las pruebas de
formaciones en las que los fluidos se mueven lentamente hacia la herramienta prolongaban el tiempo
de permanencia de la herramienta en la estacin y
a menudo se traducan en muestras contaminadas
con filtrado de lodo excesivo. Por otro lado, los fluidos muy viscosos generalmente pueden desplazarse hacia el interior del pozo, a travs de la
formacin, slo si se genera una presin diferencial
relativamente alta entre el pozo y la formacin.
Esta cada o abatimiento de la presin, o presin
diferencial, puede exceder las especificaciones
del empacador WFT o producir el derrumbe de la
pared del pozo en formaciones no consolidadas,
generando una prdida del sello que rodea al
arreglo de empacadores.2 Un diferencial de presin alto tambin puede producir la cada de la
presin de la herramienta por debajo de la presin
del punto de burbujeo, induciendo la produccin

Arreglo de
empacadores

Pistones

Probeta

> Probador WFT de tipo probeta. Una vez que


una herramienta de tipo probeta se encuentra
en profundidad, la herramienta extiende los
pistones desde uno de los lados del probador
WFT contra la pared del pozo, a la vez que un
arreglo de empacadores es presionado
firmemente contra la formacin a probar.
Luego, una probeta situada en el centro del
arreglo de empacadores se extiende hacia la
formacin; los fluidos de yacimiento fluyen a
travs de la probeta hacia la lnea de flujo y de
las cmaras para muestras de la herramienta
para ser recuperados en la superficie. El sello
del empacador, que rodea a la probeta, impide
que los fluidos de pozo se mezclen con los
fluidos de yacimiento.

35

Nivel de contaminacin

de gas libre y cambios composicionales en el


petrleo, lo que pone en peligro la integridad de
las muestras.
En ciertas condiciones de pozo, puede resultar difcil captar muestras representativas utilizando probadores WFT estndar de una sola probeta porque el empacador de sello asla la formacin o el arreglo de probeta slo de los fluidos de
perforacin o de terminacin que se encuentran
en el pozo. Los fluidos que invadieron las zonas
permeables tambin pueden contaminar la
muestra. Para obtener una muestra relativamente pura de fluidos de yacimiento, los ingenieros utilizan un mdulo de bombeo una bomba
diminuta incluida en la sarta de herramientas
WFT para hacer fluir o bombear los fluidos
desde la formacin, a travs de la herramienta, y
hacia el pozo hasta haber eliminado los contaminantes por bombeo. La naturaleza de los fluidos
que ingresan se analiza en el fondo del pozo con
una diversidad de sensores. Luego, el flujo es dirigido hacia las botellas para muestras que captan
y almacenan los fluidos para su transporte hasta
los laboratorios de superficie donde se llevan a
cabo los anlisis.
En cualquier condicin, la obtencin de una
muestra representativa de fluido de yacimiento
puede constituir un desafo porque a los ingenieros
les resulta difcil saber cundo la corriente de flujo se

encuentra suficientemente libre de contaminantes.


Estos profesionales dependen de la informacin
acerca del yacimiento y la naturaleza y magnitud
de la invasin de contaminantes para calcular el
tiempo que insumir la limpieza de la formacin
con una tasa de flujo dada. Este clculo se complica an ms porque el flujo del yacimiento circula describiendo un volumen cnico hacia la
probeta y toma contaminantes de la zona de invasin en la regin vecina al pozo, as como tambin
de cierta distancia vertical a lo largo del pozo. El
borde externo de esta corriente de flujo puede
contener una cantidad significativa de fluidos que
no son fluidos de yacimiento y cuya eliminacin,
por consiguiente, puede demandar tiempos prolongados. Dado que pueden subestimar la cantidad
de tiempo que implica este proceso, los ingenieros
a menudo captan muestras no representativas. Por
el contrario, si sobrestiman el tiempo, pueden
pasar perodos innecesariamente largos y costosos en la estacin de muestreo.
Las innovaciones introducidas en los diseos de
los probadores WFT han hecho mucho para superar estas limitaciones. Por ejemplo, para acortar
el perodo de limpieza y garantizar la obtencin
de muestras representativas, los ingenieros de
Schlumberger desarrollaron el probador Quicksilver
Probe para la extraccin guiada del fluido de
yacimiento puro, que utiliza dos reas de muestreo
concntricas a travs de las cuales los fluidos
bombeados ingresan en la herramienta. El anillo
externo es un conducto para el segmento externo
ms contaminado de la corriente de flujo que se

descarta en el pozo. La probeta interna extrae los


fluidos de la seccin interna ms representativa
del flujo cnico, que luego pueden ser desviados
hacia las botellas para muestras WFT (abajo, a la
izquierda).3
Otra innovacin, el anlisis de fluidos de fondo
de pozo (DFA), utiliza la espectroscopa ptica para
identificar la composicin del fluido de yacimiento
a medida que fluye a travs del probador WFT.
Esta tecnologa permite a los ingenieros determinar los niveles de contaminantes y comenzar a
extraer muestras slo despus que estos niveles
alcanzan un valor aceptablemente bajo en la
corriente de flujo. Cuando el mdulo DFA es desplegado en los intervalos seleccionados de un
pozo y en mltiples pozos, los ingenieros obtienen datos previamente no disponibles con los
cuales se efecta el anlisis de arquitectura de
los yacimientos.4
Adems de asegurar la pureza de las muestras, estas innovaciones acortan el tiempo en la
estacin, lo que se traduce en ahorros significativos de los costos operativos. Sin embargo, an
persisten algunas trabas. Este artculo analiza
precisamente los obstculos existentes para la
captacin de muestras de fluidos en ciertos yacimientos problemticos y una nueva probeta WFT
que ayuda a superarlos. Algunos casos de estudio
de Medio Oriente, Mxico y Noruega ilustran
cmo la nueva herramienta facilita el muestreo
de fluidos en ambientes desafiantes.

Admisin de
seguridad

Los desafos continuos


En la mayora de los distintos tipos de formaciones,
las mejoras introducidas en la tecnologa WFT han
incrementado considerablemente la capacidad de
los operadores para captar muestras de fluidos representativas, adecuadas para el anlisis, y a la vez obtener presiones de fondo de pozo de alta precisin.
Pero las restricciones operacionales, las arenas no
consolidadas, los petrleos pesados y las rocas de
baja permeabilidad siguen incidiendo en el xito de
las operaciones de muestreo.

> Muestreo de fluidos de formacin con la herramienta de muestreo guiado Quicksilver Probe.
La probeta posee dos orificios de admisin: la admisin de seguridad que rodea a la admisin de
muestras (extremo inferior izquierdo). Los empacadores rodean y separan estas probetas y se sellan
contra la pared del pozo (derecha). El fluido de formacin se indica en azul grisceo y el filtrado en
marrn claro. Cuando se inicia el bombeo, el fluido que fluye a travs de la admisin de muestras se
encuentra muy contaminado (extremo superior izquierdo), pero los niveles de contaminacin pronto
alcanzan un valor aceptable.

3. Para obtener ms informacin sobre la herramienta


Quicksilver Probe, consulte: Akkurt R, Bowcock M,
Davies J, Del Campo C, Hill B, Joshi S, Kundu D, Kumar S,
OKeefe M, Samir M, Tarvin J, Weinheber P, Williams S y
Zeybek M: Muestreo guiado y anlisis de fluidos en el
fondo del pozo, Oilfield Review 18, no. 4 (Primavera de
2007): 421.
4. Para obtener ms informacin sobre el anlisis de fluidos
de fondo de pozo, consulte: Creek J, Cribbs M, Dong C,
Mullins OC, Elshahawi H, Hegeman P, OKeefe M, Peters
K y Zuo JY: Laboratorio de fluidos de fondo de pozo,
Oilfield Review 21, no. 4 (Junio de 2010): 4057.
5. Los efectos de expansin y compresin de los fluidos
de pozo distorsionan la respuesta del yacimiento a los
cambios de presin utilizados en el anlisis de
presiones transitorias. Un elemento crucial del anlisis
de presiones transitorias es la diferenciacin entre los
efectos de almacenamiento del pozo y la respuesta de
la presin de yacimiento verdadera.

Tiempo

Admisin
contaminada

Sello

Sello
Admisin de
muestras

36

Tubo de flujo a las


cmaras para muestras

Muestra aceptable

Tubo de flujo
al pozo

Oilfield Review

Las formaciones en proceso de desmoronamiento tambin pueden arruinar las operaciones


de muestreo cuando la arena proveniente de la
formacin tapona la probeta y las lneas de flujo.
Adems, la perforacin a travs de rocas con poca
resistencia mecnica generalmente se traduce en
paredes de pozo muy rugosas con unas pocas secciones de pozo en calibre contra las cuales se puede
obtener un buen sello de los empacadores.
Para encarar estas cuestiones, a lo largo de
los aos los ingenieros incrementaron en diez
veces el tamao de la probeta y disearon formas
de probetas diferentes para su mejor adecuacin
a diversos tipos de formaciones. Las probetas que
generan reas de flujo ms extensas han incrementado los ndices de xito en las formaciones
compactas y las arenas friables, y la tecnologa de
empacadores duales ha incrementado los rangos
de presin diferencial operacional hasta un valor
de 40 MPa [5 800 lpc]. Adems, las mediciones
DFA ayudan a asegurar la pureza de la muestra y
permiten la ejecucin de una serie de anlisis de
fluidos complejos diferentes de los que son posibles con las muestras llevadas a la superficie y
transportadas a los laboratorios. El paso siguiente
en la evolucin de los probadores WFT fue introducido recientemente por los ingenieros de
Schlumberger con el desarrollo de una probeta
que provee un rea de flujo significativamente
ms extensa entre la formacin y la herramienta,
y a la vez ofrece un mejor elemento de sellado.

Empac
ad
inflableor

Orificio
admis s de
i
fluido n de

La probeta radial 3D Saturn, que utiliza cuatro orificios, incrementa la superficie


de la probeta ms de 500 veces con respecto a la probeta estndar

Probeta radial
3D Saturn

Probeta
elptica

Probeta de
dimetro
extra grande

Probeta
Quicksilver
Probe

Probeta
de dimetro
grande

Probeta
estndar

79,44
rea de flujo,
pulgadas2

6,03
rea de flujo,
pulgadas2

2,01
rea de flujo,
pulgadas2

1,01
rea de flujo,
pulgadas2

0,85
rea de flujo,
pulgadas2

0,15
rea de flujo,
pulgadas2

> Probeta Saturn. La probeta Saturn (extremo superior ) capta muestras de fluidos de yacimiento a
travs de cuatro grandes orificios espaciados de manera uniforme a lo largo de la circunferencia de
la herramienta. Los orificios se presionan contra el pozo cuando el empacador que los contiene se
infla, lo que genera un sello que separa los fluidos del yacimiento de los fluidos del pozo. La geometra
de la herramienta produce una configuracin de flujo radial (centro, a la derecha) para los fluidos de
yacimiento (verde) y una remocin ms rpida de los fluidos contaminados (azul). Esto difiere de la
configuracin de flujo de un probador WFT tpico (centro, a la izquierda), que posee una sola abertura
en uno de los lados de la herramienta. Adems, la probeta Saturn presenta un rea de flujo mucho
ms extensa que la de las probetas tradicionales (extremo inferior).

Si bien los empacadores duales tradicionales


de intervalo ofrecen una solucin para estas condiciones, sta conlleva ciertas inquietudes operacionales. En los pozos grandes, los empacadores
requieren tiempos de inflado prolongados, y su posicionamiento relativo por encima y por debajo de la
zona que est siendo sometida a prueba genera un
volumen de sumidero considerable. El efecto de
este volumen de almacenamiento puede extender significativamente los tiempos de limpieza y
generar problemas para las mediciones de las

Volumen 25, no.1

pruebas de presiones transitorias en los yacimientos de baja permeabilidad.5


En las pruebas de formaciones de baja movilidad, las presiones diferenciales pueden volverse
muy altas durante el bombeo y exceder las especificaciones de los empacadores de intervalo de
aproximadamente 31 MPa [4 500 lpc]. Las presiones diferenciales altas tambin pueden resultar
del flujo de fluido de alta viscosidad a travs de
arenas no consolidadas, lo que produce la falla
del sello o incluso el colapso de la pared del pozo.

Una solucin radial


Para abordar las limitaciones de la presin diferencial y los problemas de fallas relacionadas con sellos
y empacadores, los ingenieros de Schlumberger
desarrollaron la probeta radial 3D Saturn. Esta
herramienta utiliza cuatro orificios alargados,
espaciados de manera uniforme en torno a la circunferencia del mdulo, en vez de una sola probeta
o empacadores duales. Los orificios se encuentran
aislados individualmente del pozo mediante un solo
empacador inflable que genera una extensa superficie de sellado contra la formacin (izquierda).
El empacador utilizado en la probeta Saturn se
sella contra un pozo rugoso de manera ms confiable que los empacadores WFT de una sola probeta,
y se infla y desinfla ms rpido que los empacadores duales de intervalo, eliminndose por completo
el volumen de sumidero. Las cuatro aberturas
estn empotradas en el empacador y son significativamente ms grandes que las de las probetas convencionales, lo que acelera an ms la limpieza.
El tiempo de limpieza un componente esencial de los tiempos de las pruebas de formacin
es el perodo requerido para hacer fluir el pozo
hasta que la contaminacin de la corriente de

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Parmetros comunes
Porosidad
Permeabilidad horizontal
Permeabilidad vertical
Dimetro del pozo
Espesor de la formacin
Distancia de la herramienta con respecto al lmite
Presin de formacin
Cada de presin mxima durante la limpieza
Velocidad de bombeo mxima
Profundidad de la invasin de filtrado

Valor
20%
10 mD
2 mD
21,6 cm [8,5 pulgadas]
50 m [164 pies]
25 m [82 pies]
21 MPa [3 000 lpc]
4 MPa [600 lpc]
25 cm3/s [0,4 galUS/min]
10 cm [4 pulgadas]

Parmetros de limpieza miscible


Viscosidad del petrleo
Viscosidad del filtrado de lodo a base de aceite

Valor
1 cP
1 cP

Salida del modelo


Viscosidad del petrleo
Viscosidad del filtrado de lodo a base de agua
Permeabilidad relativa
Saturacin de petrleo residual
Saturacin de agua irreducible
Permeabilidad relativa al agua
Permeabilidad relativa al petrleo
Exponentes de ncleos de agua y petrleo
Saturacin de agua connata

Valor
1 cP
0,6 cP

Salida del modelo


Probeta radial 3D Saturn
Probeta XLD
Aceleracin de la probeta Saturn
con respecto a la probeta XLD

Humedecida con agua


0,10
0,20
0,20
1,00
3,0 y 1,5
0,12
Limpieza
miscible
0,71 h
9,10 h
12,8

Limpieza inmiscible
Humedecida con agua
0,42 h
7,17 h
17,0

Humedecida con petrleo


0,30
0,15
0,80
0,60
1,5 y 3,0
0,12
Limpieza inmiscible
Humedecida con petrleo
0,99 h
14,61 h
14,8

> Parmetros de la simulacin de una prueba de limpieza. Los ingenieros efectuaron una comparacin
de la eficiencia de la limpieza de la probeta Saturn, el empacador dual de intervalo y las probetas XLD,
utilizando un modelo de yacimiento basado en parmetros especficos de pozo, formacin, fluidos y
simulacin (extremo superior). La salida del modelo (extremo inferior ) confirm que el rea de flujo
ms extensa de la probeta Saturn redujo significativamente los tiempos de limpieza para diversas
permeabilidades verticales y horizontales, tanto en las arenas humedecidas con agua como en las arenas
humedecidas con petrleo. Las simulaciones toman en cuenta los efectos de almacenamiento del
sumidero del empacador dual. En estas simulaciones, se asume un volumen de sumidero de 17,0 L
[4,5 galones US] y se supone que los filtrados de lodo a base de aceite y a base de agua se segregan en
forma instantnea en el sumidero. La altura del intervalo entre los empacadores es de 1,02 m [40 pulgadas].

flujo de fluidos de yacimiento ha sido eliminada o


reducida a un nivel aceptable. Una clave para la
reduccin de los tiempos de pruebas prolongados
consiste en acortar el proceso de limpieza a travs de regmenes de flujo ms altos. Para verificar si el diseo de la probeta Saturn lograba este
objetivo, los ingenieros de yacimientos construyeron un modelo numrico que compara el tiempo
de limpieza requerido con la probeta Saturn con
los tiempos de una probeta tradicional de dimetro extra grande (XLD). El equipo de trabajo utiliz el software de simulacin de yacimientos
ECLIPSE en tres configuraciones de probetas
para probar la propuesta. Para modelar las probetas XLD y Saturn, se utiliz una cuadrcula de
alta resolucin. Para la contaminacin miscible,
los investigadores simularon un sistema de fluido
monofsico y representaron la contaminacin
con filtrado de fluido de perforacin utilizando

38

un trazador encastrado. Adems, los investigadores efectuaron el modelado inmiscible para los
sistemas humedecidos con petrleo y humedecidos con agua.
Durante las pruebas simuladas, los ingenieros
consideraron ciertos parmetros, tales como permeabilidad, anisotropa, contraste de viscosidad
entre el filtrado y el petrleo, dispersin del frente
de invasin y extensin de la invasin. En un escenario de limpieza de la contaminacin miscible,
los ingenieros observaron que si bien la irrupcin
de petrleo de formacin es ms rpida para la
probeta XLD, se pueden recolectar muestras ms
limpias con el mdulo radial 3D Saturn con
menos volumen total bombeado. En una simulacin del proceso de limpieza de la contaminacin
inmiscible, se utilizaron viscosidades del filtrado
de lodo de 1,0 cP [1,0 mPa.s] y 0,6 cP [0,6 mPa.s].
En los escenarios que utilizan valores tpicos de

permeabilidad relativa en una roca humedecida


con agua y humedecida con petrleo, los tiempos
de limpieza requeridos para alcanzar un 5% de
contaminacin fueron similares a los de la contaminacin miscible (izquierda).6
Dado que la movilizacin de los fluidos pesados a menudo genera presiones diferenciales suficientemente altas como para producir el colapso
de las formaciones dbiles, la combinacin de
fluidos de alta viscosidad en arenas pobremente
consolidadas constituye uno de los desafos ms
formidables en materia de pruebas de formacin
con herramientas operadas con cable.
El comportamiento del flujo de fluidos desde
el yacimiento hasta la herramienta de muestreo
se rige por la ley de Darcy, segn la cual el flujo es
directamente proporcional a la permeabilidad, la
presin diferencial y la superficie en seccin
transversal e inversamente proporcional a la viscosidad del fluido y la longitud a travs de la cual
se aplica la cada o abatimiento de presin.
Mediante la introduccin de un rea de flujo unas
40 veces ms extensa que la de las probetas XLD
tradicionales, la probeta Saturn reduce la presin diferencial necesaria para movilizar los fluidos pesados o los fluidos de formaciones de baja
permeabilidad (prxima pgina, arriba).
En el pasado, las opciones con los probadores
WFT tradicionales limitaban a los operadores a
optar entre la mayor cada de presin y el rgimen de flujo reducido de una probeta tradicional,
y el rgimen de flujo ms alto de un empacador
de intervalo inflable. La desventaja de los regmenes de flujo ms bajos son los tiempos de limpieza
ms largos. Por otro lado, si bien los empacadores
duales permiten regmenes de flujo ms altos que
los regmenes de flujo de las probetas tradicionales, tambin generan volmenes de almacenamiento grandes y pueden perder el sello porque
no proveen el soporte necesario de la pared del
pozo en formaciones no consolidadas. El diseo de
la probeta Saturn ofrece las ventajas de una probeta y un empacador dual al mismo tiempo: un rea
de flujo extensa para reducir el tiempo de limpieza
y una configuracin de tipo empacador-probeta
que provee el soporte mecnico de las paredes del
pozo para formar un sello ms confiable.
Las innovaciones de la probeta radial 3D Saturn
permiten a los operadores captar muestras, efec6. Al-Otaibi SH, Bradford CM, Zeybek M, Corre P-Y, Slapal
M, Ayan C y Kristensen M: Oil-Water Delineation with
a New Formation Tester Module, artculo SPE 159641,
presentado en la Conferencia y Exhibicin Tcnica
Anual de la SPE, San Antonio, Texas, EUA, 8 al 10 de
octubre de 2012.
7. Movilidad es la relacin entre la permeabilidad de
formacin y la viscosidad del fluido. Por consiguiente,
la permeabilidad de formacin ms baja o la viscosidad
del fluido ms alta reducen la movilidad.

Oilfield Review

Volumen 25, no.1

Tiempo 2

Tiempo 3

Tiempo 4

Contaminacin

Contaminacin

Contaminacin

0,2 0,4 0,6 0,8 1,0

0,2 0,4 0,6 0,8 1,0

0,2 0,4 0,6 0,8 1,0

Probeta Saturn

0,2 0,4 0,6 0,8 1,0

Contaminacin
0

Contaminacin

0,2 0,4 0,6 0,8 1,0

Contaminacin

0,2 0,4 0,6 0,8 1,0

Contaminacin

0,2 0,4 0,6 0,8 1,0

0,2 0,4 0,6 0,8 1,0

> Distribucin tridimensional de la contaminacin. Se muestran los modelos de limpieza con la


probeta Saturn y con una probeta XLD en cuatro momentos. Se aplica la misma cada de presin en
ambas probetas, XLD y Saturn, pero debido a su rea de flujo ms extensa y a los mltiples drenajes
espaciados en forma perifrica, la probeta Saturn puede operar con velocidades de bombeo ms
altas y, por consiguiente, alcanzar tiempos de limpieza de entre 12 y 18 veces ms rpidos que la
probeta XLD. (Adaptado de Al-Otaibi et al, referencia 6.)

Resistividad

Presin de formacin
530

lpc

930

1 000

Movilidad de
pre-ensayo

Porosidad-neutrn
termal

0,01

Verificacin de la teora
Un operador despleg la herramienta Saturn para
diferenciar las zonas de petrleo de las zonas de
agua en formaciones que haban sido difciles de
someter a pruebas utilizando las herramientas
tradicionales. Entre los problemas observados se
encontraba una historia de pruebas de formacin
en las que las prdidas de lodo haban restringido
el tiempo de muestreo a cuatro horas por estacin.
Dado que stas eran adems formaciones de baja
movilidad, dicha restriccin operacional dificultaba la captacin de muestras con las probetas
tradicionales.
Los ingenieros vieron esta operacin como
una oportunidad para comparar la herramienta
Saturn con los mtodos de muestreo tradicionales y disearon una sarta de herramientas WFT
compuesta por una probeta XLD, una probeta
Saturn, un mdulo DFA composicional y varias
botellas para muestras. Los profesionales obtuvieron mltiples mediciones de presin a medida que
se bajaba la herramienta en el pozo, y al extraer la
sarta de herramientas captaron siete muestras.
En la primera estacin, las muestras fueron
captadas utilizando la probeta XLD despus que
las mediciones DFA haban identificado la presencia de entre un 60% y un 70% de petrleo en la
corriente de flujo. El operador escogi la estacin 2
en un esfuerzo por determinar la profundidad del
petrleo mvil que se encontraba ms abajo. Los
ingenieros trataron de captar una muestra en la
estacin 2 utilizando la probeta XLD, pero con
una cada de presin de 13,8 MPa [2 000 lpc] slo
pudo lograrse un rgimen de flujo de 5,2 L/h
[1,4 galones US/h]. Luego de 1,5 horas de bombeo, el flujo se desvi hacia la probeta Saturn, y si
bien el rgimen de flujo se increment hasta alcanzar 7,8 L/h [2,1 galones US/h], la cada de presin
correspondiente fue de slo 4,7 MPa [680 lpc].
En estas condiciones, se logr la estabilidad del
flujo y los ingenieros pudieron identificar la delineacin agua-petrleo dentro del lmite de tiempo
de cuatro horas impuesto previamente.
Durante la extraccin de muestras de la estacin 2 con la probeta XLD, los ingenieros no
observaron flujo de petrleo en los primeros 34 L
[9,0 galones US] bombeados durante la limpieza
(derecha). Aun cuando se tomara en cuenta la
contribucin de la probeta XLD, los ingenieros

Tiempo 1
Contaminacin

Probeta XLD

tuar el anlisis DFA e identificar regmenes de


flujo transitorio en situaciones en las que previamente no podan hacerlo; a saber, formaciones de
baja permeabilidad, petrleos pesados, formaciones no consolidadas, fluidos monofsicos cercanos
al punto de burbujeo, formaciones ultra-compactas y dems.7

%
Densidad de
formacin
g/cm3
T
Porosidad-snico

Induccin de arreglo
de 60 pulgadas
ohm.m
Induccin de arreglo
de 30 pulgadas
ohm.m
Induccin de arreglo
de 20 pulgadas

ohm.m
Induccin de arreglo
%
de 10 pulgadas
Correccin por
ohm.m
densidad volumtrica
Resistividad de la
g/cm3
zona invadida
Factor fotoelctrico
ohm.m

Litologa
Porosidad
Tipo de fluido

Estacin
MDT

Arenisca
Caliza
Doloma

Estacin 3

46

70% de 30% de
agua petrleo

0,367 lpc/pie
(petrleo)
48

40% de 60% de
agua petrleo

49

Estacin 1

Estacin 2
Agua
50

0,477 lpc/pie (agua)


0,021 lpc/pie

51

52

> Descubrimiento de petrleo. Los registros de presin de formacin (carril 1), movilidad (carril 2),
neutrn, densidad y snico (carril 3) y resistividad (carril 4) de este pozo de Medio Oriente induciran
a los analistas a asumir que la formacin objetivo no contiene petrleo. No obstante, el anlisis DFA
(carril 5) durante el bombeo indic la presencia de petrleo en la formacin carbonatada.

39

110

Medidor de presin de cuarzo (observacin)

1 800

90

1 400

Presin registrada con la probeta radial 3D Saturn

1 200

70
60

1 000

50

800

40

600

30

400

Volumen bombeado

200
0

80

Velocidad de la bomba 1
0

10 000

20 000

30 000
40 000
Tiempo transcurrido, s

Velocidad de la bomba 2 20
10
50 000

60 000

70 000

Velocidad de bombeo, cm3/s

100

1 600

Volumen bombeado, 1 000 cm3

Presin registrada con el medidor, lpc

2 000

40
30
20
10
0

> Muestreo de fluidos. La herramienta Saturn fue utilizada para obtener muestras de fluidos y medir
la presin (rojo) en la zona de inters. Las mediciones iniciales corresponden a la presin de lodo.
A aproximadamente 2 500 s, se fija la herramienta y se inicia el bombeo, seguido por una restauracin
de presin que comienza a aproximadamente 10 000 s, lo que establece una estimacin de la presin
de yacimiento. El volumen total acumulado bombeado (verde) comienza a incrementarse cuando la
bomba vuelve a encenderse a aproximadamente 18 000 s para iniciar la limpieza. A unos 40 000 s,
se activa una segunda bomba, lo que incrementa la velocidad de bombeo. La cada de presin se
incrementa debido a la velocidad de bombeo ms alta y a la llegada de petrleo de alta viscosidad
a la herramienta. La presencia de dos picos de presin a aproximadamente 55 000 s es el resultado
de los golpes de presin generados cuando se captan las muestras y luego se detiene la bomba.
Las presiones tambin son registradas con una probeta de observacin (negro). Las velocidades
de bombeo (tostado y azul) son registradas en cm3/s, en el eje derecho extremo, para la primera
y segunda bombas respectivamente. (Adaptado de Flores de Dios et al, referencia 10.)

llegaron a la conclusin de que el petrleo llegaba a la herramienta ms rpido con la probeta


Saturn, lo que atribuyeron al incremento del rgimen de flujo y la limpieza radial.
El operador tambin someti a prueba una zona
del campo de baja porosidad y baja resistividad.
El primer intento, efectuado con una probeta
XLD, produjo una cada de presin de 13,8 MPa
y un rgimen de flujo de menos de 72 L/h
[19,0 galones US/h]. Mediante la utilizacin de la
probeta Saturn, los ingenieros lograron reducir la
cada de presin a 7,6 MPa [1 100 lpc] con un
rgimen de flujo de 288 L/h [76,1 galones US/h] y,
en consecuencia, pudieron captar muestras suficientes para definir el contacto agua-petrleo
(OWC) utilizando las mediciones de densidad
ptica del mdulo DFA.
La probeta Saturn tambin fue utilizada para
identificar una pequea cantidad de petrleo en
una zona de baja movilidad en la que no era posible
el bombeo con la probeta XLD estndar. Y finalmente, el operador procur utilizar el muestreo y
el mdulo DFA para determinar el OWC en una
formacin carbonatada heterognea con una
medicin de resistividad de 0,7 ohm.m. En este
caso, en el que las tcnicas de muestreo tradicio-

40

nales no resultaban adecuadas para la operacin,


los ingenieros pudieron utilizar las mediciones
DFA junto con las muestras de fluidos captadas
con la herramienta Saturn para determinar el
espesor de la zona de petrleo.8
El desafo del petrleo pesado
El petrleo pesado es especialmente problemtico para los dispositivos convencionales de
muestreo de fondo de pozo. La explotacin de
este tipo de recurso a travs del posicionamiento
correcto de los pozos de inyeccin y produccin
puede depender considerablemente de una caracterizacin de fluidos precisa. Dado que el desplazamiento del petrleo de alta viscosidad hacia el
pozo y luego hacia la superficie se logra a menudo
utilizando mtodos de inyeccin de vapor y levantamiento artificial, es crucial que los operadores
estn al tanto de las zonas de mayor movilidad
creadas en las capas prospectivas por la roca de
permeabilidad relativamente alta o por el fluido
de baja viscosidad. Ambas situaciones pueden
generar trayectos preferenciales de alta movilidad a travs de los cuales fluyen el petrleo y el
vapor, y a menudo se traducen en un volumen
significativo de reservas pasadas por alto.

En el ao 2011, Petrleos Mexicanos (PEMEX),


la compaa petrolera estatal de Mxico, report
que un 60% de las reservas de petrleo del pas
corresponda a petrleo pesado o extra pesado.9
Con el drenaje de otras reservas ms fciles de
producir, estos recursos se han vuelto cada vez
ms importantes para PEMEX y el pas. En el
campo de petrleo pesado Samaria, situado en el
sur de Mxico, PEMEX est tratando de producir
fluidos con viscosidades en condiciones de fondo
de pozo de 5 000 cP [5 000 mPa.s] de formaciones
con una resistencia a la compresin no confinada
oscilante entre 0,69 y 5,5 MPa [100 y 800 lpc].10
Debido a los desafos planteados por la combinacin de fluido de alta viscosidad que se desplaza a
travs de una formacin no consolidada, en estas
formaciones los operadores pudieron utilizar probadores WFT para obtener mediciones de presin
pero no lograron captar muestras. En cambio, en
el campo Samaria, los ingenieros de PEMEX dispararon e hicieron fluir cada zona individualmente y
desplegaron las botellas de muestreo con tubera
flexible o con una sarta de perforacin. Dado que
demostr ser poco prctico y costoso y a menudo
requera varios das o semanas por zona el operador abandon este mtodo de muestreo.
En el ao 2011, cuando pusieron en marcha un
nuevo ciclo de desarrollo en estas areniscas de
edad Terciario, los ingenieros de PEMEX recurrieron a la probeta Saturn para evaluar cuatro pozos.
El principal objetivo del equipo de trabajo en el primer pozo era la comprobacin de la funcionalidad
de la nueva herramienta. En el segundo y tercer
pozos, los ingenieros efectuaron pruebas de presin
mxima con escaneado y muestreo de fluidos. En el
cuarto pozo, planificaron adems la ejecucin de
pruebas de intervalo e interferencia vertical.
En cada uno de los pozos, se probaron y muestrearon mltiples estaciones. Dado que se trata
de formaciones no consolidadas, los pozos suelen
ser rugosos y a menudo exhiben falta de redondez; condiciones que pueden producir la prdida
de sello de una probeta tradicional antes de concluir la limpieza y captar las muestras. En el primer pozo, las pruebas se llevaron a cabo con una
probeta XLD y una probeta Saturn para verificar
la eficiencia de sellado del nuevo sistema y ajustar variables tales como el tiempo de fijacin y
liberacin de los empacadores, la presin de
inflado mnima para un sello y el volumen ptimo
de los pre-ensayos para dar cuenta de los efectos
de almacenamiento.

Oilfield Review

Volumen 25, no.1

103
P modelada,
herramienta Saturn

102
P y su derivada, lpc

La probeta Saturn logr un sellado del 100% en


cada una de las siete estaciones probadas utilizando presiones de inflado de los empacadores de
tan slo 0,2 MPa [30 lpc]. Como consecuencia de
ello, los ingenieros lograron obtener levantamientos
de presin mxima tanto en ambientes de lodo a
base de aceite como en ambientes de lodo a base de
agua, que detectaron efectos de almacenamiento
slo secundarios en las respuestas de presin.
Los ingenieros de PEMEX utilizaron los levantamientos de presin y las movilidades determinadas a partir de los pre-ensayos para disear terminaciones que distribuirn el vapor inyectado en los
intervalos designados de manera uniforme, lo que
incrementar la eficiencia de barrido.
A medida que continuaban las pruebas de la
herramienta Saturn, los ingenieros captaron muestras de fluidos de tres pozos con una mnima contaminacin, utilizando una sarta de herramientas
que incluy una probeta XLD y diversas probetas
Saturn, analizadores de fluidos y botellas para
muestras. Debido a la naturaleza no consolidada
de las formaciones, los ingenieros de PEMEX
esperaban utilizar presiones diferenciales bajas
que requeriran entre 16 y 20 horas por estacin
para captar una muestra; gran parte del tiempo se
utilizara para bombear el filtrado delante de los
fluidos de yacimiento durante la limpieza. En la
primera estacin, a la vez que limitaban la presin
diferencial, los ingenieros vieron el primer hidrocarburo luego de 9 horas de bombeo.
La velocidad de la bomba se aceler y la presin
diferencial se increment hasta alcanzar 200 lpc
[1,4 MPa]; no se observ arena en la herramienta.
La presin de flujo tambin se redujo, lo que
indic que el sello se mantena. Esto condujo al
equipo de trabajo a abandonar el plan original de
presiones diferenciales bajas y establecer en cambio un diferencial mnimo de 300 lpc [2,1 MPa]
para la estacin 2 (pgina anterior). La muestra
con una mnima contaminacin recolectada en
esta estacin correspondi a un petrleo cuya densidad era de 7,5 API; el anlisis de laboratorio subsiguiente document que esta muestra posea una
viscosidad de aproximadamente 1 030 cP [1,03 Pa.s]
en condiciones de fondo de pozo y aproximadamente 7 800 cP [7,8 Pa.s] en condiciones atmosfricas. Los ingenieros utilizarn los resultados del
anlisis de laboratorio de las muestras en la planeacin de las operaciones de terminacin y produccin del campo.
En el cuarto pozo, los ingenieros efectuaron
pruebas de presiones transitorias de intervalo,
utilizando la probeta Saturn combinada con una

Derivada de P modelada,
herramienta Saturn
Derivada de P modelada,
probeta de observacin WFT

101

10
P modelada,
probeta de observacin WFT

10

101

102

103

t, s

> Prueba de interferencia WFT. La probeta Saturn fue corrida por debajo de un probador WFT con
una sola probeta. Los ingenieros llevaron a cabo una prueba de presiones transitorias de intervalo,
obteniendo la permeabilidad vertical (kv ) y la permeabilidad horizontal (kh ). El incremento de presin
P y su derivada fueron registrados con la herramienta de observacin ms somera (azul) y con la
herramienta Saturn (verde). Los modelos se confeccionaron utilizando valores de 12,2 m, 640 mD,
120 mD y 370 cP para el espesor, kv, kh y la viscosidad, respectivamente. Los valores modelados
(lneas slidas de color azul y verde) reproducen fielmente los datos, lo que indica que los valores
para la permeabilidad vertical y la permeabilidad horizontal son correctos. (Adaptado de Flores de
Dios et al, referencia 10.)

probeta de observacin. Estas pruebas de presiones transitorias implican la limpieza completa


del filtrado de lodo seguida por perodos de flujo
de tasa variable y perodos de cierre, que se utilizan para evaluar la capacidad de produccin de
la formacin. Los datos obtenidos con una probeta de observacin situada en una posicin ms
elevada de la sarta de herramientas proporcionaron a los ingenieros informacin sobre la permeabilidad de la formacin y la anisotropa de la
permeabilidad (arriba). Los ingenieros de PEMEX
estn aplicando esta informacin para calibrar los
valores de corte en el procesamiento de los registros de resonancia magntica, que utilizan para
refinar los pronsticos de la permeabilidad.11
Baja movilidad y alta confiabilidad
Mediante la utilizacin de las mediciones derivadas de los registros de resistividad, los petrofsicos
pueden definir los contactos agua-petrleo en la
mayora de las formaciones. No obstante, en ciertas formaciones, a los operadores les resulta difcil
interpretar la respuesta del registro en la que se
intersectan zonas acuferas con zonas petrolferas.
Esta incertidumbre puede incidir en cmo los
ingenieros deciden terminar el pozo.
Para un operador de Medio Oriente que intentaba determinar la extensin de una zona de
petrleo en una formacin carbonatada compacta, los registros indicaban a todas luces que la

zona superior era petrolfera y la inferior acufera.


Pero los resultados de los registros para la zona
intermedia eran ambiguos; la respuesta de resistividad era similar a la de la zona acufera situada
por debajo. La resolucin del tema de los tipos de
fluidos de la zona intermedia con mediciones
DFA, utilizando herramientas tradicionales de
muestreo de fondo de pozo, se descart porque el
establecimiento del flujo de la formacin carbonatada compacta habra generado una presin
diferencial superior a las especificaciones de los
empacadores duales tradicionales.
Sin embargo, mediante la utilizacin de la probeta Saturn, los ingenieros pudieron recolectar
muestras en las tres zonas, lo que confirm petrleo liviano en la zona superior y agua en la zona
inferior extrema. Al cabo de 15 horas de bombeo
con una presin diferencial de 4 900 lpc [34 MPa]
en la zona con una movilidad de 0,04 mD/cP, las
mediciones DFA indicaron petrleo liviano mvil
en la zona intermedia, lo que permiti que el opera 8. Al-Otaibi et al, referencia 6.
9. Petrleos Mexicanos (PEMEX) Exploracin y Produccin:
2011: Las reservas de hidrocarburos de Mxico, Ciudad
de Mxico: PEMEX (1 de enero de 2011): 22.
10. Flores de Dios T, Aguilar MG, Prez Herrera R, Garca G,
Peyret E, Ramrez E, Arias A, Corre P-Y, Slapal M y Ayan
C: New Wireline Formation Tester Development Makes
Sampling and Pressure Testing Possible in Extra-Heavy
Oils in Mexico, artculo SPE 159868, presentado en la
Conferencia y Exhibicin Tcnica Anual de la SPE, San
Antonio, Texas, EUA, 8 al 10 de octubre de 2012.
11. Flores de Dios et al, referencia 10.

41

dor determinara que el espesor de la zona de petrleo era mayor que lo estimado inicialmente (abajo).
Restricciones de la cada de presin
En ciertos casos, los operadores tienen motivos
para utilizar la probeta radial 3D Saturn, si bien una
probeta tradicional sera suficiente. Cuando los

Porosidad-neutrn termal
%
Densidad de formacin
g/cm3
Porosidad snica
%
Correccin por
densidad volumtrica
g/cm3
Factor fotoelctrico

Resistividad
Induccin de arreglo
de 60 pulgadas
ohm.m
Induccin de arreglo
de 30 pulgadas
ohm.m
Induccin de arreglo
de 20 pulgadas

ingenieros de Eni SpA observaron los resultados


obtenidos con la nueva probeta en Ghana, los
ingenieros de una compaa afiliada, Eni Norge,
decidieron probar el servicio en el campo Goliath
situado en el Mar de Barents. Los ingenieros de
Eni utilizaron esta aplicacin para probar las areniscas en un ambiente de movilidad relativamente baja, actualizar el modelo de yacimiento y
los contactos de fluidos, y perfeccionar su conocimiento de esta nueva tecnologa.
Durante las operaciones de pruebas, el levantamiento de presin de formacin permiti des-

Litologa

ohm.m
Induccin de arreglo
de 10 pulgadas

Porosidad
Caliza

ohm.m

Doloma

Resistividad de la
zona invadida

Tipo de fluido

ohm.m

Estacin
MDT

Arcilla
Arenisca

5 500

30

5 000
4 500

25

4 000
3 500
3 000

20

Presin diferencial
de 4 900 lpc

15

2 500
2 000

10

1 500
1 000
500
0

Presin

Tasa de flujo
0

10 000

20 000

30 000
Tiempo, s

Rgimen de flujo, cm3/s

Presin, lpc

Agua

40 000

50 000

60 000

> Carbonatos de baja movilidad. En una formacin de Medio Oriente, las mediciones derivadas de los
registros adquiridos con herramientas operadas con cable (extremo superior ) no fueron concluyentes
o proporcionaron interpretaciones contradictorias. Las mediciones de porosidad (carril 1) y resistividad
(carril 2) indican una zona petrolfera. No obstante, los datos de los registros de una zona intermedia
fueron similares a los de la zona acufera ms profunda. Los ingenieros resolvieron la incertidumbre
asociada con la zona intermedia mediante la utilizacin de la probeta Saturn para captar una muestra
de yacimiento y de un mdulo DFA para medir las propiedades de los fluidos. El anlisis de fluidos de
fondo de pozo (carril 3) indic petrleo en la zona intermedia, de un modo similar a la zona superior.
El flujo proveniente de la formacin carbonatada compacta requiri una presin diferencial de
4 900 lpc (extremo inferior), lo que excede las especificaciones de los empacadores y las
herramientas WFT tradicionales. (Adaptado de Al-Otaibi et al, referencia 6.)

42

cubrir algunas zonas de baja movilidad con


supercarga de presin en la base de una columna
de petrleo. Esto introdujo cierta incertidumbre
en la interpretacin del gradiente de presin.12
La definicin clara del contacto agua-petrleo
(OWC) tambin fue difcil porque la respuesta
del registro de resistividad poda atribuirse a una
alta saturacin de agua o bien a los efectos de la
invasin profunda. Mediante el escaneado de los
fluidos con la probeta Saturn, se identific la
localizacin del OWC a una profundidad 5,5 m
[18 pies] mayor que la indicada por el gradiente
de presin y la respuesta del registro.
Por otra parte, debido a la extensa rea de flujo
de la probeta Saturn, se confirm la resistencia de
las rocas laminadas y de baja permeabilidad.
En este caso, si bien la movilidad del yacimiento era
de unos moderados 45 mD/cP, la presin de yacimiento se aproximaba a la presin de saturacin.
Por consiguiente, era esencial una presin diferencial baja para evitar la induccin de un flujo bifsico
y una relacin gas-petrleo no representativa.
Con la probeta Saturn, se necesitaba una cada de
presin de slo 0,5 bares [0,05 MPa o 7,3 lpc] para
examinar e identificar claramente el petrleo.
Adems, se obtuvo una muestra con una probeta
XLD en otra estacin del mismo pozo en el que la
movilidad del yacimiento era de 880 mD/cP; ms de
un orden de magnitud mayor que la del yacimiento muestreado con la probeta Saturn. En comparacin con el rgimen de flujo de la probeta
XLD, la probeta Saturn logr el doble del rgimen
de flujo con la mitad de la cada de presin
(prxima pgina). En consecuencia, el tiempo de
limpieza equivali a la tercera parte del logrado
con la probeta XLD y no existieron preocupaciones
por los efectos de los cambios de presin extremos
sobre la integridad de las muestras.
Otro paso adelante
La capacidad de la industria para captar muestras
de fluidos y datos de presin cruciales ha evolucionado rpidamente desde la dcada de 1970.
Las innovaciones registradas en estos mbitos han
sido generadas por la necesidad de desarrollar formaciones ms complejas con lmites ms estrictos
para las operaciones de pruebas. Cada vez con
ms frecuencia, los ingenieros estn sometiendo
a pruebas formaciones ms dbiles y estn produciendo fluidos de alta viscosidad, lo que significa
que las pruebas deben insumir menos tiempo en
cada estacin con rangos de cada de presin ms
bajos y regmenes de flujo tambin ms bajos.
A menudo, estas restricciones conspiran para imposibilitar la extraccin de muestras.
El diseo de la herramienta Quicksilver Probe
acorta el tiempo en la estacin, y la tecnologa DFA

Oilfield Review

Yacimiento de 880 mD/cP de movilidad

194,0

Presin, bares

193,5

Cada de
presin

45

194,5

40

194,0

35
30

193,0

25

192,5
192,0

Rgimen de
flujo, 40 cm3/s

Rgimen de flujo
total de bombeo

191,5

20
15

25

192,0

190,5

190,0

15

20

25

30

35

40

45

50

20

Rgimen de flujo
total de bombeo

191,5

190,5
10

10

20

30

Fluorescencia

2,0

Canal de fluorescencia 1

1,5
1,0

Relacin de fluorescencia
Reflexin de fluorescencia

60

70

80

90

100

110

120

0
100

Canal de fluorescencia 0

2,5

Canal de fluorescencia 1

2,0
1,5
1,0

Relacin de fluorescencia
Reflexin de fluorescencia

0,5
0
100

Fraccin de fluido, %

Fluorescencia

50

3,0

0,5

Fraccin de fluido, %

40

Tiempo transcurrido, min

2,5

80
60
40

10 min

20
0

10

3,5

Canal de fluorescencia 0

3,0

15

Rgimen de
flujo, 22 cm3/s

Tiempo transcurrido, min


3,5

35

192,5

191,0

40

Cada de
presin

30

10

45

193,0

191,0

190,0

50

Presin registrada con el


medidor de cuarzo
Presin en la lnea de
muestreo

193,5

Presin, bares

Presin registrada con el


medidor de cuarzo
Presin en la lnea de
muestreo

195,0

Rgimen de flujo, cm3/s

194,5

50

Rgimen de flujo, cm3/s

Yacimiento de 45 mD/cP de movilidad


195,0

10

15

20

25

30

Tiempo transcurrido, min

35

40

45

50

80
60

Petrleo

Agua

Fluido contaminado con lodo

40
30 min

20
0

10

20

30

40

50

60

70

80

Tiempo transcurrido, min

90

100

110

120

> Comparacin entre la cada de presin y el rgimen de flujo. Los ingenieros de Eni escogieron la probeta Saturn para captar, en el mismo pozo,
muestras de un yacimiento de 45 mD/cP de movilidad y una sola probeta XLD para coleccionar una muestra en un yacimiento de movilidad mucho
ms alta, de 880 mD/cP. Si bien el rgimen de flujo (extremo superior, lnea verde) a travs de la probeta Saturn (izquierda) fue casi el doble del de la
probeta XLD (derecha), la cada de presin (lnea azul) fue la mitad de la de la probeta XLD. El monitoreo de la fluorescencia durante la limpieza (centro)
indic que se haba ejecutado la limpieza cuando la fluorescencia se increment con la pureza del fluido. El yacimiento sometido a prueba utilizando la
probeta Saturn exhibi un tiempo de limpieza de 10 minutos (extremo inferior izquierdo), en tanto que la probeta XLD concluy la limpieza en unos
30 minutos (extremo inferior derecho).

proporciona a los ingenieros un conocimiento crtico y oportuno sobre los fluidos de yacimiento a
medida que son captados. Ambos avances han permitido a los operadores obtener datos de muestras
de fluidos y presin ms rpidamente y con mayor
confiabilidad en los resultados.
La probeta Saturn extiende el abanico de situaciones y condiciones en las que son aplicables las
herramientas WFT. stas incluyen, entre otras, formaciones de baja permeabilidad o no consolidadas,
petrleo pesado, fluidos casi crticos y pozos rugosos. Las aberturas de la probeta Saturn son configuradas para generar un rea de flujo total 1 200% ms
12. El fenmeno de supercarga se produce cuando la
invasin de filtrado del lodo a travs de la pared del
pozo durante la perforacin genera una sobrepresin en
la zona de la formacin que rodea al pozo. Las pruebas
de presin con herramientas WFT, llevadas a cabo
durante el pre-ensayo (pretest), son afectadas por
esta sobrepresin, que es ms alta que la presin de
formacin verdadera.

Volumen 25, no.1

extensa que la de los probadores de formacin


convencionales ms grandes con una sola probeta.
Esta rea ms extensa hace que el flujo de fluidos
viscosos sea menos restringido y que los diferenciales de presin se reduzcan; el flujo de fluidos viscosos y los diferenciales de presin constituyen las
principales restricciones para las pruebas en
ambientes previamente inaccesibles.
Adems de permitir que los operadores obtengan mediciones y muestras en estas formaciones,
en la mayora de los casos la probeta Saturn funciona para eliminar ms rpidamente el filtrado y
los fluidos de formacin contaminados, reduciendo
el tiempo en la estacin. Las simulaciones de cadas
de presin constantes en yacimientos de baja movilidad indican que la herramienta Saturn es varios
rdenes de magnitud ms rpida que las probetas
de empacadores XLD para ejecutar la limpieza.

Sin ningn sumidero, los regmenes de flujo transitorio pueden ser reconocidos antes, lo que ampla
el rango de aplicabilidad de las pruebas de presiones transitorias de intervalo.
El tiempo de operacin ms corto no es algo
menor en algunos de los proyectos de nuestros
das en los que los costos operativos a menudo
exceden USD 1 milln por da. La probeta Saturn
aborda este tema del tiempo de costo elevado a
travs de los regmenes de flujo ms altos que
generan ahorros de varias horas e incluso das de
costos operativos para los operadores. De un
modo similar, los datos obtenidos con la probeta
Saturn permiten a los ingenieros tomar decisiones crticas de terminacin y produccin de pozos
en base a hechos concretos en vez de estimaciones, y eso puede hacer la diferencia entre el xito
o el fracaso, las ganancias o las prdidas. RvF

43