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CARACTERSTICAS QUMICAS

Es muy reactivo qumicamente y slo se halla combinado. En la mayor parte de las


reacciones se enlaza con oxgeno en preferencia sobre otros elementos, encontrndose en la
corteza terrestre slo como el xido ZrO2, baddeleyita, o como parte de los complejos de
xido, como el zircn, la elpidita y la eudialita. Desde el punto de vista comercial, el zircn
es su mineral ms importante. El zirconio y hafnio son prcticamente indistinguibles en sus
propiedades qumicas, y slo se les encuentra juntos.
El circonio forma una delgada y compacta capa de xido, circonio pasivado y por lo tanto
inerte. Presenta una alta resistencia a la corrosin por lcalis, cidos, agua salada y otros
agentes. Las bases acuosas bases reaccionan con el circonio. Pero se puede disolver
mediante cido fluorhdrico (HF), seguramente formando complejos con los fluoruros.
Tambin, se disolver en una mezcla de cido clorhdrico y sulfrico especialmente cuando
est presente el flor.
Sus estados de oxidacin ms comunes son 2+, 3+ y 4+.
Prevalece el estado de oxidacin 4+ en casi todos sus compuestos. Se han preparado
halogenuros en que el estado de oxidacin es 2+ y 3+; mientras que el zirconio a menudo
forma parte de complejos aninicos o catinicos, no hay evidencia definitiva del ion
zirconio monovalente en algunos de sus compuestos.
Presenta una gran resistencia a la corrosin a muchos cidos y alcalinos comunes.
Cuando est finamente dividido es altamente inflamable, puede arder espontneamente en
contacto con el aire (reacciona antes con el nitrgeno que con el oxgeno), especialmente a
altas temperaturas. En forma compacta es mucho menos propenso a la ignicin, a presiones
moderadas, reacciona slo al rojo vivo con el oxgeno y el nitrgeno. Pero a una presin
elevada de circonio reacciona con oxgeno a temperatura ambiente, ya que el xido de
circonio formado es soluble en el metal fundido.
Las energas libres de formacin de sus compuestos indican que el circonio reaccionara
slo con cualesquiera de los no metales, excepto los gases inertes, a temperaturas comunes.
En la prctica, se ha comprobado que el metal no es reactivo a la temperatura ambiente,
porque se forma una capa de xido invisible en la superficie. La capa hace que el metal sea
pasivo, y permanece con brillo al aire indefinidamente. A temperaturas elevadas es muy
reactivo con elementos no metlicos y muchos de los elementos metlicos, y forma
compuestos slidos y en solucin.

Caractersticas mineralgicas y paragnesis


El circonio se obtiene como subproducto de la minera y procesado de minerales de metales
pesados de titanio, la ilmenita (FeTiO3) y el rutilo (TiO2), y tambin de la minera del
estao.
Los metales y aleaciones refractarios son de gran inters en la construccin de cohetes,
naves csmicas y reactores atmicos, algunas piezas y conjuntos de los cuales trabajan a
temperaturas de 1500-2500 C. la mayor importancia en este aspecto lo tienen el
molibdeno, wolframio, cromo, tantalio, niobio y el circonio.
Comportamiento en la naturaleza : medios atmosfricos acuosos, suelos y rocas
Se encuentra en la naturaleza formando parte de numerosos minerales, no como metal
nativo, lo que refleja su inestabilidad intrnseca con respecto al agua. Su concentracin en
la corteza terrestre es de aproximadamente 130 mg/kg y alrededor de 0.026 mg/L en el agua
de mar. Ocupa el puesto 18 en abundancia, pero a pesar de ser muy comn, por lo general
slo se encuentran en cantidades muy pequeas y cristales muy pequeos (tpicamente 0,1
mm), por lo en otros tiempos se consider un elemento escaso.
El Circonio se encuentra principalmente en rocas silceas intrusivas, como el granito. La
materia prima son generalmente depsitos secundarios, llamados depsitos de placer. Estos
se forman cuando la roca circundante se degradada y quedan los restos de circonio ya que
son ms resistentes a la intemperie. Adems, tales depsitos pueden ser causados por
corrientes de agua, que enjuagan los cristales de circn y los depositan en otros lugares. En
contraste, los depsitos primarios suelen tener un bajo contenido de circonio y no son
rentables para la minera.
La principal fuente comercial de circonio es el mineral circn (silicato de circonio,
ZrSiO4), que se encuentra principalmente en depsitos en Australia, Brasil, India, Rusia y
Estados Unidos, as como en depsitos ms pequeos de todo el mundo.
El 80% de la minera de circn se produce en Australia y Sudfrica. las reservas de circn
superan 60 millones de toneladas en todo el mundo y la produccin de circonio anual
mundial es de aproximadamente 900.000 toneladas.
Se encuentra en otros 140 minerales, incluyendo la baddeleyita (ZrO2), kosnarite, y la
eudialita (Na4(CaCeFeMn)2 ZrSi6O17(OHCl)2). El circonio y el hafnio se encuentran en
el circn en una relacin de 50 a 1 y es muy difcil separarlos. Tambin se encuentra en
otros minerales, como la badeleyita.
Tambin es abundante en las estrellas de tipo S y se ha detectado en el Sol y en meteoritos.
Adems, se ha encontrado una alta cantidad en xido de circonio (en comparacin con la
presente en la corteza terrestre) en muestras lunares tradas por el programa Apollo.

Utilidad que se le puede dar en geologa y/o geoqumica.


Se utiliza como aditivo en aceros obtenindose materiales muy resistentes. Tambin se
emplean aleaciones con nquel en la industria qumica por su resistencia frente a sustancias
corrosivas, especialmente para vlvulas, bombas, tuberas e intercambiadores de calor.
Los xidos de circonio impuro se emplean para fabricar crisoles de laboratorio (que
soportan cambios bruscos de temperatura), recubrimiento de hornos y como material
refractario en industrias cermicas y de vidrio. Estabilizado con itrio es ampliamente
utilizado en odontolgica para la confeccin de prtesis fijas, prtesis removibles y pilares
de implantes. Adems es utilizado para el reemplazo de articulaciones ya que es un mateiral
bio-inerte al igual que el titanio.
Tambin se emplea en intercambiadores de calor, tubos de vaco y filamentos de bombillos
y la fabricacin de anti-transpirantes.
Con fines militares se emplea como agente incendiario, como el cartucho aliento de dragn.
Aleado con niobio presenta superconductividad a bajas temperaturas, por lo que se puede
emplear para hacer imanes superconductores. Por otra parte, la aleacin con cinc es
magntica por debajo de los 35 K.
El xido de circonio se usa en joyera; es una gema artificial denominada circonita que
imita al diamante.
Podemos agregar una industria en sus comienzos: la fabricacin de hojas de corte, que
pueden ser extremadamente resistentes y duraderas, superando a las mejores aleaciones de
acero. Hoy podemos encontrar cuchillos y otros accesorios de cocina de tipo comercial y
profesional. Se utiliza como aditivo para fabricar arenas sintticas.
Se utiliza en reactores nucleares (por su baja seccin de captura de neutrones). Tambin se
emplea como refractario y opacificador, y en pequeas cantidades como agente de aleacin
para su fuerte resistencia a la corrosin.
Los compuestos del circonio se utilizan en la industria cermica: refractarios, vidriados,
barnizados, moldes fundidos y arenas abrasivas, componentes de cermica elctrica. La
incorporacin del xido de zirconio al vidrio incrementa significativamente su resistencia a
los lcalis. El zirconio metlico se utiliza casi exclusivamente para el revestimiento de los
elementos combustibles de uranio en las plantas nucleares.
Se usa como piedra preciosa, debido a su alto ndice de refraccin y atractivo visual, siendo
abundante su uso en joyera.
Gracias a la particularidad de absorber gases el circonio se emplea como getter en la tcnica
de vaco y como desgasificador en la metalurgia.