You are on page 1of 4

LA FORTALEZA DE SAN CARLOS EN PEROTE

Investigación/Fotos:
L.C.C. Mario Jesús Gaspar Cobarruvias.
Después de La Citadelle Laferriére en Haití, San Carlos de la Cabaña en Cuba y el Real Felipe del
Callao en Perú, la cuarta fortaleza más grande de las Américas es la de San Carlos ubicada en las
afueras de la ciudad de Perote, en el estado de Veracruz, México. Es de forma cuadrangular
regular y con un perímetro de 1,149.74 metros, siendo así la tercera fortaleza española más
grande levantada en América, la segunda en tierra continental, la mayor de México y una de las
más perfectas en cuanto a su diseño arquitectónico militar, que corresponde al primer sistema
defensivo de Vauban.
Pertenece a la categoría denominada "fortaleza de frontera", construidas en tierra firme y lejos
de las costas, siendo la más grande de América pero no la única, pues existen otras menores como
las fortalezas de Santa Teresa y San Miguel en Uruguay o el fuerte de San Carlos del Apa en
Paraguay.
Llamada también Castillo de Perote o de San Carlos, fue ordenada a construir por el virrey
Joaquín de Monserrat, marqués de Cruillas y posteriormente ejecutada por su sucesor Carlos
Francisco de Croix, respondió al temor de un posible ataque inglés después de que estos tomaran
La Habana en 1762.
Situada a 3 días de camino de la ciudad de Veracruz, se le planifica como un gigantesco
almacén de pertrechos bélicos y cuartel general de las tropas que retirándose de la ciudad
amurallada, se reagruparían en Perote para impedir que el enemigo llegase a la capital. Al no
suceder la tan temida invasión, se convierte en guardián del camino real Veracruz-México y de las
mercancías que transporta el comercio novohispano.
Bajo la dirección del brigadier de ingenieros Manuel de Santiesteban, del teniente coronel
Miguel del Corral y el capitán Pedro Ponce, el 25 de junio de 1770 se comenzó a hacer el trazo y
preparar el terreno en la llanura al norte del volcán llamado El Cofre. El 20 de octubre se coloca la
primera piedra y se termina el 31 de diciembre de 1776. El costo total de la construcción fue de
659.886 pesos de la época.
Como complemento, a 6 kilómetros de distancia se construyeron dos casamatas para
almacenar la pólvora sin concentrarla únicamente en la fortaleza en caso de asedio, y un cuerpo
de guardia. El plano de estos almacenes o polvorines lo realiza el ingeniero Pedro Ponce en 1777.
En 1779 se apresta la fortaleza con 59 cañones de diversos calibres (6 de a 24 libras, 8 de a 16,
10 de a 12, 12 de a 8, 14 de a 4, 3 morteros de 12 pulgadas, 3 de 9 y 3 cañones pedreros). Los
morteros se ubicarían en el centro de las cortinas, sobre el llamado Adarve. Ajustándose a las
cañoneras construidas, podía montar un máximo de 80 cañones y 8 morteros.

con murallas que alcanzan los 10 metros de altura. á que se ha dado el pomposo nombre de fortaleza de San Carlos de Perote. En su obra ENSAYO POLÍTICO SOBRE LA NUEVA ESPAÑA publicada en 1827. cuya conservación cuesta anualmente al gobierno mas de doscientos mil pesos. que podrán aumentarse en razón directa del tiempo que se retarde la citada recomposición. emite esta opinión: “En el camino de Jalapa á la entrada de la mesa de la Puebla. y en este caso su costo no hubiera pasado de cinco a seis mil pesos. Se caracteriza por poseer un recinto fortificado separado de las murallas por una Calle Militar. o no se tuvo presente cuando se construyó el fuerte de San Carlos de Perote. se han hundido en . San Julián y San Carlos. cuyos principales deterioros creo que dimanan de que las tuzas han falseado el terreno en donde están sentados los cimientos. La citada llanura abunda extraordinariamente de un cuadrúpedo conejero llamado tuza. rematados por garitas de vigilancia en sus vértices y circunvaladas por un foso defensivo de 25. Una descripción escasamente conocida de la fortaleza. y muy inmediata a esta alta montaña.” Durante la Guerra de Independencia sirvió de resguardo para los regimientos de España. No debo omitir a vuestra señoría que este fuerte necesita de una recomposición.14 metros de ancho. quien visitó el virreinato entre el 22 de marzo de 1803 y el 7 de marzo de 1804.Consta de 4 baluartes llamados San Antonio. San José. Los baluartes son de bastante capacidad. pero como no se ha podido hasta ahora ocurrir a esta atención. pues a ser así opino que se hubiera deliberado con más circunspección el paraje que se eligió para construir el fuerte. señalaron su pequeñez como fortaleza militar y su función predominante como almacén de pertrechos. la Capilla y los almacenes. al mariscal José Dávila. casi todos los viajeros que en los siglos XVIII y XIX pasaron por Perote. que contiene la Plaza de Armas. hubiera sido el de fortificar los mismos desfiladeros para defender su paso militarmente. o no se conocía. la proporciona el brigadier Fernando Miyares y Mancebo en su informe sobre el estado de la provincia de Veracruz y las fortificaciones del Camino Militar. que tiene minado todo aquel terreno. se encuentra el castillejo. No obstante. ó por lo menos de retardar su marcha. durante el periodo de la Guerra de Independencia (1810-1821). el deterioro se ha aumentado considerablemente. pero de la suficiente para llenar bastante bien los objetos que el gobierno se propuso cuando determinó su construcción. aunque todas sus líneas y también las de defensa me parecieron un poco cortas. sus colosales dimensiones y perfección arquitectónica. con fecha del 8 de abril de 1816: “El fuerte de San Carlos de Perote es un cuadrado fortificado con baluartes no de mucha extensión. Vuestra señoría sabe que este fuerte está situado en una llanura al norte del Cofre de Perote. El medio mas seguro de cerrar al enemigo el camino que acaso pudiera llevar. Este castillo solo puede ser útil como depósito de armas y municiones. que debiera haberse ejecutado hace algunos años. y juzgo que para remediarlo en el día se necesitan acaso de catorce a quince mil pesos. Esta circunstancia. y encontrándose éstos en consecuencia sin apoyo ni sustentación. la Casa del Gobernador. Los trabajos que ejecutan son de tal suerte grandes que no es fácil hacerse cargo de ellos sino viéndolos. Destaca el testimonio del famoso viajero y científico prusiano Alexander von Humboldt.

Gaspar Cobarruvias.” Posteriormente albergó al primer Colegio Militar y en su enfermería murió el primer presidente de México Guadalupe Victoria el 21 de marzo de 1843 según consta en archivos existentes en el propio castillo. Al final de la Segunda Guerra Mundial se utilizó como centro de concentración de extranjeros de los países del Eje y de algunos prisioneros alemanes e italianos. Gobierno del Estado de Veracruz. Secretaría de Educación y Cultura. traducción al castellano por D. España. Paris. Sara Elizabeth. tarde o temprano. 2008. FORTALEZAS HISTÓRICAS DE VERACRUZ. Segunda Edición. pues la causa existe siempre. Xalapa-Enríquez. Tomo Cuarto. Colección Suma Veracruzana. Manuel. Calderón Quijano. y si no me equivoco en la conjetura que hago de la causa principal en el deterioro que se advierte. Casa de Jules Renouard. 2a. Cuba. debe sobrevenir a este fuerte. México D. 1984. Ver. Si mi modo de pensar es acertado. Ángel José. B. Se le trató de destruir en 1862 y 1924 sin éxito pero dejándole muy dañada. Sevilla. Ortiz Escamilla.unas partes más que en otras. David. Fernández. México. Juan.. TOMO II. Trens. Alexander. 2012. 2010. Posteriormente se empezó a rescatar para Museo. 1992. México. Von Humboldt. LA DOMINACIÓN ESPAÑOLA 1519-1808. Sanz Molina. Mario Jesús. México. Ver. Xalapa-Enríquez. Vicente González Arnao. Reeditada. como se ve en dos de sus baluartes. Maawad. BIBLIOGRAFÍA: Blanes Martín. Secretaría de Turismo. 2000. HISTORIA DE LAS FORTIFICACIONES EN LA NUEVA ESPAÑA. . GLOSARIO ILUSTRADO DE TÉRMINOS DEL PATRIMONIO MILITAR. Sánchez Lamego. HISTORIA DE VERACRUZ. Universidad Veracruzana/Comisión del Estado de Veracruz para la Conmemoración de la Independencia Nacional y de la Revolución Mexicana/Consejo Nacional de Fomento Educativo. Universidad de La Habana. ENSAYO POLÍTICO SOBRE EL REINO DE LAS NUEVA ESPAÑA. es preciso confesar que es casi imposible remediar la ruina que. José Antonio. La fortaleza permaneció abandonada hasta la época post-revolucionaria cuando fue habilitada como cárcel estatal entre 1949 y 2008. Muñoz Espejo. Miguel Ángel. México. Tamara. Editorial Citlaltépec. Actualmente se encuentra abierto al público y en proceso de restauración.. VERACRUZ EN ARMAS: LA GUERRA CIVIL 1810-1820. 1827. Francisco Martín. Secretaría de Educación del Gobierno de VeracruzLlave. tercera edición. y la obra se ha cuarteado. Edición. MANUAL DE SEMINARIO LA FORTIFICACIÓN ESPAÑOLA Y SU LEGADO EN EL ESTADO DE VERACRUZ. 2003. y yo no conozco el modo de poderla destruir. Cultura y Cinematografía del Estado de Veracruz. Escuela Superior de Investigaciones Científicas.F. EL CASTILLO DE SAN CARLOS DE PEROTE.

wikipedia.org/?ct=fortaleza&id_fortaleza=947 . Sara Sanz Molina: http://fortalezas.FUENTES ELECTRÓNICAS: FORTALEZA DE SAN CARLOS DE PEROTE Wikipedia: https://es.org/wiki/Fortaleza_de_San_Carlos_de_Perote FORTALEZA DE SAN CARLOS Arq.