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4/11/2015

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Sitioalmargen:Lamujerenlaculturacelta.
Losceltas,novenaparte.

Lamujerenelmundocelta.
Unainvestigacinquedescribeelmodelodemujerdelaculturaceltarealizadapornuestra
colaboradoraVivianaO'Connell,escritoraydirectoradelapublicacinTheShamrocky
presidentedelasubcomisindeculturadelacolectividadirlandesadelaciudaddeRosario.
PorVivianaE.OConnell.

La mujer celta no existe. Esa es la primera conclusin a la que llegu


despusde buscar infructuosamente en varias bibliotecas material sobre
ella (1). Con no poca frustracin poda extraer un par de lneas despus
de leer varios volmenes. Este silencio histrico no es casual, puede
deberse en parte al gnero y en parte por tratarse de un pueblo vencido
primero por los romanos y luego su ltimo bastin Irlanda conquistado
enformapacficaporlafeCatlica.
Elmodelodelamujerceltaenfrentabaalmodelogrecorromanoprimeroy
al judeocristiano despus. Nadie mejor que los romanos para decirnos lo
queprovocabaenelloslamujercelta.
Tcito en su relato de la toma de Mon la menciona como "desgreadas
mujeresdenegroropaje,cualfuriasblandiendoantorchas".

Amiano Marcelino (330395 d.c.) la describe, rpida en pasar de la


discusin a la violencia fsica dice: "El cuello hinchado, los dientes
rechinantes y blandiendo los enormes brazos cetrinos...,daba puetazos
alaparquepatadas,comosifueranlosproyectilesdeunacatapulta".En
otraslneashacereferenciaasuvalor."Unapatrullaenteradeextranjeros
dice no podra resistir el ataque de un slo galo, si este se hiciera
acompaar y ayudar por su esposa. Estas mujeres son, generalmente,
fortsimas,tienenlosojosazules,ycuandoseencolerizanhacenrechinar
los dientes, y moviendo los fuertes y blancos brazos comienzan a
propinarformidablespuetazos,acompaadosdeterriblespatadas".

DibujodeOKeeffe,obtenido
delarevistaShamrock.

JulioCesarserefiereaellasdiciendo:"Unahembraceltairacundaesuna
fuerzapeligrosaalaquehayquetemer,yaquenoesraroqueluchenala
pardesushombres,yavecesmejorqueellos"

Plutarco, en su tratado de virtudes femeninas, cuenta varias ancdotas


sobremujeresceltas.UnamujerceltadenombreKinimaraalinformarlea
sumaridoquehabasidoatropelladayvioladaporunextrao,lepresent
almismotiempolacabezadelofensor.
Respecto a la permisividad sexual de la que habla Julio Cesar en "La
guerra de las Galias" en la que menciona la costumbre britnica de
compartirunamujerentrevarios hombres, Din Casio (150225 d. de C.)
documenta una entrevista entre Julia Domna, esposa del emperador
Severo(193221d.deC.)yunamujer caledonia. La patricia habla sobre
la libertad con que las mujeres de su pueblo conceden lo que los celtas
llamaban"laamistaddelosmuslos".Aloquelacaledoniarespondeque
losmodosdesupueblosonsuperioresalosdelosromanospuestoque
en su pueblo todo se haca de una manera directa y abierta. Ellas, las
mujeres de su pueblo podan juntarse descaradamente con el ms
magnfico de los hombres mientras que las romanas, con el secreto que
sus falsos valores que la respetabilidad impona, tan slo podan
encontraramantesentreaquellosaquienesnoarredraba complacerse en
alianzasfurtivas.
La mujer en la vieja Irlanda nico lugar del mundo celta que nunca fue
visitado por las legiones romanas, mantiene su independencia hasta el
sigloXII,yalosfinesprcticosunostressiglosmsestabacasienun
plano de igualdad con el hombre. En particular las mujeres importantes
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que no slo imponan esta igualdad, sino tambin en algunos casos su


superioridad. La mujer permaneci emancipada y fue a menudo elegida
porsuprofesin,rangoyfama.
Las antiguas leyendas hablan de mujeres sabias, mdicas, legisladoras,
druidesas, poetisas, lo cual implica que en aquel tiempo no haba nada
inusual en que las mujeres ocuparan estas posiciones dentro de la
sociedad."TheBrehonLaws"decanqueelhombretenalajefaturaenel
matrimonio pero no es el dueo de su mujer puesto que el matrimonio
slo es un contrato entre ellos. El Crith Gablach sent un edicto
discutiendo acerca de los privilegios de un hombre de clase noble "A su
mujerperteneceelderechodeserconsultadasobrecadaasunto"(2).
Tampoco eran excluidas del privilegio de la educacin, existen
numerosos registros de esto. San Mugint funda una escuela en Escocia
enelsigloVIIenlaqueestudiabantantomuchachascomojvenes.Ala
escuela de San Finian en Clonard, en el siglo VI asistan mujeres. En el
ao 932, los Anales de los Cuatro Maestros registran la muerte de
Uallach,lahijadeMuinnechan,"lamsgrandepoetisadeIrlanda"(3).
Tambinhubogobernantasyesposasdegobernantesquehicieronsentir
supesoenlahistoria,comotambinguerreras.
Antes del matrimonio la mujer era cortejada y conquistada como un ser
superior, y en el ejercicio de sus privilegios poda desdear, mirar con
enojo atenciones hasta de reyes y prncipes, eligiendo a quien quisiera.
Luego del matrimonio ella no era propiedad de su marido, eran
compaeros en una aventura matrimonial. La esposa permaneca como
duea exclusiva de sus propiedades, tampoco las propiedades habidas
juntamente o posedas por ambos podan ser vendidas o cedidas por el
marido, sus derechos sobre los bienes comunes eran iguales y para
disponerdeelloseranecesarioelvoluntarioconsentimientodeambos. La
mujer casada poda proseguir con un caso legal, poda ser titular de
derechos y demandar a sus deudores. Cuando se reclamaba sobre las
cosas de un deudor, ella embargaba las cosas apropiadas para mujeres,
artculostalescomohusos,espejos,etc...
En la herencia de la tierra el varn era preferido, sin embargo la mujer
tena COIBCHE, porcin matrimonial, ms all de su estado. La hija
heredaba si no haba hijos, pero en virtud de su posesin tena que
aprovisionarypagarunguerrerocuandosepagabantributosmilitares(4).
ElCOIBCHE,tinnscraotochradeunamujeraunqueusadoavecescomo
dote, fue ms propiamente el precio que el novio pagaba al padre de la
novia o a la novia. Las viejas leyes decan que se pagaba en plazos
anuales.Ibaparaelpadredelanoviael total del primer ao, dos tercios
el segundo ao, la mitad del tercer ao y s decrecientemente para la
esposa iba el resto. Haba otro pago llamado TINOL, un regalo colectivo
dadoporlosamigosalapareja,delmismoelhombretenaderechoados
tercios,ylamujerauno.Enloscasosdeseparacinlegal,sedecretaba
elderechodelamujerdequedarsecontodasuporcindelmatrimonioy
losregalosdeboda,msotracantidadpordaos.
Se sabe que la mujer poda ser extremadamente rica, en una cmara
funeraria hallada en 1953 en Vix, cerca de ChantillonsurSeine en
Borgoa, que contena el cuerpo de una princesa secuana se hallaron
objetos procedentes de lugares desde el Bltico hasta el Mediterrneo,
brazaletes,collaresdeperlas,etc...
Lariquezaibaunidaalaautoridad,ysisucedaquelaesposaeralams
rica se la aceptaba como cabeza de familia y dominante. Tal es el caso
de Cartimandua, reina de los brigantes, que demuestra esto por el trato

que le diera a su marido, el guerrero Venutius, a quien rechaz para


otorgarsusfavoresaunodesuscaballeros,Vellocatus.

"Scatagh,laDiosaGuerrera",
ilustracindeArthurRackam
paraellibrodeJamesStephens
"CuentosdeHadasIrlandesas"
(obtenidodellibroLosCeltasde
RobertoRosaspiniReynolds.

Tambinpodanostentarmandomilitar,unejemplodeestoeselcasode
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Boadicea, o Boudicca "Victoria", reina y capitana de los cenos


britnicos. Ella fue quien rompi las filas de la IX legin romana con su
cudriga de ejes cortantes. Se sabe que este no es un caso aislado
debido a la cantidad de armas y armaduras encontrados en los
enterramientos de mujeres. Existieron mujeres guerreras en el mundo
celta hasta que se dictaron leyes que lo prohiban en el ao 697 por la
influencia de San Adamnan, y posiblemente esta prctica haya
continuadopordossiglosmsluegodelasancindelasleyes.
Adems de guerreras, podan ser instructoras de armas. El hroe del
Ulster,Cuchulain,fueentrenadoporlaamazonaScthachquevivaenla
Tierra de Sombras y enseaba a los hroes jvenes que iban a verla
grandes proezas. Dice la leyenda que cuando llego encontr a muchos
hijosdelosprncipesdeIrlandaquehabanido all a aprender el arte de
laguerra.
Otro caso que nos brinda la mitologa es el de la reina Medb Medbh, o
Maeve Reina de Connaught, que tiene por esposo al rey Aillil, pero es
ella quien detenta la soberana (que por otra parte siempre es femenina,
los nombres de Irlanda: Fotla, Banba, Eriu corresponden a tres diosas
quesonuna,conlasquedebencasarselostresreyesdelosTuathad
Danann, raza mtica de Irlanda, para poder reinar). El nmero de sus
amantes es incalculable puesto que ella prodiga "la amistad de los
muslos" a todos los guerreros que desea obtener para su servicio. Su
imagen es la de la prostituta divina que dispone de la soberana a su
antojo.
Se desprende de toda la saga mitolgica un profundo recelo hacia la
mujer,eltemorestpresenteenmuchasdelasleyendas.Enelcasode
los relatos de viaje irlandeses en los que los hombres son tentados por
maravillosas mujeres a viajar al pas de los vivos, y tan grande es el
poder de estas mujeres que la magia del druida no puede hacer nada
contra esta atraccin (ver relato de la aventura de Connle el Rojo).
Cuando la "Dama del Lago" el hada Viviane sonsaca a Merln sus
conocimientosmgicos,lesincapazdesalvarse.
Las mujeres tenan el poder del geis sobre los hombres, el geis es una
proscripcinmgicaimpuestageneralmenteaunhroeounrey.Lamujer
puede imponer el geis, y est obligada a ello si entran en juego sus
deseossexuales.EnunaoportunidadUathach,hijadeScthach,vaala
camadeCuchulainyllaecha,ellarespondeimponindoleungeispara
que le permita quedarse. Tambin es muy frecuente que sea la mujer
quienobliguealhombreaquebrantarelgeis.
Encuantoalasdruidesas,muchosautoresniegansuexistenciadebidoa
no haber sido mencionadas por algunos historiadores de la poca como
JulioCesar,sibienhayquetenerencuentaqueJulioCesarnuncallega
las islas, de donde parecen provenir los relatos acerca de sacerdotisas
mujeres. En cambio Pomponius Mela hace un relato acerca de ellas de
cuando acompa a Adriano a las islas britnicas "...haba en la alta
CaledoniamujeressacerdotisasllamadasBandruidhque,aligualquelos
druidas varones estn divididas en tres categoras..." y sigue con un
detallado relato acerca del lugar que ocupaban socialmente y las
funciones que ejercan. Strabo de Pontus relata un sacrificio mltiple
ejecutadopordruidesasenelnortedeIrlanda.
Es interesante tener en cuenta respecto a esto a las conhospitiae,
mujeres administradoras de la comunin. Este hecho, diferencia
particularmente a la iglesia celta que imprimi su propio sello como en
todos los ordenes. En el snodo celebrado en Whitby se decidi que
prevaleceralausanzacatlicaromanaalaclticaysemodificlafecha
de la Semana Santa. Sin embargo la Iglesia escocesa mantiene su
independencia hasta el siglo XI. El empleo de las conhospitiae,
condenado por los catlicos, continu luego del snodo, hecho que fue
demostradoporlasdenunciasquehicieronlosobisposdelaprovinciade
ToursenelsigloVIencartasescritasalclerobretn(5). Difcilmente se
hubiera incurrido en esta prctica de no mediar un antecedente. En "la
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vieja vida de Brgida" se menciona que Santa Brgida fue consagrada


como obispo "por equivocacin". Dato que desaparece en las biografas
posteriores.
Fueunacaractersticapropiadelosceltasladeimprimirsusello,tenan
lacapacidaddeconvertirenalgoindividualypropiocadamodelorecibido
delasdistintasculturasconlasqueentraronencontacto.
Es evidente que el tema es apto para una investigacin ms profunda,
slo se trat a travs de este trabajo dar una visin general de aquellas
mujeres tan diferentes de las mujeres del modelo grecorromano y que
aunquepocoreconocidatambindejaronsuherencia.

<Bibliografa

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Barcelona,edit.Bruguera1978
Green,MirandaJane."MitosCeltas"
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MacManus,Seumas."TheStoryoftheIrishRace"
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Markale,Jean."PequeodiccionariodeMitologacltica"
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Marx,Jean"Lasliteraturasclticas"
Argentina,EUDEBA1964
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Espaa,M.E.editoresS.L.1995
Rutherford,Ward"Elmisteriodelosdruidas"
Barcelona,edit.MartnezRocaS.A.1994
ThomasCahill"Decmolosirlandesessalvaronlacivilizacin"
Bogot,editorialNormaS.A.,1998
1 Nota de la Autora, referido especficamente a las bibliotecas de mi pas,
Argentina.
2SeumasmacManus."TheStoryoftheIrishRace"NewYork,TheIrishpublishing
C.O.1921
3SeumasMacManus."TheStoryoftheIrishRace"NewYork,TheIrishpublishing
C.O.1921
4SeumasMacmanus."TheStoryoftheIrishRace"NewYork,TheIrishpublishing
C.O.1921
5WardRutherford."Elmisteriodelosdruidas"EdicionesMartnezRocaS.A.1994
PorVivianaE.OConnell.

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