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U NIVERSIDAD N ACIONAL AUTNOMA DE M XICO, FACULTAD DE CIENCIAS

Resumen 4
Philosophiae Naturalis Principia Mathematica:
consideraciones en torno a su estructura
matemtica

Francisco Hernandez Alejandre


October 28, 2015

1 I NTRODUCCIN
Philosophiae Naturalis Principia Mathematica es el libro ms importante en la historia de la
fsica, le permiti a su autor, Issac Newton, gozar de una extraordinaria popularidad, no slo
en los ambitos acdemicos sino tambin en los polticos. Debido a que la estructura del libro
no se basa en el clculo, no es utilizado para la enseanza hoy en da.

2 E STRUCTURA DE LOS Principia


La obra empieza con un conjunto de definiciones en las que se establecen conceptos tales
como masa, cantidad de movimiento, fuerza centrpeta, etc. En un escolio se explican los
conceptos de lugar, espacio, tiempo y movimiento absolutos, diferenciandolos de los relativos. Inmediatamente aparecen las leyes del movimiento, enunciadas de manera axiomatica. Antes de entrar al libro primero, Newton plantea seis corolarios que tratan sobre el carcter vectorial de las fuerzas, la cantidad de movimiento y el centro comn de gravedad.
En los libros primero y segundo, Newton tratar todo lo relativo a la gravedad, levedad, elasticidad, resistencia de los fluidos y fuerzas por el estilo.
Una vez sentados los principios matemticos, Newton plantea la explicacin del sistema
del mundo a partir de los fenmenos celestes, por medio de proposiciones demostradas
matemticamente se deducen las fuerzas de gravedad.

Los Principia terminan con un escolio general en donde Newton seala, que "Tan elegante
combinacin slo puede tener origen en la inteligencia y poder de un ente inteligente y
poderoso".

3 L A MATEMTICA DE LOS Principia


La matemtica utilizada, es una compleja estructura conceptual que podra denominarse
"geometra fluyente" que introduce elementos que la acercan a lo que hoy conocemos como
clculo, basndose en elementos de la geometra tradicional.

3.1 G EOMETRA TRADICIONAL


Como ejemplo de la utilizacin de la geometra tradicional, basta con ver el lema siguiente:
LEMA XVII, SECCIN V, LIBRO PRIMERO
Si de un punto cualesquiera P de una seccin cnica se trazan las lneas rectas PQ, PR, PS,
PT segn ngulos dados sobre los lados prolongados infinitamente AB, CD, AC, DB de un
trapecio ABCD que se halla inscrito en la seccin cnica y trazando las lneas una a cada
uno; ocurrir que el rectngulo sobre los dos lados opuestos PQ x PR estar con respecto al
tringulo de las trazadas sobre PS x PT en una razn dada.(ver figura 3.1)

3.2 T EORA DE FLUXIONES


En la seccin I del libro primero, Newron plantea lemas en los que podemos apreciar el concepto de integral definida. Al final de esta seccin, en un escolio, Newton discute lo que
el lector debe entender por "cantidades evanescentes" y "cantidades nacientes", en el que
podemos visualizar un concepto intuitivo de lmite. En dicho escolio seala:
ESCOLIO, SECCIN I, LIBRO PRIMERO
Por tanto, en lo que sigue, cuantas veces considere cantidades como si constaran de
partculas, no quiero entender que nunca se tratan de indivisibles, sino de divisibles
evanescentes. Puediera objetarse que no hay proporcion ltima alguna entre cantidades
evanescentes, ha de entenderse que por razn ulima de cantidades evanescentes la razn de
cantidades, no antes de que desaparezcan, ni despues de desaparecidas, sino aqulla con la
que desaparecen. Semajante es la razn de todas las cantidades nacientes y evanescentes.
En el libro segundo, aparece con absuluta claridad tanto el concepto de derivada como el algoritmo para derivar suma, producto, cociente de funciones, as como funciones potencales
y funcin de funciones.

3.3 G EOMETRA FLUYENTE


Esta forma matemtica se nutre con la problemtica fsica, aceptando que el movimiento
interviene en los razonamientos y admitiendo lo infinitamente pequeo, como se observa
en los siguientes ejemplos:

Figure 3.1: Trapecio

PROPOSICIN XXXII, PROBLEMA XXIV, SECCIN II, LIBRO PRIMERO


Supuesto que la fuerza centrpeta sea inversamente proporcional al cuadrado de la distancia
de los lugares al centro, determinar los espacios que, en tiempos dados, recorre un cuerpo
cayendo en lnea recta.
PROPOSICIN VI, TEOREMA V, SECCIN II, LIBRO PRIMERO
Si en un espacio sin resistencia un cuerpo gira en una rbita alrededor de un centro inmvil
y describe en un tiempo muy pequeo un arco naciente en ese instante e imaginamos
trazada la sagita del arco que a su vez divida en dos la cuerda y aase por el centro de fuerzas:
la fuerza centrpeta en el punto medio del arco ser directamente como la sagita e
inversamente como el cuadrado del tiempo.

4 L A FILOSOFA NATURAL
Los principios matemticos demostrados en los libros primero y segundo, le permiten a
Newton investigar las magnitudes de las fuerzas y las razones que se siguen en cualesquiera
condiciones supuestas, al descender a la folosofa natural en el libro tercero compaqra estas
razones con los fenmenos, para que aparezca cules condiciones de esas fuerzas corresponden a cada clase de cuerpos atractivos.

5 C ONCLUSIONES
Los Principia de Newton son considerados como un libro fundamental en la historia de la
fsica, representa un autentico parteaguas metodolgico en la historia de la ciencia. El estilo absolutamente riguroso, le permite a Newton construir un edificio conceptual en el que
de tajo elimina planteamientos en boga (como los vrtices cartesianos), demostrando certidumbre a otros (como las leyes de Kepler).

La matemtica juega un papel primordial, no slo como herramienta de clculo, sino como
un nuevo lenguaje.