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Eduardo Portas Ruiz


Temas selectos de historiografa de Mxico en el siglo XX / Dra. Gisela Moncada
Maestra en Historia Moderna de Mxico / Casa Lamm / Octubre 2015

DE TILES, LIBROS Y AULAS ESCOLARES DE LA NUEVA ESPAA. LA INFLUENCIA DE LA


HISTORIA SOCIAL EN LOS TRABAJOS DE DOROTHY TANCK
I. Introduccin
En este ensayo tratar de plasmar la importancia de la infuencia de la historia social en ciertos escritos de la
investigadora Dorothy Tanck que tratan sobre la educacin en la Nueva Espaa. A diferencia de los trabajos
de los historiadores que se han centrado en recontar la fundacin de instituciones, estadsticas de profesores y
alumnado, descripciones documentales de programas de estudio y leyes sobre el sistema educativo, la autora
antes mencionada profundiza en diversos aspectos materiales que previamente haban sido poco estudiados:
los mtodos y los tiles escolares que usaron para ensear a leer y escribir a los estudiantes, los libros que
tuvieron que seguir y la importancia del acomodo fsico de los estudiantes en las aulas usadas para este fn.
Dichos factores materiales incidieron en el desarrollo educativo de la sociedad novohispana.
Para conocer el mtodo que Tanck sigue en sus investigaciones, revisar el ensayo La enseanza de
la lectura y de la escritura en la Nueva Espaa, 1700-1821, parte de Historia de la Lectura en Mxico (1988).
Tambin analizar las obras La educacin ilustrada 1786-1836. Educacin primaria en la Ciudad de Mxico. El
Colegio de Mxico (1984), as como Pueblos de Indios y Educacin en el Mxico Colonial, 1750-1821 (1999).
En cada uno de estos escritos, la historia social aparece como el encuadre general para entender
fenmenos complejos que ahora nos parecen distantes. Si bien no se dejan de lado aquellos aspectos
estructurales mencionados arriba para documentar su trabajo, la autora prefere basar sus textos en archivos
parroquiales, mapas, legajos del Archivo General de la Nacin y del Arzobispado, papeles del gremio de
profesores y obras literarias, adems de enriquecerlos con datos numricos mediante cuadros o tablas que
sintetizan el fenmeno analizado. Considero que esta forma trabajar est ligada con el empuje que se le dio a
la historia social a partir de la dcada de los 60, en donde la masa, la gente de pueblo, no los reyes y prncipes,
comenzaron a ser importantes objetos de estudio de los investigadores para comprender mejor el pasado.

Mxico no ha sido ajeno a esta infuencia.

II. La infuencia de la historia social en la obra de Tanck

Si bien Tanck no expresa abiertamente su preferencia por una escuela historiogrfca en los trabajos
analizados, existen pruebas sufcientes para afrmar que la autora ha sido fuertemente infuenciada por dicho
movimiento. Adems, ha trabajado y difundido sus investigaciones de la mano del Seminario de Historia de la
Educacin de El Colegio de Mxico, el cual desde un principio, trat de enfrentar el tema dentro del marco
de la historia social y cultural. 1 En efecto, Tanck forma parte del claustro de investigadores de esa institucin
y se especializa en las fnanzas, las elecciones, los smbolos polticos y la arquitectura civil de las casas de la
comunidad en los pueblos indios del virreinato, segn el sitio ofcial del ColMex.
Ahora bien, la historia social acerca la ciencia de la historia a disciplinas sociales como la economa, la
antropologa o la sociologa. A diferencia de la historia de bronce, centrada en hroes o reyes, el centro se
vuelve hacia la complejidad de los procesos sociales. Es por eso que los actores principales de esta corriente
son los grupos minoritarios, es decir, aquellos que dejan poca huella documental como obreros, campesinos,
artesanos, mineros, comerciantes, esclavos y, claro, tambin maestros y alumnos. Dicho enfoque propicia que
el trabajo del historiador se vuelque hacia regiones geogrfcas alejadas de los centros econmicos y polticos
tradicionales del poder. Se prefere la descripcin de la vida de los pueblos, los hbitos y costumbres de las
personas, a la cronologa poltica. En pocas palabras, se busca una visin holstica del pasado, a diferencia de
una posicin legitimadora impulsada por la historia poltica y los grupos econmicos y polticos en el poder
del Estado, los cuales justifcan su dominio y, al mismo tiempo, mitifcan el pasado. 2
La historia social se nutre del marxismo y de los investigadores franceses de la Escuela de los Annales.
Ambos fueron particularmente tiles para entender el pasado educativo y permitieron, en la dcada de 1960,
el nacimiento de la historia social de la educacin [...] De aqu el surgimiento, entre 1970 y 1980, de nuevos
1
2

Prlogo sin autor del libro Ensayos sobre la historia de la educacin en Mxico, El Colegio de Mxico, 1985.
Brgida Von Mentz. La historia social: una forma de estudiar el pasado en Diccionario Temtico del Centro de Investigaciones y Estudios
Superiores en Antropologa Social, disponible en www.ciesas.edu.mx, s/p.

temas y enfoques tericos y metodolgicos. 3 Desde 1976, Tanck fue de las primeras investigadoras en llamar
la atencin sobre la necesidad de incursionar en la historia social de la educacin a partir de instituciones no
tradicionales.4 En el caso de Tanck, algunas son: el Archivo del Arzobispado de Mxico, documentos del
Fondo Franciscano, registros de iglesias, diversas ramas de documentos del Archivo General de la Nacin
como Bandos, Bienes de Comunidad, Civil, Clero Regular y Secular, Indios, Infdencias, Parcialidades y Reales
Cdulas Originales, adems de archivos generales de varios estados de la Repblica y del Ayuntamiento de la
Ciudad de Mxico. Hay tambin mapas originales de la Nueva Espaa, planas de la escuela del maestro
Manuel Caldern, opiniones del gremio de maestros, panfetos de la Compaa Lancasteriana e ilustraciones
de poca en donde se puede visualizar la dinmica educativa entre maestros y alumnos. Ya en la dcada de los
50, el historiador Wigberto Jimnez Moreno haba previsto esta tendencia, la cual inici en pases como
Francia e Inglaterra en los aos 30 y 40 del siglo pasado. De acuerdo con ese autor, la historia tendera hacia el
anlisis de las ideas y los sentimientos, que son, junto con las primeras necesidades, los verdaderos motores
de los hechos. Se desplaza la historia poltica y se mueve hacia la historia cultural, y se pasa de la mera
narracin de los sucesos a la interpretacin de lo que signifcan. 5 Para realizar este trabajo, deca Jimnez
Moreno, se deba voltear hacia la historia regional.
En gran parte, esto se debe a que a partir de la dcada de los 60, los nuevos campos de estudio social se
temporalizaron, de acuerdo con el historiador Jos Antonio Matesanz. Dicho de otra forma, tiempo y espacio
se unieron para conocer nuevos aspectos de la realidad. Esto oblig a los investigadores a buscar nuevas
formas de analizar la realidad mediante nuevas tcnicas de recoleccin de informacin y no solamente la
investigacin documental. Las bases de este vuelco estn en el marxismo y la importancia que se le da a los
objetos y artefactos de la realidad fsica, objetiva y a los grupos minoritarios. Esta poderosa combinacin ha
creado, e infuye hasta hoy, en la disciplina de la sociohistoria. A diferencia de la historia puramente narrativa,
en esta corriente los fenmenos hallan mayor comprensin cuando pueden ser medidos. Woodrow Borah y
3
4

Luz Elena Galvan Lafarga. Historia de la educacin en Revista Mexicana de Investigacin Educativa, vol. 7, num. 15, mayo-agosto, 2002, p. 218.
Ibid, p. 219.

Wigberto Jimnez Moreno. Ponencia titulada 50 aos de historia mexicana, ofrecida en el Congreso Cientfico Mexicano celebrado en Mxico D.F.
En septiembre de 1951 y contenida en La Historiografa del Siglo XX en Mxico. Recuento, perspectivas tericas y reflexiones (Comp. Evelia Trejo),
UNAM, 2010, pp. 33-34.

Sherborne Cook aplicaron estadsticas y tcnicas a sus estudios sobre la Nueva Espaa del siglo XVI, observa
Matesanz, y tanto Jos Miranda como Carl Sauer se han acercado a la historia de Mxico desde esta
perspectiva.6 No debe sorprendernos, entonces, que Tanck cite a Sauer en la introduccin de uno de los sus
libros al hablar de geografa histrica. 7
La focalizacin del historiador en la materia, lo objetivo, no implica que las ideas de los hombres se
deban dejar de lado. Al contrario, para la historia social, las ideas de una poca se plasman tanto en libros
como en aquellos objetos que se usaron y los procesos que se requirieron para producirlos. La historia de las
ideas, impulsada por la Escuela de los Annales, en los aos 30 y 40, nutre a la historia social. Los
investigadores que la iniciaron, como Marc Bloch y Lucien Febvre--y en particular Fernand Braudel, que
perteneci a la segunda generacin de dicha escuela--fueron infuenciados por el marxismo. Se busca la historia
de larga duracin para unifcar la visin del pasado de diversas fuentes en uno slo. Es por eso que la geografa
juega un papel determinante como elemento que plasma las ideas del hombre a travs de procesos en el
tiempo. Desde ese punto de vista, la realidad puede ser documentada para vislumbrar el pensamiento del
hombre en sociedad.
En la historia social no hay oposicin entre ambos enfoques, ambos estudian los temas humanos y
por eso la historia de la ideas tambin infuye en los anlisis de la economa, la cultura, la religin. 8 El
volumen de estudios de este tipo, establece Woodrow Borah, aument por toda Latinoamrica a partir de
1965. Las nuevas tcnicas tradas de la geografa, la estadstica y la demografa, y ahora usadas por los
sociohistoriadores como Tanck, argumenta, crean poderosas combinaciones para explorar problemas y
plantear preguntas antes no enunciadas. 9 Previo a esa fecha, los trabajos sobre la educacin en Mxico eran
ms bien descriptivos. Pero la obra de Tanck muestra que la modernizacin a la que fue sujeta la educacin
novohispana a fnales del siglo XVIII cambi la mentalidad de la sociedad, siendo el grado de infuencia de
6

Jos Antonio Matesanz. El Joven historiador ante las generaciones en Deslinde, nums. 2-3, septiembre 1968-abril de 1969, UNAM, Facultad de
Filosofa y Letras, pp. 295-296, 301-302.
7 Me refiero a la introduccin del ensayo que acompaa al Atlas ilustrado de los pueblos de indios de la Nueva Espaa, 1800, un libro no analizado a
detalle en este trabajo. Tanck refiere que la geografa histrica es, como dijo Carl Sauer (1940), 'la localizacin de la cultura del hombre en la tierra'.
8 Matesanz, Op.Cit, 301.
9 Woodrow Borah. Trends in Recent Studies of Colonial Latin American Cities en Hispanic American Historical Review, vol. 64 , num. 3, 1984,
Duke University Press, p. 538.

dicho proceso lo que an est a debate, as como las formas en que se llev a cabo. 10

III. Algunos ejemplos de historia social en la obra de Tanck

La Ilustracin es el punto de partida de la autora para entender la importancia de las reformas educativas de la
Nueva Espaa a partir del ltimo cuarto del siglo XVIII. Bajo esta forma de pensamiento, se confaba en que
la razn humana podra lograr el mejoramiento y hasta la perfeccin social. Las ideas que circularon en el
siglo XVIII tuvieron como fuente los postulados del ingls Francis Bacon, el francs Ren Descartes y otros
cientfcos. El progreso era una meta alcanzable en donde la sociedad tenda a la secularizacin. 11 Pero en
Espaa, la Ilustracin no signifc plantear ideas radicales en cuanto a cambios polticos y religiosos, ms bien
se busc la mejora econmica de la pennsula mediante la aplicacin de algunas polticas ilustradas, de la mano
del aumento en la produccin manufacturera, agrcola y un mejoramiento de la administracin fnanciera del
Estado. Con matices, esta postura lleg a la Nueva Espaa a partir de 1750, cuando se inician las reformas
borbnicas, las cuales crearon tensin entre peninsulares y novohispanos a medida que los segundos fueron
desplazados de los puestos educativos. Una de las medidas fue que las obras pas abrieran escuelas para la
educacin gratuita de los nios, con lo cual se puso en competencia directa a los maestros ya establecidos con
los religiosos. El gremio de maestrosaprobado por el virrey desde 1601--cobraba por sus servicios y se
encargaba de supervisar a los profesores. El gremio se opuso formalmente a las escuelas pas en 1786. La
tensin entre ambos ha sido documentada por Tanck. Pero adems hubo otro tipo de conficto, ligado al
orgullo colonial. Alrededor de esta poca se hizo ms claro el desprecio de los peninsulares hacia los criollos,
lo cual intensifc la discusin acadmica e intelectual entre ambos. 12 Las reformas tambin trajeron cambios
sustanciales en la vida de los alumnos y maestros, tanto en urbanidades como en pueblos, los cuales tocar a
continuacin a partir de los ttulos de las obras de Tanck.
10
11
12

Mary Kay Vaughan. Primary Education and Literacy in Nineteenth-Century Mexico: Research Trends, 1968-1988 en Latin American Research
Review, vol. 25, num.1, 1990, p. 32.
Dorothy Tanck de Estrada. La Ilustracin y la educacin en la Nueva Espaa. Antologa, Dorothy Tanck Estrada, 1985, passim.
Dorothy Tanck de Estrada. Tensin en la Torre de Marfil. La educacin en la segunda mitad del siglo XVIII mexicano en Ensayos sobre la historia
de la educacin en Mxico, Colegio de Mxico, 1985. Primera edicin 1981, p. 90.

A) La enseanza de la lectura y de la escritura en la Nueva Espaa, 1700-1821. En este ensayo, la autora


postula que la lectura y la escritura fueron factores que modifcaron sustancialmente la vida de los
novohispanos antes de la Independencia. La lectura se us ms que nada para ensear a la sociedad la moral
cristiana a travs del catecismo. Primero se aprenda a leer, y despus a escribir y a hacer aritmtica. Este era
un proceso normal tanto en la Nueva Espaa como en Europa. Es por eso que muchas ms personas
aprendan a leer que a escribir. A fnales del siglo XVIII aparecieron peridicos, anuncios y pronsticos que
estimularon a la poblacin a leer. Despus, la Constitucin de Cdiz (1812), estableci que slo aquellos que
pudieran leer y escribir podran votar. Adems, con la Independencia aparecieron un mayor nmero de
publicaciones. Estos factores sirvieron como estmulo para que la sociedad novohispana se alfabetizara. Pero
cmo se lograba tarea?
Tanck menciona que los nios que tenan entre 6 y 10 aos aprendan esta tarea mediante un librito
llamado Cartilla que serva para el deletreo. El texto meda unos 10 por 15 centmetros y generalmente tena
unas 16 hojas. En las cartillas se encontraba el alfabeto en minsculas y despus en maysculas, seguido por las
vocales, y luego por once renglones apretados de las slabas de dos letras: ba, be, bi, bo, bu, ca, ce, ci, etc. En
seguida, en otro prrafo de renglones comprimidos, se presentan slabas de tres letras: ban, ben, bin, bon, bun,
etc. En total, haba 350 slabas aisladas, presentadas segn el orden de las vocales, sin formar ninguna palabra.
El resto de la cartilla, de la pgina 5 a 16, tiene oraciones y puntos de la doctrina cristiana: padre nuestro,
avemara, credo, los diez mandamientos, los cinco mandamientos de la Iglesia, los sacramentos, obras de
misericordia, virtudes y cmo ayudar a la misa. Todo estaba escrito sin separar las palabras en slabas. Incluir
en la cartilla oraciones y conceptos religioso como textos para la lectura concordaba con la idea de que e
objetivo primordial para aprender a leer era ayudar en la formacin religiosa, afrma Tanck. 13 Con algunas
modifcaciones, la Cartilla que se us hasta principios del siglo XIX databa desde 1542. En Mxico lleg
directo de Valladolid hasta 1635 y despus se imprimi en Mxico bajo permiso real. El precio del documento
era de medio real (8 reales = 1 peso) y, segn la investigacin de la autora en los documentos de la imprenta
13

Dorothy Tanck de Estrada. La enseanza de la lectura y de la escritura en la Nueva Espaa, 1700-1821 en Josefina Zoraida Vazquez, Historia de la
Lectura en Mxico. Seminario de historia de la educacin en Mxico en el Colegio de Mxico. Ediciones del Ermitao, 1988, p. 53

de Pedro de la Rosa, se tuvieron que haber impreso al menos 27 mil 200 ejemplares para que saliera al costo. 14
Otras cartillas en Mxico se imprimieron con algunas variedades.
El mtodo de enseanza tradicional que se usaba en la gran mayora de las escuelas era el siguiente: el
alumno miraba el alfabeto en la cartilla y aprenda a identifcar y pronunciar cada letra. Despus, pasaba a las
slabas de la cartilla, en donde el estudiante deletreaba cada slaba. No se reconocan palabras, slo slabas sin
sentido. Para decir hijo decan hache i jota o. En cuanto a las oraciones mencionadas arriba, es muy
probable que ya las tuviera memorizadas, dice Tanck. As, el vnculo religioso ms bien reforzaba la capacidad
memorstica del alumno. El aprendizaje se haca alumno por alumno.
Despus de la Cartilla vena el catn, otro librito que tena varios temas sobre religin, el Evangelio,
los deberes hacia el rey y la Iglesia. Antes de 1790, los catones ms populares eran: el Catn christiano y
catecismo de la doctrina christiana: para la educacin y buena crianza, el Censorino, y otro titulado Espejo de
cristal fno.15
Las crticas al mtodo tradicional por montono y poco efciente, documenta Tanck, hicieron que
ste poco a poco fuera cambiando hacia el silabario. En la ltimas dos dcadas del siglo XVIII, varios
educadores espaoles desarrollaron un mtodo basado en la enunciacin de slabas, en oposicin al deletreo.
Aqu slo se incluan letras, slabas y diptongos. Los salones se dividan por nivel de lectura, un sistema
retomado de las escuelas pas, la cual enseaba las primeras letras a los pobres (aunque tambin aceptaba
alumnos de otras clases sociales). Aqu se le daba un libro a cada alumno y el maestro les enseaba en grupo.
De ah que a este mtodo se le llamara simultneo. La nueva Cartilla de Santiago Palomares y otra escrita
por Gonzlez Caaveros, se conocieron muy pronto en la Nueva Espaa. Otra innovacin sali a la luz en
Espaa a principios del siglo XIX y pronto fue copiada en Mxico: el Nuevo arte de ensear a leer, de
Vicente Navarro, basaba su mtodo en 52 tablas pegadas en cartones alrededor del aula de clases. Las tablas se
dividan en vocales, slabas de distinto orden. Este mtodo de silabear era propuesto para hacer ms efciente
la educacin a grupos.16
14
15
16

Ibid, pp. 51-52.


Ibid, p. 54.
Idem.

En la Nueva Espaa se haca una pequea festa cuando un nio terminaba la Cartilla. Esto
signifcaba que estaba listo para el catn, despus ira a aprender a leer de un libro, y fnalmente a escribir y
leer cartas. En las aulas de escuelas privadas, era comn encontrar un cotense, una tela de algodn pintada
con leo negro que se colocaba sobre el atril del maestro. Ah, el docente escriba caracteres y los alumnos los
repetan. Un preceptor novohispanos innov en otro aspecto: cre una pirinola con letras pintada en cuatro
lados para que los estudiantes se familiarizaran con ellas. Despus de espirar la pirinola, el alumno buscaba en
la cartilla la letra que haba salido con la intencin de hacer ms fcil su identifcacin. 17
Los textos complementarios del alumnado de primeras letras de los ltimos aos del siglo XVIII y los
primeros del XIX, tanto en Espaa como en la Nueva Espaa versaban sobre religin, gramtica, ortografa,
moral y urbanidad. Estos fueron: El Arte de escribir y Silabario, ambos de Torquato Toro de la Riva;
Gramtica espaola y el Compendio de gramtica castellana dispuesto en forma de dilogo, de la RAE; El nio
instruido por la divina providencia, de fray Manuel de San Josef. Tambin Ortografa castellana en versos y la
Nueva ortografa castellana. En la Nueva Espaa eran conocidos, adems, la Gramtica del obispo Juan de
Palafox, y el Cuadernito de ortografa. Otros catones poco a poco tomaron el lugar de los mencionados
anteriormente: Nuevo catn christiano, cathecismo de la doctrina christiana para educar y ensear a leer a los
nios (Pedro Barrera); el Catn de Joaqun Moles; el Catn espaol poltico christiano, obra original para la
enseanza y buena educacin de los nios (Pedro Alfonso Rodrguez); Catn cristiano para el uso de las escuelas;
el Catn del Colegio de Primeras Letras de Madrid, adems del Segundo libro de los nios, de la Academia de la
Lengua. En algunas escuelas se usaron textos traducidos del francs: Libro de la infancia, Tratado de las
obligaciones del hombre y El amigo de los nios. En la Nueva Espaa, los alumnos ms avanzados usaban obras
como la del michoacano Jos Ignacio Basurto, titulada Fbulas morales. Como se dijo anteriormente, la
doctrina cristiana jugaba un papel fundamental. Los textos esenciales de ambos lados del Atlntico fueron: el
Catecismo de la doctrina cristiana de Jernimo Ripalda, el libro con mayor nmero de ediciones durante toda
la Colonia. Otros libros que sirvieron como textos de lectura doctrinal fueron: Catecismo histrico (Abad
Claude de Fleuri); Catecismo de los padres de las escuelas pas; el Compendio (Jos Pintn); los Misterios de fe
17

Ibid, p. 64.

(padre Torrejoncillo) y varios libros de Francisco Amado Pouget, Cayetano de San Juan Bautista, Cayetano
Garca Navarro y Pedro Septin.18
La escritura implicaba un proceso mucho ms complejo. Para empezar, los alumnos tomaban clase en
aula aparte de aquellos que aprendan a leer. La caligrafa preferida de la Corona era la bastarda, una
modifcacin de la letra itlica que naci a partir del uso de la imprenta en el siglo XV. Los manuales de
escritura de primeras letras recomendaban dicha letra porque daba el practicante claridad, rapidez y elegancia,
dice Tanck. Los tiles obligatorios durante la Colonia fueron el papel de trapo y la pluma de ave. Se usaban
tambin el cortaplumas, la pauta, con el cual el maestro marcaba las lneas en las hojas siguiendo un detallado
proceso, y las muestras, colocadas en carteles alrededor del saln para que los nios vieran el estilo correcto de
la letra y con eso repetir sus trazos por su cuenta (una coleccin costaba unos cuatro pesos). El papel de trapo
era de algodn y lino (a veces de arroz de Filipinas) y tardaba mucho en hacerse. A lo mucho, salan 750 hojas
por da. Pero adems, el papel deba importarse de la metrpoli. Era escaso y caro: una resma (500 hojas)
costaba 30 pesos; al fnal del siglo XVIII costaba 5 pesos la resma. El tamao era igual para todos: 43.5 cm por
31.5 cm. La pluma de ave, llamada tambin can, se aflaba con un cortaplumas y luego la punta se divida
en dos partes llamadas gavilanes, puntos o linguetas. Para escribir con la letra bastarda se tena que usar pluma
ladeada para que un punto fuera ms largo que otro y as fuera ms cmodo escribir. Las mejores plumas eran
las de oca, aunque tambin estaba las de cisne y cuervo, y de nade. La tinta negra era hecha de nuez de agallas
y sulfato de hierro. Para ayudar a secar la tinta se pona sobre la hoja un polvo negro llamado marmaja. 19
Pero adems, aprender a escribir era ms caro que aprender a leer. En las escuelas, slo los hombres
aprendan a escribir. Se pensaba que las mujeres no deban aprender pues podan intercambiar mensajes
peligrosos con su pretendientes. Los pobres deban preocuparse por trabajar, no aprender esta tcnica. De ah
que siempre hubiera ms alumnos novohispanos aprendiendo a leer que practicando las letras. Las escuelas
particulares cobraban ms por escribir: haba que incluir los costos de papel, tinta y plumas. El papel era
escaso y caro, la tinta podra arruinar la ropa; el manejo de la pluma requera destreza y habilidad manual. El
18
19

Ibid, pp. 65-69.


Ibid, pp. 72-80.

10

alumno no iba directo a las plumas. Antes trazaba sobre las muestras con un dedo o con un palo, mayscula,
minscula y manuscrito. El maestro le deca cmo tomar la pluma, a veces pasaba una pluma seca sobre las
letras en leo y tela, sin que la punta maltratara la tela. Al usar la pluma, el alumno practicaba con lneas o
palotes, crculos, medios crculos y fnales de palabras. Luego copiaba cada letra en cursiva. Las letras se
montaba en marcos de madera a la vista de todos, maysculas y minsculas de lados distintos. No se usaba
letra de molde, desde el principio se iba a la cursiva. El alumno haca las pautas en pluma gruesa, mediana y
delgada. Copiaban lemas que se referan a reglas de escritura, religin, moral o urbanidad. El logro mximo
era escribir suelto, o sea, sobre papel fno sin rayas. 20
Las mujeres iban a escuelas Amigas o migas en donde eran menos las que aprendan a escribir. Se
prefera la enseanza de la doctrina cristiana, la costura, tejido, hilado y cocina, tal como era la costumbre en
Europa, aunque haba excepciones, como la Amiga Pblica de las Vizcanas, en Mxico.
B ) La educacin ilustrada 1786-1836. Educacin primaria en la Ciudad de Mxico. En este texto, la
autora utiliza una buena cantidad de archivos del AGN, pero enriquece su obra con libros de historiadores del
pasado como Luis Chvez Orozco con La educacin pblica elemental en la ciudad de Mxico e Historia de
Mxico (1947) y varias obras literarias de poca como El Periquillo Sarniento, El Quijote, Memorias de
Guillermo Prieto, El libro de mis recuerdos de Antonio Garca Cubas y las Obras Sueltas de Jos Mara Luis
Mora, adems de Cedularios y documentos de Instruccin Pblica General del Archivo del Arzobispado.
Gran parte del libro es dedicado a la tensin entre el gremio de maestros con escuelas particulares y
aquellos religiosos de escuelas pas, instalados a partir de 1786. La lucha es entre corporaciones, las cuales
fueron vistas por la Corona como un obstculo para el progreso tcnico y el libre comercio a partir de una
serie de reformas dadas en 1780, bajo el manto de los cambios borbones. A pesar de esto, y en afn de lograr el
bien comn, relata Tanck, las autoridades desestimaron las quejas de los maestros agremiados contra las
escuelas pas en vista de que las segundas buscaban el bien mayor, es decir, llevar la educacin gratuita a los
pobres. La educacin era importante para el hombre liberal: haba que ser til e industrioso, idea que se
reforz con el gobierno independiente, pero cuya lnea ya vena de la tradicin liberal-ilustrada del siglo
20

Ibid, pp. 81-89.

11

XVIII. En todo el periodo, eso s, hubo una tendencia del Estado a aumentar su intervencin en la
administracin de la enseanza primaria. Con ese marco, la autora detalla mediante documentos y mapas que
las escuelas privadas de primeras letras tenan un orden especfco: tenan que estar dos cuadras en cuadro.
Hacia 1779 haba 24 sitios ocupados por maestros examinados y 6 por no examinados por el propio gremio.
El costo por aprender a leer era de 1 a 3 pesos por mes, pero aprender a escribir costaba de 2 a 5 pesos. Los
maestros, en promedio, ganaban entre 22 y 50 pesos mensualmente.Los nios pobres que asistan a estas
escuelas no pagan cuota y eran llamado nios de balde. 21
Mencin especial merece el detalle que la autora hace sobre el mtodo de enseanza lancasteriana a
partir un folleto de las primeras dcadas del siglo XIX. A esto se llam el mtodo de enseanza mutua, en
oposicin al tradicional. Los alumnos tomaban clase en un gran saln, tanto para aprender a leer como a
escribir. La lectura, escritura, aritmtica y doctrina se aprenda al mismo tiempo. Haba orden y disciplina, y
era ms activo que el mtodo tradicional de enseanza del deletreo por alumno. En el aula haba largas bancas
y mesas para diez alumnos, en fla de frente a la plataforma del maestro. Tambin haba cajas de arena,
telgrafos y semicrculos. El maestro slo daba rdenes a sus alumnos ms avanzados (monitores) y ellos eran
los instructores de cada grupo de diez. La tecnologa educativa era mesas con cajas de arena para aprender a
escribir, en donde se trazaban las letras con palitos. Los que ya saban el alfabeto se sentaban en mesas y
usaban pizarras y lpices hechos de pedazos de pizarras rotas pulverizadas y pegados con goma. As se evitaba
el costo del gis y el papel. El monitor dictaba una letra a los de la primera clases y palabras de dos, tres y hasta
cinco slabas las siguientes cinco. La sptima y octava escriban con papel y pluma. El maestro diriga el orden
de los monitores para que no todos hablaran al mismo tiempo. En ese intertiempo, el monitor revisaba (haca
examen) a sus diez alumnos. El maestro les indicaba esto con el telgrafo: un palo con una placa que deca de
un lado EX y del otro lado haba una numeracin del 1 al 8. El monitor hacia esto con los telgrafos de sus
escritorios y los alumnos tenan que ensear sus pizarras para ser inspeccionadas y corregidas. El instructor
llevaba todas las rdenes del saln, desde pedir atencin a limpiar pizarras. Despus, ordenaba ir a los
21

Dorothy Tanck de Estrada. La educacin ilustrada 1786-1836. Educacin primaria en la Ciudad de Mxico. El Colegio de Mxico, 1984. Primera
edicin 1977, p. 149.

12

semicrculos, en donde se enseaban clases de escritura, lectura y aritmtica en grupos de diez. As, no
importaba la edad del nio para ir hacia los distintos semicrculos. En los semicrculos, el maestro guiaba la
lectura con un puntero de otate. Los mejores alumnos reciban una divisa del mrito que deca aplicado,
puesto de mrito, y los de castigo puerco, pleitista, desaplicado. Los primeros iban a jugar ms
temprano, los segundos reciban castigos como ponerse de rodillas. El apretado horario y el detalle del
panfeto, con actividades al minuto, sintetizaba la flosofa de Lancaster: cada nio siempre deba tener algo
que hacer en todo momento y una razn para hacerlo.

22

C) Pueblos de Indios y Educacin en el Mxico Colonial, 1750-1821. En este texto resaltan las fuentes del
AGN relativas a Indios, Consolidacin, Propios y Arbitrios, Intendencias, Ayuntamientos, documentos
religiosos, as como obras contemporneas de Brading, Chevalier e historiadores de poca como Alamn. El
punto central del libro es que, a diferencia de lo que se cree, la educacin s fue importante para los pueblos
indios y no slo fue manejada por la Iglesia. La gente de la Nueva Espaa se dividi en pueblos, villas y reales
de minas para los espaoles. Los pueblos o repblicas de indios, alrededor de 4 mil en las 12 intendencias,
tenan un permiso especial del rey para operar de esta forma. Cuando un bando virreinal de 1782, primero, y
despus la Real Ordenanza de Intendentes de 1786 propuso promover el uso del castellano entre los indios,
establecer escuelas y pagar a los maestros con fondos comunales, caus fuertes cambios en las comunidades,
las cuales tenan arraigo a una cultura oral, visual y ritualstica. El principal punto de contencin gir
alrededor del pago del maestro, generalmente un religioso espaol, que habitaba alguna vivienda o un cuarto
de la iglesia local. Algunos pueblos, que ya pagaban un impuesto a la caja comunal que iba directo a Espaa,
no estuvieron de acuerdo en que el pago al docente saliera de sus propios bolsos. Al maestro se le pagaba
medio real por mes, seis pesos al ao, es decir, un aumento del 33 por ciento de sus impuestos. Al ao,
adems, deban pagar 18 reales al gobierno: 15 y medio en tributo, medio al hospital, medio al juzgado de
indios y uno y medio a la caja de la comunidad. El problema es que algunas cajas comunales no alcanzaban
para cubrir ese gasto magisterial. Por eso, en algunos casos completaron su pago con productos como fanegas
de maz o huevo. El mayor nmero de escuelas era del clero seglar, seguido de franciscanos, dominicos y
22

Ibid, pp. 232-236.

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agustinos. En total, hacia fnales de la Colonia, haba ms de mil. 23 Otra importante polmica gir alrededor
del idioma usado para educar a los indios. A lo largo de toda la Colonia, resume Tanck, hubo grupos que
apoyaron su castellanizacin, pero otros que optaron por cristianizarlos en sus propias lenguas nativas, con la
cual se propici el bilingismo.
Al igual que en las urbanidades, slo los varones asistan a las escuelas. Generalmente tenan entre 6 y
12 aos (las mujeres iban a escuelas separadas y no era comn ensearles a leer). No haba edifcios especfcos,
pues lo ms importante era tener un maestro y un sueldo que pagarle. Generalmente era el cuarto grande de
su vivienda, aunque a veces era parte de una iglesia en donde las domnicas pagaban su salario. Ah la
escuela se ubicaba en la sala de la casa cural, en la portera al lado de la iglesia o en una capilla del cementerio. 24
En algunas escuelas, cada alumno deba ocupar 45 cm en la grada para su asiento. Haba cinco gradas, cada una
de 6.7 metros, y en total caban 75 alumnos. Cada grada era ms elevada que la anterior. Los libros de lectura
eran en gran parte iguales a los descritos anteriormente para los nios de urbanidades, con algunas
variaciones, por ejemplo, como el catecismo en nhuatl del padre Bartolom Castao o la biografa una nia
otom de Quertaro que tena fama de santa llamada Vida de la madre Salvadora. Se segua el mismo orden de
cartilla-catn-escritura, pero costear los libros y despus los utensilios para escribir no era barato. La cartilla
costaba medio real; el catecismo, un real; el catn, dos reales. Los padres ponan su dinero para esto, aunque a
veces sala de la caja de la comunidad. En algunos pueblos ponan tres pesos adicionales para cartillas, catones
y papel. Al escribir llegaban pocos, por lo caro de los tiles y el tiempo que el nio deba dedicar, lo que
implicaba una mano menos para el trabajo en el campo o en casa, seala Tanck. Al igual que en las villas
espaolas, se les enseaba la letra bastardilla recomendada por Palomares, adems de la aritmtica. Usaban
plumas o caones de alas de pjaro y tinta hecha huizache y vinagre. tiles extras eran tinteros de plomo,
pautas para trazar las lneas horizontales en el papel, cartas con ejemplos de letra cursiva y una tira de cuero
para aplicar castigos de azotes a los indisciplinados. 25
IV. Conclusiones
23
24
25

Dorothy Tanck de Estrada. Pueblos de Indios y Educacin en el Mxico Colonial, 1750-1821. El Colegio de Mxico, 1999, pp. 337-340.
Ibid, pp. 400-403.
Ibid, 407-417.

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La historia social permea la obra de Dorothy Tanck, lo que ha dado nuevos visos a un tema tan complejo
como la educacin primaria en el periodo colonial. He tratado de presentar datos concretos que demuestran
dicha afrmacin. Creo que las evidencias mostradas constatan la afrmacin inicial de este ensayo: para
Tanck, el objeto de estudio ms interesante es el pueblo, defnido aqu como alumnos y maestros, tanto de
urbanidades como de pueblos indios de la Nueva Espaa. Su trabajo ha demostrado que las decisiones que se
tomaron por arriba de ellos provocaron diversos cambios sociales y que s dejaron su huella en la historia,
contrario de lo que se pudiera creer. La profundidad de los textos se acerca al ideal de la historia total
aorada por la escuela de los Annales, siendo la vida regional de las comunidades un elemento crtico para
buscar esa comprensin unifcadora, a veces muy distinta a la del centro del poder y los ideales del Estado, las
leyes y los mitos que se crearon alrededor de los lderes hsitricos. Estos grupos marginales vivieron procesos
complejos en su entorno educativo que no por ser difcil de asir es menos apasionante. De la misma forma,
tratar de entender a los docentes y educandos de esa poca nos ayuda a tener una visin ms completa de la
sociedad novohispana en general. Tanto por el uso de sus objetos y documentos, as como las ideas de poca
que stos sintetizan, son un grupo que vale la pena ser estudiado a profundidad, considerando la importancia
que se le ha dado a la educacin en Mxico en aos recientes.
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Centro de Estudios

15
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