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Proyecto de Aula Universidad y Buen Vivir

Tema: TRANSFORMACIN DE ENERGA ELICA


EN ENERGA ELCTRICA, EN LA CENTRAL
VILLONACO DE LA CIUDAD DE LOJA

INTRODUCCIN
Como parte del trabajo que se viene llevando a cabo dentro de asignatura de
Universidad y el Buen Vivir, hemos considerado conveniente realizar la presente
investigacin sobre el tema: TRANSFORMACIN DE ENERGA ELICA EN
ENERGA ELCTRICA EN LA CENTRAL ELICA VILLONACO, CIUDAD DE
LOJA, el cual se justifica plenamente por cuanto los resultados contribuirn a un
mayor y mejor conocimiento sobre la produccin de energa elctrica a travs del
aprovechamiento de la energa renovable, como es el viento.
Los objetivos planteados en la presente investigacin son:

OBJETIVO GENERAL:
Conocer la transformacin de la energa elica en energa elctrica en la
central elica Villonaco en la ciudad de Loja.

OBJETIVOS ESPECFICOS:

Fundamentar tericamente la transformacin de la energa elica en energa


elctrica en la central elica Villonaco en la ciudad de Loja.

Determinar el proceso de transformacin de la energa elica en energa elctrica en


la central elica Villonaco en la ciudad de Loja.

Orientar a compaeros y comunidad sobre la implementacin de centrales de este


tipo de energa que favorecen la productividad, sostenibilidad, competividad del
pas en materia energtica.

Establecer mediante la observacin y experimentacin de campo, como esta


actividad contribuye de manera significativa al cambio de la matriz productiva, para
seguir fomentando el cumplimiento de los objetivos del buen vivir

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CAPTULO I
ENERGA
1.

ENERGA

La energa se puede manifestar de diferentes formas, en la fuerza del viento y tambin


en la electricidad, esto permite su transformacin entre estas formas, y su
almacenamiento para el consumo humano.
La energa de un cuerpo es su capacidad para efectuar un trabajo. Por
consiguiente, la energa de un cuerpo se mide en funcin del trabajo que puede
desarrollar. As, cuando un objeto realiza un trabajo, la prdida de energa del
cuerpo es igual al trabajo efectuado. El trabajo y la energa tienen las mismas
unidades, se miden en Joules. La energa, al igual que el trabajo es una cantidad
escalar. Un objeto es capaz de realizar un trabajo si posee energa. (Frederick J.
Bueche, 2001).
Segn el concepto anterior, la energa se convierte en trabajo y el trabajo en energa, por
ejemplo, la energa cintica del viento se transforma en trabajo cuando este empuja las
aspas de un generador, movindolas circularmente para despus transformar el trabajo
generado en electricidad, una forma de energa ms aprovechable por el ser humano en
sus actividades diarias.
1.1. ENERGAS RENOVABLES
Segn Luis Merino (2007): Las energas renovables son inagotables. Utilizar la
radiacin solar para producir calor o electricidad no disminuye en ningn caso la
cantidad de energa que el Sol enva a la Tierra. Otro tanto sucede con el viento. Por
ms aerogeneradores que extrajeran su fuerza y la convirtieran en electricidad nunca
trastocaran el equilibrio trmico del planeta. () Lejos de ser inagotables, los
combustibles fsiles se estn acabando. Hasta el punto de que su control estratgico
provoca conflictos polticos y sociales en el mundo, como se ha plasmado en la guerra
de Irak, la primera guerra del Golfo o las revueltas acaecidas en Venezuela o Bolivia.

En el informe anual sobre la energa en el mundo realizado por la BP Statistical Review of


World Energy, de junio de 2006, establece la duracin en 40 aos las reservas mundiales de
petrleo y en 65 aos las de gas natural, suponiendo que la produccin y el consumo de estos
combustibles fsiles se mantuviera estable hasta su total agotamiento, lo que no ha sucedido ya

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que los niveles de explotacin de los yacimientos de petrleo y gas natural estn en su mayora,
siendo explotados a un ritmo cada vez mayor. Su inevitable agotamiento, provocar grandes
tensiones en los mercados que pueden traspasar los mbitos econmicos como por ejemplo ya
ha sucedido con Estados Unidos. En cuanto a las reservas de carbn, se estiman mucho
mayores, para varios cientos de aos.

De entre las distintas fuentes de energa, las fuentes de energa renovables son aquellas que se
producen de forma continua y son inagotables a escala humana, aunque habra que decir que,
para fuentes como la biomasa, esto es as siempre que se respeten los ciclos naturales, sin
explotar los bosques de manera emprica, con falta de tcnicas de conservacin del suelo y
reforestacin, pues esto est causando ya graves problemas en pases en vas de desarrollo
donde le explotacin forestal crece de manera descontrolada.
1.1.1.

ORGEN DE LAS ENERGAS RENOVABLES

Como en todo sistema, la energa del planeta tierra tiene que venir de algn lugar, es este caso el
origen de todas las fuentes de energa renovable es el sol, porque su calor provoca en la Tierra
las diferencias de presin que dan origen a los vientos, fuente de la energa elica. Tambin del
sol procede la energa hidrulica, pues este ordena el ciclo del agua, causando la evaporacin
que predispone la formacin de nubes y, por tanto, las lluvias. Las plantas se sirven del sol para
realizar la fotosntesis, vivir y crecer. Toda esa materia vegetal es la biomasa. Por ltimo, el sol
se aprovecha directamente en las energas solares, tanto la trmica como la fotovoltaica.

1.2. CLASIFICACIN DE ENERGAS RENOVABLES


1.2.1.

ENERGA GEOTRMICA

El aprovechamiento del calor terrestre para producir energa til es conocido desde ya hace
milenios por la humanidad, por ejemplo la ciudad romana Pompeya, que fue engullida por el
volcn Vesubio, el mismo que utilizaban para calentar sus termas (SOLVENTA S.L.)

Hoy en da en Islandia, la calefaccin de muchos hogares se nutre el calor de la tierra. Sin


embargo, sus aplicaciones modernas para producir electricidad son ms recientes, y fueron
utilizadas para este fin por primera vez en Larderello, Italia, en 1904.

Desde ese momento, el uso de la energa geotrmica para generar electricidad ha crecido cerca
de 8.000 megavatios (MW) mundialmente, de los cuales Estados Unidos es el responsable del
33,4% aproximadamente 2.700 MW.

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1.3.2.

ENERGA HIDRULICA

Mediante la produccin de electricidad el aprovechamiento de energa hidrulica abastece a ms


de 1.100.000 familias. Las hidroelctricas sustituyen aproximadamente 250.000 Toneladas
equivalentes de Petrleo. El agua que fluye por los ros al descender de un nivel superior a un
nivel inferior genera una energa cintica que el hombre lleva siglos aprovechando. Hace ms de
cien aos esta energa se usaba fundamentalmente para moler el trigo, y recin se empezaba a
emplearse en la generacin de electricidad. De hecho, fue hasta la mitad del siglo XX la
principal fuente de que se sirvi el hombre para producir electricidad a gran escala. Las
centrales hidroelctricas funcionan convirtiendo la energa cintica y potencial de una masa de
agua al pasar por un salto en electricidad. El agua mueve una turbina cuyo movimiento de
rotacin es transferido mediante un eje a un generador. Se consideran centrales mini hidrulicas
aquellas con una potencia instalada de 10 MW o menos, una frontera que hasta hace poco se
situaba en los 5 MW.

1.3.3.

ENERGA MAREOMOTRIZ

La inmensa mayora de los ingenios orientados a explotar la energa de las olas y las mareas
energa mareomotriz son prototipos en fase pre-comercial y algunos estn operativos desde los
aos 60.

Dependiendo del tipo de aprovechamiento energtico, hay columnas de agua oscilantes, canales
estrechados, centrales mareomotrices.

1.3.4.

ENERGA SOLAR

La energa solar que atraviesa la capa de ozono directamente y se manifiesta como luz y calor,
tambin puede ser aprovechada directamente para producir calor o electricidad, actualmente
existen 3 mtodos para aprovecharla:

Energa solar trmica

Energa solar termoelctrica

Energa solar fotovoltaica

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CAPTULO II

ENERGA ELICA

2.

ENERGA ELICA
2.1. INTRODUCCIN

La energa elica actualmente evita la emisin de 6.120.000 toneladas de CO 2 al ao. Sustituye


760.000 Toneladas Equivalentes de Petrleo (TEP). Genera electricidad para 1.700.000
familias. El aprovechamiento del viento para generar energa es casi tan antiguo como la
civilizacin.

Se debe tomar conciencia de la necesidad de modificar el modelo energtico basado en los


combustibles fsiles y la energa nuclear, por los problemas que estos causan al medio
ambiente.

2.2. DEFINICIN DE LA ENERGA ELICA


Segn Sabino Mastrngelo (2000): Una manifestacin de las permanentes diferencias
de presiones atmosfricas, que existen en nuestro planeta, movimiento del aire que no
puede permanecer en reposo y se desplaza prcticamente sin cesar. Las corrientes
constituyen los vientos. Los vientos se definen por su direccin, sentido e intensidad
(velocidad) por lo es el que se lo considera fsicamente como un vector, que puede
expresarse con esas tres componentes, por lo que el vector es tridimensional aunque a
veces puede existir una componente vertical (Iannini, Gonzalez, Mastrngelo; 2000).

La energa elica es generada debido al movimiento de las masas de aire entre dos zonas con
una diferencia de presin, esto se conoce como el viento.

El viento es generado a causa del calentamiento no uniforme de la superficie terrestre por la


radiacin solar, entre el 1 y 2 % de la energa que emite el sol se convierte en viento. Durante el
da, el aire que se encuentra sobre las masas de agua como ocanos, lagos y ros, se mantiene
ms fro que aquel sobre las otras superficies porque el agua absorbe mayor cantidad de
radiacin solar.
Los continentes absorben una menor cantidad de luz solar, por lo tanto el aire que se encuentra
sobre la tierra se calienta debido a su reflejo y se expande, por lo tanto es ms liviano y se eleva.
El aire ms fro pesado que proviene de los mares, ocanos y lagos se pone en movimiento para
ocupar el lugar dejado por el aire caliente.

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2.3. HISTORIA DEL USO DE LA ENERGA ELICA


La energa elica ha sido usada a lo largo de la historia, comenzando como un medio de
locomocin, por ejemplo, en la cultura egipcia se utilizaban naves con velas para
trasladarse en el Nilo.
La navegacin dependi casi exclusivamente de la energa elica hasta el siglo XIX con
la introduccin de las mquinas de vapor y la posterior invencin de los motores de
combustin interna. Sin embargo, se ha seguido diseando y utilizando esta energa
como mtodo de ahorro de combustible, actualmente el ahorro es cercano al 10%.
Las primeras mquinas elicas de las que se tiene documentacin datan del siglo VI d.C. y se
las utilizaba para moler granos y bombear agua. Con posterioridad, y especialmente en las islas
griegas del Mediterrneo, se desarrollaron molinos de viento de eje horizontal, cuya principal
caracterstica fue la utilizacin de velas triangulares a modo de palas. An hoy son utilizados en
la isla griega de Mikonos para moler granos. Es de destacar que este tipo de diseo permite
ajustar la superficie de captacin, segn la velocidad del viento.

En el siglo XI d.C. los molinos de viento eran extensamente utilizados en el Medio Oriente.
Luego en el siglo XIII y como consecuencia de las Cruzadas fueron introducidos en Europa.
Durante la Edad Media se construyeron muchos molinos llegando al extremo de que los seores
feudales se reservaban el derecho de autorizar su construccin, como modo de obligar a sus
sbditos a moler los granos en los molinos de su propiedad. Plantar rboles cerca de ellos estaba
prohibido pues deba asegurarse la libre incidencia del viento.

En el siglo XIV los holandeses tomaron el liderazgo en el mejoramiento de los molinos y


comenzaron a utilizarlos extensivamente para drenar las regiones pantanosas del delta del ro
Rin. A fines del siglo XV se construyeron los primeros molinos de viento para la elaboracin de
aceites, papel y procesar la madera en aserraderos. A comienzos del siglo XVI se empezaron a
utilizar para el drenaje de "Polders", emplendose mquinas de hasta 37 kW (50 HP) cada una.
A mediados del siglo XIX cerca de 9000 molinos operaban en Holanda con diferentes
propsitos, algunos de hasta 65 kW (90 HP). Con la introduccin de las mquinas de vapor
durante la Revolucin Industrial comenzaron a declinar y menos de 1000 mquinas estaban en
condiciones de operacin a mediados del siglo XX.

En Dinamarca, al finalizar el siglo XIX, cerca de 3000 molinos eran utilizados con fines
industriales y cerca de 30.000 en casa y granjas, proveyendo una potencia equivalente a 200
MW. Como en otras regiones del mundo la aparicin de alternativas ms baratas de
abastecimiento energtico hizo que paulatinamente fueran reemplazndose por mquinas
trmicas o motores elctricos alimentados desde las redes.

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Procesos similares tuvieron lugar en otras regiones del mundo, haciendo que el uso del recurso
elico quedase relegado a satisfacer necesidades puntuales en medios rurales o comunidades
aisladas, sin ninguna participacin en el mercado energtico.

La toma de conciencia sobre la no infinidad de los recursos energticos no renovables (o


renovables no debidamente utilizados), la creciente preocupacin por el impacto sobre el medio
ambiente de los combustibles fsiles y la energa nuclear, y las bruscas alzas de los precios del
petrleo ocurridos en la dcada del 70, intensificaron la bsqueda de alternativas de
abastecimiento energtico, renaciendo el inters por el recurso elico.

Los pases industrializados focalizaron sus desarrollos en el abastecimiento de energa elctrica.


Los logros alcanzados en el plano de la investigacin y desarrollo y, ms an, en las tecnologas
de produccin de turbinas elicas, han hecho que, en el presente, el recurso elico haya dejado
de ser una potencial alternativa de abastecimiento para convertirse en una realidad. Las turbinas
elicas son hoy una opcin ms en el mercado de la generacin elctrica.

Distinto es el caso de los pases no industrializados, donde la falta de sistemas de distribucin y


la carencia de recursos para afrontar las enormes inversiones necesarias, modifican el enfoque.
En muchos de estos pases el inters se focaliza en la urgente necesidad de cubrir demandas
insatisfechas y potenciar el desarrollo regional. Esto a motorizado el desarrollo de mquinas
elicas de menor porte que han demostraron ser competitivas.

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CAPTULO III

TRANSFORMACIN DE LA ENERGA ELICA


EN ELECTRICIDAD

3.

TRANSFORMACIN DE LA ENERGA ELICA EN ELECTRICIDAD

La transformacin de energa elica en electricidad es un uso relativamente reciente de


la energa elica, y se basa en la transformacin de la energa cintica del viento en
energa cintica dentro de las palas del aerogenerador, y transformacin de esta a
electricidad mediante induccin magntica dentro del mismo aerogenerador.
3.1.

MXIMA ENERGA OBTENIBLE DEL VIENTO

No se puede extraer totalmente toda la energa del viento, pues sta no solo es cintica, sino
tambin potencial, calrica y qumica, al igual que toda su energa cintica tampoco es
obtenible. Por lo tanto, la energa cintica mxima terica que puede ser extrada de una masa
de aire en movimiento, est dada por la expresin bsica de la energa cintica, suponiendo que
la velocidad de los vientos que atraviesen el aerogenerador se redujera totalmente, es decir, que
los vientos queden estticos:

1
Ec = m v 2
2
Ec = energa cintica [J/s]
m = flujo de aire [Kg/s]
v = velocidad del viento [m/s]

Si suponemos un rea de captacin A perpendicular a la direccin del viento, que es


bsicamente la superficie de las palas en un aerogenerador cuando son perpendiculares a la
direccin del viento, el flujo de aire circulante que la atraviesa ser:

m=dAv

m = flujo de aire sobre un rea [Kg/s]


d = densidad del aire [Kg/m3]

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A = rea de captacin [m2]
v = velocidad del viento [m/s]

La energa terica mxima por unidad de tiempo y de rea (A=1m 2) que podramos extraer de
una masa de aire en movimiento, sera entonces dependiente de su densidad, pues esta indica la
cantidad de molculas en un volumen determinado, y mientras ms molculas tengan igual
cantidad de energa cintica, ms de esta energa es captada por las palas del aerogenerador al
ser empujadas por el viento, entonces la relacin entre estas variables est representada por:

1
Pm= d v3
2

Pm = Potencia meteorolgica [W/m2]


d = densidad del aire [Kg/m3]
v = velocidad del viento [m/s]

A esta energa se la denomina potencia meteorolgica y se la expresa en W/m 2, como la


velocidad del viento luego de atravesar la superficie de captacin, no es nula ( V f 0 ), la
potencia dada por la expresin anterior no es totalmente aprovechable puesto que no toda la
energa cintica que posea el viento fue transformada a trabajo en la superficie de captacin, as
que solo una parte de esta energa pasa a trabajo y luego a electricidad. Betz demostr que la
mxima energa transformable, con un aerogenerador ideal, es igual a 16/27 (<60%) de la
energa total. Y como ningn rotor es ideal, para especificarlo es necesario conocer su
eficiencia o rendimiento h.

La potencia obtenible por unidad de rea de rotor, medida en W/m 2, puede expresarse entonces
como:

1
Pa= hd V 3
2
Pa = Potencia obtenible [W/m2]
h = eficiencia o rendimiento [sin unidad de medida]
d = densidad del aire [Kg/m3]
v = velocidad del viento [m/s]

La potencia total para el rea descrita por las palas al girar depende de su rea, la cual se calcula
como si fuera una superficie circular, porque las palas giran 360 sobre su eje:

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A= R2 A=

D
4

A= rea de las palas


R = Radio de las palas
D = Dimetro de las palas

En W/m2, la potencia del aerogenerador queda como:

1
Pt= h d ( D2 ) v 3
8

Pt = Potencia Total [W/m2]


h = eficiencia o rendimiento [sin unidad de medida]
d = densidad del aire [Kg/m3]
D = Dimetro de las palas
v = velocidad del viento [m/s]

La densidad media del aire es 1,25 kg/m2

Por lo tanto, podemos expresar la potencia obtenible de una mquina elica, tomando el
dimetro en metros y la velocidad en metros por segundo, como:

1
P< h v 3
2
P = Potencia obtenible [W/m2]
h = eficiencia o rendimiento [sin unidad de medida]
v = velocidad del viento [m/s]
El rendimiento h depende del tipo de mquina y de las condiciones de operacin.

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Conociendo las caractersticas de una turbina elica y la velocidad del viento en un instante
dado, es sencillo determinar la potencia til. El problema radica en que la velocidad del viento
es variable y, por lo tanto, es necesario conocer su evolucin temporal para estimar la energa
til que una turbina elica es capaz de obtener en un perodo determinado. Pero, las mediciones
que se realizan con fines climatolgicos no tienen el grado de detalle que requieren ciertos
proyectos elicos. Cuando se trate de instalaciones de gran potencia ser inevitable la
realizacin de mediciones especiales, como frecuencia y velocidad mxima de rfagas, que
contribuyan a la seleccin de las mquinas y a un clculo ms preciso de la rentabilidad del
proyecto.

3.2.

PRINCIPIO DE OPERACIN DE LAS MQUINAS ELICAS

Los aerogeneradores son dispositivos que convierten la energa cintica del viento en energa
mecnica. Aunque existen dos tipos bsicos de molinos el principio de operacin es
esencialmente el mismo. La captacin de la energa elica se realiza mediante la accin del
viento sobre las palas, las cuales estn unidas al eje a travs de un elemento denominado. El
principio aerodinmico, por el cual este conjunto gira, es similar al que hace que los aviones
vuelen. Segn este principio, el aire que es obligado a fluir por las caras superior e inferior de
una placa o perfil inclinado genera una diferencia de presiones entre ambas caras, dando origen
a una fuerza resultante (R) que acta sobre el perfil. Descomponiendo esta fuerza en dos
direcciones se obtiene:

a) La fuerza de sustentacin (S), o simplemente sustentacin, de


direccin perpendicular al viento.

b) La fuerza de arrastre (A), de direccin paralela al viento.

Para favorecer la circulacin del aire sobre la superficie de las palas,


evitar la formacin de torbellinos y maximizar la diferencia de
presiones, se eligen perfiles de pala con formas convenientes desde el
punto de vista aerodinmico. Con excepcin de las panmonas y los
rotores tipo Savonius, en todas las mquinas modernas la fuerza
dominante es la de sustentacin pues permite obtener, con menor peso y costo, mayores
potencias por unidad de rea del rotor.

Como la fuerza de sustentacin es la nica que dar origen al par o cupla motora habr que
disear el perfil y ubicar las palas dndole un ngulo de ataque (a) que haga mxima la relacin
fuerza de sustentacin/fuerza de arrastre.

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Este anlisis simple es solo vlido cuando las palas de un molino estn en reposo. Al permitir el
giro del rotor, la fuerza resultante sobre las palas ser el resultado de la combinacin de la
accin directa el viento real (U) y la accin del viento (V) creado por las propias palas al girar.
Es decir, al girar las palas o aspas tambin generan corrientes de viento, esta corriente es la


resultante de la composicin de los vectores V y U

Como cada seccin de una pala tiene velocidad diferente el viento aparente tambin vara en el
sentido longitudinal; por lo tanto, una pala ideal deber presentar un ngulo de incidencia
diferente a lo largo de toda su longitud, efecto que se logra dndole una curva que permita
aprovechar el viento en mayor proporcin.

Estas consideraciones son particularmente importantes en mquinas de gran tamao. En


molinos pequeos, por razones de simplicidad y costos, se acostumbra optar por palas de
seccin constante y recta.

Si el viento no supera la denominada velocidad de puesta en marcha (valor mnimo necesario


para vencer los rozamientos y comenzar a producir trabajo til) no es posible el arranque de un
molino. Con velocidades mayores comenzar a girar entregando una potencia que responde a la
conocida ley del cubo de la velocidad. Esto ser as hasta que se alcance la potencia nominal,
generalmente la mxima que puede entregar, punto en que comienzan a actuar mecanismos
activos o pasivo de regulacin para evitar que la mquina trabaje bajo condiciones para las
cuales no fue diseada. Continuar operando a velocidades mayores, aunque la potencia
entregada no ser muy diferente a la nominal, hasta que se alcance la velocidad de corte donde,
por razones de seguridad, se detiene.

3.3.

TIPOS DE MQUINAS ELICAS

Desde los comienzos de la utilizacin de la energa elica se han desarrollado gran cantidad de
mquinas de los tipos ms variados. De todos ellos, son relativamente pocos los que se
generalizaron y alcanzaron escala de produccin comercial.

Se acostumbra clasificar las mquinas elicas segn la posicin del eje de rotacin con respecto
a la direccin del viento, pudindolos dividir en dos categoras principales:

3.3.1.

MOLINOS DE EJE HORIZONTAL

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Los molinos de eje horizontal son los ms difundidos y los que han permitido obtener una
mayor eficiencia de conversin. En su gran mayora, la conversin de la energa disponible en el
eje del rotor en otra forma de energa, se realiza mediante dispositivos ubicados sobre la torre.
Tal es el caso de las turbinas elicas destinadas a la produccin de electricidad donde el
generador elctrico, acoplado al eje del rotor a travs de un multiplicador, est localizado en la
navecilla.
Las denominas mquinas rpidas, con palas de perfil aerodinmico y casi exclusivamente
empleadas para generacin de electricidad, tienen rotores con 1, 2 o 3 palas que, segn los
diseos, estn ubicados a popa (sotavento) o a proa (barlovento) de la navecilla. Existen
diferentes modos de prevenir aumentos descontrolados de la velocidad de rotacin del rotor en
presencia de vientos fuertes, o de regularla ante condiciones variables de la carga. Ellos van
desde el cambio de paso, o "calaje" de las palas, la utilizacin de "flaps" que se abren y
aumentan la resistencia al viento, hasta dispositivos que desplazan el rotor de su orientacin
ideal logrando que aumenten las prdidas aerodinmicas.

Prcticamente todas las mquinas disponen de dispositivos de frenado para poder detenerlas
bajo condiciones extremas de viento o efectuar reparaciones. En las mquinas relativamente
pequeas a veces se evitan estos mecanismos pues resulta ms barato disearlas para soportar
los mximos vientos esperables que adicionar sistemas de frenado.

Los rotores multipala, tipo americano, tienen por uso casi excluyente el bombeo de agua. Su
alto par de arranque y su relativo bajo costo los hace muy aptos para accionar bombas de pistn.
Se estima que en el mundo existen ms de 1.000.000 de molinos de este tipo en operacin.

3.3.2.

MOLINOS DE EJE VERTICAL

La caracterstica principal de los molinos de eje vertical es que no requieren de sistemas de


orientacin. Ventaja muy apreciada pues evita complejos mecanismos de direccionamiento y
elimina los esfuerzos a que se ven sometidas las palas ante los cambios de orientacin del rotor.
Por su disposicin permiten colocar los sistemas de conversin prcticamente a nivel de suelo,
evitando pesadas cargas en las torres, como ocurre en los de eje horizontal.
Existen dos diseos bsicos de rotores de eje vertical: Savonius y Darrieus.

El rotor Savonius trabaja esencialmente por arrastre, tiene un alto par de arranque pero su
eficiencia es pobre. Por su sencillez y bajo costo es fcil de construir con tcnicas artesanales.
Se los emplea en aplicaciones que requieren potencias pequeas como es el caso de los
extractores de aire en grandes edificios industriales o depsitos y en bombeo de agua.

Los rotores Darrieus, inventados por G.J.M. Darrieus en Francia en la dcada del 20, son
actualmente los principales competidores de los de eje horizontal de palas aerodinmicas para la
generacin de electricidad. Las fuerzas dominantes son las de sustentacin, tienen un par de
arranque prcticamente nulo, pero entregan potencias altas por unidad de peso del rotor y por

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unidad de costo. El diseo original de palas curvadas ha dado origen a otras configuraciones.
Tal es el caso de la combinacin con rotores Savonius para aumentar el par de arranque.

Se han concebido y ensayado otros tipos de mquinas elicas de eje vertical. Tal es el caso de
las torres vorticosas en las que se induce una circulacin de aire, por el interior de una torre
hueca, que succiona aire exterior hacindolo pasar a travs de una turbina ubicada en la base.

3.4. GENERACIN DE ELECTRICIDAD


Para obtener electricidad a partir del viento es necesario accionar mquinas que, por arrancar
prcticamente en vaco no exigen al rotor elico un gran par de arranque.

Los generadores elctricos pueden ser de corriente continua (dnamos) o de corriente alterna,
existiendo en este ltimo caso dos tipos: generadores sincrnicos o alternadores y generadores
asincrnicos o de induccin. Los dnamos tienen el inconveniente de utilizar escobillas, que
exigen mantenimiento peridico, y son ms pesados y caros que los generadores de corriente
alterna (C.A.) de igual potencia; aunque tienen la ventaja de no necesitar de sistemas especiales
para cargar bateras, su uso se ha ido abandonando reemplazndolos por los generadores de
C.A., con la excepcin de algunos equipos para proveer muy bajas potencias, de construccin
artesanal.

El tipo de generador de C.A. que se utilice depende fundamentalmente de las caractersticas del
servicio a prestar. Como regla general puede decirse que los alternadores son mayoritariamente
usados en mquinas que alimentan instalaciones autnomas (Ver anexo 5) y los generadores de
induccin en turbinas elicas interconectados con otros sistemas de generacin.

Esto es as pues los generadores de induccin tienen la enorme ventaja de que, una vez en
marcha y conectados a las lneas de distribucin, giran a una velocidad constante impuesta por
la frecuencia de la red, entregando ms o menos energa segn la intensidad del viento, pero
siempre rotando al mismo nmero de revoluciones. En otras palabras, los aerogeneradores no
requieren de sistemas de regulacin de velocidad, ventaja a la que se adiciona la apreciable
diferencia de costos entre un generador asincrnico y un alternador de la misma potencia. Es
importante destacar que los generadores asincrnicos o de induccin (generadores de bobina
que genera corriente alterna mediante induccin electromagntica) necesitan tomar energa de la
red para mantener la corriente de magnetizacin; de interrumpirse esta conexin la mquina
debe ser frenada para evitar su aceleracin.

Los generadores sincrnicos (generador que necesita de un centro magntico giratorio a


velocidad constante para funcionar), aunque tienen un mayor rendimiento potencial, deben
operar a velocidad constante si se quiere mantener fija la frecuencia. El mantenimiento del
nmero de revoluciones, acorde con la frecuencia de lnea, es funcin exclusiva del motor que
los impulsa, siendo necesario elaborados sistemas de control. Distinto es el caso de las
aplicaciones en que la nica fuente de abastecimiento es el aerogenerador. En ellos el uso de

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generadores sincrnicos es casi obligado, pero no tan crtico el mantenimiento de la frecuencia
de la C.A. generada pues, por lo general, los equipos a alimentar toleran variaciones en la
frecuencia.

El acoplamiento entre rotor elico y generador se realiza a travs de una caja multiplicadora. Su
empleo es necesario pues a medida que crece el dimetro deben limitarse las r.p.m. del rotor
para evitar que las puntas de las palas trabajen a velocidades que comprometan la resistencia de
los materiales empleados o induzcan vibraciones. Por otra parte, los generadores comerciales
requieren girar a velocidades que estn entre las 1000 y 3000 R.P.M., dependiendo de sus
caractersticas constructivas y la frecuencia a obtener.

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