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Asociacin Cultural Na Bolom A.C.

Mario Uvence Rojas


Presidente
Bertha Sols de Paniagua
Secretaria
Rubn Armendriz Guerra
Tesorero
Fabiola Snchez Balderas
Directora Ejecutiva
Alberto Zenteno Zenteno
Administrador General
Ian Hollingshead Roome
Coordinador - Centro de Investigaciones Frans Blom

BOLOM
Revista del Centro de Investigaciones
Frans Blom

Nmero 2
2005

Asociacin Cultural Na Bolom A.C.

D.R. Copyright 2005 ASOCIACIN CULTURAL NA BOLOM A.C.

Editores
Ian Hollingshead
A. Fabiola Snchez B.
Alejandro Shesea
Sophia Pincemin Deliberos

Portada: Vrgen del Rosario


Coleccin del Museo Na Bolom
Contraportada: Antonio Martnez haciendo ceremonia de Balch,
Fotografa de Ian Hollingshead
Asociacin Cultural Na Bolom A.C.
Centro de Investigaciones Frans Blom
Av. Vicente Guerrero #33
S.C.L.C. Chiapas 29220
www.nabolom.org
967-678-1418

Hecho e impreso en Mxico


Printed in Mexico

INDICE

Prlogo

La batalla de Bonampak: nuevas interpretaciones.


Sophia Pincemin Deliberos, Mauricio Rosas Kifuri

11

Arte rupestre indgena y lugares sagrados Mayas Lacandones en las


Tierras Bajas de Chiapas.
Joel W. Palka

33

La exploracin de las cuevas de la laguna de Metzaboc.


Camilo Thompson, Gabriel Merino, Gabriel Camacho

47

Arte rupestre de Metzabok: Una descripcin preliminar.


A. Fabiola Snchez Balderas

67

Ritos de fuego nuevo en cuevas mayas


Alejandro Shesea Hernndez

97

Salvamento arqueolgico en la autopista Tuxtla Gutirrez-San Cristbal de Las Casas


Mara de la Luz Aguilar

135

Trabajo etnogrco y estudios etnohistricos en el marco del


Proyecto Ro La Venta.
Soa Venturoli

151

Retablo del altar mayor de la Iglesia de Teopisca, Chiapas.


Frans Blom

163

Coleccin arte sacro Asociacin Cultural Na Bolom, A.C.


Vrgen del Rosario
A. Fabiola Snchez Balderas

179

La batalla de Bonampak: nuevas interpretaciones.


Sophia Pincemin Deliberos y
Mauricio Rosas Kifuri*
Desde el descubrimiento de los murales de Bonampak, Chiapas, Mxico, en 1946, ha
habido numerosas discusiones sobre el tema principal del cuarto 2, la llamada batalla.
Fue una de las primeras pruebas de que los Mayas no eran una sociedad pacca
unicamente ocupada en honrar sus dioses, sino que conocan tambin las guerras. Sin
embargo este testimonio fue un poco dejado de lado hasta que la visin que se tena
de la sociedad maya cambiara. Pero, si bien todos los investigadores coinciden hoy en
que se trata de un combate, dieren en cuanto a sus razones. Para unos es un combate
entre personas de diferentes estatus sociales: Thompson (Ruppert et al., 1955) habla
de un ataque sorpresa (raid) sobre un pueblo de campesinos y Lipschutz (1971) de una
revuelta campesina que fue preciso aniquilar; otros autores como Pia Chan (1961)
proponen que son personas dentro de un mismo grupo tnico. Estas discrepancias
se deban en gran parte a que este cuarto en particular era muy difcil de interpretar
tanto por su composicin como por la capa de carbonatos de calcio que la cubra. Con
los trabajos de limpieza llevados a cabo por la Direccin General de Conservacin y
Restauracin del Patrimonio Cultural del Instituto Nacional de Antropologa e Historia
de Mxico de 1984 a 1988, se hicieron estudios iconogrcos y epigrcos de los
murales, a cargo de ambos autores. Un gran nmero de datos nuevos apareci y se
denieron con mucho ms precisin los trazos anteriormente recordados, lo que llev
a dar interpretaciones a veces diferentes de las aceptadas hasta ahora.
Son dos las escenas en el cuarto 2 y tradicionalmente son llamadas la batalla (en
los muros este, oeste, sur) y el juicio de los prisioneros (muro norte). En esta
presentacin nos ocuparemos sobre todo de la primera, sin dejar de lado la segunda ya
que es la consecuencia directa de aquella. Cabe sealar que adems de la escena de la
batalla propiamente dicha, hay representaciones con tema guerrero en la bveda sur
(2 prisioneros) y en el dintel.

Una nueva numeracin


La primera gran diferencia debida a la limpieza es el mayor nmero de personajes y
* Sophia Pincemin Deliberos. Doctora en Antrpologa por la Universidad Autonoma de Mxico y docenteinvestigador de la Universidad Autnoma de Chiapas en la Facultad de Ciencias Sociales. Mauricio Rosas
Kifuri. Maestro en Antropolgia y docente-investigador de la Universidad Autnoma de Chiapas en la
Facultad de Ciencias Sociales.

Sophia Pincemin Deliberos, Mauricio Rosas Kifuri

de glifos registrado: Adams y Aldrich (1980:47) dan un total de 87 personajes y 25


clasulas, Arellano (1998:18) muestra 118 guras y las mismas 25 clasulas; nuestro
estudio arroja un nmero de 108 personajes visibles en la escena a los cuales aadimos
los dos cautivos que se encuentran en el peralte de la banqueta (que consideramos
forman parte del mismo mbito), lo que forma un total de 110 y 27 clasulas. Las
diferencias en los personajes radican en el hecho de que Arellano extrapola un nmero
de personajes en donde la pintura est totalmente borrada (parte inferior este del muro
sur y central del muro oeste) mientras que nosotros consideramos solamente los rasgos
visibles. En cuanto a las clasulas se vio que la numerada 3 por Adams y Aldrich es un
elemento que forma parte de un penacho, que las 8 y 9 forman en realidad una sola y
encontramos 4 nuevas. El nmero original de personajes y quizs de clasulas es ya
imposible de determinar.

AUTORES
Adams y Aldrich
Arellano
Pincemin y Rosas

N. FIGURAS
87
118
110

N.CLAUSULAS
25
25
27

Ha surgido entonces el problema de cmo registrar estos nuevos datos. La numeracin


propuesta por Adams y Aldrich (1980:45) ha sido el ejemplo desde su publicacin:
va de arriba hacia debajo en la pared este, para seguir en la sur y en la oeste. Sin
embargo esta lectura en zigzag hace, a veces, difcil de encontrar un personaje o un
glifo especco. Arellano (1998:7) opt por utilizar sta misma numeracin aadiendo
a, b c, a los nuevos personajes. Nosotros hemos sido ms radicales: dado que esta
sola escena ocupa los tres muros, nos pareci ms lgico seguir un orden de lectura
corrido de arriba hacia abajo y de izquierda a derecha tomando dichas paredes como
un solo lienzo. Habamos publicado con anterioridad un primer croquis de esta escena
(Pincemin y Rosas,1998:169) pero no segua este orden y tuvimos que hacer un nuevo
dibujo (g. 1) y un nuevo croquis con una numeracin diferente. Sin embargo para
ayudar al lector en esta exposicin en lo que concierne las guras ms importantes
daremos entre parntesis la numeracin de Adams y Aldrich como A.A.

La batalla como causa de la construccin del edicio


A nivel general de la estructura, el cuarto 2 es el central. A diferencia de los dems,
cuyas entradas estn ligeramente desplazadas hacia un lado, tiene la abertura en medio
con el eje central del edicio, lo que lo posiciona como el recinto ms importante y, por
lo tanto estamos de acuerdo con Lombardo en el hecho de que la batalla y la captura
de los prisioneros es tambin el evento medular en el discurso pictrico (Lombardo
de Ruz, 1998:II-40). Los tres dinteles de la estructura presentan temas guerreros y

La batalla de Bonampak: nuevas interpretaciones

todo el cuarto est dedicado a escenas blicas. Por otro lado, el que entra en el cuarto
est en la posicin de prisionero: a ambos lados del vano estn dos personajes (hoy casi
destruidos), el dintel muestra una toma de prisionero, en las paredes que enmarcan la
puerta estn parados dos guerreros con lanzas a manera de escolta y lo primero que se
nota es la batalla que ocupa todo el ngulo de visin. Una vez que uno entre, se da cuenta
de que arriba de l en el muro norte se encuentra Cielo ave Muan como vencedor. Todo
ello nos muestra que la estructura, que es, no lo olvidemos, una estructura secundaria,
fue construida ex profeso para conmemorar las hazaas del gobernante en esta guerra.
Recordamos tambin que en el sitio cercano de Yaxchiln, en la pequea Acrpolis, la
estructura 44 tiene caractersticas similares a las de la Estructura 1: un edicio con tres
cuartos cuyos dinteles presentan escenas de captura que Mathews considera como el
memorial de guerra de Escudo Jaguar 1 (Mathews, 1997:141). Quizs en esta regin
del Usumacinta existan edicios especcos para conmemorar victorias especiales
o el conjunto de hazaas guerreras de un gobernante. Sin embargo, Arellano (op. cit.
I-40) analizando el texto principal del cuarto 1 recalca que se centra en sealar que
el suceso ms importante fue la dedicacin ritual del Templo de las Pinturas --cuyo
nombre lee como Casa Seis Mar-- para celebrar los 15 aos del seor en el gobierno
y una de las frmulas comunes entre los reyes mayas para festejar tal suceso era
efectuar una guerra bajo el beneplcito de los dioses planetas. La primera observacin
(la dedicacin del templo) es interesante aunque la lectura del nombre del edicio nos
deja un poco perplejos Porqu Mar? Ciertamente en chontal actual mar es nab, en
chol actual es ajb que signica tambin lago, pero en el diccionario de Morn (cholti
colonial) es cahnab o polau, el primero muy similar al kaknab de los mayas yucatecos,
y el mar se encuentra muy lejos de Bonampak. Si se acepta la lectura de naab, porque
no darle mejor el signicado de lago o laguna que sera ms congruente con el entorno
geogrco. En cuanto a la segunda, ya hemos visto que para nosotros, la razn de la
construccin es justamente esta guerra, que eventualmente podra coincidir con los
15 aos de gobierno de Cielo ave Muan, pero cabe sealar que Arellano utiliza como
fecha de la batalla la del 2 de agosto de 792 (op. cit.:II-284), una fecha propuesta por
Miller (1986) y basada en clculos astronmicos, fecha que es posterior a las ledas
en el cuarto 1 (790 y 791), por lo que vemos difcil que se pueda consagrar un edicio
antes de que uno de los eventos haya tenido lugar. Claro que siempre se puede aducir
que la verdad histrica y las fechas mayas no siempre coinciden. Sin embargo, puede
haber explicaciones ms sencillas: como lo veremos ms adelante, existe ahora una
lectura directa de la fecha de la batalla en el cuarto 2 que nos remite a unos cuatro
aos antes de la Serie Inicial (Rosas, 1988:42; Pincemin y Rosas, 1994:132, 1998:56;
Miller, 1998:II-253). Por otro lado, existen otros ejemplos de ceremonias acompaando
dedicacin de edicios como la del Templo 18 de Copn, que posiblemente sirvi
para conmemorar una batalla en la cual prisioneros fueron tomados para sacricar
durante la dedicacin (Marcus, 1995:3).

10

Sophia Pincemin Deliberos, Mauricio Rosas Kifuri

Ubicacin espacial del evento


Adentro del mismo cuarto, y analizando directamente el espacio de la batalla,
observamos que la ambientacin se da de dos maneras:
- color de fondo azul en la parte superior que puede indicar que la accin se desarrolla
al aire libre;
- en la parte inferior, representaciones estilizadas de vegetacin mediante espirales
rojas sobre fondo verde obscuro que Thompson (op.cit:51) propone como un rea
boscosa pero no muy densa tal como lo sera la vegetacin secundaria en una milpa, y
Arellano (op.cit:19) sencillamente como un campo con vegetacin.
Es interesante hacer notar que en los murales de Mulchic que representan tambin una
batalla, hay un rbol grande (en el cual est ahorcado un personaje), mientras que en
los del Templo de los Jaguares de Chichn Itz, el escenario muestra un pueblo con
algunos rboles y en Cacaxtla el fondo est azul, lo que signica que lo importante no
es la ubicacin si no el evento.
Los personajes se situan en diferentes niveles de este escenario y por eso, pensamos
que se encuentran sobre una colina con vegetacin poco abundante y poco alta con las
guras ms importantes en la cima y las de menor rango en la parte inferior. De hecho,
muchos de los prisioneros estn ubicados all. En el nivel general de composicin del
cuarto, dicha colina podra as ser el equivalente natural de la construccin con gradas
sobre la cual se encuentran los personajes del muro norte, reforzando la idea de una
jerarqua guerrera, misma idea que se plasma en las composiciones triangulares que
forman los grupos de prisioneros y de vencedores (g. 2).
Las representaciones humanas estn repartidas de la manera siguiente:
LOCALIZACIN
Este superior
Este inferior
Sur superior
Sur inferior
Oeste superior
Oeste inferior
Banqueta
TOTAL

GUERREROS
2
15
22
19
3
15
76

CAUTIVOS
1
5
5
5
1
3
2
22

OTROS*

TOTAL
4
1
2
1
3
1

12

7
21
29
25
7
19
2
110

*En la categora OTROS hemos considerados los personajes en el bando de los vencedores que
no portan armas, tales como portaestandartes, trompeteros, portadores de caja as como dos
guras inslitas, uno llorando o con herida en la cara y un infante cargado (ver ms adelante).

La batalla de Bonampak: nuevas interpretaciones

11

Los personajes ms importantes


En lo alto de la colina, destacndose sobre el fondo azul hay 12 personajes de los
cuales 2 son prisioneros y 10 son personajes de alto rango, con tocados aparatosos y
rica vestimenta. Encima de ellos estn 10 clasulas glcas de tres o ms cartuchos con
marco amarillo (10 en total ya que las marcadas como 8 y 9 por Adams y Aldrich, son
en realidad una sola. Es difcil atribuir a cada uno una clasula salvo en el caso de los
tres ltimos.
Las guras se resaltan por no participar directamente en la contienda: todos tienen
armas y/o escudos pero no tienen opositores. En realidad estn viendo hacia el centro
de la accin, hacia el seor Cielo ave Muan (2/17 AA 55). Vienen ricamente ataviados
con grandes tocados coronados en algunos casos por penachos de plumas y en otros
por cabezas de animales fantsticos, capas cortas y joyas (orejeras y collares de jade),
pero entre ellos se nota tambin ciertas diferencias de rango.
El punto focal de la escena, resaltado por su posicin excntrica en relacin con el eje
principal y un mayor espacio vaco a su alrededor, lo conforman el seor Cielo ave
Muan (FH 2/17, AA55) y su prisionero, FH 2/18 (AA56). Estn enmarcados a cada
lado por dos guras, ambas con dinmicas diferentes: FH 2/14 y 2/15 (AA46 y 48) son
casi estticos y mirando, uno deteniendo un escudo y el otro asiendo un prisionero por
el pelo pero sin darle la menor atencin, mientras FH 2/19 y 2/20 (AA61 y 67) estn
en movimiento cada uno con un escudo y una lanza en posicin de ataque, como si
fueran a arrojarse sobre el prisionero principal en caso de hacer ste algn movimiento.
Parecen tambin encabezar una parte del ejrcito, uno a la derecha del caudillo y la otra
a su izquierda. Curiosamente esta composicin plasma en la pintura una informacin
colonial sobre las formaciones de guerra de los mayas yucatecos
hacan de su gente dos alas, la una al lado derecho y la otra al
izquierdo, y en medio ponan un escuadrn de gente donde iba el seor
y el sacerdote principal del templo, y con esta orden acometan a los
enemigos y peleaban con ellos hasta vencer o ser vencidos (Relaciones
de Yucatn, 1983, Relacin de Motul, I:271)
Es de notar tambin que las guras de la parte alta del muro (registro 1) dividen en este
lugar sus atenciones, las tres primeras (dos medallones y un prisionero) miran hacia la
izquierda, hacia el este mientras las dos restantes ven hacia la derecha.
El nfasis sobre la gura principal se nota fsicamente por la presencia de un gran
claro en el espacio pictrico que asla, en la parte superior, los personajes de la batalla
ponindoles as en relieve. Estas seis guras ocupan un tercio del espacio superior del

12

Sophia Pincemin Deliberos, Mauricio Rosas Kifuri

muro sur. El contraste entre esta parte del muro y la mitad inferior en donde todo es, a
primera vista, mezcla y confusin destaca tambin el conjunto. Todo este cuadro juega
en una composicin casi simtrica y en espejo con la pared norte: seis seores de un
lado, el ltimo de los cuales presenta un prisionero, Cielo ave Muan como punto
focal, con un prisionero a sus pies, y dos seores ms del otro lado.
Por otro lado el movimiento de las lanzas permite delimitar dos pices, uno superior con
las puntas de FH 2/15 (AA48) y 2/19 (AA61), en el cual se pone de relieve la cara de
Cielo ave Muan, y otro, inferior con las extremidades de las armas del propio seor
y de la FH 2/20 (AA67) que encierran la cabeza del prisionero. Este arreglo pictrico
as como el anlisis de los planos de este cuadro permiten descartar la hiptesis de que
2/19 (AA61) sea el oponente de Cielo ave Muan (Miller, 1986:100) y nos indica
que los principales guerreros del gobernante estn listos a arrojarse sobre el prisionero
en caso de hacer ste algn movimiento que podra poner en peligro la integridad del
seor. Pictricamente se equilibra el grupo de FH 2/15, 2/17 y 2/18 con una gran
clasula glca de 23 cartuchos en la parte superior del cuadro (CG 2/9, AA15) que
describe la accin.

La clusula principal (g. 3)


El orden de lectura de esta clusula con nmero impar de columnas la hemos
determinado despus de identicar la frase nominal del Seor Cielo Ave Man, por
lo que debe leerse: A1-B1, A2-B2, A3-B3, C1-D1-E1, C2-D2-E2, C3-D3-E3, D4-E4,
D5-E5, D6-E6, D7-E7. Miller (1998:250) sugiere A1-B3, C1, C2, C3 y D1-E7 De los
dos primeros cartuchos glcos A1y B1 se pueden ver los coecientes 13 y el primero
es un men y A2 es chen, lo que nos da la Rueda Calendrica 13 men 13 chen que,
segn la correlacin de Thompson, nos lleva a una lectura de 9.17.15.12.15, el 15 de
julio de 786 d.C. (Rosas:1988:42). Arellano (op. cit: II-284) sigue la propuesta anterior
de Mary Ellen Miller (1986) argumentada astronmicamente por Floyd Lousbury
(1982) que se situa en 9.18.1.15.5 13 chicchan 13 yax, aunque, en el mismo volumen
(1998: II-253), la propia Mary Ellen Miller acepta como razonable nuestra lectura.
En A2 est la asociacin glca identicada como captura (T512.181) y leda como
chukah, despus (de B2 a probablemente C1) tenemos la frase nominal del personaje
capturado al que hemos designado como el Seor Mandbula y que Arellano (op.
cit. II-42) llama Ah Hok Chiwa GIII (Hocico? Anudado GIII); all tambin aparece
su calidad de prisionero; ms adelante de E2 a D3 se encuentra el nominal del Seor
Cielo ave Muan como aparece identicado por Stuart (1985:99) en la clusula
2/32 (AA) en el muro norte de esta misma cmara, es decir que tiene incorporado
a su propio nominal la calidad de seor de 5 prisioneros: la lectura es en E2 (T12.
V:501.?), C3 (T129.165:561) D3 (T748). Pensamos que el inicio de la frase nominal
est en el cartucho anterior, D2 (T1.526:?) cuyo traslado mecnico sera u caba? que

La batalla de Bonampak: nuevas interpretaciones

13

pudiera interpretarse como su nombre segn podemos ver la entrada correspondiente


en el vocabulario de Cholt de Fray Francisco de Morn: nombre: caba. El nal de la
clusula se cierra en D7 con el glifo emblema 2 de Bonampak (Rosas, 1988:41)1 y con
la dignidad poltica de Bacab en E8, glifo ledo por Arellano (passim) como sostn
de la Tierra.

Cielo ave Muan y su prisionero (g. 4)


El cautivo principal (2/18) viste un simple taparrabo de color azul y su nico adorno
es una orejera blanca en forma de or que contrasta con el atavo de los personajes
que lo rodean. Tiene una lanza rota en la mano. Con ello vemos que en Bonampak se
rompen ciertos aparentes canones: el derrotado principal se muestra con armas en la
mano, sea ofensiva, aunque intil, como en este caso, sea defensiva como el escudo
del prisionero en el dintel 1. En el tocado de Cielo Ave Muan se destaca una gran
cabeza de jaguar rematada por dos tubos de piel del mismo animal de los cuales sale
un inmenso penacho de plumas, algunas de las cuales traspasan la divisin con el
cielo; lleva orejera larga de jade, un collar de cuentas grandes y dos brazaletes. Va
vestido con una camisa sin mangas de piel de jaguar (conocida como xicolli entre los
aztecas y que se encuentra como camisa sin mangas que usan los indios: xicul en el
Vocabulario de Maya Than, f.34), su ex cae muy abajo y tiene sandalias amarradas en
la pantorrilla por bandas de piel de jaguar entrecruzadas; hasta su lanza est adornada
con un gran pedazo de la misma piel enrollado sobre el bastn y rematado por plumas.
Es decir que toda su persona es una sntesis del poder y de la riqueza. Landa relata
como se vestan los seores para la guerra tenan algunos como capitanes morriones
de palo,... y con estas armas iban a la guerra y con plumajes y pellejos de tigre y
leones puestos (1973:52). Por otra parte resulta interesante de que en el altiplano de
Mxico solamente llevaban el xicolli los guerreros que haban hecho cuatro cautivos
(Seplveda, 1991 en: Uriarte, 1998:II-207), dato consecuente con el ttulo de seor
de cinco prisioneros. Detiene a su prisionero por el cabello y ste no tiene de dnde
asirse, parece estar sostenido solamente por el cabello, lo que acenta la visin
de fuerza que se quiere dar. Iconogracamente, el asir un personaje por el cabello
signica su captura, sin embargo, a pesar de que la copia de Tejeda que ha servido
de base para muchas de las interpretaciones anteriores sobre los murales, muestra
algunos mechones de cabello, la reconstruccin por computadora realizada por Mary
Ellen Miller (1997:65-66), muestra una especie de cola de caballo que se termina en
punta. Esta imgen ha sido utilizada como base para los dibujos de este prisionero y el
2/17 que se encuentran en el artculo de Villaseor (1998:II-98 gs. 12-16). Nuestra
versin presenta al contrario varios mechones de pelo que escapan de la mano del
vencedor. Tomamos en consideracin el tratamiento de los cabellos entre los cautivos
del cuarto 2, incluyendo a los del muro norte y del dintel 2 as como las imgenes de
los dinteles 1 y 3: la gran mayora presentan mechones de pelo bien diferenciados.

14

Sophia Pincemin Deliberos, Mauricio Rosas Kifuri

Asimismo, nos remitimos a imgenes con el mismo tema fuera del sitio de Bonampak,
sea de presentacin de prisioneros (estelas 11 y 12 de Piedras Negras; dintel 12 de
Yaxchiln; dintel 1 de La Pasadita), sea de guerreros tomando prisioneros (dinteles
8 y 45 de Yaxchiln; estela 7 de Itzimt) o simplemente humillacin como la Tableta
de los Esclavos en Palenque, y el resultado fue idntico Porqu entonces seguir
un patrn que no corresponde ni a una congruencia en el discurso visual del propio
cuarto, ni a una visin formal de las representaciones de guerra en el mundo maya en
general, como lo propone la propia Miller (1993:402) sin siquiera hacerse preguntas al
respecto? Es ms, fuera del rea maya, pero en el mbito mesoamericano, es de notar
que en el Cdice Mendocino, se detallan varios tipos de guerreros con diversos tipos
de atuendos agarrando su prisionero por el cabello dividido en mechones, aunque no
tan elaborados como los que vimos (Mohar Betancourt, 1996:64).

Otros guerreros
Los principales personajes estn identicados por clusulas largas y con marcos de
color amarillo pero hay otras guras con clasulas en la escena (5 en escudos, 1 en
sombrero, 1 en mangas, 5 delante de personajes y 2 sobre personajes) y se componen de
dos o tres glifos en negro sin marco. Los dos tercios restantes carecen de identicacin.
Esto nos hace pensar que son hombres de tropa mientras los anteriores son jefes de
batallones o algo semejante. Los glifos muestran semejanzas (muchos empiezan con
el numeral 4) lo mismo que varios de la pared norte.
As mismo, tambin es interesante recordar que Landa (1973:18) anot: ... le escribi
ciertas letras en la tabla del brazo izquierdo, de gran importancia para ser estimado
y que justamente uno de los personajes tiene inscrita una clusula sobre la tabla del
brazo izquierdo (AA 45, CG19) que empieza con el signo Ah, seor, mientras la
del personaje anterior, en una tira, empieza con 1 katun y no con 1 tun (hun tun:
una piedra) como lo lee Arellano (1998: 42). Al respeto, la palabra maya del cholt
colonial para guerra es catum (Morn, 33), para batalla (catunil, 12) y para guerrero (33)
ahcatum, lo mismo que soldado (59). Los diccionarios coloniales del maya yucateco
dan tambin katun para batalla y guerra y los verbos correspondientes (Mayathan 140
y 376) a parte de bateel. La misma palabra designa tambin a los batallones (Motul
23v).
katun: batalln de gente ordenada de guerra y exrcito as y soldado quando actualmente
andan en la guerra. El empleo de la palabra katun en este conjunto lingstico sugiere
que quizs la unidad mnima era de veinte hombres pero no tenemos otros tipos de
datos para conrmarlo. Asi mismo, hay dos trminos para designar a los capitanes,
ambos formados con la voz katun: el primero es ah chun katun (Motul 15v) que viene
de ah katun guerrero y chun causa o principio o origen, el segundo es ah tan katun

La batalla de Bonampak: nuevas interpretaciones

15

traducido por el capitn que va delante del exrcito (Motul 28v) con la voz tan que
signica la delantera de alguna cosa.
Por otro lado, Proskouriakoff propus en 1960 los katunes biogrcos, es decir periodos
de 20 aos de la vida de los gobernantes. Pero con ello, existen ciertas inconsistencias
en fechas de katunes de algunos gobernantes, como es el caso para Escudo Jaguar 1 de
Yaxchiln quien tiene referencias para su quinto katun de vida (entre 80 y 100 aos),
inconsistencias que Mathews explica como registros posteriores del evento que dan
el katun actual del individuo en el momento de realizar el labrado (nfasis del autor,
1997:65)
Ahora bien, por el campo semntico con el cual est relacionada la voz katun y para
explicar estas inconsistencias, se podra sugerir que estos se reeren a ttulos como
seor de X guerra, indicando as en cuantas batallas importantes para l haba
participado el seor.

Hombres de negro (MIB)


Otro tipo de guerrero se destaca sobre la masa, los que tienen el cuerpo pintado de
negro; en el cuarto, hay cuatro guras de ellos y estn distribudas irregularmente,
dos en la pared este, una en el ngulo sureste y la otra en el muro oeste, todas en
partes inferiores, tres con armas y uno con una bandera. Ninguno tiene glifos asociados
pero el pintor los destac claramente. Sabemos que los antiguos mayas usaban pintura
corporal y en los murales mismos, en el cuarto 1 Cielo ave Muan tiene el cuerpo
pintado de rojo. Los cronistas describen tambin el hecho pero dan diversas razones
para explicarlo. En Bernal Daz del Castillo (1970:9) leemos que, mientras los espaoles
se encontraban en Champotn, llegaron muchos escuadrones de indios con las caras
pintadas de blanco y prieto y enalmagrado, lo que asociara el negro con la guerra,
interpretacin apoyada por las Relaciones de Yucatn
...peleaban unos con otros por poca ocasin; salan con sus capitanes
y mandones los ms de ellos desnudos, embijados de negro en seal de
tristeza o ira. (T.1, Relacin de Tab y Chunhuhub, p.165).
Sin embargo, para Landa (1973:54), era el resultado de una situacin social: los jvenes
solteros eran los que se pintaban de negro hasta su boda. Como aqu tenemos pocas
guras de este color, pensamos que se trata de este ltimo caso, solteros jovenes en su
primer combate.

16

Sophia Pincemin Deliberos, Mauricio Rosas Kifuri

Imagenes de vencidos y vencedores


En un total de 110 personajes, tenemos 21 prisioneros (6 en el registro superior, 13 en el
inferior y 2 en la banqueta), 4 portaestandartes y 3 trompeteros; los dems son guerreros
victoriosos con una proporcin de casi 4 a 1 en su favor. Thompson contrapone la casi
desnudez de unos con el atavo de los otros explicndolo por una ataque sorpresa en
el cual los atacados no tuvieron tiempo de vestirse (1955:51). Sin embargo, por las
caractersticas generales de la escena, podemos decir que NO se trata de una batalla
o de un ataque sorpresa: no interesa resaltar el combate mismo sino la captura de
unos personajes importantes que representan pars pro toto, el pueblo vencido. Son
comunes en toda la escena agrupaciones de varios personajes, dos o ms, ricamente
ataviados, deteniendo a otro sin nada, con uno de los guerreros ms importante que
el/los otro(s) (ver g.2). Los primeros son triunfadores, los otros, vencidos. Y esto es lo
que quiere mostrar la pintura: que podamos ver simultneamente en el mismo espacio
cada una de las capturas importantes realizadas para la gloria y honra de los captores
y la vergenza e humillacin de los vencidos, vencidos quienes, por supuesto, no son
cualquier combatiente sino un seor del mismo rango o superior.
En general, los grupos de vencedores y vencidos forman guras triangulares con el
vencedor principal agarrando el prisionero por el cabello y/o sostenindolo mientras
sus ayudantes agarran ste por los brazos (2/64, 2/66 con 2/65; 2/74 y 2/75; 2/77 y
2/78, 2/105 y 2/106). Existen, sin embargo unos grupos que no se conforman en este
patrn, y, en su mayora son los que se encuentran en la parte central del muro sur: el
prisionero sangriente (2/38), el prisionero de cabeza y el llorn.
Los prisioneros se encuentran debatindose, sentados o tirados en el suelo, con algunas
armas amenazndoles pero no se ven heridos, a la excepcin de uno, 2/38 (AA 43).
En este grupo, dos guerreros (FH 2/35 y 2/39) detienen al prisionero por los brazos
mientras un tercero (FH 2/34), protegido por un escudo exible, parece clavarle su
lanza en el pecho, mientras el prisionero trata de detener el arma (g. 5). La gura ms
importante del grupo es justamente este prisionero: presenta varias particularidades
que hacen de l un sujeto sobresaliente. En primer lugar, es el nico caso en la batalla
en donde se ve sangre: cerca del ojo brotan gotas, asimismo tiene heridas que sangran
en el pecho, en el brazo y en el muslo. La gura se encuentra daada en la parte inferior
pero al parecer el arma de FH 2/35 lo est lanceando tambin en el costado. Es tambin
el nico prisionero en tener pintura corporal (alrededor de los ojos) y uno de los pocos
a presentar un adorno, un pectoral representando a una calavera (?) con dos ojos
grandes y rematado a los lados por plumas de color caf que semeja una representacin
de ave nocturna. Otro detalle nos llam la atencin: se ubica espacialmente enfrente de
la puerta y, por ende, del escorzo en la pared norte; adems, tiene las mismas heridas
que presenta ste, as que proponemos la identicacin de ambos personajes, sin

La batalla de Bonampak: nuevas interpretaciones

17

entender bien todava su relacin con Cielo ave Muan y su importancia para l.
Estn representados cautivos no muertos, lo que nos hace pensar que el motivo del
ataque fue tomar prisioneros, no matarlos como lo testimonian varias fuentes
... y a los que prendan en las guerras los hacan esclavos y si eran
nobles o Capitanes los sacricaban a los dolos.(Relacin de Tabi y
Chunhuhub p 165)
... Y los que tomaban en la guerra los vendan y hacan esclavos y
algunos sacricaban a sus dolos... (Relacin de Motul p 271)
Los paos de la base de la banqueta perimetral estn tambin pintados y, aunque muy
daados, sus motivos se relacionan con los de la batalla. En la actualidad se ven dos
personajes, prisioneros aunque Tejeda haya dibujado tres, Villagra dos y Arrellano
haya visto slo uno: uno yace en el suelo (FH 2/107) y es notable por ser una de
las pocas representaciones con la cara de frente y estar vestido con ex y sombrero
de copa roja, el otro est sentado con turbante. Fsicamente el seor que se sentar
sobre la banqueta, se encontraba en medio de la batalla donde se muestra su triunfo y
sobre unos personajes claramente vencidos, representacin que no es nada extraa a la
iconografa maya en donde muchos gobernantes estn pisando un cautivo o sentados
sobre l (ver por ejemplo el Tablero de los Esclavos de Palenque).

Armas
La gama de armas presentada es la que se encuentra en la iconografa maya as como
en los diccionarios y en las fuentes: cuchillos grandes de pedernal (3), mazas de
diversas formas y colores (7) y sobre todo lanzas (35) con un palo largo y delgado
terminado con una punta de piedra que correspondera a la palabra nabte, lana con
cabo de pedernal (Mayathan 436); se notan diferencias muy notables en los adornos
de las lanzas: las de Cielo ave Muan y del personaje que tiene en frente presentan
un forro largo, el del primero hecho de piel de jaguar, el del segundo de color rojo,
ambos rematados por plumas de color verde. El guerrero detrs de Cielo ave Muan
tambin tiene un forro de piel de jaguar en su lanza pero es de tamao ms reducido.
Tres personajes ms tienen plumas verdes o rojas adornando sus lanzas y los dems
guerreros no tienen ningn distintivo en sus armas. Nos parece que el tipo de adorno,
su tamao y el nmero y color de las plumas indican diferentes rangos a la par que
identican al dueo, a la semejanza de los escudos de arma de los caballeros de la
Edad Media. Los lanceros que no estn agarrando un prisionero y los que tienen una
maza traen un escudo largo hecho de varillas entrelazadas de color amarillo: es el
llamado escudo exibleque est aqu representado sea de perl sea de frente, en
las espaldas de algunos guerreros en el combate o enrollados como carcajes en la
presentacin de los prisioneros. Dos guerreros portan escudos casi cuadrados, ms

18

Sophia Pincemin Deliberos, Mauricio Rosas Kifuri

pequeos y rgidos que presentan, como varios de los otros, clasulas glcas. No se
ven escudos redondos. Estos distintivos, as como las diferencias entre la vestimenta,
permitan como otras seales visuales, tales como los estandartes, reconocer las guras
preeminentes en la batalla y saber donde estaba cada escuadrn. No se notan arcos
y echas, sea porque fueron un aporte postclsico, sea que en un combate cuerpo
a cuerpo no estaban utilizados; no hay tampoco lanza dardos, aunque aparece algo
semejante a una honda y alguien tirando una piedra.

Conclusiones
En su concepcin general los murales de Bonampak se oponen totalmente a dos de
las representaciones de batalla conocidas, Mulchic y Cacaxtla. Ambas representan el
mismo momento del combate y es cruento: hay sangre y visceras saliendo de profundas
heridas (Cacaxtla), muertos ahorcados o apedreados (Mulchic), pero cada uno de los
personajes est pintado aparte. En contraste, en Bonampak, tenemos una confusin
de cuerpos pero casi no hay sangre vertida. Los dos combates tienen nalidades
diferentes: en Cacaxtla y en Mulchic, nos parece ms una guerra de exterminacin,
hay que vencer y matar al enemigo; en Bonampak se trata de tomar prisioneros para
esclavizarlos o sacricarlos, tipo de guerra ms semejante a la presentada en los
murales de Chichen Itz en donde se ven prisioneros amarrados. Otra representacin
de combate, en el momento anterior al asalto nal sera la vasija encontrada en el
Cenote de Chichen Itz (Pincemin, Pia Chan y Folan, 1996). Sin embargo por la
composicin general, en grupos de personajes y casi jados en el momento de asir
el prisionero, por los suntuosos atuendos y por la falta de heridos, nos parece que no
se trata exactamente de una batalla, sino ms bien de la representacin de la victoria
de Cielo ave Muan, es decir depus de que el combate haya cesado, una especie de
fotografa del recuerdo.

Fig. 1. Dibujo de la batalla. S. Pincemin.

20

Sophia Pincemin Deliberos, Mauricio Rosas Kifuri

C
Fig. 2: Grupos de guerreros con prisioneros; a) muro este , b) muro este-sur, c) muro
este. Dibujo S. Pincemin.

La batalla de Bonampak: nuevas interpretaciones

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Fig. 4 clasula de la batalla (CG 2/9); a) dibujo S. Houston, 1998, g. 4, p. 250, b)


dibujo A. Arellano, 1998, g. 25, p. 284, c) dibujo S. Pincemin.

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La batalla de Bonampak: nuevas interpretaciones

25

Arte rupestre Indgena y lugares sagrados Mayas Lacandones


en las Tierras Bajas de Chiapas
Joel W. Palka*
Desde hace ms de cien aos, exploradores y antroplogos han documentado varias
pinturas sobre rocas cerca de lagunas en la selva lacandona de las tierras bajas en
Chiapas, Mxico. Las pinturas en los riscos pueden ser vistas desde las lagunas y fueron
hechas por personas que subieron las rocas a pie o bajaron con sogas. Los diseos son
diversos, pero algunos temas comunes son manos, animales, formas geomtricas, y
dioses. Las pinturas usualmente estn hechas en rojo, algunas en naranja, amarillo
y negro. La mayora de las guras son positivas, o pintadas sobre la roca; otras son
negativas formadas por la pintura soplada encima de un objeto para crear una silueta
como una mano.
Parece que este arte rupestre data del tiempo de pre-contacto y algunas pinturas pueden
pertenecer al perodo clsico (500 a 900 d.c.) hasta el posclsico (900 a 1520 d.c.) que
reeja el largo tiempo de ocupacin de esta zona (De Vos 1988; Palka 2005; Thompson
1977). Se encuentran algunas imgenes de manos, serpientes, y monos como ejemplos
en vasijas mayas antiguas (vase a Coe 1999:52, 147, 179). Es posible, sin embargo,
que algunas pinturas en los riscos, como guras humanas de palo (stick gures) y
huellas de mano, sean del perodo histrico (1520-1875 d.c.) (Bruce 1968:145; Tozzer
1907:69). Es difcil en este momento fechar las pinturas por la falta de anlisis de
carbono 14 de los pigmentos (si son de achiote, carbn, y plantas) y reconocimientos
arqueolgicos en el rea.
Los mayas lacandones de las selvas chiapanecas han conocido las pinturas en las rocas
por siglos. Los lacandones mismos podrn ser autores de algunos diseos ya que estos
son semejantes a las imgenes en sus incensarios, calabazas y camisones ceremoniales.
Hasta tiempos recientes, los lacandones frecuentemente hicieron peregrinaciones a
estos riscos sagrados para llevar a cabo ritos y tenan conocimiento detallado de las
pinturas y su localizacin. Son los puntos de vista lacandones de las pinturas los que
nos interesan aqui y las interpretaciones indgenas dan datos fascinantes sobre el arte
rupestre y la religin indgena.

*Joel W. Palka. Doctor en Arqueologa, Profesor Adjunto de la Facultad de Antropologa y Estudios


Latinoamericanos de la Universidad de Illinois-Chicago.

28

Joel W. Palka

Las pinturas y la religin lacandona


Este artculo no trata sobre el corpus entero del arte rupestre maya en las Tierras Bajas
de Chiapas. Una gran cantidad de diseos han sido fotograados y dibujados para
varias publicaciones (Bruce 1968, Maler 1901; Pincemin Deliberos 1998; Wonham
1985). Ejemplos conocidos de las pinturas se encuentran cerca de las lagunas de
Mensabak y Itsanokuh (esta ltima se conoce tambin por los nombres Peth, Pelj,
o Guineo) (gura 1). Hay ms pinturas sobre riscos en las innumerables lagunas de
la zona que no han sido descubiertas. Aqu he seleccionado algunas pinturas por su
inters iconogrco y debido a que hay interpretaciones lacandonas sobre ellas. El
arte rupestre en el rea maya no ha recibido mucha atencin en el pasado (pero vase a
Pincemin Deliberos 1998; Stone y Ericastilla 1998) y la informacin de los lacandones
sobre las pinturas nos da datos signicativos sobre el conocimiento de las imgenes.
Aqu me reero a los lacandones antes de 1980 ya que su cultura y sus creencias han
cambiado dramticamente por el reciente contacto extenso con extranjeros (McGee
2002; Palka 2005).
Para los lacandones de antes, los lagos, las cuevas, las ruinas mayas y los riscos,
especialmente las rocas sagradas marcadas con pinturas, eran las casas de sus dioses.
Por supuesto, los lacandones reconocieron las guras humanas y los animales en
los diseos pintados. Las imgenes eran relacionadas directamente a los dioses que
podran ser implorados en los rituales. Los lacandones llamaron ts ib a las pinturas,
que quiere decir pintura o escritura hecha por los dioses (J. Soustelle 1970:28).
Cuando una antroploga le pidi a un lacandn su opinin acerca de la escritura en
las pinturas l respondi seriamente: Tu sabes escribir, t me dices que quiere decir
(Duby 1944:67); los dos pensaban que los dibujos representaban algo especco pero
lo desconocieron. Para los lacandones, los dibujos en los riscos fueron hechos por el
dios Ts ibatnah, Pintor de las Casas (Duby 1944:66-67; McGee 1990:58, 63) que
es la deidad del dibujo, pintura y escritura. Tambin se cree que este dios decor las
casas (los riscos) de los dioses con diseos sagrados iguales a los que los lacandones
hicieron en sus mismas casas de dioses de palo y techo de palma.
El comentario de un lder religioso lacandn al arquelogo Teobert Maler y su presencia
en un risco sagrado en Peth (Itsanok uh) mientras que dibujaba unas pinturas da una
percepcin indgena del sitio: "No hombre, qutate de all, es mi santo, es el CristoMara de nosotros, cuidado hombre, te come el tigre, vmonos hombre, por eso mucha
agua por el mal corazn de mi santo... " (Maler 1901:32). No hay lacand n alguno que
recuerde que ellos hicieron las pinturas sagradas, pero unos pobladores lacandones
o mayas antecesores las pintaron. Las creencias y explicaciones lacandonas de las
pinturas indican un conocimiento de estas obras art[isticas que ha sido pasado por
generaciones hasta el siglo XX.

Arte Rupestre Indgena y Lugares Sagrados Mayas Lacandones

29

Mensabak y Tlloc
En el paredn sagrado del lago Mensabak (a veces escrito como Metsabak) Bruce
(1968:146) dibuj un diseo complejo mientras que se guindaba de una soga (gura
2). En esta imagen hay una gura antropomrca con una cabeza, brazos, manos,
piernas y pies. Sugiero que esta pintura representa el dios Tlloc (en Nuatl) conocido
en antigua mesoamrica (Palka y L pez Olivares 1992). Esta deidad fue representada
en el arte maya y mesoamericano empezando en el perodo clsico temprano (400
d.c.) hasta el posclsico (1500 d.c.) (Miller 1986:80, 147, 177; Pasztory 1974). Tlloc,
posiblemente conectado a las mariposas y los insectos, es reconocido por sus ojos
redondos, una nariz larga curva, una la de colmillos, y el signo del ao (trapeze
and ray year sign) en el tocado (Langley 1992). En el arte precolombino, Tlloc
frecuentemente lleva en las manos o brazos unos rayos de relmpago, bolsas de incienso,
dardos de atlatl, y objetos como planchas y cntaros donde salen gotas o chorros de
agua. En Mxico antiguo, Tlloc fue asociado con las tormentas, la lluvia, los truenos,
el relmpago, la guerra, las cuevas, la tierra, y las lomas. En el rea maya, este tambin
era un dios de la guerra (Schele y Miller 1986:212-213) y su rostro apareca en vasijas
dejadas en cuevas con agua (Gallenkamp y Johnson 1985:210-211).
La pintura en Mensabak parece tener muchos rasgos artsticos de Tlloc que se ven en
imgenes posclsicas en el Cdice Borgia (vase a gura 2). El diseo en Mensabak
muestra un ojo redondo, lneas de colmillos o dientes, un signo de ao sobre la cabeza,
y una plancha en el brazo dnde salen gotas de agua en el brazo. Es sumamente
difcil poner fechas exactas en el arte rupestre y entonces esta imagen puede fechar
desde la poca clsica a posclsica por los rasgos iconogrcos. Pero todava puede
pertenecer al perodo histrico; la cronologa de los dibujos tiene que ser apoyada por
investigaciones arqueolgicas. A pesar del origen y fecha desconocida de esta imagen,
las creencias lacandonas sobre el risco sagrado donde se encuentra podran haber sido
transmitidas del pasado. Los lacandones crean que este risco, o para ser ms exactos
una grieta en el risco, era la casa de Mensabak quien reciba ofrendas lacandonas
durante peregrinaciones (Duby 1944:65-66; G. Soustelle 1961:47, 66). El nombre
de este dios se ha traducido como El Seor que Guarda Plvora y es semejante a la
deidad maya yucateca de Yum Chak or Chaak quien est relacionado con la lluvia, las
nubes y los puntos cardinales (Bruce 1968:126-127; McGee 1990:68).
Lo que es fascinante de las creencias lacandonas es que Mensabak, al igual que Tlloc,
es el dios lacandn de las tormentas, la lluvia, los truenos, y la plvora (tambin tiene
guerra contra otros dioses). En otras palabras, la imagen en el risco parecida a Tlloc
puede representar al dios lacandn Mensabak. Por lo tanto, los lacandones pueden
tener una conexin cultural o histrica con las personas que hicieron las pinturas y las
ceremonias en el risco en el pasado. Parece que los lacandones recibieron informacin

30

Joel W. Palka

sobre las creencias antiguas sobre el risco sagrado. Sin embargo, en este momento no
se sabe si los lacandones reconocieron la imagen como Mensabak o Tlloc.

Itsanok uh y Cocodrilos
Los lacandones hicieron peregrinaciones religiosas a otro risco sagrado sobre el lago
Itsanok uh hasta el nal del siglo XX (G. Soustelle 1961:41, 66-67; Tozzer 1907:69,
148). Aqu dejaron ofrendas y realizaron ritos al dios Itsanok uh ( Gran Seor del
Lagarto ), el seor de granizo, lagos y lagartos (McGee 1990:62) quien vive en el risco
o en una cueva en el mismo. Itsanok uh hace granizo, cuida los lagos, y controla la
poblacin de los lagartos (Bruce 1968:128). Este dios parece ser semejante a la deidad
Itsamn de los mayas yucatecos quien pertenece a los lagartos, la tierra, el axis mundi,
y la creacin del mundo (Arnold 2005; McGee 1990:69; Soustelle 1970:33; Taube
1992:31-41).
Las ceremonias lacandonas fueron hechas en este risco para buscar la proteccin de
Itsanok uh y se llevaron a cabo los ritos donde una gran grieta toca el agua (Tozzer
1907:149). Este paredn lleva guras (en rojo y algunas en amarillo y blanco)
humanas simples (vase gura 4), pinturas de mano, un mono y un imagen famosa
de una serpiente o un monstruo en pigmento negro (Bruce 1968:148; Maler 1901:30;
Wonham 1985).
La pintura de dicha serpiente tal vez no representa realmente una serpiente (gura 3).
Con su nariz extendida y curva y sus dientes mltiples, esta imagen es ms bien como
un lagarto. Adems, la cabeza central en la imagen parece devorar una persona con
la espalda arriba y una pierna en el aire. En la mitologa y el arte mesoamericano,
los cocodrilos fantsticos y tiburones-lagartos atacaban y devoraban a las personas
(Arnold 2005). Sin embargo, la persona en la boca de la imagen podra ser la pierna
del lagarto. Tambin el posible lagarto en esta imagen lleva una serpiente sobre su
cabeza como el dios Itsamn de los mayas yucatecos antiguos (Taube 1992:35; Villa
Rojas 1985:330).
Entonces esta imagen puede ser relacionada con Itsamn o mejor dicho el dios lacandn,
Itsanokuh. Esta posible conexin fue reconocida, pero no explorada, por Villa
Rojas (1985:330-331). Lo importante es que un lider religioso lacandn, Chan Kin,
explic a un antroplogo que esta imagen actualmente era el dios del fro y granizo,
probablamente Itsanokuh (Wonham 1985:18). La pintura de la serpiente del lago
Itsanok' uh probablemente fecha al perodo posclsico con la evidencia iconogrca,
pero realmente podra ser hecho desde los perodos clsicos a histricos. Como hemos
visto arriba, puede ser que haya conocimientos religiosos anteriores sobre el risco
de Itsanok' uh y su poder sobre los lagos y lagartos que fueron transmitidos a los

Arte Rupestre Indgena y Lugares Sagrados Mayas Lacandones

31

lacandones por sus antepasados o residentes locales.

La Mano Poderosa
Las imgenes de manos humanas en el arte rupestre son fciles de reconocer (gura
4). Adems, son los diseos ms comunes sobre piedras en las tierras bajas de Chiapas
y se encuentran alrededor del mundo con gran frecuencia. En muchos lugares y con
pocas diferentes, las manos fueron pintadas en rojo, aunque algunos ejemplos estn
hechos en negro y otros tienen diseos en la palma como crculos u ojos. Para algunos
lacandones, el color rojo era el favorito de los dioses (McGee 2002:29-30). Tambin
para ellos la sangre humana era usada especcamente para hacer las pinturas en los
riscos ya que los dioses gozan con el olor de la sangre (Boremanse 1993:332). Huellas,
dibujos, y siluetas rojas de manos aparecen en el paredn de Mensabak, pero son
frecuentes tambin en el lago Itsanok' uh donde algunas imgenes grandes de manos
rojas han sido identicadas (Maler 1901:30).
En Chiapas, la pintura fue aplicada de las manos directamente a los riscos, o el pigmento
fue soplado encima de la mano para hacer siluetas. Dibujos realistas de manos fueron
realizados con cepillos. No se conocen manos con diseos en las palmas. Tampoco
hay evidencia de dedos muy largos o mutilados como en otras partes del mundo. Las
manos positivas parecen ser ms comunes que las negativas (siluetas) en Chiapas,
pero faltan estudios para conrmar esta observacin. No se sabe si es ms alto el
nmero de manos derechas o izquierdas, pero una preferencia podra existir debido al
signicado simblico que tiene cada mano en la cultura maya (Palka 2002).
Algunos lacandones dicen que las manos son las huellas de los dioses quienes pusieron
sus marcas en los riscos cuando las pinturas fueron hechas. Un lacandn dijo esto
sobre los diseos de las manos: La mano es el ltimo dibujo cuando la gente de
Ts'ibatnah termin [de pintar] la casa, el dios ha puesto su mano para decir que el
trabajo est terminado (Duby 1944:67). Los diseos de las manos han sido vistos
por los acadmicos como rmas por los artistas de las pinturas o interpretados como
signos de los dueos del arte. Adems, reconocieron que las manos hacen los dibujos
y se llenan de pintura, entonces es natural que manos aparezcan en las paredes.
Sin embargo, la naturaleza sagrada de las manos no ha sido discutida sucientemente en
la literatura. Las manos son utilizadas directamente para pintar y se usan con el toque
ritual al cuerpo o a los objetos religiosos. En las inscripciones jeroglcas mayas de
Palenque, Chiapas, algunos verbos son la mano tocando la tierra (una mano dibujada
sobre el signo de tierra que es kab o kaban) (Montgomery 2002:163). Este evento
es importante y puede ser una metfora representando el nacimiento o posiblemente
para tocar la tierra en lugares sagrados (como Matawiil). Las manos tambin son

32

Joel W. Palka

conductoras de las energas sobrenaturales, entonces las sensaciones de tocar y agarrar


son importantes para el desplazamiento de las energas. Con las manos y esta energa,
la gente puede comunicarse con los dioses y el mundo sagrado. Por ejemplo, sabemos
la importancia de la mano poderosa, la mano derecha, y poner las manos en la
religin catlica.
En el pasado, las manos tambin eran importantes en el arte maya; se aprecian en las
vasijas, los murales, en las cuevas, y en las esculturas. La mano como conductora o
apertura al mundo sobrenatural se ve en las imgenes del Dios del Cero y en los diseos
en los escudos de guerra como en el nombre jeroglco del rey Pakal de Palenque, los
cuales llevan la impresin de una mano sobre la boca (vase Montgomery 2002:48;
Palka 2002:435). Las cuevas y los riscos con grietas tambin eran aperturas al mundo
sagrado y entonces la conexin con las manos era importante. Los lacandones crean
que los riscos eran entradas al mundo de los dioses, pero no se sabe si ellos pensaban
que las manos eran tambin accesos a este mundo sagrado. De todas formas, se nota
con la presencia comn en las pinturas que el poder de la mano ha sido importante para
los indgenas a travs del tiempo en las tierras bajas desde la poca prehispnica hasta
los lacandones etnogrcos.

Conclusiones
Estudios anteriores del arte rupestre en otras regiones han demostrado que la
informacin etnogrca es sumamente importante para la interpretacin de pinturas
sobre piedras sagradas (Layton 2001). Aunque hay diferencias culturales entre los
artistas pasados y las sociedades modernas, un conocimiento ms amplio de los
diseos puede ser logrado, especialmente si hay una conexin cultural e histrica entre
los grupos. Alguna informacin puede ser transmitida de una generacin a otra y
ciertas imgenes y creencias pueden ser reconocidas. Tambin las interpretaciones
indgenas del arte rupestre pueden tener informacin interesante sobre su religin y
lugares sagrados. Lo que es importante es que los riscos con pinturas en Chiapas han
sido lugares especiales para peregrinaciones y para la comunicacin con los dioses a
travs del tiempo, la iconografa y la religin maya del pasado. La participacin de
los lacandones en estudios futuros sera necesaria e interesante. La evidencia sugiere
que algunas creencias religiosas sobre lugares sagrados fueron transmitidas desde
tiempos prehispnicos hasta el siglo XX. Algunas de las gentes antiguas establecidas
en este lugar podran haber sido antepasados de los lacandones actuales (Palka 2005),
o puede ser que los lacandones actuales hayan adquirido sus conocimientos a travs
de la interaccin intercultural. Las culturas pasadas asociadas con las pinturas podran
tener los mismos dioses lacandones, como Tlloc/Mensabak y Itsamna/Itsanok' uh.
Parece que las antiguas poblaciones llevaban a cabo ritos en estos lugares al igual que
los lacandones. Es importante notar que las rocas en los lagos contenan smbolos

Arte Rupestre Indgena y Lugares Sagrados Mayas Lacandones

33

relacionados con creencias sobre la tierra, el agua, y las puertas al mundo sobrenatural
que tienen cientos de aos. Slo por medio de excavaciones en estos lugares se podra
encontrar ms evidencia alrededor de estas teoras, el origen del arte rupestre y el uso
religioso de los riscos en Chiapas.

34

Joel W. Palka

Figuras

Figura 1. Mapa de ros y lagos de las Tierras Bajas de Chiapas.

Arte Rupestre Indgena y Lugares Sagrados Mayas Lacandones

35

Figura 2. Imgenes de Tlloc: lago Mensabak (izquierda; segn Bruce 1968:146) y el


Codice Borgia (derecha; segn Daz y Rodgers 1993:50) (sin escala).

Figura 3. Diseos de Itsamn: lago Itsanokuh (izquierda; Maler 1901:30) y murales


de Santa Rita, Belize (derecha; segn Taube 1992:38) (sin escala).

Figura 4. Imgenes del lago Itsanokuh, Chiapas (segn Maler 1901:30): gura
humana negra (izquierda) y mano en pintura roja (sin escala).

Arte Rupestre Indgena y Lugares Sagrados Mayas Lacandones

37

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Arte Rupestre Indgena y Lugares Sagrados Mayas Lacandones

39

La exploracin de las cuevas de la laguna de Metzaboc1


Camilo Thompson, Gabriel Merino, Gabriel Camacho*
Durante el curso de la primera expedicin a la laguna de Metzaboc en la selva lacandona,
desarrollada del 11 al 14 de Marzo del 2004, fueron exploradas, fotograadas y
topograadas ocho cavidades con caractersticas diferentes y material arqueolgico
en su interior. Esta exploracin marcar el estudio posterior de estos sitios por la
recopilacin de datos acerca de la laguna y sus alrededores. Con dichos datos, de suma
importancia cultural y natural, se pretende crear conciencia de conservacin entre la
comunidad lacandona y los visitantes. La expedicin se organiz en dos grandes etapas
de exploracin. La primera etapa incluy la documentacin fotogrca de las pinturas
rupestres denominadas TZIBATNAH, que se encuentran en una pared constituda
de roca caliza y margas, un tanto aplanada que permiti al hombre primitivo hacer
este tipo de pinturas y que se preservaran de manera magnca hasta nuestros das.
La investigacin que llevarn a cabo los arquelogos descifrarn el motivo de las
pinturas de manera ms especica y concreta. En la pared se realiz un descenso en
cuerda de 13 metros hasta las pinturas para tener mejores tomas fotogrcas de stas,
ya que no se tenan imgenes tan ntidas de las mismas. Estas servirn de manera
primordial en el estudio de las pinturas de manera ulterior. Anclados, los espelelogos
y fotgrafos descendieron hasta las pinturas y de ah a la lancha que los esperaba y
que ejecutaba maniobras para realizar el trabajo de manera segura y ecaz. A esta
sesin de fotografas le sigui la exploracin de la cueva denominada TZIBATNAH
(1), la cual nos deslumbra por la gran cantidad de ofrendas de los lacandones modernos
y sus antepasados. En la primer galera denominada Galera de las Ofrendas, se
puede observar un conjunto de piezas de cermica y crneos. Cabe mencionar que la
cermica tena en su interior copal, al igual que una forma rara de roca o resina muy
parecida a la obsidiana. Estas ofrendas se encuentran en un escaln de la galera en
cuestin, justamente en la entrada de la cueva. Desde el interior se puede observar con
gran plenitud parte de la laguna de Metzaboc. Al irnos introduciendo unos cuantos
metros en la cueva localizamos tres ramales, dos horizontales y uno con una pendiente
muy pronunciada. La exploracin del primer ramal concluy en unos cuantos metros
con una gatera y galera pequea que tambin tena algunos restos de vasijas, que estn
marcadas en la topografa que se muestra ms adelante. Al segundo ramal, que tiene
una pendiente de +35o, se sube por una concrecin muy resbalosa conducindonos a dos
cmaras pequeas, una de las cuales contiene un pequeo cajete completo posiblemente
utilizado en alguna ofrenda. Nos llama la atencin que este pequeo cajete se encontrara
*Camilo Thompson, Gabriel Merino, Gabriel Camacho. Son miembros del Grupo Espeleolgico Jaguar,
A.C. con sede en Tuxtla Gutirrez, Chiapas.

42

C. Thompson, G. Merino, G. Camacho

en una galera muy estrecha y de techos bajos en la parte alta de la cueva; posiblemente
tenga un signicado especial o sagrado el lugar. El tercer ramal es una pequea cmara
de techos de laminado bajos y en la cual se encontraron huesos humanos y pedazos
de cermica colocados de manera especial en el suelo de la pequea sala. El acceso
a esta cmara es difcil ya que estamos hablando de un pequeo hueco de 40 cm de
dimetro, lo que hizo necesario que los espelelogos se quitaran sus cascos para poder
ingresar y documentar la cavidad de manera correcta y proporcionar informacin a
los arquelogos del lugar explorado. Los datos topogrcos y geomorfolgicos del
lugar se determinan a continuacin. En esta misma etapa se explor La Cueva del
Mirador, cercana al sitio del mismo nombre, la cual de acuerdo a su formacin y
ubicacin constituye una perspectiva de profundidad inimaginable hacia el interior del
cerro en cuestin y el nivel de la laguna.
La segunda etapa de exploracin incluy la investigacin de los alrededores de la
Cueva del Murcilago, el escarpe con pinturas cercano a la cueva, as como la
exploracin a la zona denominada Kuyak muy cercana a la comunidad de Metzaboc.
En este ltimo sitio se llev a cabo una exploracin supercial que dejo mostrar sus
misterios explicados ampliamente de manera posterior. Estas etapas descritas son el
prembulo de lo que sera una expedicin de ms das en el sitio para la investigacin
y documentacin integral de la laguna y los sitios de inters cultural y natural de suma
importancia para la comunidad.

Pared pinturas de Tzibatnah.


Medidas: 4.15 mts de ancho x 10 mts. de altura. Las pinturas estn a 1.8 mts del nivel
de la laguna, cuyas aguas tocan la pared. El nivel de las aguas baja y sube sin afectar
las pinturas.
Caracteristicas carsticas: La pared est constituida principalmente de roca caliza y
margas, muy caracterstico de lugares tropicales. Ello permite la permanencia de pinturas
naturales en stas debido a la porosidad. La pared presenta la formacin de pequeas
concreciones denominadas medusas y palomitas de maz debido a escurrimientos
pequeos de agua cargada de calcita. Esto le da una imagen de correlacin muy
interesante al conjunto articial y natural de la pared.

Reporte para la documentacin de una cavidad


Expedicin Metzaboc 2004
NOMENCLATURA: TZI01
NOMBRE DE LA CAVIDAD: TZIBATNAH 1
METROS EN TOPOGRAFA: 35.05 metros
DESNIVEL DE LA CAVIDAD: 13.78
ALTITUD DE LA CAVIDAD: 570 msnm
TEMPERATURA PROMEDIO: 26*C

La exploracin de las cuevas de la laguna de Metzaboc

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Caractersticas generales de la cavidad: Esta cueva fsil de forma vadosa tiene un


desarrollo horizontal y su formacin sigue la estraticacin de la roca caliza que forma
ese macizo montaoso que rodea la laguna de Metzaboc. La cueva presenta pocas
concreciones entre ellas algunas estalactitas y estalagmitas de menor tamao. Abundan
las palomitas de maz debido al constante escurrimiento de agua cargada de calcita en
el interior de la cueva, lo cual siempre crea un ambiente hmedo y lodoso del suelo.
Como ya lo mencionamos, la cueva cuenta con una galera principal denominada de
las ofrendas y tres ramales en donde tambin se encontr cermica y huesos. A pesar
de ser pequea el aspecto cultural de esta cueva es enorme y digno de preservarse.
La cueva se cierra en dos conductos debido al acumulamiento de lodo y piedras de
los derrumbes constantes en el interior, matando todas las esperanzas de un posible
desarrollo de esta a galeras ms amplias y concrecionadas. Nos llama la atencin
que los lacandones, dueos de estas cuevas, no permitan la entrada de mujeres a stas
por ser lugares sagrados, reservndose el culto nicamente a los hombres. La cueva
se encuentra justamente a la vuelta de las pinturas rupestres a 25 mts de distancia en
canoa. La cueva esta en una recodo de la laguna en donde queda anclado el bote. La
cueva est a escasamente un metro. La topografa nos muestra la distribucin de los
ramales hacia el interior de la cueva.

Topografa cueva Tzibatnah 1, planta, escala 1:5, archivo Grupo Espeleolgico Jaguar
A.C. Topografa por: Gabriel Merino.

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C. Thompson, G. Merino, G. Camacho

Reporte para la documentacin de una cavidad


Expedicin Metzaboc 2004
NOMENCLATURA: TZI02
NOMBRE DE LA CAVIDAD: TZIBATNAH 2
METROS EN TOPOGRAFA: 8.8 MTS.
DESNIVEL DE LA CAVIDAD: 5.8 MTS.
ALTITUD DE LA CAVIDAD: 580 msnm
TEMPERATURA PROMEDIO: 26oC
Caractersticas generales de la cavidad: Esta cueva pequea activa forma parte de un
sistema muy interesante de conductos en donde se ltra el agua de la laguna y emerge
en esta cueva debido a la gravedad. La cueva vendra siendo un pozo, aunque de
formacin crstica. Tiene un desarrollo vertical con una pequea galera en donde
se hizo un hallazgo de un conjunto de huesos y un crneo sumergidos en el agua. La
claridad del agua nos permiti observar con facilidad la osamenta. Cabe mencionar
que la cueva se encuentra a 10 metros de la laguna de Metzaboc, tambin a 25 mts
a la izquierda de las pinturas. Los huesos, al parecer de ofrendas modernas de los
lacandones, podran representar la relacin estrecha del agua sagrada de la laguna con
los ritos llevados acabo no slo en sta cueva sino en las dems alrededor de la laguna.
Para su exploracin fue necesario anclar una cuerda y descender hasta el sitio donde
estaban los huesos. La similitud de caractersticas crsticas con la cueva de junto sugiere
una relacin estrecha debido a que los conductos que surten del agua proveniente de
la laguna son los mismos; es decir, primero el agua llena la primera cueva hasta cierto
nivel y despus llena la otra cueva establecindose un ciclo de corrientes determinado
por el nivel de la laguna y la presin del agua para emerger en el interior de estas
cuevas. La cueva presenta su formacin de acuerdo a los planos de estraticacin de la
roca caliza que rodean a la laguna. Se presentan algunas concreciones en la entrada de
la cueva como lo son las estalactitas y palomitas de maz. Hacia el interior de la cueva
existe un acumulamiento de piedra y lodo que proviene de los derrumbes constantes
probablemente en temporada de lluvia que los va depositando en el fondo del pozo.
Sin duda alguna alrededor de la laguna existen muchas cuevas de este tipo formando
el paisaje crstico de la zona.

La exploracin de las cuevas de la laguna de Metzaboc

45

Topografa cueva Tzibatnah 2, perl, escala 1:5, Archivo Grupo Espeleolgico Jaguar
A.C. Topografa por: Gabriel Merino

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C. Thompson, G. Merino, G. Camacho

Reporte para la documentacin de una cavidad


Expedicin Metzaboc 2004
NOMENCLATURA: TZI03
NOMBRE DE LA CAVIDAD: TZIBANAH 3
METROS EN TOPOGRAFA: 8.4 MTS.
DESNIVEL DE LA CAVIDAD: -5o
ALTITUD DE LA CAVIDAD: 580 msnm
TEMPERATURA PROMEDIO: 28oC
Caractersticas generales de la cavidad: De igual forma que la cueva de Tzibanah2,
esta cueva pequea activa de desarrollo vertical funciona como un pozo natural en
donde emerge el agua de la laguna. Esta cueva se encuentra junto a la cueva que
acabamos de describir y constituye un sistema de conductos de alimentacin natural
que mantienen con agua esta cueva, ya que por la presin que ejerce la laguna, el agua
busca salidas cercanas. En este caso estamos hablando de 15 metros de distancia de la
laguna a la cueva. El nivel de la laguna vara de acuerdo a la cantidad de lluvia, lo que
hace que cambie el nivel del agua dentro de la cueva. En esta galera semiinundada el
pozo es profundo y se encajona imposibilitndonos a seguir la exploracin. La cueva
no presenta concreciones y tiene un conjunto de rocas de diferentes tamaos en el
fondo de la cueva. El agua es muy cristalina; da la impresin que no hubiera agua
tan transparente. En esta parte de la cueva no se encontr ningn tipo de material
arqueolgico. Cabe mencionar que esta cueva est localizada junto a la cueva de
Tzilbatnah 2, lo que las hace muy similares en su morfologa crstica. De igual forma,
esta cueva es tanto receptculo de agua para alimentacin de la laguna como es tambin
salida del agua de la misma.

La exploracin de las cuevas de la laguna de Metzaboc

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Topografa Cueva Tzilbatnah 3, perl, escala 1:5, Archivo Grupo Espeleolgico Jaguar
A.C., Topografa por: Gabriel Merino

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C. Thompson, G. Merino, G. Camacho

Reporte para la documentacin de una cavidad


Expedicin Metzaboc 2004
NOMENCLATURA: MI04
NOMBRE DE LA CAVIDAD: MIRADOR
METROS EN TOPOGRAFA: 60.80 METROS.
DESNIVEL DE LA CAVIDAD: 43.57 METROS.
ALTITUD DE LA CAVIDAD: 700 msnm
TEMPERATURA PROMEDIO: 29oc
Caractersticas generales de la cavidad: La Cueva del Mirador es una cueva fsil y su
formacin esta marcada por los planos de estraticacin de la roca caliza. Esta debe
su nombre por encontrarse en el cerro del mismo nombre denominado as por los
Lacandones. La cueva est justo debajo de una estructura piramidal en ese sitio. La
entrada de la cueva tiene un dimetro de dos metros y presenta un desarrollo vertical
con un tiro de ingreso de 13 metros de altura que nos conduce a la Galera de la
Olla, denominada as por que se encontraron pedazos de cermica de diferentes pocas
prehispnicas y actual. Estos fragmentos sin duda alguna constituyeron ofrendas hacia
el interior de la cueva, pero debido a los constantes derrumbes y acumulamiento de
tierra a los que est expuesta la cueva se han ido destruyendo con el paso del tiempo.
Cabe mencionar que la cueva se encuentra en un periodo de descalcicacin, lo que
provoca el desprendimiento constante de las rocas. La cueva no posee concreciones,
pero podemos observar algunos goteos regulares. El suelo de la cueva es fangoso y
resbaloso, por lo que hubo que colocar anclajes de seguridad y cuerdas para llevar a
cabo su exploracin segura. Como ya lo mencionamos, la cueva no posee agua pero se
mantiene hmeda, lo que nos hace pensar que nos podra conducir hasta el nivel de la
laguna a 130 mts. de desnivel, lo que sera un descubrimiento sorprendente dentro del
sistema crstico de la laguna y su vinculacin sagrada para sus antiguos pobladores.
Una vez explorada la Galera de la Olla, se exploraron las paredes de la cueva en donde
despus de descender 22 mts. se llega a una galera en horizontal denominada de la
piedra debido a los constantes derrumbes pequeos y grandes que ah ocurren. La
cueva posee dos ingresos en la misma lnea. Esto se descubri durante la exploracin
cuando nos percatamos de la otra entrada a la cueva y que es mucho ms accesible que
por la que descendimos. Se denomino La Galera de las Tres Gotas ya que durante
la exploracin siempre estuvieron tres pequeas gotas sin desprenderse de la piedra
donde se encontraban. En la topografa de la cueva se muestra dicha entrada para
mayor especicacin de la geomorfologa de la cueva. La investigacin de esta cueva
rene una documentacin muy valiosa para los arquelogos que tratarn de descifrar
la relacin de las cuevas con lo sagrado del sitio y la importancia que tenan estos para
las culturas antiguas asentadas alrededor de la laguna. Por cuestiones de tiempo no
se pudo completar la exploracin de la cueva pero una nueva exploracin apuntar a
descubrir los enigmas que se deriven de esta cueva.

La exploracin de las cuevas de la laguna de Metzaboc

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Topografa cueva del Mirador, perl, escala 1:5, Archivo Grupo Espeleolgico Jaguar
A.C., Topografa por: Gabriel Merino

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C. Thompson, G. Merino, G. Camacho

Reporte para la documentacin de una cavidad


Expedicin Metzaboc 2004
NOMENCLATURA: MU05
NOMBRE DE LA CAVIDAD: MURCIELAGO
METROS EN TOPOGRAFA: 91.30 METROS.
DESNIVEL DE LA CAVIDAD: 31.47 METROS.
ALTITUD DE LA CAVIDAD: 600 msnm
TEMPERATURA PROMEDIO: 26oC
Caractersticas generales de la cavidad: En la impresionante Cueva del Murcilago
de desarrollo horizontal y vadosa fretica, emerge un impresionante cenote de treinta
metros de dimetro. Tiene esta cueva una galera que alcanza los 30 metros de altura
en el punto ms alto. La profundidad del cenote est en incgnita pero podemos decir
que es alimentado por un conducto muy profundo y explorable con equipo de buceo.
Es posible que en temporada de seca disminuya el nivel del agua y podamos localizar
el conducto y poder tomar las medidas adecuadas de este para su posible exploracin
en un futuro no muy lejano. La formacin de la cavidad es en base a los planos de
estraticacin de la roca caliza y se forma por la circulacin del agua en forma libre
desgastando la roca en las partes ms blandas y formado una especie de canal por donde
corre el agua que alimenta el cenote. El agua del cenote es completamente cristalina
con un PH ptimo de 7.8. La temperatura del agua oscila entre los 19 y 22 grados
centgrados. La cueva posee grandes concreciones desde la entrada que tiene 15 metros
de largo por 3 de alto. Podemos observar un conjunto de estalactitas y estalagmitas de
gran tamao. La cueva posee un ramal en el lado izquierdo de 13 metros de largo con
un desnivel de menos 15 grados. Este ramal de techos de laminador bastante bajos es
una gatera en declive que nos conduce a tres madrigueras de tepezcuintle, construidas
de hojas y pequeos palos. A esa hora no pudimos ver a estos animales pero sera
interesante llevar a cabo un estudio del comportamiento de estos animales y de su
relacin tan estrecha con la cueva. Una vez superado el cenote se coloc un telefrico
para que los exploradores pudieran pasar seguros y trasladar el equipo necesario para
la exploracin de la cueva, que para nuestra sorpresa termina a los 30.5 metros de la
orilla de la laguna. Esta galera de la cueva se denomin de los postes debido a que
hay una serie de estalagmitas de diferentes tamaos que adornan la galera debido
al intenso goteo que se tiene en esta parte de la cueva. En la entrada de la cueva se
hallaron algunos pedazos de vasijas, posiblemente pertenecientes a ritos de lacandones
modernos. Las paredes de la cueva estn adornadas por las formaciones de corn pop
o palomitas de maz que son unas formaciones muy losas que hacen difcil para la
exploracin del cenote. Seguramente este cenote sirvi para abastecer agua a los sitios
cercanos a ste. Es de importancia mencionar que cerca de esta cueva, en un abrigo
rocoso, se ubic una serie de pinturas rupestres que ya documentaron los arquelogos

La exploracin de las cuevas de la laguna de Metzaboc

51

para un posterior estudio en el futuro. La importancia natural y cultural de la Cueva


del Murcilago constituye un patrimonio nico en la selva lacandona y nos permite
descubrir que tan rica y maravillosa es la laguna de Metzaboc y sus alrededores.

Topografa cueva del Murcielago, planta, escala 1:5, Archivo Grupo Espeleolgico
Jaguar A.C., Topografa por: Gabriel Merino

52

C. Thompson, G. Merino, G. Camacho

Reporte para la documentacin de una cavidad


Expedicin Metzaboc 2004
NOMENCLATURA: KU06
NOMBRE DE LA CAVIDAD: JICARA
METROS EN TOPOGRAFA: 5 METROS
DESNIVEL DE LA CAVIDAD: 4.96 METROS
ALTITUD DE LA CAVIDAD: 590 msnm
TEMPERATURA PROMEDIO: 28oC
Caractersticas generales de la cavidad: Esta pequea cueva, ubicada en el cerro
denominado Kuyak, constituy un descubrimiento de suma importancia para la
expedicin ya que en su interior se hall una especie de jcara de cermica intacta justo
a 2.5 metros de la entrada vertical. La cueva es de funcionamiento fsil y su formacin
se debe al intenso desgaste de la roca caliza en esa parte superior del cerro. La cueva
tiene pocas concreciones pero presenta un goteo regular que da origen a pequeas
coladas de calcita. La cueva tiene una galera pequea de techo bajo, con el suelo
hmedo a la derecha de la entrada. Nos llama la atencin que la cueva este justo debajo
de una estructura o basamento piramidal que pudiera tener una relacin muy estrecha
con el sitio. La topografa muestra en donde se localiz la jcara y la ubicacin de la
estructura descubierta durante la expedicin. La escala nos proporciona una dimensin
del basamento lo ms cercano a la realidad.

Topografa cueva de la Jicara, perl, escala 1:5, Archivo Grupo Espeleolgico Jaguar
A.C., Topografa por: Gabriel Merino

La exploracin de las cuevas de la laguna de Metzaboc

53

Reporte para la documentacin de una cavidad


Expedicin Metzaboc 2004
NOMENCLATURA: KU07
NOMBRE DE LA CAVIDAD: EL ARCO
METROS EN TOPOGRAFA: 13 METROS
DESNIVEL DE LA CAVIDAD: 0 METROS
ALTITUD DE LA CAVIDAD: 590 msnm
TEMPERATURA PROMEDIO: 28oC
Caractersticas generales de la cavidad: La Cueva del Arco es una cueva de
funcionamiento fsil cuya formacin es en base a los planos de estraticacin de la
roca caliza. No posee concreciones y constituye un puerto natural para anclar la lancha
puesto que las puntas de stas quedan justas entre las paredes de la entrada de la cueva.
Este sitio est bellamente enmarcado con un arco de piedra natural que nos seala a la
izquierda la nica cmara en donde se hallaron restos de vasijas y un crneo humano.
Esta cueva seguramente tiene una estrecha relacin con la cueva de Tzibatnah puesto
que las ofrendas se encuentran colocadas de la misma forma que en aquella cueva
y estn justamente a la misma distancia de ese sitio y la Cueva del Mirador. Esta
relacin se tendra que investigar mas a fondo utilizando distancias cartogrcas con
el n de poder determinar un supuesto de lo que se investig. La Cueva del Arco
sirve como un pasaje a la cima del cerro de Kuyak en donde se encuentra la estructura
que se describe de manera ulterior en los siguientes esquemas topogrcos. Este
camino nos lleva a dos especies de terrazas que sirven de soporte para el basamento y
estructura. Desde la cima se tiene una perspectiva general de la laguna y de los sitios de
inters estudiados como lo son las pinturas rupestres de Tzibatnah y su cueva, as como
el cerro y sitio del Mirador formando una especie de triangulacin imaginaria que se
calcul en las cartas geogrcas de la zona durante el curso de la expedicin.

54

C. Thompson, G. Merino, G. Camacho

Topografa cueva del Arco, planta, escala 1:5, Archivo Grupo Espeleolgico Jaguar
A.C., Topografa por: Gabriel Merino.

La exploracin de las cuevas de la laguna de Metzaboc

55

Reporte para la documentacin de una cavidad


Expedicin Metzaboc 2004
NOMENCLATURA: KU08
NOMBRE DE LA CAVIDAD: EL ARBOL CADO
METROS EN TOPOGRAFA: 5.5 METROS
DESNIVEL DE LA CAVIDAD: 2.5 METROS
ALTITUD DE LA CAVIDAD: 590 msnm
TEMPERATURA PROMEDIO: 28oC
Caractersticas generales de la cavidad: La Cueva del Arbol Cado es una cueva de
funcionamiento fsil. Su formacin se basa en los planos de estraticacin y se debe
a la accin del agua en la roca caliza. La cueva no posee concreciones ni agua pero
presenta una serie de goteos constantes que dan origen a pequeas coladas de caliza. El
suelo de la cueva es hmedo y un poco lodoso. La cavidad se encuentra en una terraza
que est a 30 metros de la estructura del cerro Kuyak y forma un sistema de pequeas
cuevas utilizadas posiblemente para rituales prehispnicos que explican la presencia
de cermica en el interior. La cavidad est sobre el sendero que viene de la Cueva del
Arco lo que la hace muy interesante. Nos llama la atencin las corrientes de aire que
salen de la cueva indicndonos la posibilidad de mayor profundidad. Ello se apuntar
en la siguiente expedicin al sitio.

Topografa cueva del Arbol Caido, perl, escala 1:5, Archivo Grupo Espeleolgico
Jaguar A.C., Topografa por: Gabriel Merino.

56

C. Thompson, G. Merino, G. Camacho

Faceta del sitio Kuyak en el cerro del mismo nombre, laguna Metzaboc.
La exploracin de una pequea grieta a la orilla de la cara este de la laguna de Metzaboc
nos condujo a un descubrimiento de gran importancia arqueolgica para la zona ya que
estamos hablando de un basamento estructural, posiblemente un observatorio o lugar
ceremonial de la laguna, con vista hacia diversos puntos. Justo debajo de esta estructura
se encuentra la cueva que denominamos de la jcara descrita anteriormente. La
estructura se encuentra conformada por dos espacios planos en la parte superior dejando
ver unas paredes de rocas acomodadas de tamaos regulares que van desde los 30 a 50
cm. Justo al sur oeste de la estructura se encuentra un pozo posiblemente de saqueo. En
esta pared la estructura se alarga como una especie de calzada de regular tamao de 15
metros de largo por dos metros de ancho y que al unirse con la estructura ms alta forma
una especie de T con patio en ambos lados. Desde este punto se observa tambin un
pequeo montculo que posiblemente sea otra estructura pero debido a la cantidad de
vegetacin no nos deja ver la forma original de la estructura. Justo en el patio este del
sitio se encuentra un agujero de donde sale aire que tiene una profundidad aproximada
de 7 metros de profundidad explorable pero que por cuestiones de logstica se nos hizo
imposible explorar. La medida aproximada del sitio, hasta donde se explor, es de
35x35 metros sin considerar las terrazas que estn en las faldas del pequeo cerro. En
la estructura encontramos pedazos de cermica prehispnica. Con el descubrimiento
de este sitio pudimos formar una triangulacin regular entre las pinturas de Tzibatnah,
el sitio del Mirador en el cerro del mismo nombre y el sitio Kuyak descrito por el
explorador. La planeacin del sitio fue estratgica y de acceso fcil desde la laguna
rodeado de pequeas cuevas. Hasta el momento han sido exploradas cinco cuevas
alrededor del sitio, cuevas que posiblemente servan de cmaras rituales.

La exploracin de las cuevas de la laguna de Metzaboc

57

Croquis topograco sitio Kuyak, planta, escala 1:5, Archivo Grupo Espeleolgico
Jaguar A.C., Croquis por: Gabriel Merino

58

C. Thompson, G. Merino, G. Camacho

Laguna de Metzaboc: Una visin de altura relacin geograca de los


sitios: pinturas-cueva Tzilbatnah, cerro Kuyak y cerro el Mirador
La visin de altura de la laguna nos marca un parmetro de estimacin de distancias
y relacin entre los sitios sagrados. La exploracin de estos sitios nos hace pensar
en el control total de la laguna en todos los aspectos tanto de navegabilidad como
de lugar para la observacin astronmica y de culto. Los sitios estn perfectamente
orientados en los cuatro puntos cardinales. Si nos colocamos en medio de la laguna
las pinturas y cueva de Tzibanah esta justamente al norte, hacia al este encontramos
el sitio Kuyak y al oeste el sitio y cueva del Mirador. Posiblemente hacia el sur exista
un sitio ms para cerrar los cuatro puntos con una perfecta orientacin. Pensamos
que los antiguos habitantes tenan determinadas las distancias entre cada sitio para
poder llegar ms rpido de un sitio a otro. O tal vez tenan una especie serie de puntos
imaginarios de trnsito en la laguna y los cerros que la rodean. A continuacin se
describe en forma numrica las distancias entre cada sitio explorado. Se determin
un esquema donde se hace una triangulacin entre los tres sitios mencionados a los
cuales se accedi nicamente por canoa. La altura de los sitios varia siendo el ms
alto el sitio del Mirador, le sigue el sitio Kuyak y despus el escarpe de las pinturas
de Tzibatnah. Son interesantes tambin las distancias que existen a los dems lugares
de inters espeleolgico y cultural localizados en el desarrollo de la expedicin.
Las distancias de los sitios son: del sitio Kuyak a las pinturas y cueva de Tzibatnah
tenemos 1000 metros; de las pinturas de Tzibatnah al cerro del Mirador, 1000 metros
tambin; tenemos justamente la misma distancia entre los dos sitios; por ltimo, del
cerro del Mirador al sitio Kuyak, 1700 metros. Nos llama la atencin que los dos
lados del triangulo issceles que se forma son iguales con 1000 metros cada lado
representado en el esquema siguiente, mientras que la base del tringulo es de 1700
metros como ya lo mencionamos. La distancia desde el cerro Mirador a las pinturas
rupestres de Metzaboc es de 1250 metros, as como desde nuestro campamento base
El tepezcuintle. Del campamento base a la cueva del murcilago son 2000 metros y
de las pinturas de Tzilbatnah a las pinturas de Metzaboc son 1500 metros.

La exploracin de las cuevas de la laguna de Metzaboc

59

Croquis topogrco de la laguna de Metzaboc y la relacin entre los sitios, planta,


escala 3.5:1Km, Archivo Grupo Espeleolgico Jaguar A.C.
Croquis por: Gabriel Merino
Nota
1

Reporte de la expedicin Laguna Metzaboc, Selva Lacandona, Chiapas, Mxico realizada por
la Universidad Autonoma de Chiapas, la Asociacin Cultural Na Bolom A.C. y el Grupo
Espeleolgico Jaguar A.C.

Arte Rupestre de Metzabok. Una descripcin preliminar.


A. Fabiola Snchez Balderas*
A pesar de que varios autores1 a lo largo de todo el siglo XX han mencionado las
manifestaciones rupestres en el rea del Lago de Metzabok, hasta la fecha no han sido
estudiadas de manera formal, as como tampoco se ha llevado a cabo el registro completo
de las mismas. En noviembre del 2003, se realiz un viaje a esta zona en el cual se
observaron las manifestaciones pictricas y se tomaron algunas fotografas, esto dio
pie a que en enero del 2004 se conformara un grupo de investigacin multidisciplinario
para comenzar un estudio de mayor relevancia que nos permitiera analizar, recopilar
informacin y registrar, no slo las manifestaciones rupestres sino tambin los sitios
arqueolgicos localizados en las inmediaciones as como del estudio espeleolgico de
las cavidades vecinas a los grupos pictogrcos. Posteriormente, en marzo del mismo
ao, se realiz otro viaje de investigacin, incluyendo ahora al equipo del Grupo
Espeleolgico Jaguar, A.C.
Este proyecto interdisciplinario se ha denominado Metzabok y es llevado a cabo en
coordinacin por la Asociacin Cultural Na Bolom, A.C. y el Grupo Espeleolgico
Jaguar, A.C., varios investigadores y est bajo la direccin del Doctor Alejandro
Shesea.
Es de vital importancia que los Hach Winik, conocidos como Lacandones, de
la comunidad2 localizada en las inmediaciones del lago y que lleva por nombre
Metzabok, sean partcipes directos y que tenga a la mano esta informacin, no slo
para el conocimiento cultural y natural de la zona en que habitan, sino de sus propios
ancestros y para la preservacin de la cultura Lacandona en las futuras generaciones.
De esta manera, lo que aqu se presenta es un somero anlisis de algunas de las
manifestaciones pictogrcas localizadas en esta rea, mismo que ser enriquecido
por las siguientes temporadas de campo.

Ubicacin Geogrca
La zona que nos interesa se localiza en la denominada Selva Lacandona, formando
*Fabiola Snchez Balderas. Directora Ejecutiva de la Asociacin Cultural Na Bolom A.C.

62

Fabiola Snchez Balderas

una reserva comunal manejada por el grupo indgena Lacandn, o como ellos mismos
se denominan Hach Winik, pertenece al municipio de Ocosingo. Se ubica entre los
170836 y los 170453 de latitud Norte y los 913442 y los 914009 de longitud
Oeste3.
Este grupo ocupa la parte noreste del Estado de Chiapas, en el bosque tropical llamado
Selva Lacandona, en el sureste de la Repblica Mexicana. Al sureste se extiende hasta
la frontera internacional con Guatemala y se limita con el ro Usumacinta; al oeste
por los ros Paxila, Santa Cruz, Jatat y Santo Domingo. Al norte con el Estado de
Tabasco, mientras que al sur y este con los ros Usumacinta y Chixoy4.
Esta regin es una de las ms importantes a nivel mundial por su biodiversidad; forma
parte de una zona forestal localizada en Mesoamrica conocida como la Selva Maya,
incluye los estados de Campeche y Quintana Roo as como el Petn de Guatemala y
la Selva de Belice.
El tipo de clima es semiclido hmedo y clido hmedo con lluvias en verano, lo
que permite una vegetacin cerrada de trpico. La Selva Lacandona est formada
por los municipios de Altamirano, Chiln, Las Margaritas, Ocosingo, Trinitaria,
Independencia, Salto de Agua, Palenque, adems de aquellos de ms reciente formacin
como Benemrito de las Amricas, Maravilla Tenejapa y Marqus de Comillas.
Actualmente los Lacandones habitan cuatro comunidades ubicadas dentro del
municipio de Ocosingo. Estas son: Nah, Metzabok, Lacanj Chansayab, nalmente
la comunidad ms nueva Bethel.

Antecedentes
La Selva Lacandona alberga una gran cantidad de sitios arqueolgicos, algunos de
ellos fueron importantes centros ceremoniales como Palenque, Bonampak, Yaxchiln,
Piedras Negras y Altar de Sacricios que datan del Perodo Clsico (300-900 d.C.). Sin
embargo, a la llegada de los espaoles la gran civilizacin maya se haba colapsado y
los grandes centros haban sido abandonados. La poblacin maya se dispers, creando
pequeos centros forticados sin la importancia que tuvieron los sitios durante el
Clsico, con una base de subsistencia agrcola, ubicados en las laderas de los auentes
que recorren la selva.5
Existen diferentes posturas acerca del origen de este grupo lacandn que actualmente
habita nuestra rea de estudio, no muy claro por cierto; sin embargo las diferentes
pruebas lingsticas, as como la informacin histrica nos arrojan datos que los
lacandones pudieran haber llegado a habitar esta zona provenientes de la Pennsula de

Arte rupestre de Metzabok: Una descripcin preliminar.

63

Yucatn en los siglos XVI y XVII. Estas migraciones paulatinas atravesaron primero
el Petn Guatemalteco hasta llegar a la regin de la Selva Lacandona.6
Por otro lado, tambin se ha mencionado que este grupo pudiese ser descendiente de
los mayas que construyeron los grandes centros ceremoniales, como los mencionados
anteriormente, que, despus del ocaso de la civilizacin maya, la poblacin se dispers
en la selva. Ciertamente, en ambos casos los distintos remanentes culturales, lingsticos
y sonmicos de los mayas pueden ser apreciados en este grupo indgena.7

Espacios sagrados
La zona de nuestro inters ha tenido ocupacin constante de varios siglos, desde el
esplendor maya hasta nuestros das. Muestra de ello son estos espacios lacustres que se
localizan cerca de las poblaciones de los lacandones, en los que encontramos evidencia
de que han sido reutilizados para nes ceremoniales y religiosos hasta nuestros das.
Desde pocas prehistricas, las cuevas y sus alrededores han sido espacios
considerados sagrados en distintos grupos alrededor del mundo, los mayas no fueron
la excepcin. Estos espacios continan en nuestras fechas siendo considerados como
espacios mgicos, llenos de secretos que pueden ser utilizados como intermediarios
entre diferentes mundos. Como espacios que funcionan para conectar o establecer
comunicacin con el inframundo, donde el Seor de la Tierra tiene su hogar, y al
cual hoy en da grupos indgenas de diferentes regiones continan llevando a cabo
ceremonias para pedir por las lluvias.
Los lacandones han llevado a cabo diferentes rituales en estos espacios, incluyendo
algunos sitios arqueolgicos en la selva lacandona. stos han estado asociados
a peregrinaciones en donde se dejan ofrendas, los lacandones los utilizan como
cementerio para dejar sus viejos incensarios, realizando una sencilla ceremonia.
McGee8 menciona que estos espacios eran los hogares de los dioses, a los cuales
llegaba la gente en peregrinaciones. El panten lacandn tiene un numeroso grupo
de dioses y diosas obviamente relacionados con la naturaleza, los que ahora nos
ocupan son Metzabok, Kak y Tzibajn, mismos que dan nombre a las pictografas
que trataremos en el presente documento.
Antonio Martnez, un amigo lacandn que es probablemente uno de los pocos que
todava conserva una buena parte del conocimiento de la religin y tradiciones de
los Hach Winik, nos ha comentado que cuando los dioses9 ya estn viejos, se hace
una ceremonia en la cual se les quita el alma y posteriormente son llevados a sus
hogares, uno de stos es la laguna de Metzabok. Estos incensarios se sustituyen por
unos nuevos, haciendo una serie de ceremonias previas al cambio de hogar del alma

64

Fabiola Snchez Balderas

de cada dios, durante varios das se hace ayuno y abstinencia sexual al tiempo que
llevan a cabo rezos para explicar a los dioses que van mover su alma para colocarla
en otro incensario nuevo. Al trmino de este ritual, se coloca en la base del incensario
la reliquia, que fue retirada del viejo incensario, y que funciona como alma del dios,
por lo general sta es obtenida de algunos sitios arqueolgicos y puede ser desde una
piedra hasta alguna gura precolombina.10
Los lacandones consideran que los sitios arqueolgicos de la selva fueron las casas
de los dioses y que los huesos que se encuentran en las cuevas son de stos, cuando
ellos viajaron al otro mundo, no obstante el espritu de estos dioses vive en las rocas o
paredes de estos espacios sagrados. En uno de los mitos lacandones, se dice que hubo
una migracin mayor de los dioses, y que stos cambiaron de lugar de residencia de
Palenque a Yaxchiln.11 No cabe duda que en este singular grupo indgena quedaron
remanentes de las religiones ancestrales, y que ahora practican en simples rituales.12
Aun hoy en da continan haciendo peregrinaciones a Yaxchiln.
La mayor parte de las ceremonias que se realizaban durante el periodo Clsico en los
grandes centros ceremoniales, eran llevados a cabo por los sacerdotes, en espacios
reducidos en los que solo caba un pequeo grupo de stos y de regentes. El grueso de
la poblacin, sobretodo campesinos, no tenan conocimiento de estos rituales, pues solo
eran testigos desde la lejana. Este grupo de la poblacin llevaba a cabo ceremonias
y rituales ms sencillos en sus milpas, tomando en cuenta solo a aquellas deidades
que eran ms cercanos a su entorno. Por lo anterior, es probable que muchos de los
cultos y dioses que fueron preservados por parte del campesinado, son diferentes a las
llevadas a cabo en la poca prehispnica de los grandes centros ceremoniales y que son
los que se han mantenido hasta el presente, muchas veces sincretizado con la religin
catlica. Tal es el caso de los mayas yucatecos que continan haciendo ceremonias de
Chaachac, o bien los lacandones a Metzabok.
Al ser los lacandones un grupo que ha basado su subsistencia en lo obtenido de la
selva, la lluvia forma una parte elemental en este ciclo vital. Los dioses relacionados
con estos procesos siguen siendo de gran importancia en la cosmovisin actual no slo
de este grupo sino que se extiende a otros de las Tierras Altas.

Los dioses Metzabok, Tzibajn y Kak


Ahora bien, para denir las caractersticas de los dioses comenzaremos por Metzabok,
quien es considerado el dios que est relacionado con la lluvia, el que produce las
nubes negras o el hacedor del holln que provoca la lluvia, de hecho su nombre puede
traducirse literalmente como el creador del holln,13 aunque Bruce lo traduce como
el hacedor de plvora.14 Este autor15 considera que este dios es el equivalente al dios

Arte rupestre de Metzabok: Una descripcin preliminar.

65

antiguo maya Yum Chaac, el seor de la lluvia.


Tzibajn el que pinta las casas o el de la casa de la escritura16, tambin tiene su hogar
en el lago de Metzabok, se dice que viene del sur y tiene serpientes en la cueva para
ahuyentar a los curiosos cuando no est de humor.17 En la mitologa lacandona se dice
que al trmino de la tercer etapa de creacin, el dios Hachakyum, que es una de las
deidades principales, orden a uno de sus hijos que cubriera el sol para que la tierra
volviera a las tinieblas y as los jaguares, tanto del cielo como los del inframundo,
llegaran a la tierra y se comieran a los humanos. De esta manera, los sobrevivientes a
esta catstrofe se fueron a vivir a Yaxchiln, donde fueron decapitados por Hachakyum.
La sangre de estos fue recolectada y posteriormente se utiliz para pintar los muros de
las habitaciones de los dioses y por ello todava se pueden ver estos restos de pintura
en las paredes rocosas.18
El dios relacionado con el fuego es Kak, quien puede tambin ser considerado como
hijo de Metzabok,19 que habita como los dioses anteriormente mencionados en el
lago Metzabok. Igualmente, este dios est relacionado con la calentura, tal como le
coment un lacandn a Gertrude Duby.20 McGee21 menciona que ese espacio sagrado
era temido por las enfermedades que poda causar.

Las pictografas
En el lago de Metzabok (Figura 1)22 encontramos tres frentes rocosos con pintura, en
uno de los cuales se encuentra un motivo en petrograbado (realizado sobre la pintura),
el primero de ellos es llamado Metzabok, que se localiza en la parte norte, el segundo
denominado Tzibajn ubicado en la parte media de la laguna, y nalmente en la parte
sur tenemos O`ton K`ak.

Metzabok
Comenzaremos por la descripcin preliminar del sitio Metzabok: ste se localiza en
el extremo norte de la laguna, es un frente rocoso al borde del agua de cerca de 30
metros de altura con una extensin aproximada de 60 metros, las pinturas estn en
conjuntos aislados en colores que van desde el rojo, naranja y negro. A un costado se
localiza un osario, a unos 20 metros del acantilado, caminando por una brecha entre la
laguna y la roca madre, en una pequea cavidad natural. Adems de restos seos, se
encuentran tambin restos de cermica de viejos incensarios dejados por lacandones
durante dcadas, o tal vez siglos.
En este acantilado localizamos guras antropomorfas, zoomorfas y geomtricas. Se
tom fotografa de algunas de las manifestaciones grcas, sin embargo la vegetacin

66

Fabiola Snchez Balderas

cubra algunas otras que en la pasada temporada 2004 no pudieron ser fotograadas.
As que nos concentraremos nicamente en aquellas que tenemos registradas hasta el
momento, dejando para una segunda oportunidad aquellas que hicieron falta.
Entre los tipos que tenemos al momento estn las muestras representativas del tipo
biomorfo, con representaciones de los antropomorfos en las siguientes subcategoras:
guras completas (Lmina 1, A y J-a y b)23 y manos (Lmina 3, A y B) al positivo
tanto derechas como izquierdas. Cabe resaltar en este rubro a dos personajes (Lmina
1 J-a y b) que al parecer se encuentran sentados sobre sus extremidades, con los
brazos extendidos hacia el frente y que portan en la cabeza elementos decorativos
que bien pudieran ser tocados y probablemente llevan mscara. Ambos personajes
se encuentran realizados en color rojo en tinta plana. Se encuentran enmarcadas por
elementos geomtricos tanto al frente como en la parte posterior de dichas guras,
mismas que son de color naranja. Existe una superposicin de lneas en naranja sobre
la gura J-b.
De igual manera se ubica otra gura antropomorfa menos elaborada (Lmina 1, A), se
encuentra realizada en color rojo. En lo que reere al subgrupo zoomorfos localizamos
a dos cuadrpedos (Lmina 4, A y B), observamos tambin otro elemento parecido a
una serpiente pero que no se pudo fotograar por haber vegetacin cubrindola.
Por otro lado, en el tipo de abstractos encontramos de forma agrupada puntos,
ondulaciones, grecas sencillas, lneas rectas, una cruz en naranja combinada con un
crculo en rojo (Lmina 5, A); mientras que en formas curvilneas tenemos lneas
ondulantes simples, con tramos regulares y con tramos irregulares y crculos simples.

Tzibajn
El acantilado llamado Tzibajn (Figura 2), se encuentra al igual que el anterior al
borde del agua, con una altura aproximada de 10 metros,24 y de ancho 5 metros.
Encontramos que al noroeste se encuentran vestigios arqueolgicos y al noreste se
localiza una cueva tipo osario. Las pinturas se encuentran a manera de agrupacin,
llenando casi toda la extensin longitudinal de ste. En lo referente a tipos de pintura
se encuentran delineados, en tinta plana, relleno calado, impresiones al negativo; los
colores utilizados son rojo, naranja y negro. En los tipos representativos biomorfos
encontramos los subtipos antropomorfos con dibujos completos (Lmina 1, B, C, D, E,
F, H, I), cabezas (Lmina 2, A y B) y manos (Lmina 3, C) al negativo tanto derechas
como izquierdas.
Cabe mencionar dos personajes que a nuestro parecer son de gran relevancia, se localizan
en la parte inferior derecha del acantilado, una de ellas (Lmina 1,H) tiene el torso en

Arte rupestre de Metzabok: Una descripcin preliminar.

67

posicin frontal con el brazo extendido hacia adelante, delante suyo se encuentra otra
gura (Lmina 1, I) igualmente en posicin frontal pero unos centmetros ms arriba
que la anterior, ambas guras estn viendo hacia su izquierda. El personaje de la
lmina 1, I parece que lleva un tocado y en su mano, misma que se encuentra bien
detallada, se localiza un elemento semicircular.
Estos dos personajes seran los ms importantes de este acantilado, ya que la forma
de realizacin es mucho ms estilizada que los otros elementos en los otros dos
acantilados.
En cuanto a los zoomorfos se encuentran cuadrpedos (Lmina 4, C y D), un mono
(Lmina 4, E) y lo que parece un pato (Lmina 4, F). En el subtipo abstractos contamos
con puntos tanto aislados como en agrupacin y una cruz en rojo (Lmina 5, B). Las
formas curvilneas cuentan con crculos simples y semicirculares.

Oton Kak
En el extremo sur de la laguna se encuentra el acantilado denominado Oton Kak.
Ubicamos dos agrupaciones de pictografas y petrograbados en los frentes; esta
formacin es una saliente que forma naturalmente dos paredes, ambos estn al borde
del agua. En el frente sur hay varias guras que parecen geomtricas, mismas que
no pudimos fotograar bien adems de que se encuentran muy borrosas. Por otro
lado, en el frente norte hay dos guras antropomorfas, una de cuerpo completo en
color negro (Lmina 1, G) y la otra solo un rostro con base en color rojo pero que fue
intervenida con grabado delineando el rostro, los ojos y la boca (Lmina 2, C). Hay
otros manchones en color rojo pero que no pudimos registrar en esta temporada. En
las inmediaciones de este acantilado se localiza al igual que en los otros dos, un osario
asociado a una cueva.
Cabe mencionar que todos los acantilados con pictografas estn localizados al norte.
Este punto cardinal estaba relacionado con la tierra de las serpientes, de las nubes,
la serpiente era la encargada de que comience la poca de lluvias. De igual manera,
exista una estrecha relacin con Venus, que como estrella de la tarde anunciaba el
periodo de lluvias.25 Entre los lacandones, el dios Metzabok tambin est relacionado
con Venus. La fertilidad de la tierra, la cosecha del maz, depende de las lluvias, al
igual que la fertilidad humana.
Realizamos una catalogacin26 de los diferentes tipos encontrados en cada uno de los
tres acantilados, misma que nos servir de base para cuando tengamos el resto de
guras identicadas que por cuestiones de vegetacin no pudimos registrar en esta

68

Fabiola Snchez Balderas

primer temporada.

Descripcin de categoras
Antropomorfas
Lmina 1
A) Sitio Metzabok. Figura en bosquejo, cuerpo completo, los brazos estn hacia arriba,
salen dos protuberancias de la cabeza. Pintura en tinta plana de color rojo. Sin asociacin a otros elementos.
B) Sitio Tzibajn. De estilo geomtrico, de cuerpo completo, un brazo est doblado
hacia el espacio donde se localizara la boca, el otro extendido hacia arriba. Una pierna
termina en tres lneas y la otra en un elemento geomtrico semicircular con otro valo
en el centro, tiene una lnea saliente hacia adentro. Es una pintura delineada en rojo.
Se encuentra asociada a la gura de la lmina 1, C; as como a un cuadrpedo (Lmina
4, D).
C) Sitio Tzibajn. Antropomorfo, con tres elementos lineales27 que surgen de la cabeza, el rostro es triangular, de cuerpo completo, los brazos se extienden a los lados en
posicin horizontal, mientras que las piernas tienen movimiento, los pies terminan en
lneas, los ojos estn al negativo. Pintura en tinta plana de color rojo. Asociado a las
guras lmina 1, B; lmina 4, C y D; y lmina 5, B.
D) Sitio Tzibajn. Antropomorfo con cinco elementos lineales que sobresalen de la
cabeza en forma de tringulo, gura completa, los brazos tambin estn extendidos a
los lados en posicin horizontal terminando en lneas, las piernas estn exionadas,
los pies tambin terminan en lneas, tiene los ojos al negativo, tiene un falo y cola.
Asociado a las guras lmina 1, E; lmina 4, C; y lmina 5, B y elementos anteriores.
E) Sitio Tzibajn. Figura completa, muestra el cuerpo entero pero el rostro solo tiene
los ojos, nariz y boca, dos lneas verticales se encuentran sobre los ojos. Pintura plana
en color rojo. Asociada a las guras del anterior.
F) Sitio Tzibajn. Figura con el cuerpo en perl viendo a su derecha y la cabeza
circular al frente. Tiene tres elementos lineales saliendo de la cabeza, sus brazos se
extienden hacia arriba a su lado derecho, terminan en lneas, el cuerpo es geomtrico.
No tiene extremidades inferiores. Asociado a gura lmina 4, C y lmina 5, B
G) Sitio Oton Kak. Personaje de cuerpo completo, con cabeza circular, con una lnea
saliendo de sta. El cuerpo es ovalado, un brazo se extiende hacia arriba, mientras que
el otro casi est totalmente borrado y no tiene manos. Las extremidades inferiores

Arte rupestre de Metzabok: Una descripcin preliminar.

69

estn extendidas hacia abajo. Pintura delineada en el rostro y el cuerpo en tinta plana
de color negro en ambos casos.
H) Sitio Tzibajn. Personaje con el cuerpo frontal y cabeza en perl. Se percibe de
manera parcial su nariz y una boca con labios prominentes. Su brazo izquierdo se
extiende de manera exionada hacia su izquierda, la mano se encuentra totalmente
borrada, aunque quedan restos de la pintura. Al parecer su torso est desnudo. La
pintura es en tinta plana de color rojo. Es una de las guras ms estilizadas localizadas
en este lago, al igual que las guras I y J. Est asociado a gura I.
I)Sitio Tzibajn. Al igual que el anterior, este personaje tiene el cuerpo hacia el frente
y la cabeza de perl. Parece que lleva una mscara o bien pintura en el rostro, de la
cabeza sale algo que pudiera ser un tocado que remata en dos elementos circulares
que estn unidos entre s. Se puede percibir la cavidad del ojo, una nariz larga y la
boca con los labios prominentes. Su brazo derecho se extiende semiexionado hacia
su izquierda, la mano se encuentra bien delineada y sostiene un elemento formado por
dos elementos geomtricos. Parece que utiliza algn tipo de ropaje. Est realizado en
tinta plana de color rojo. Asociado a la gura H.
J) Sitio Metzabok.
a. Este personaje se encuentra sentado sobre sus extremidades viendo a su derecha. Si
bien no se logra distinguir en detalle el rostro, pareciera tener una barbilla prominente,
de igual manera se distingue una especie de tocado. Su brazo o sus brazos se extienden
hacia el frente semiexionados. Esta hecho en tinta plana, y parece que su ojo est al
negativo. Asociada a la gura J,b.
b. La gura se encuentra en la misma posicin que la anterior sentado atrs de sta.
Sin embargo, de su rostro sobresale un elemento ms grande a nivel de la barba. Lleva
un tocado de mayores proporciones que su compaero, la pintura est en rojo. El resto
del cuerpo est realizado en tinta plana de color rojo. Asociada a gura J,a.
Ambos personales tienen elementos semicirculares y lineales en color naranja, tanto al
frente, encima y en su parte posterior.
Cabezas
Lmina 2
A) Sitio Tzibajn. Cabeza casi triangular, en pintura delineada en negro, con ojos y
boca abierta. De su cabeza sale una lnea vertical. Al igual que la anterior no se
encuentra asociada a otros elementos.

70

Fabiola Snchez Balderas

B) Sitio Tzibajn. Cabeza redonda en pintura delineada en rojo, tiene ojos y boca
abierta. No aparece asociada a otros elementos.
C) Sitio Oton Kak. Cabeza semicircular con barbilla, se encuentra incisa sobre pintura
delineada en rojo. Los ojos y la boca, que est abierta, tambin han sido incisos. De
la cabeza sobresale una lnea vertical.
Manos
Lmina 3
A) Sitio Metzabok. Agrupacin de dos manos al positivo, tanto mano izquierda como
derecha. Ambas estn en tinta roja.
B) Sitio Metzabok. Agrupacin de cinco manos al positivo, tres manos izquierdas y
dos manos derechas. Todas estn en tinta roja.
C) Sitio Tzibajn. Tres manos al negativo ubicadas de manera aislada entre ellas, una
izquierda y dos derechas. Todas estn en color rojo. No hay elementos asociados a
ninguna de ellas.
Zoomorfas
Lmina 4
Cuadrpedos
A)Sitio Metzabok. Cuadrpedo completo, probablemente cnido, tiene orejas largas
y la cola termina en espiral. Pintura en delineado color naranja. Tiene asociados
elementos geomtricos como lneas ondulantes, lneas y crculos, tanto en color naranja
como en rojo.
Sobre esta gura hay otra serie de elementos geomtricos y representaciones que son
interesantes y que trataremos al nal de esta seccin.
B) Sitio Metzabok. Cuadrpedo abstracto, probablemente cnido. Pintura en tinta
plana en rojo. Elementos asociados, hay una mancha en rojo que no se alcanza a
distinguir.
C) Sitio Tzibajn. Cuadrpedo completo, con la cabeza viendo hacia atrs, parece que
va corriendo, pintura tinta plana en rojo. Elementos asociados a 2 guras antropomorfas
completas (Sitio Tzibajn Lmina 1 B y C).

Arte rupestre de Metzabok: Una descripcin preliminar.

71

D) Sitio Tzibajn. Cudrpedo completo, pintura en tinta plana en rojo, los dedos de
las patas estn detallados. Se asocia con las guras lmina 1, C, D y F; lmina 4, C;
y lmina 5, B.
Mono
Sitio Tzibajn. Mono (Lmina 4, E), parece aullador, realizado en pintura delineada
en rojo. El cuerpo esta en posicin frontal mientras que la cabeza est en perl viendo
hacia su derecha. Los brazos se encuentran extendidos, de manera semiexionada
hacia arriba. El brazo izquierdo est sobre la cabeza y el derecho a la altura de la cara.
Tiene en detalle los ojos y la boca. Las extremidades inferiores estn borradas casi
en su totalidad. Parece que esta pintura ha sido intervenida y modicado su diseo
original. Entre los elementos asociados hay un manchn en color rojo frente a este
personaje.
Pato
Sitio Tzibajn. Pato (Lmina 4, F), parece un grasmo, delineado en color rojo. Sin
asociacin.
Abstractos
Lmina 5
Cruces
A) Sitio Metzabok. Cruz de San Andrs con pintura delineada en color naranja, est
encerrada en un crculo delineado en color rojo. No hay elementos asociados.
B) Sitio Metzabok. Cruz foliada en tinta roja, terminando en garos. Entre los
elementos asociados guras antropomorfas (Lmina B, C, D, E y D) y zoomorfas
(Lmina 4, D), crculos en rojo.
Cabe resaltar que hay una composicin muy particular que se encuentra localizada
entre las guras de la Lmina 1 J a y J b y el cnido de la Lmina 4 A. Esta representacin ha sido identicada supuestamente como Tlloc, dios de la lluvia y de la guerra
por Bruce y Palka28. No obstante, existen ciertas diferencias entre esta interpretacin
y la representacin que nos interesa, sin embargo, requerimos de una mejor fotografa
para poder realizar el anlisis iconogrco para encontrar similitudes o diferencias al
respecto, en el prximo nmero de Bolom se tratar en mayor detalle. (Figura 6)
Las representaciones de las guras completas con rostro calado y antenas, estn
relacionados con el agua. En el norte de Mxico, en Chihuahua29, estas manifestaciones rupestres se han identicado con el dios mesoamericano Tlloc, dios de lluvia.

72

Fabiola Snchez Balderas

Asimismo, en el rea maya, en algunos monumentos se ha identicado un crculo con


tres puntos internos como elementos simblicos del agua. Por la mayora de las representaciones localizadas y por su iconografa, podemos decir que este espacio sagrado
ha sido utilizado desde tiempos prehistricos como lugar de peregrinacin y que la
atribucin a una deidad proveedora de agua, de la lluvia y por tanto de la fertilidad ha
sido mantenido en este lugar.
Es menester mencionar tambin que nos ha llamado la atencin que entre las representaciones de manos, encontramos que en el frente rocoso de Metzabok todas las manos
se encuentran realizadas al positivo y las que se localizan en el frente de Tzibajn
fueron hechas al negativo. Trataremos de ahondar un poco ms al respecto con mayor
informacin que obtengamos de futuros trabajos en la zona.

Sitios arqueolgicos asociados


En este lago encontramos, hasta el momento, tres sitios arqueolgicos (Figura 1). El
primero (Figura 3) se encuentra localizado en las inmediaciones del acantilado de las
pinturas del sitio Tzibajn y que denominaremos bajo el mismo nombre. Se encuentra
orientado hacia el noroeste, presenta un complejo arquitectnico utilizando como
base un montculo natural. Se encuentra rodeado en su costado norte por una muralla
defensiva, mientras que al este un acantilado termina subrepticiamente con el sitio,
al oeste es delimitado por el lago. El acceso del lago al sitio est precedido por una
serie de tres terrazas que nalizan en una muralla baja. En la explanada que contina
encontramos una serie de montculos pequeos de formas rectangulares, con una altura
aproximada de un metro y medio.
En la plataforma principal se encuentran dos estructuras mayores cada una de ellas
remata con una construccin menor, mientras que al sur hay otra pirmide de gran
tamao que utiliza un basamento natural para soportarla. Encontramos varios pozos
de saqueo, uno en la explanada y otros dos en montculos menores.
Sobre el acantilado de Tzibajn encontramos una estructura rectangular menor de cerca
de cuatro por seis metros, con una altura aproximada de un metro y medio.
En la cueva con osario, que se localiza en la parte posterior del acantilado, se encontraron restos seos (huesos largos y crneos) as como incensarios tal como habamos
mencionado lneas antes, eran pocos en comparacin con los osarios de otras cuevas30
de la misma laguna. En un punto intermedio entre el acantilado de Tzibajn y la
parte sur del lago, se localiza una cueva con osario sin haberse localizado algn sitio
arqueolgico o pinturas asociadas. A varios metros de esta cueva localizamos otra
de mayores dimensiones con agua en su interior, pero sin ningn rastro evidente de

Arte rupestre de Metzabok: Una descripcin preliminar.

73

ocupacin o de haber sido utilizado como osario.


En una montaa que es conocida como el Mirador, se ubica otro sitio arqueolgico,
es una plataforma sencilla que parece defensivo y al parecer fue utilizado precisamente
como un mirador. Cerca de esta construccin hay una cueva, en el interior fueron
encontrados restos de cermica, incluso uno de los lacandones31 conserva en su casa
un pedazo de lo que fue un incensario con una egie de un ser antropomorfo con una
nariz protuberante (Figura 4).32
El grupo de espelelogos encontr otro sitio arqueolgico en las cercanas de la
comunidad, el dibujo de ese mismo aparece en el artculo en este nmero.

Comentarios
Queda de maniesto que este espacio sagrado en el lago de Metzabok ha sido utilizado
durante siglos, tanto como lugar de asentamiento prehispnico como de peregrinaciones
de los lacandones. Tal pareciera que este lugar, fue determinado as por los antiguos
pobladores de la selva para ofrecer sus ofrendas al dios de la lluvia, de manera principal, y para establecerse en ste. Las construcciones localizadas parecen ser defensivas,
cubriendo puntos importantes en las inmediaciones del lago y que les permitan tener
una buena visibilidad de lo que ocurra en las tierras aledaas.
Los lacandones han mantenido el ritual de utilizar este espacio sagrado para llevar a
cabo ceremonias, incluso se comenta33 que un grupo de lacandones decidi establecer
su comunidad en las cercanas de una cueva sagrada, a pesar de que las tierras no
eran sucientemente aptas para la agricultura, pero por la importancia que esta cueva
otorgaba para su religin, decidieron asentarse ah. De hecho existe evidencia de otras
lagunas utilizadas para llevar a cabo rituales, tal como es el caso de Itzanok, que se
ubica cerca de la comunidad de Nah, tambin tiene una cueva y pictografas (Figura
5).
Las manifestaciones pictricas localizadas forman parte de la cosmovisin de estos
primeros grupos y que se han mantenido de manera parcial en el grupo indgena lacandn. Al igual que sus ancestros, los lacandones basan su subsistencia en los ciclos
agrcolas, en la estrecha relacin que mantienen con el medio ambiente, por tanto su
cosmovisin est ntimamente ligada al medio natural. Esta cosmovisin ha estado basada en la observacin de los fenmenos naturales, que ha generado todo un concepto
simbolista que aunque se fue modicando entre el periodo Clsico y el Posclsico, ya
sea por los cambios polticos y sociales as como por la llegada de otros conceptos de
otras culturas.

74

Fabiola Snchez Balderas

En este caso especco se trata de la deidad relacionada con agua, de la lluvia, que
trae la vida y la continuidad, no solo para la base de subsistencia sino que tambin est
relacionada con el ciclo vital humano, con la fertilidad, pero tambin con la muerte
tal como lo maniestan los osarios. El ciclo manifestado en este espacio sagrado se
cumple, desde el nacimiento hasta la muerte.
Ahora bien, el dios lacandn Metzabok tiene su equivalente con el dios Chaac de
Yucatn. Ambos son el dios de la lluvia. De igual manera, este dios se relaciona
de manera directa con el dios creador Hachakyum de los lacandones, quien ordena
a Metzabok crear la lluvia y con su equivalente al dios Itzamn, el dios mayor de
los mayas de Yucatn, quien tiene tambin poder absoluto con las lluvias y sobre los
Chaacs.
Este ha sido un primer acercamiento a estas maravillosas manifestaciones grcas,
que han permanecido en el tiempo y en el espacio. Pocos son los lacandones que
continan realizando ceremonias tradicionales, llevan sus viejos incensarios a estas
cuevas, pocos son los que rezan a los restos de sus dioses. Queda aun mucho trabajo e
investigacin por hacer en esta zona, esperamos en fechas prximas podremos ahondar
ms en la iconografa de la laguna Metzabok as como en otras cuevas y lagunas de la
regin.

Sitio Arqueolgico
Tzibajn (ver dibujo)
Osario 2

Tzibajn

Estructura H

Metzabok

Osario 1
Osario 3

Osario 4
Sitio Arqueolgico
El Mirador

Oton Kak
Sitio Arqueolgico
Kuyak

Communidad Lacandon de
Metzbk

Mapa de niveles de Conservacin Internacional Mxico.

76

Fabiola Snchez Balderas

Lamina 1

Dibujos por Fabiola Snchez Balderas (sin escala)

77

Arte rupestre de Metzabok: Una descripcin preliminar.

Lamina 2

Dibujos por Fabiola Snchez Balderas (sin escala)

78

Fabiola Snchez Balderas

C
Lamina 3

Dibujos por Fabiola Snchez Balderas (sin escala)

Arte rupestre de Metzabok: Una descripcin preliminar.

Lamina 4

79

Dibujos por Fabiola Snchez Balderas (sin escala)

80

Fabiola Snchez Balderas

Lamina 5

Dibujos por Fabiola Snchez Balderas (sin escala)

Arte rupestre de Metzabok: Una descripcin preliminar.

Lamina 6

Dibujos por Fabiola Snchez Balderas (sin escala)

81

82

Fabiola Snchez Balderas

Estructura H

Osario 3

D
e
f
e
n
s
i
v
a

M
u
r
a
l
l
a

Dibujo por Fabiola Snchez Balderas (sin escala)

Estructura
T

Estructura
D

Estructura
F

Estructura
Estructura
AA

Laguna de Metzabok

Terraza 1

Terraza 2

Terraza 3

Estructura
G

Plaza principal

Estructura
E

Estructura
B
Estructura
C

Pozos de Saqueo

Acantilado Tziban

Estructura
H

Osario

Sitio Arqueologico Tziban

40 cm.

Figura 4

Arte rupestre de Metzabok: Una descripcin preliminar.

85

Figura 5.
Jaguar Rojo, laguna de Itzanokou, 1970. Originalmente identicado
por Gertrude Duby en 1956.
Fotograa de Gertrude Duby Blom

86

Fabiola Snchez Balderas

Notas
Boremanse, Didier 1993:331; Palka,, Joel 1997:6; McGee, Jon 1990:57-59; Tozzer, Alfred
1982; Pincemin, Sophia 1999:87, 121, 127.
2
Agradezco el apoyo, las plticas, el fuego y el pescado a nuestros amigos Enrique, Mincho,
Jos ngel y Rafael, quienes nos acompaaron en nuestro recorrido.
3
CONANP, comunicacin personal.
4
Ciudad Jurez, Ma. Milagros, 1994:231.
5
Snchez B. Fabiola, 2002:90.
6
March, Ignacio 1998:5.
7
Para mayor informacin consultar Sanchez B, Fabiola 2002:90-94.
8
McGee, Jon 2002:135-136.
9
Los incensarios lacandones estn hechos de cermica, es un cuenco que tiene una egie del
dios, con una boca protuberante, un tocado, solamente el dios Kak tiene brazos
y pequeas volutas en el cuerpo, no lleva ningn tocado. Durante la ceremonia
se coloca copal o Pom en maya lacandn-, se le ofrece la bebida sagrada Balch
en la boca por medio de una cucharilla de Madera y posteriormente se prende el
incienso. Los incensarios se colocan de manera lineal sobre una hoja de pltano que
est sostenida por una tabla. En hilera son colocados las jcaras que llevan el diseo
de cada dios de manera incisa.
10
Este evento es mencionado tambin por McGee, Jon 2002135-136, Soustelle, Georgette
1959:162-163; Villa Rojas, Alfonso 1968:121-123; Boremanse, Didier 1993: 326327.
11
Para mayor informacin sobre este mito de migracin Bruce, Robert D. 1975:82-83
12
Boremanse, Didier 1993: 326-327.
13
Villa Rojas, Alfonso 1968:102.
14
Idem.
15
Bruce, Robert D. 1975:81-82.
16
Cline, Howard 1944:107-115.
17
Idem.
18
Boremanse, Didier 1993:331.
19
Idem.
20
Duby, Gertrude ? :7.
21
McGee, Jon 2002:135-136.
22
Agradezco a Conservation International Mxico el apoyo con el mapa para la ubicacin del
lago Metzabok.
23
Agradezco a Bob Schalkwijk, en primer lugar por su amistad, luego por permitirme algunas
fotos de su bello y profesional trabajo y a Pedro Spoggi por facilitarme algunas de
las fotografas del acantilado de Metzabok.
24
La altura desde el nivel de agua vara, en todos los acantilados, dependiendo de la poca de
ao que se visite, si es de secas o de lluvia.
25
Sprajc, Ivan. 1998:43.
26
Para el registro inicial se tom como base el formato de cdula descriptiva proporcionado por
Pincemin, 1999:24-28.
1

Arte rupestre de Metzabok: Una descripcin preliminar.

87

A manera de antenas.
Palka, Joel W. y Nora Lpez Olivares, 1992:6.
29
Mendiola Galvn, Francisco. 2002:59, 62, 74, 84, 131.
30
El equipo del Grupo Espeleolgico Jaguar, A.C. que nos acompao realiz un a exploracin a
las cuevas y que en este nmero de la revista BOLOM encontraremos su reporte.
31
Enrique y Mincho Valenzuela se han encargado de velar por el bienestar de estos sitios y de
su selva. En los ltimos aos han llegado diferentes sectas religosas, no slo a la
comunidad de Metzabok, sino a los ejidos colindantes y que han tratado de borrar
las pictografas, al tiempo que han roto los restos de incensarios. Por esta razn,
las guardias que realizan en la zona se han incrementado, de igual manera, ellos
han puesto a su resguardo algunas de las piezas de cermica que consideran ms
importantes para su preservacin.
32
Se trata de la parte frontal de un incensario, mide 40 cms de altura.
33
Brady, James E. 2000:299.
27
28

88

Fabiola Snchez Balderas

Bibliografa
Boremanse, Didier. 1993. The Faith of the Real People: the Lacandn of the Chiapas
Rainfores. En South and Meso-american Native Spirituality, Ed. Gary HY.
Gossen, 324-351. Vol. 4. Crossroad. New York.
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de las cuevas. En Los Mayas. Una civilizacin milenaria. Ed. Por Nicolai
Grube. Konemann, Alemania.
Bruce, Robert D. 1975. Lacandon Dream Symbolism: Dream symbolism and
interpretation among the Lacandon maya. Ediciones Euroamericanas.
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Instituto Nacional de Antropologa e Historia. Mxico.
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Arte Rupestre en Mxico. Antologas. Serie Arqueologa. Instituto Nacional
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W. Voegelin. American Folklore Society, Philadelphia.
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March Mifsut, Ignacio J. 1998. Los Mayas Lacandones, Hach Winik. Problemas y
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de Las Casas, Chiapas, Mxico. 1998
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11. En Explorations in Anthropology and Theology. Eds. Walter Randolph
Adams and Frank A. Salamone, pp. 179-190. New York: University of
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Modern Anthropology Library. USA.
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Arte rupestre de Metzabok: Una descripcin preliminar.

89

Mendiola Galvn, Francisco. 2002. El arte rupestre en Chihuahua. Coleccin


Cientca. Serie Arqueologa. Instituto Nacional de Antropologa e Historia.
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Palka, Joel y Nora Lpez Olivares. 1992. Sitios Lacandones Yucatecos en la Regin
del Ro Pasin, Petn, Guatemala. En U tz`ib 1, No. 3 (Diciembre).
Pincemin Deliberos, Sophia. 1999. De manos y soles. Estudio de la Grca Rupestre
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Fondo de Cultura Econmica. Mxico.
Sostelle, Georgette. 1933. Observations sur la religion des Lacandons du Mexique
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Sprajc, Ivan. 1998. Venus, lluvia y maz. Coleccin Cientca. Serie Arqueologa.
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Tozzer, Alfred M. 1982. Mayas y Lacandones. Un estudio comparativo. Instituto
Nacional Indigenista. Mxico.
Villa Rojas, Alfonso. 1968. Los Lacandones: sus dioses, ritos y creencias religiosas.
America Indgena XXVIII, No. 1 pp. 81:137.

Ritos de fuego nuevo en cuevas mayas.1


Alejandro Shesea*
Gracias a variadas fuentes sabemos que el fuego era parte central de determinadas
ceremonias entre los antiguos mayas. Destacan en particular las estas del encendido
del fuego nuevo. Aunque algunas fuentes indican que las estas de fuego nuevo
tenan lugar en las ciudades o en sitios pblicos, nuestros ltimos estudios indican que
algunas de esas ceremonias transcurran en lugares recnditos y apartados, tales como
las cuevas. El presente ensayo tiene precisamente como objeto destacar y analizar la
presencia, en cuevas mayas, de evidencias pictricas acerca de ceremonias de fuego
nuevo realizadas en el interior de la tierra. No slo se constatar que tales ritos gneos
efectivamente ocurran en cuevas sino tambin se tratar de especicar cules ritos
eran o a propsito de qu se encenda el fuego. Con estas lneas se persigue de esta
manera profundizar en los planteamientos propuestos por nosotros en un trabajo
anterior (Shesea, 2003a).
Siguiendo a Andrea Stone (1987), quien indica que en general las pinturas en cuevas
mayas ilustran eventos ocurridos en esos mismos sitios, reconoceremos desde este
momento que las referencias pictricas al fuego que encontramos en las cavernas que
citaremos son efectivamente pruebas de que en esos oscuros espacios alguna vez hubo
fuego. Las pinturas que constataran, de este modo, la presencia de fuego en cuevas
son: la pintura 82 de la cueva Naj Tunich (Guatemala), una pintura de la cueva Acum
(Yucatn) y la pintura 2 del grupo 2 de la cueva Joloniel (Chiapas). De las anteriores
obras dos son imgenes iconogrcas y slo una (Naj Tunich) est constituda por
informacin jeroglca.
La pintura 82 de Naj Tunich (g. 1) se encuentra al inicio del oscuro pasaje norte de
esta caverna.2 Se trata de un texto de 16 jeroglcos (Clsico tardo) elaborado sobre
la cara frontal de una saliente rocosa a una altura del piso de 1.54 m. Bajo esta saliente
yace un montn de carbn (Stone, 1995:227). Es en la posicin A2 del texto donde
encontramos la referencia al fuego: la imagen de una gura humana completa sedente
que lleva a espaldas a modo de carga la palabra kak fuego formando as ambos
un bloque jeroglco completo muy poco usual. Por su posicin en el texto -despus de
la fecha y seguido de glifos nominales- este bloque sintcticamente debe corresponder

*Alejandro Shesea Hernndez. Doctor en Historia por la Universidad Estatal de Voronezh,

Rusia. Especialista en epigrafa maya. Docente-investigador de la Facultad de Historia de la


Universidad Autnoma de Chiapas.

92

Alejandro Shesea

a un verbo relacionado con la ignicin. Aunque no se ha podido encontrar la lectura


exacta de este bloque, ste ha sido interpretado por Nikolai Grube y Simon Martin
como una expresin de la accin de prender el fuego (Martin y Grube, 2002:96), con
lo que nosotros estamos de acuerdo. As, la pintura en cuestin hara entonces mencin
escrita del fuego como elemento principal de un evento que tuvo lugar en el pasaje
norte de la cueva de Naj Tunich.
La pintura 2 del grupo 2 de Joloniel (g. 2), por su parte, se conserva en la parte superior
de un muro de caliza (a cerca de 3 metros de altura) localizado aproximadamente
a 48 metros de la entrada a esta cueva en un espacio amplio y bien iluminado por
la luz proveniente de la entrada. Se trata de una escena iconogrca que muestra
a dos personajes representados de pie uno frente al otro elaborados en color negro
acompaados de la fecha 9 Ajaw (Bassie, 2002). Por su estilo esta pintura corresponde
al periodo Protoclsico tardo (Shesea, 2003a, 2003b; 2004). Destaca la presencia de
una gran antorcha en la mano derecha de uno de los personajes, el cual extiende su
brazo derecho hacia su compaero como si entregara a ste la antorcha. Es imposible
no reconocer el lugar central que ocupa la antorcha en esta composicin iconogrca.
Aunque en el caso de esta pintura no encontramos expresamente la palabra fuego, la
antorcha por lo visto est aqu funcionando como representacin o smbolo (utilizado,
al parecer, slo en ciertos contextos) del elemento amgero (Shesea, 2003a:153).
La pintura de la cueva Acum (g. 3), por ltimo, se localiza en el techo de la oscura
cmara ubicada al nal del nico corredor que posee esta caverna. Es la representacin,
delineada en color negro, de una gura esqueltica que presenta mandbula descarnada
y torso inado, entre otros rasgos grotescos (Clsico tardo). En el corredor de esta
misma cueva hay ms imgenes de este mismo ser. Andrea Stone (1995:66-67)
considera que se trata del dios de la muerte, con lo que estamos de acuerdo. Pero lo
ms interesante es que la divinidad de la cmara, a diferencia de las del corredor, est
sosteniendo en su mano derecha una antorcha. Al igual que en Joloniel, creemos que
en la pintura de Acum en cuestin se trataba tambin de acentuar la presencia en el
fuego como parte importante de las actividades recordadas en esta pintura a travs de
la representacin de antorchas.
Pero, el fuego registrado e ilustrado en las pinturas, realmente se encenda en el
lugar, en las cuevas? Realmente tenan lugar en cuevas las estas de fuego nuevo?
Hay que reconocer que las pinturas en estudio no contienen elementos que de manera
explcita respondan armativamente a las interrogantes anteriores. Sin embargo, existe
un monumento, fuera de las cuevas, cuyo contenido afortunadamente s conrma
el encendido del fuego en cuevas. Se trata de un dintel proveniente de la regin
de Yaxchilan, posiblemente del sitio de La Pasadita (g. 4). Las siguientes lneas
demostraran cmo un monumento pblico en realidad puede brindar luz sobre los

Ritos de fuego nuevo en cuevas mayas

93

enigmas del interior de las cavernas.


El llamado dintel de La Pasadita muestra a dos individuos, uno de los cuales se
encuentra precisamente obteniendo fuego barrenando con un palo sobre un objeto. Pero
lo ms interesante es que los dos personajes estn sentados sobre lo que David Stuart
y Stephen Houston (1994:75,77) han identicado aqu como las fauces esquelticas
de una serpiente, smbolo del inframundo. Es sabido que con estas mismas fauces se
representaban a las cuevas entre los mayas (Knrozov y Yershova, 1988:255). La escena
completa deber entenderse entonces como la ilustracin de un evento que tiene lugar
en el interior de una cueva, o en su entrada. El dintel incluye un importante texto de
14 glifos. Stuart y Houston (Op. Cit.:75,77) han encontrado en este texto la expresin
jochaj kak. El trmino joch signica, en el yucateco colonial, taladrar, barrenar
(Barrera Vsquez, 1995:218). En el texto glco la palabra joch tiene, evidentemente,
el signicado de encender el fuego, traducindose la expresin completa jochaj
kak como fue encendido el fuego. Construcciones glcas idnticas encontramos en
la pgina 5 del Cdice Dresden3 en donde aparecen diversos dioses obteniendo fuego
(g. 5). Como hemos visto, la escena del dintel de La Pasadita muestra precisamente a
un personaje produciendo fuego. La lectura, realizada por nosotros, del texto completo
de este dintel especica que en la fecha 1 Kawak 2 Wo (22 de febrero del 769 d. C.)
el fuego fue encendido bajo la supervisin del gobernante de Yaxchilan, el Seor Kan
Taj Mo, en compaa del sajal menor Ba Waay en el sitio Matawil. Como lo hemos
indicado, la presencia del smbolo del inframundo como marco para los personajes del
dintel indica claramente que la accin ilustrada tuvo lugar en una cueva. Ello a su vez
indicara entonces -lo ms importante para nosotros aqu- que efectivamente haba
ocasiones en las que el encendido del fuego nuevo ocurra precisamente en cuevas.
Cabe recordar cmo el encendido del fuego nuevo era una actividad de primera
importancia entre los antiguos mesoamericanos. La razn se deba a que, como lo
observa Silvia Limn para el caso de los aztecas, habiendo sido el fuego partcipe de
la creacin, su encendido al nal de determinados periodos vena, por repeticin, a
signicar la renovacin o re-creacin del mundo y el inicio de una nueva etapa (Limn
Olvera, 2001:169). De no obtenerse de nuevo el fuego entonces el mundo dejara de
existir pues slo el fuego fortaleca y engarzaba un ciclo con otro. De aqu que Silvia
Limn concluya que una de las funciones ms importantes del fuego en la cosmologa
de los aztecas era el servir de elemento renovador o regenerador del mundo (Ibid.:54).
Los mayas, como pueblo mesoamericano, compartan esta visin y entendan la
necesidad de encender el elemento gneo al inicio de un nuevo periodo. Diego de
Landa nos informa que el primer da del ao los principales seores y sacerdotes se
reunan en privado con los aclitos para precisamente encender el fuego nuevo (Landa,
1986:88-90). Por su parte, Eric Thompson menciona que la preparacin del fuego
nuevo entre los mayas se realizaba al comienzo de un nuevo periodo y explica que

94

Alejandro Shesea

precisamente a esto se deba que los glifos de fuego con frecuencia acompaaran a la
terminacin de periodos en las inscripciones (Thompson, 1997:379). La renovacin
gnea de periodos entre los mayas entonces realmente exista y se manifestaba a travs
de los diversos ritos, propios para este pueblo, que claramente se realizaban con tales
nes.
Los ciclos a renovar con fuego podan ser variados. Hemos visto que entre los mayas
el ao de 365 das era revestido de singular importancia. Especial atencin merecan
tambin los periodos derivados del sistema de cuenta de tiempo, principalmente la
veintena de aos o katun. La importancia del ao solar radicaba en que coincida, en
lo general, con un ciclo de faenas agrcolas, mientras que la del katun, en responder
a razones polticas. Por ello la renovacin gnea de estos periodos reciba notoria
atencin por parte de los sacerdotes. Sin embargo, existan otros ciclos que si bien no
eran renovados con demasiada pompa, s necesitaban ser regenerados con auxilio del
fuego. Las fuentes aztecas conservan mayores detalles sobre tales ciclos secundarios.
Limn Olvera especica que entre los aztecas el fuego estaba tambin presente al
inicio de temporadas climticas (de lluvias y de sequa) que marcaban micro-ciclos o
etapas del proceso agrcola dentro del ao solar, pero tambin al inicio de la temporada
de caza en el periodo de descanso de la tierra, as como tambin a la mitad de los
diversos periodos (para renovar lo que vendra a ser un medio-ciclo), entre otros (op.
cit.:222,115).
Los mayas tambin debieron seguir tales patrones. Y las pinturas objeto del presente
trabajo mostrarn cmo efectivamente haba ocasiones especcas en las que el
fuego nuevo se encenda con motivo de la renovacin de periodos. Los prrafos que
vendrn ms adelante tratarn y especicarn entonces acerca de los rituales mayas de
encendido de fuego nuevo encaminados a asegurar la renovacin de los periodos, y
con ellos, del mundo.
Conviene aqu destacar, antes de aterrizar a los casos mayas, un aspecto ms y muy
importante de estas concepciones. Condicin estricta para la renovacin del mundo a
travs del fuego era encender este elemento en el lugar apropiado. Resultan al respecto
sumamente sugerentes los detalles de los ritos de fuego nuevo practicados entre los
aztecas (de los cuales contamos con ms informacin). Sobresale en particular la
costumbre de obtener el fuego en la cima de las montaas (o arriba de los templos
- montaas articiales). Estos lugares, segn la creencia, haban sido el escenario de la
creacin. Estas prcticas aztecas nos muestran claramente el papel de las montaas en
los rituales de obtencin del fuego. Podemos reconocer a las montaas como el lugar
de habitacin de los dioses ancestrales y por lo tanto el sitio donde se realiz no slo
la creacin del mundo sino el primer encendido del fuego. Sin embargo, creemos que
el sitio sagrado principal del fuego no era simplemente una montaa, sino una cueva

Ritos de fuego nuevo en cuevas mayas

95

en la montaa. Es de destacar al respecto el rito azteca dedicado a la diosa de la tierra


Cihuacotl. Durante este rito se produca fuego nuevo en el edicio llamado Tillan
negrura, templo de esta divinidad. Silvia Limn interpreta este momento como
la necesidad de generar el fuego en las circunstancias en las que se haba generado
por primera vez, es decir, en la oscura tierra sin sol (ibid:217). Sin embargo, nosotros
pensamos que el templo Tillan de la diosa de la tierra representaba no la oscuridad
sobre la tierra sino la oscuridad dentro de la tierra. En otras palabras, representaba una
cueva. Esto nos llevara a reconocer a las cavernas en las montaas como el hogar del
fuego y donde ste se habra dado por primera vez. Para el caso de los mayas contamos
con pocos pero importantes datos que sern expuestos ms adelante.
Cabe aqu detenernos un poco para reexionar acerca de interesante divinidad
maya relacionada con la problemtica que estamos tratando. Se trata de la entidad
caracterizada, entre otros elementos, por presentar el elemento glco kak fuego
brotando de un espejo de obsidiana que porta en su frente. David Stuart ha logrado
descubrir que el nombre de esta divinidad era Kawil (Stuart, 1987).
A pesar de portar la representacin del fuego, esta divinidad ha sido comnmente
identicada por los especialistas con el dios del relmpago, fenmeno celeste que toma
la forma del bculo en las manos del dios de la lluvia Chaahk. Si embargo, nosotros
nos unimos a la opinin de Knrozov quien identica en este ser al dios del fuego
(1963:242; 1975:237-238). La aparente contradiccin se resuelve si consideramos
seriamente aquellas leyendas indgenas actuales que explican claramente cmo se
origina el relmpago. As, de acuerdo a algunas narraciones, los relmpagos son en
realidad las chispas que surgen cuando el dios de la lluvia golpea con su hacha la
piedra. Otros cuentos, por su parte, explican que los relmpagos y truenos aparecen
cuando el dios Chaahk enciende su cigarro con pedernal y acero (Thompson,1997:216,
148). Para los actuales mayas est claro entonces que los relmpagos y el fuego son
manifestaciones de un solo elemento. Se sabe que entre los aztecas exista la creencia
de que el fuego tena dos o tres manifestaciones correspondientes a los diversos planos
del universo (Lpez Austin, 1985:269). De la misma forma, los mayas pudieron haber
considerado una manifestacin terrenal y otra celestial del fuego, la ltima encarnada
en el relmpago. Los relmpagos vendran a ser entonces fuego en el cielo. Que
la divinidad Kawil (y algunos fenmenos atmosfricos) era conceptualizada como
fuego lo demuestran algunos de los nombres de los gobernantes de Copan,4 tales
como Kawil es el fuego que ceba el cielo (Kak Yoplaj Chan Kawil) y Kawil
es el fuego que llena el cielo (Kak Yipyaj Chan Kawil). Todo lo anterior signica
que Kawil en realidad era el dios del fuego,5 el cual poda en ocasiones aparecer en
su manifestacin celeste, es decir, como relmpago, y en otras en su manifestacin
terrestre. En su manifestacin de relmpago, Kawil era representado como un ser de
una sola pierna, la cual tena forma serpentina. Los aztecas pensaban que los distintos

96

Alejandro Shesea

fenmenos atmosfricos eran culebras de fuego creadas por el dios gneo (Limn,
2001:88). Como relmpago, el dios del fuego Kawil era un atributo importante de
poder -como lo veremos ms adelante- y se sintetizaba en el cetro de forma serpentina
que los gobernantes reciban al entronizarse. De aqu la razn por la que la manifestacin
celestial del dios del fuego se representara con mayor frecuencia, aunque tambin
encontraba lugar en el arte maya la manifestacin terrenal.
Hemos indicado que la imagen de Kawil inclua la representacin de un espejo de
obsidiana en su frente. El espejo de obsidiana se debe, de acuerdo a Linda Schele
y Jeffrey Miller (1983:9), a que la palabra que designa al espejo de obsidiana (
tah) en las lenguas mayas, por su homofona, usualmente designa tambin a las
antorchas. En algunos monumentos, como en el lintel de la estructura 4Bi de Sayil
y en el monumento zoomorfo de Quirigua (gs. 6 y 7), directamente se representa la
antorcha en la frente del dios en cuestin (Taube,1992:69). Esto es particularmente
importante para nosotros, pues nos indicara claramente que la antorcha era un smbolo
del fuego.
Retornando al asunto del hogar y lugar de nacimiento del fuego, comentemos que, para
el caso del rea maya, contamos con un interesante texto jeroglco, conservado en
Palenque, que puede venir a conrmar lo anteriormente expuesto. As, las posiciones
Ai-Ci de la alfarda del Templo de la Cruz Foliada narran el nacimiento, en los tiempos
mticos de la creacin, de uno de los patrones de Palenque, el dios gneo Kawil
(Lounsbury, 1980:112-113). El texto incluye la mencin a una toponimia, el sitio
mtico Matawil. Stuart y Houston (op. cit.:77) indican que Matawil era el lugar mtico
donde haban nacido los dioses, sitio que se representaba con las fauces esquelticas de
serpiente abiertas. Esta de sobra recordar que estas fauces representaban a su vez una
cueva. Matawil era, de esta forma, la cueva original, la cueva de los dioses ancestrales,
la cueva de la creacin, la cueva del fuego primigenio. Si todo esto es correcto,
entonces el texto completo de la alfarda, que literalmente dice en 1 Ajaw 13 Mak toc
la tierra de Matawil Kawil, deber interpretarse como (el dios del fuego) Kawil
naci en la cueva de Matawil.6 El hogar del fuego, donde ste habra sido encendido
por vez primera, era, para los mayas, efectivamente, una cueva. Esto explicara, para
terminar, las particularidades de la informacin transmitida en el lintel de La Pasadita:
el texto jeroglco, en su fragmento inscrito precisamente adentro de las fauces que
representan la caverna, menciona el topnimo Matawil para recalcar que el fuego
nuevo fue encendido precisamente en una cueva (En tiempos de los mayas cualquier
cueva, en principio, poda representar o sustituir a la mtica caverna).
Lo anterior a su vez signicara que el lugar donde deba encenderse de nuevo el
fuego para renovar periodos y con ello recrear el universo era efectivamente una
cueva. Que los antiguos mayas elegan cuevas concretas para realizar los ritos gneos

Ritos de fuego nuevo en cuevas mayas

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de renovacin de periodo lo demostraran precisamente las pinturas conservadas en las


distintas cavernas objeto del presente trabajo.
As, habiendo mostrado cmo los rituales mencionados tenan lugar en cuevas, pasemos
ahora al estudio de cada uno de los tres casos enunciados al inicio del presente texto.
Cada una de estas tres obras contiene invaluable informacin sobre algunos de los
diferentes motivos cclicos que tenan los antiguos mayas para encender el fuego. El
anlisis, vaciado en los siguientes prrafos, del valioso contenido de las pinturas de
las cuevas mencionadas, se centra entonces en la reconstruccin de los detalles de los
ceremoniales realizados en sas cavernas. Consideramos que tenemos los sucientes
elementos para llevar a cabo tal tarea. Incluiremos en nuestro anlisis al lintel de La
Pasadita pues, aunque no es precisamente una muestra de arte rupestre, s informa
con cierto detalle sobre actividades realizadas en una cueva.7 El lintel de La Pasadita
y la pintura 82 de Naj Tunich iniciaran nuestro estudio dado que contienen evidencia
escrita acerca de nuestro problema.

Dintel de la Pasadita:
El fuego nuevo en las ceremonias de renovacin de instrumentos
durante los meses Wo-Sip.
Como hemos indicado prrafos arriba, el monumento muestra una cueva donde se
encuentran dos personajes, uno de los cuales enciende fuego (g. 4). El texto jeroglco
que acompaa a la escena especica que fueron el gobernante de Yaxchilan, el Seor
Kan Taj Mo y su sajal menor Ba Waay quienes elaboraron el fuego nuevo en ese sitio
en la fecha 9.16.18.0.19 1 Kawak 2 Wo (22 de febrero del 769 d. C.).
Dado que esta lo sucientemente claro, gracias a la naturaleza del contenido del
monumento, que el asunto a transmitir del dintel es el encendido de fuego nuevo,
pasaremos al siguiente problema que nos atae: qu ciclo en especco se habra
estado renovando con fuego en esa ocasin? Aunque el texto no especica al respecto
de manera explcita, s da datos que de manera indirecta proporcionan los sucientes
elementos para desentraar las razones para el fuego nuevo. Nos referimos en concreto
a la fecha 2 Wo. La decisin de centrarnos en esta fecha proviene de considerar el
interesante hecho de que los meses mayas del ao solar contenan diversas y
especcas estas, entre las cuales se encontraban precisamente las relacionadas con
la renovacin gnea de periodos. Pudo haber estado vinculado el mes Wo con tales
estas? El anlisis de las prcticas calendaricas mayas que sigue demostrar cmo
efectivamente el monumento de La Pasadita s conmemoraba la renovacin gnea de
un ciclo y cul en concreto.

98

Alejandro Shesea

Una descripcin completa de las estas anuales de los antiguos mayas es brindada por
el obispo Landa en su Relacin de las cosas de Yucatn. Sobre el mes Wo, la obra
referida nos da informacin que es clave para nuestro estudio. De acuerdo a Landa
(Op. Cit.:92), en dicho mes
(...) se comenzaban a aparejar con ayunos y las dems cosas, para
celebrar la esta, los sacerdotes, los mdicos y los hechiceros, que era
todo uno. Los cazadores y pescadores venanla a celebrar a siete de Zip;
(...)
Landa no registra para este mes nada ms. De lo anterior se desprende entonces que
durante el mes Wo no se celebraba esta alguna en especial. Por qu habran entonces
los personajes del monumento de La Pasadita encendido el fuego nuevo en el mes Wo?
Por la informacin de Landa citada vemos, no obstante, que lo que s se llevaba a cabo
durante Wo eran determinadas actividades rituales menores. Estas se reducan, segn
el franciscano, a preliminares nicamente (id). Por lo anterior, podemos considerar
entonces que, en general, la importancia del mes Wo, dentro del calendario de festejos
de los antiguos mayas, derivaba exclusivamente del hecho de que precisamente
durante l deban realizarse los preparativos para las tan importantes estas que tenan
vericativo a continuacin, en el mes Sip (Los preparativos deban, por lo visto,
iniciarse desde el primer da del mes Wo). Convendra aqu entonces conocer cules
eran y en qu consistan esas importantes celebraciones del mes Sip.
De acuerdo a Landa (ibid), al inicio de este mes se efectuaban en las casas de los
sacerdotes, chamanes, cazadores y pescadores 4 estas cuya actividad principal era la
uncin de instrumentos de trabajo. Durante la primer esta, en 5 Sip, se ungan con
betn azul las portadas de los libros de los sacerdotes, mientras que en la segunda, en 6
Sip, los dolos de los dioses protectores de los chamanes. En 7 Sip se ungan las fechas
de los cazadores y en 8 Sip los instrumentos de pesca. En el caso de la primer esta,
se realizaban adems sesiones de pronosticacin dirigidas por el sacerdote principal
(ibid).
Estas cuatro estas, sin embargo, no iniciaban sin el correspondiente encendido de la
lumbre nueva (ibid). Y no es gratuito, pues, como lo observ Diego de Landa (ibid),
la uncin vena siendo en realidad una especie de puricacin. Y esta puricacin de
instrumentos, en opinin de Yuri Knrozov (1973:78), persegua a su vez el objetivo
de restablecer las propiedades de esos utensilios, propiedades posiblemente perdidas
durante el uso de stos. La uncin, en este sentido, vendra a renovar el ciclo de vida
de los instrumentos de trabajo. De aqu que no sea un error el considerar a la duracin
de los utensilios como un periodo ms y a las estas de Sip como verdaderos eventos
de renovacin de periodo. Y en tales ocasiones, naturalmente, no poda faltar el fuego

Ritos de fuego nuevo en cuevas mayas

99

nuevo como elemento regenerador del periodos (en este caso del ciclo de vida de los
libros, estatuas, echas y dems).
Pero este periodo de vida de los utensilios, cabe destacar, era denido en concordancia
con los meses del calendario correspondiente al ao solar. El mes Sip es el tercer mes del
ao maya. Durante l tienen lugar las primeras estas del ao despus de la importante
celebracin de ao nuevo en el mes Pop y despus del periodo de inactividad ritual
del mes Wo. Se entiende entonces que las primeras actividades rituales del ao (en el
tercer mes) se centraban en la renovacin de instrumentos. Ello haca que precisamente
coincidiera el periodo de vida de los instrumentos con la duracin del ao solar. Y no
poda ser de otra forma ya que la renovacin de instrumentos era parte de la renovacin
del universo entero que ocurra al inicio de un nuevo periodo anual. La vida de todos
los elementos de la realidad deba estar en correspondencia con los ciclos de la
naturaleza, en especial con los ciclos astronmicos, los cuales marcaban el ritmo del
tiempo. El renovar los instrumentos signicaba que se haba pasado exitosamente a
un nuevo periodo, en este caso el anual. En base a esta lgica, los enseres domsticos
eran renovados en el mes Pop junto con el ao mientras que los accesorios de trabajo
despus de un mes, en Sip. El nal del mes Wo, de esta forma, vena a ser al mismo
tiempo el momento en el cual el periodo de vida de los instrumentos nalizaba despus
de un largo ao. Esto llevaba a la necesidad de que dicho periodo fuera renovado en el
siguiente mes. Esta renovacin deba asegurar el buen servicio de las herramientas por
los siguientes 365 das, hasta la repeticin de Sip.
Las estas de Sip eran entonces verdaderas estas de renovacin de periodo. Puesto
que eran parte de la realidad, los diversos instrumentos tambin deban regenerarse
junto con el universo durante la renovacin de los periodos. Y los primeros meses
del nuevo ao eran momento propicio para tal tarea. La renovacin, naturalmente, no
poda realizarse sin el correspondiente encendido del fuego nuevo.
Regresando al dintel de La Pasadita, observemos que, no obstante todo lo dicho, el
texto glco indica que el encendido del fuego nuevo se dio durante el mes Wo, no en
Sip. La aparente contradiccin queda resuelta si entendemos que el gran signicado
del que revestan los antiguos mayas a los rituales del mes Sip era razn suciente
para llevar a cabo la correspondiente preparacin de stos un mes antes, durante el
mes Wo. Productivo resultara entonces conocer los pormenores de esos preparativos.
Diego de Landa comenta que los preparativos en Wo se realizaban con ayunos y
las dems cosas (op. cit.:92). Esto, a propsito, es natural dado que slo el ayuno y
abstinencia aseguran que los participantes rituales lleguen puros a las actividades
religiosas principales. Adems de la realizacin del ayuno, Landa no especica nada
ms sobre las actividades preparatorias. Pero es el Popol-Vuh la fuente que nos dar
informacin clave sobre el asunto. As, el texto quich nos informa que precisamente

100

Alejandro Shesea

durante los periodos de ayuno los participantes rituales quemaban incienso ante
sus dioses (Recinos, 1978:147). Est de ms decir que el incienso se quemaba en
el brasero del fuego nuevo (Landa, op. cit.:93). Esta habra sido precisamente la
razn que tuvieron los personajes del dintel de La Pasadita para haberse dado lugar
en la cueva ilustrada y encender el fuego nuevo el da 2 Wo. La importancia de la
renovacin de instrumentos en Sip requera de la debida puricacin previa y sta a su
vez solo poda lograrse encendiendo el fuego nuevo para poder ofrecerles copal a los
correspondientes dioses.8
La imagen del texto del dintel de La Pasadita no deja lugar a dudas acerca de que
las actividades del mes Wo se realizaban en una cueva. Hay fuentes adicionales que
corroboran esta informacin. Se entiende que por determinadas razones se procuraba
realizar las actividades preparatorias para toda esta en sitios adecuados para esto.
Obsrvese el hecho de que, segn Landa (op. cit.:72), en el mes Mol, durante la
elaboracin de los dolos de madera e incensarios para la esta Ok Na del mes Cheen
(o Yax), los escultores se encerraban en cabaas retiradas con el n de procurarse
el ambiente necesario para un buen desempeo de su tarea dado que la elaboracin
de las imgenes sagradas se consideraba un asunto demasiado delicado. De esta
misma forma, las actividades del mes Wo deban ser ejecutadas tambin en lugares
apartados. Y esos lugares vendran a ser, gracias al total aislamiento que garantizan,
las cuevas precisamente. El aislamiento de las cuevas cobra mayor sentido si tomamos
en consideracin la necesidad, que se sabe tenan los participantes, de alcanzar la
pureza ritual durante los periodos de preparacin a travs de todo tipo de abstenciones.
Bartolom de Las Casas (1967:226) informa que a todos aquellos que desearan liberarse
de "pecado" se les aconsejaba:
(...) que estuviesen tantos das en el campo en alguna cueva que les
sealaban (...)
Ello, aunado al simbolismo con el que dotaban los antiguos a las cuevas, explica el que
estos sitios hayan sido vistos por los sacerdotes del Clsico como el espacio idneo
para el cumplimiento de la etapa de preparacin de las importantes estas de Sip, etapa
que inclua, como hemos visto, el encendido del fuego nuevo.
Por ltimo, slo comentaremos que no es la primera vez que encontramos la indicacin
al mes Wo en relacin con las cuevas y el transcurrir de periodos. Un texto glco,
denominado Grupo 5, conservado en el interior de la cueva Joloniel, Chiapas narra
cmo en este sitio naliz el octavo baktun (g. 8). La narracin inicia con una referencia
al mes Wo inmediato anterior a la nalizacin del citado baktun, en remembranza, por
lo visto, de la realizacin de los correspondientes rituales preparatorios para un evento
de semejante importancia: el nal e inicio de los ciclos de 400 aos (Shesea, 2002).

Ritos de fuego nuevo en cuevas mayas

101

Aunque el texto glco no lo dice, es posible, como lo veremos ms adelante, que para
esa ocasin se haya encendido el fuego nuevo en esta cueva para el aseguramiento
de la renovacin del universo. Lo que s nos dice este texto de Joloniel (junto con el
texto del dintel de La Pasadita) es que la realizacin en cuevas, durante el mes Wo, de
los preparativos para las estas de renovacin de instrumentos era efectivamente una
prctica comn entre los antiguos mayas.

La pintura 82 de Naj Tunich:


El fuego nuevo en las ceremonias de los cazadores del mes Sak.
Una vez que hemos podido mostrar con auxilio de fuentes alternas la realizacin
de rituales de fuego nuevo en el interior de la tierra, pasemos ahora al estudio de
las evidencias pictricas acerca de ello mismo conservadas en las propias cuevas.
Iniciaremos el anlisis con la pintura 82 de Naj Tunich (g. 1) debido a que los glifos
que la constituyen brindan informacin escrita directa que no deja lugar a dudas sobre
nuestras armaciones.
El texto jeroglco de la pintura 82 est compuesto de dos clusulas. Es la primera de
stas la que contiene, como referencia al fuego, al signo kak fuego en forma de
un bloque glco muy poco usual: la imagen de una gura humana completa sedente
que lleva a espaldas a modo de carga el signo gneo. Como lo notamos al inicio,
dicho bloque puede, en palabras de Martin y Grube, estar transmitiendo la accin de
prender el fuego, es decir, la accin de encender el elemento gneo. De acuerdo al
resto del texto, esta accin habra sido ejecutada por un seor de Caracol, llamado
Tum Yohl Kinich, bajo la supervisin de un gobernante de Ixkun (Martn y Grube,
op. cit.:96) en la fecha 13 Ix 4 Sak (27 de agosto del ao 744, de acuerdo a McLeod y
Stone). Podemos entonces considerar el contenido de la pintura en cuestin como una
evidencia certera del encendido del fuego nuevo en la cueva de Naj Tunich.
Pero, qu periodo se estaba renovando en Naj Tunich en esa ocasin? Para indagarlo
seguiremos el mismo mtodo utilizado para el anlisis del dintel de La Pasadita: nos
centraremos en las caractersticas rituales del mes recordado en la pintura, en esta
ocasin el mes Sak. Para este mes Diego de Landa (op. cit.:74-75) comenta que
En un da de este mes de Zac que el sacerdote sealaba, hacan los
cazadores otra esta como la del mes Zip, (...)
Esta referencia viene a darnos valiosos elementos para nuestro anlisis. Por una parte
nos enteramos que el mes Sak era en especco un tiempo para los cazadores. Pero
el parecido que encuentra Landa entre la esta de este mes y la de Sip es lo que nos
da mayores pistas. As, si tomamos en cuenta que, de acuerdo al obispo, la esta del

102

Alejandro Shesea

mes Sak era semejante a la realizada en Sip, entonces tendremos que los cazadores
encendan el fuego nuevo tambin en el mes Sak en cuestin (recurdese que las estas
de Sip incluan la elaboracin de fuego nuevo). Que el encendido del fuego nuevo
era una actividad comn entre los cazadores mayas lo demuestra el cdice Madrid.
En este documento, en la seccin de la caza, diversos dioses (especialmente Itzamna)
encienden el fuego nuevo (Knrozov, 1975:238-239). Ejemplo de esto lo es la pgina
38bc de dicho cdice (g.9). Por todo lo anterior no sera un error decir que en la
esta indicada del mes Sak los cazadores efectivamente encendan el fuego nuevo.
Pero, tendra alguna relacin el fuego nuevo encendido en Sak con la renovacin de
periodos? Creemos que s y en los siguientes prrafos trataremos de demostrarlo.
Sirvmonos para lo anterior de un interesante caso que encontramos entre los aztecas.
Se trata de la esta dedicada a Mixcoatl, dios de la caza, realizada en el mes de
Quecholli. De acuerdo a Sahagn (1997:89-90), a los diez das de este mes los aztecas
encendan precisamente el fuego nuevo en una montaa sagrada, la de Zacatepec.
Las observaciones hechas por Silvia Limn sobre esta esta de cazadores demuestran
que dicho acontecimiento estaba vinculado con determinados ciclos. De acuerdo a la
investigadora, el mes Quecholli tena lugar hacia el mes de noviembre, momento que
coincida con el n de la cosecha (y el n de las labores agrcolas) y el inicio de la
temporada de caza (Limn, op. cit.:220-221, 242). El ritual de encendido del fuego
nuevo en Quecholli, de esta manera, vendra a signicar entonces la renovacin de
un periodo de obtencin de alimentos (id.:212), en este caso a travs de la caza. Por
ello los aztecas, antes del encendido del fuego, hacan penitencia bajo el supuesto
de que slo as se propiciara la prxima caza de venados (Sahagn, op. cit.: 89-90).
Se conrma as lo anotado en prrafos arriba acerca de que el fuego era utilizado en
distintas pocas dado que era el renovador de los distintos periodos (ibidem). Los
mayas pudieron haber observado este mismo patrn, como lo veremos enseguida.
Hemos indicado la posibilidad de que en el mes Sak se hubiera encendido el fuego
nuevo, pues la esta se semejaba a la de Sip. Interesante resulta observar cmo despus
del mes maya Sak entra el mes denominado con la palabra Keh, la cual signica
venado. Knrozov (1975:242) considera que el nombre proviene del hecho de que
este mes coincida con la temporada de caza. Entonces, as como el mes Quecholli
marcaba el inicio de la temporada de caza entre los aztecas, el mes Sak marcaba por
su parte el inicio de semejante temporada pero entre los mayas. Por ello los cazadores
mayas durante Sak, as como los aztecas lo hacan en la primera parte de Quecholli,
realizaban una ceremonia para
(...) aplacar en los dioses la ira que tenan contra ellos y sus sementeras;
y la hacan (tambin) por la sangre que derramaban en la caza (...)

Ritos de fuego nuevo en cuevas mayas

103

de acuerdo a Diego de Landa (op. cit.:74). Dicha ceremonia no habra tenido otra
funcin que propiciar la cacera en el nuevo periodo que iniciaba.
Por todo lo anterior podemos concluir que la ceremonia del mes Sak efectivamente s
era realizada con el objeto de renovar periodos, en este caso el periodo de caza. Y como
tal, dicho ritual deba estar acompaado del fuego como elemento regenerador de ciclos,
como lo atestigua la pintura 82 de la cueva Naj Tunich. Bajo sta, como lo notamos al
inicio, encontramos precisamente un montn de restos de carbn (Stone, 1995:227).
No sabemos si dichos restos de carbn son contemporneos a la pintura, sin embargo,
dado el contexto, es muy probable que este carbn (u otros restos de este tipo que se
encuentran en otros sitios de esta misma cueva) haya sido el resultado del encendido del
fuego de la que se habla en el texto jeroglco, o por lo menos de encendidos ocurridos
en otro momento pero por el mismo motivo y asociados a la pintura. La propia pintura
82, a propsito, recuerda, en una clusula difcil de interpretar (la segunda), otro acto
acontecido exactamente un ao despus del alumbramiento del fuego.9 Este nuevo
acontecimiento habra ocurrido de nuevo en el mes Sak, sta vez en su posicin 7
Habra sido ste un segundo alumbramiento del fuego realizado por los cazadores?
Diego de Landa indica que el da para dicha celebracin era arbitrariamente decidido
por el sacerdote (Landa, op. cit.:74). A esto se debe la repeticin del mes Sak pero
con diferentes numerales en la pintura en cuestin? Lo que s esta claro es la innegable
y asombrosa coincidencia entre la presencia del carbn y la informacin del texto de
la pintura de Naj Tunich.
Para terminar, unas palabras sobre el curioso bloque glco con el que se representa
en nuestra pintura el alumbramiento del fuego. Como se ha notado, este glifo es
absolutamente inusual: una gura humana sedente que lleva a espaldas cargando al
fuego. Adems de Naj Tunich, slo se le vuelve a encontrar en una estela de la ciudad
de Ixkun, Guatemala (g. 10). A que se debe esta poco familiar forma de representar
un evento asociado al fuego? Es de nuevo entre los aztecas donde encontraremos las
pistas. De sobra conocido es en este pueblo el dios del fuego Huehueteotl. ste es
representado, curiosamente, como un anciano sedente que lleva cargando sobre sus
espaldas un brasero (Lpez Austin, op. cit.: 260-261) (g. 11). La gura de Naj Tunich
lleva en sus espaldas cargando, adems del signo de fuego, el signo TUN piedra
sobre el cual brota el fuego precisamente. Los incensarios descubiertos en Copn son
de piedra caliza y se expresan glcamente con el bloque SAK-LAK-TUUN (g. 12)
que incluye el mismo glifo que carga el personaje de Naj Tunich. Sera la pintura 82
de Naj Tunich evidencia de que los antiguos mayas compartan la visin de los aztecas
sobre el dios del fuego? No podemos actualmente responder a esta pregunta. Pero
lo que s podemos decir por el momento es que al parecer los actuales lacandones s
comparten la idea de los aztecas ya que hasta la fecha siguen fabricando asombrosos
incensarios que representan a su dios del fuego Kak precisamente cargando un

104

Alejandro Shesea

brasero (g. 13).


Los casos anteriores hacan mencin a rituales de renovacin gnea de periodos
establecidos por la propia naturaleza, como es el caso del inicio de la temporada de
caza, o denidos por el ciclo vital de objetos, como es el caso de la renovacin de
los instrumentos (de su ciclo de vida o de servicio). A diferencia de dichas estas, el
contenido de las siguientes dos obras, las pinturas de Acum y Joloniel, har nfasis en
la renovacin gnea de absolutamente otro tipo de periodos: periodos derivados del
sistema de cuenta de tiempo ideado por los mayas. En stos estamos incluyendo al ao
maya pues, aunque es producto del movimiento natural del sol, su inicio o momento
de renovacin estaba determinado arbitrariamente por los sacerdotes para determinado
mes debido a razones no precisamente atmosfricas. Los siguientes prrafos, algunos
tomados de un trabajo nuestro previo (Shesea, 2003a), mostrarn cmo la presencia de
seres portando antorchas (fuego) en las pinturas de Acum y Joloniel est directamente
relacionada con las estas de renovacin de periodo calendrico.
La relacin fuego-renovacin calendrica esta bien documentada en varias fuentes,
algunas de las cuales analizaremos a continuacin.
Diego de Landa (op. cit.:90) nos informa que el primer da del ao nuevo los principales
seores y sacerdotes se reunan en privado en el templo principal. Ah, los aclitos
() sacaban lumbre nueva ()
Y a continuacin
() quemaban el incienso al demonio y el sacerdote comenzaba a echar
su incienso al brasero, y venan todos por su orden comenzando con los
seores, a recibir incienso de la mano del sacerdote, lo cual l les daba
con tanta mesura y devocin como si les diera reliquias.
Por ello es que Yuri Knrozov identica al ceremonial del ao nuevo con el ceremonial
del fuego nuevo (1973:77), con lo que nosotros coincidimos.
A constatar lo expresado viene tambin el canto nmero 12 del texto denominado
Cantares de Dzitbalch al referirse a la presencia del fuego durante la celebracin de
un ao nuevo (Barrera Vsquez, s.f.:377-380).
En los cdices yucatecos encontramos asimismo valiosa informacin acerca del papel
del fuego en determinadas ceremonias mayas de renovacin de periodo calendrico.
As, en la pgina 3 del Cdice Pars (g. 14) se muestra cmo los incensarios utilizados

Ritos de fuego nuevo en cuevas mayas

105

durante las ceremonias de cambio de katun son representados con la cabeza de


precisamente el dios del signo kak fuego, el dios Kawil. Como hemos visto, los
actuales indgenas lacandones tienen la costumbre de quemar copal en incensarios que
incluyen la egie de su dios del fuego (g. 13) (Tozzer, 1982:106-114). Las escenas
del cdice Pars nos hablan entonces de la identicacin de los ritos gneos con los
ceremoniales de renovacin de periodo calendarico, en este caso de katun.
Los aztecas tambin celebraban cada 52 aos la renovacin de su siglo, y con ella
la re-creacin del mundo, encendiendo fuego nuevo en la cima del cerro sagrado
Huixachtcatl, lugar de la creacin y centro del universo (Limn, op. cit.:160-167).
A pesar de que, de acuerdo a las fuentes mayas, las estas de renovacin de periodo
(ao nuevo u otro periodo) y de fuego nuevo se realizaban pblicamente en las plazas
de las ciudades mayas, existen evidencias de que estos eventos tambin debieron haber
tenido lugar en cuevas en alguna de sus etapas. Una de dichas evidencias, adems
de las pinturas motivo de la presente seccin de nuestro trabajo, la constituyen las
tradiciones de los actuales indgenas de la comunidad de Bejucal, Chiapas. Ellos tienen
la costumbre de realizar parte de las estas de ao nuevo precisamente en una cueva
cercana al pueblo. Cabe mencionar que en esta cueva se ha hallado gran cantidad
de material arqueolgico, desde construcciones hasta cermica perteneciente a los
periodos clsico tardo y posclsico (Navarrete, 1978:58-62). Aunque para el caso
de esta cueva en Bejucal no disponemos de detalles acerca de fuego, consideramos
que el propio hecho de haberse conservado el festejar el ao nuevo en una cueva
indica que efectivamente en el pasado s se pudieron haber realizado en cuevas los
diversos eventos pblicos en algunas de sus etapas, entre ellos los correspondientes a
la renovacin gnea de periodos calendaricos.
Sin embargo, de acuerdo a las fuentes, dichos eventos no slo incluan el encendido del
fuego nuevo y no slo renovaban periodos calendaricos. Tambin renovaban el poder
poltico de los gobernantes. La relacin del fuego, los periodos renovados, la poltica
y las cuevas es el tema sobre el que versarn las prximas lneas.

La pintura 2 del grupo 2 de Joloniel:


El fuego nuevo y la renovacin de periodos calendaricos
en la conrmacin del poder poltico
Lo ms interesante de las imgenes citadas del cdice Pars es que en stas la cabeza
del dios del fuego (incensario) es utilizada durante el cambio de los dioses patronos
de katun (Knrozov, 1975:238). En las escenas correspondientes se muestra cmo
determinado dios, en cierto ritual, entrega la cabeza gnea de Kawil a otro dios que se
encuentra sentado en una especie de trono (g. 14).

106

Alejandro Shesea

Yuri Knrozov remonta el origen de este ritual de transmisin de smbolos de poder a la


ms lejana antigedad, cuando en el trono por periodos se sucedan alternadamente los
cuatro jefes tribales y sus correspondientes dioses patrones (Knrozov, 1975:254).
De dos en dos entraban [al gobierno] y se sucedan unos a otros para
llevar la carga del pueblo y de toda la nacin quich.
dice el Popol-Vuh acerca de los seores quichs y su organizacin poltica al principio
de su engrandecimiento y del engrandecimiento del quiche (Recinos, 1978:148-149).
Con el surgimiento del estado, el cambio de poder pas a ser parte de la esfera de la
mitologa nicamente pues ahora cada ao cada dios-patrn conrmaba en el trono
a un gobernante ya permanente (Knrozov, 1975:254). Y una de las divinidades que
renovaba el poder al mandatario era, sin duda, Kawil. El pasaje indicado del PopolVuh correspondera, de esta forma, a la etapa de organizacin tribal del pueblo quich,
conrmando lo externado por Knrozov.
Las imgenes citadas del cdice Pars, aunadas a la informacin proporcionada por
Diego de Landa, llevaron a Yuri Knrozov a la conclusin de que la cabeza del dios
Bolon Tzacab, en calidad de smbolo gneo, se utilizaba como un sgno de poder poltico
muy importante durante la renovacin de periodos (id.). As lo conrma tambin el
material icono-epigrco del periodo Clsico, pues los textos glicos de determinados
monumentos, referentes a ritos de aniversario, narran cmo el gobernante literalmente
recibe a Kawil. Lo anterior signica que la toma de los smbolos del fuego era
una parte muy importante del ritual poltico de raticacin del poder en las antiguas
ciudades-estado mayas.
En general, la posesin del fuego era de suma importancia poltica pues denotaba
superioridad. Y acerca de esto los antiguos seores debieron con seguridad haberse
remitido a la mitologa. En el Popol-Vuh podemos enterarnos de que los quich
lograron someter a los pueblos vecinos slo despus de que recibieran el fuego de
las manos del dios Tohil poco antes de que surgiera el sol que dara origen al mundo
actual (Recinos, 1978:107-110). En otras palabras, la divinidad invisti de poder a
los seores quiche. En el Clsico los gobernantes mayas recrearan precisamente este
acontecimiento (claramente poltico) durante las estas de renovacin de periodo.
Si tomamos en cuenta todo lo anterior como complemento a la informacin de Landa
y del Cdice Madrid sobre el ao nuevo y el cambio de katunes respectivamente,
entonces tendremos que durante el primer da del nuevo periodo el gobernante no slo
quemaba incienso en el nuevo fuego, sino que tambin reciba el elemento gneo como
smbolo de su poder renovado, como smbolo de su raticacin. La toma del elemento

Ritos de fuego nuevo en cuevas mayas

107

amgero por parte del gobernante, como atributo de poder, era la continuacin del
ritual de encendido del fuego nuevo y ambos actos constituan las estas de renovacin
de periodo (ao nuevo y otros ciclos). El fuego a su vez poda ser otorgado al gobernante
en forma de diversos smbolos, entre los cuales se encontraban los bculos, las gurillas
pero tambin las antorchas (recurdese que la imagen del dios del fuego Kawil inclua
en su frente una antorcha).
Que las actividades de investidura de insignias de poder a los gobernantes durante
la renovacin gnea de periodos calendricos se realizaba en cuevas es una idea que
ya haba sido insinuada por Alfredo Barrera Vzquez. Al tratar de explicar cierto
fragmento del Lenguaje de Zuyua, obra que, como se sabe, describe una ceremonia de
transmisin de poderes civiles y religiosos, el estudioso escribi (Barrera Vsquez y
Rendn, 1989:149):
La referencia a la estera y el trono enterrados en la casa que esta bajo
el suelo puede referirse al hecho de que el ritual a las deidades terrenas o
infernales haba de ser efectuado en () cavernas oscuras.
Ello se ve conrmado con la afortunada presencia, en el interior de la cueva Acum
(Yucatn), de una pintura que muestra precisamente el signo maya pop estera
(g. 15). Se han encontrado asimismo bancos de piedra en el interior de cuevas
del rea maya (Brady, 2003) (g. 16) que seran, segn nosotros, verdaderos tronos
enterrados en la casa que esta bajo el suelo. Slo comprese el banco descubierto
en la cueva de Batsub/25 Flight en Belice (g. 16) y la imagen del monumento 65
de Kaminaljuyu (g. 17) para concluir lo mismo que nosotros. De existir tal relacin,
estos objetos extrados de cavernas vendran a conrmar que la investidura de poder
poltico efectivamente era una actividad realizada en cuevas. Mary y John Pohl
(1983:51) en su momento tambin sugirieron que algunos momentos de los rituales de
ascensin pudieron haber sido realizados en cuevas. Karen Bassie, por su parte, seala
que los distintos monumentos pblicos mayas de piedra contienen algunas escenas
transcurridas en cuevas (Bassie, 1991), entre ellas las referentes a los acontecimientos
polticos, lo que una vez ms armara que ciertos actos polticos ocurran bajo tierra.
Para el caso del centro de Mxico, Doris Heyden tambin ha argumentado que la
entronizacin de los gobernantes transcurra en cuevas (Heyden, 1976:21). Y tal
acontecimiento se haca coincidir entre los mayas con la renovacin gnea de periodos
calendricos, como lo dejarn ver las siguientes pinturas en cuevas.
La escena de la pintura de la cueva de Joloniel precisamente ilustra todo lo arriba
expuesto (g. 2). La evidencia es mostrada en la gura sin rostro. Este personaje
se encuentra extendiendo hacia la otra gura su mano derecha con la que sostiene
la antorcha. Escenas semejantes, aunque con otros objetos, encontramos en los

108

Alejandro Shesea

monumentos pblicos del periodo Clsico. Considerando que en el arte maya los objetos
que se transmiten se representan en las manos del ser que los proporciona (Stone,
1995:154), entonces lo que tendramos en la pintura en cuestin sera la ilustracin
de un acto de entrega de antorcha por parte de un personaje no identicado (tal vez
algn dios o sacerdote) a otro (el gobernante). La antorcha portara el fuego nuevo
listo para ser entregado al gobernante. La pintura 2 del grupo 2 de Joloniel mostrara,
en resumen, aquella etapa de las estas de renovacin de periodo que consista en la
entrega del fuego nuevo al gobernante como atributo del poder poltico renovado. Qu
periodo calendrico es en concreto resulta difcil de saber en nuestro estado actual de
conocimientos, como lo veremos ms adelante.
Si acepta estas conclusiones, y si tambin consideramos que hemos podido determinar
que esta pintura fue elaborada hacia el periodo protoclsico (Shesea, 2003a;
2003b;2004), estaramos entonces no slo ante una forma muy antigua de representar
el fuego (y el cetro de poder tambin?), sino ante la ilustracin maya ms temprana del
ritual del fuego nuevo, de renovacin de periodo y de renovacin del poder poltico.
Algunos autores consideran que en esta pintura est representado un festejo de n
de katun dada la fecha 9 Ahaw. El problema est en que, por su estilo, esta obra
indudablemente corresponde al periodo Protoclsico. Yuri Knrozov (1971) demostr
que la costumbre de celebrar nes de katun se observa slo a partir de cuarto siglo de
nuestra era, es decir, desde mediados del periodo clsico temprano. Por ello de ninguna
forma puede tener lugar un festejo de n de katun en una pintura del protoclsico. Los
autores citan supuestos nuevos descubrimientos a favor de su interpretacin. Por lo
visto se trata del texto del hacha de jadeta de Dumbarton Oaks. El texto incluye una
referencia a un n de katun. Linda Schele dat este texto para el ao 120 d.C (Schele
y Miller, 1986:82-83). Esto estara indicando que en el protoclsico efectivamente
se festejaban nes de katun. Sin embargo, un anlisis detenido del texto arroja otra
fecha: 514 d. C. Para estas fechas ya tenan lugar las estas de n de veintena, lo que
precisamente est reejado en el texto del hacha. Todo esto conrma lo expresado
por Yuri Knrozov: las celebraciones de n de katun se inician slo a mediados del
periodo Clsico temprano. Esto a su vez signica que en la pintura de Joloniel, pese a
la fecha incluida, de ninguna forma puede estar representada la celebracin de un n
de katun.10
Todo lo anterior nos lleva a considerar que la interpretacin ms plausible para la
pintura en cuestin de Joloniel es la expuesta por nosotros ms arriba: el acto de entrega
del fuego nuevo al gobernante durante la renovacin de un periodo.
Cabe indicar que la presencia, en nuestra pintura, de la fecha 9 ahaw tambin origina
cierta contradiccin con nuestra idea arriba expuesta, dado que un da Ahaw siempre

Ritos de fuego nuevo en cuevas mayas

109

cae en un n de periodo, nunca al inicio o al momento de la renovacin. Sin embargo,


dado que aqu tampoco estamos ante celebraciones de n de katun, creemos entonces
que la existencia de tal fecha pueda deberse en realidad a la combinacin, en una sola
pintura, de dos bloques informativos distintos pero paralelos y entrelazados. La posible
y extraa conexin del da 9 Ahaw con los ritos de fuego nuevo y de renovacin de
periodo (ao nuevo y otros periodos) ser la preocupacin de futuros trabajos.
Por ltimo, cabe reconocer que no conocemos por el momento restos algunos de
carbn en esta cueva, como los hay en Naj Tunich, que pudieran venir a secundar
arqueolgicamente nuestras armaciones. Tenemos la esperanza que posibles futuras
investigaciones arqueolgicas en este sitio traigan consigo para nosotros interesantes
descubrimientos.
Hemos mostrado, en general, cmo el fuego nuevo encendido en cuevas durante la
renovacin de periodos calendricos serva para investir de poder a los gobernantes. A
continuacin veremos, con auxilio de la pintura de la cueva de Acum, un caso concreto
de renovacin gnea de periodo calendrico en la conrmacin del poder poltico.

La pintura de Acum:
La conrmacin del poder poltico
y el fuego nuevo en las estas de ao nuevo.
Como lo indicamos, la pintura de Acum es la representacin de una gura esqueltica
que presenta mandbula descarnada y torso inado, gura interpretada por Andrea
Stone como el dios de la muerte (Stone, 1995:66-67), con lo que coincidimos (g.
3). Este dios se encuentra adems sosteniendo una antorcha, lo que vincula a esta
pintura con la de Joloniel. Creemos que esta imagen ilustraba tambin la renovacin
de periodos, en concreto una celebracin de ao nuevo. Por qu?
Recurdese que, de acuerdo a Landa y al cdice Dresden, el dios de la muerte Wak
Mitun Ajaw era, junto con Itzamna, Chak y Bolon Tzacab, uno de los cuatro dioses
que gobernaban el mundo durante el ciclo de 4 aos (g. 18). Cada uno de ellos
ejerca el cargo en el transcurso de 365 das comenzando desde el mes Pop, mes con
el que iniciaba el ao nuevo (Landa, op. cit.:88-90). Sorprendente en este caso resulta
observar cmo en la misma cmara donde se encuentra pintado el dios en cuestin se
conserva precisamente la representacin del signo del mes Pop que comentbamos
lneas arriba (g.15). Todo esto vendra a signicar que efectivamente el motivo de
representar a dicho dios era el festejo de un ao nuevo en esta cueva. En esa ocasin
especca, el ao nuevo habra estado, de esta forma, marcado por el gobierno del
dios de la muerte Wak Mitun Ajaw. Por ello es que el dios de la muerte sostiene en su
mano precisamente una antorcha. Entre los aztecas el fuego nuevo era transportado

110

Alejandro Shesea

en teas de pino (Limn, op. cit.:165). La antorcha en manos del esqueltico dios de
Acum habra sido, de esta forma, producto de la obtencin del fuego nuevo durante la
renovacin del periodo anual.
Pero el signo Pop aqu conservado no slo hara referencia al inicio del ao. Recurdese
que la palabra Pop signica estera. Esta ltima es uno de los smbolos relacionados
con la investidura de poder que se realizaba en esos momentos, como lo reere el
fragmento del Lenguaje de Zuyua arriba citado. En este sentido, el dios esqueltico de
Acum estara entonces portando la antorcha para, en su calidad de patrn del nuevo
ao, entregrsela al gobernante poseedor de la estera que visit Acum en el mes de Pop
de ese ao.
Vemos entonces que las pinturas en cuevas de seres portando antorchas no son otra cosa
que ilustraciones de determinadas etapas de ceremonias relacionadas con la raticacin
poltica del gobernante en cuevas durante las estas gneas de renovacin de periodo.
La pintura de Acum, as como la de Joloniel, al presentar ejemplos iconogrcos de
dicho ritual distintas de las ya conocidas halladas en monumentos clsicos y en los
cdices (por ejemplo) vienen a darnos a conocer nuevas variantes iconogrcas de la
representacin de tan importantes estas para los gobernantes mayas.
Por ltimo, es necesario reconocer de nuevo que, as como en Joloniel, para el caso de
esta cueva de Acum no contamos, hasta el momento, con informacin alguna sobre restos
de carbn que puedan venir a cubrir el aspecto arqueolgico de la investigacin.
Las tres pinturas provenientes de distintas cuevas del rea maya que hemos analizado
en este espacio son, en suma, claras evidencias de la participacin del fuego en los
variados ritos de renovacin de periodo ocurridos bajo tierra. Algunos de estos ritos
subrayan la preocupacin por el devenir del tiempo y la existencia del universo, pero
otros claramente muestran la manera cmo estas concepciones podan operar en calidad
de sustento ideolgico para justicar el lugar de los distintos seores en el poder de las
antiguas ciudades-estado mayas.

Ritos de fuego nuevo en cuevas mayas

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Fig. 1. Pintura 82 de Naj Tunich. Dibujo de Andrea Stone.

Fig. 2. Pintura 2 del grupo 2 de Joloniel. Foto de Jorge Prez de Lara publicada con
autorizacin de The Jolja Cave Project.

Ritos de fuego nuevo en cuevas mayas

Fig. 3. Pintura de Acum. Dibujo de Andrea Stone.

Fig. 4. Dintel de La Pasadita. Dibujo de David Stuart y Stephen Houston.

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Fig. 5. Pgina 5 del Cdice Dresden.

Fig. 6. Lintel de la estructura 4Bi de Sayil.

Ritos de fuego nuevo en cuevas mayas

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Fig. 7. Detalle del monumento zoomorfo de Quirigua.

Fig. 8. Grupo de pinturas nmero 5 de la cueva Joloniel. Dibujo de Alejandro


Shesea.

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Fig. 9. Pgina 38bc del Cdice Madrid.

Fig. 10. Detalle de la estela de Ixkun. Dibujo de Ian Graham.

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Fig. 11. Representacin del dios azteca del fuego Huehueteotl.

Fig. 12. Glifo para incensario.

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Fig. 13. Incensario lacandn. Foto de Alejandro Shesea.

Fig. 14. Pgina 3 del Cdice Paris.

Ritos de fuego nuevo en cuevas mayas

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Fig. 15. Pintura de la cueva Acum que muestra el signo pop estera. Dibujo
de Andrea Stone.

Fig. 16. Banco procedente de la cueva Batsub/25 Flight (Belice). Foto de Keith
Prufer.

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Fig. 17. Detalle del monumento 65 de Kaminaljuyu que muestra un banco.

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Fig. 18. Pgina 56 del cdice Dresden.

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Notas
1 El autor agradece al Programa de Estmulo a la Creacin y al Desarrollo Artstico del Consejo Estatal
para la Cultura y las Artes de Chiapas por el apoyo prestado en la realizacin del presente
trabajo.
2 Para una detallada descripcin de las caractersticas fsicas de cada una de las cuevas mencionadas
consultar: Bassie, K. Jolja Cave Projet. Final FAMSI Report. 2002; Shesea, A. Anlisis
epigrco del grupo 5 de la cueva de Joloniel, Chiapas. Universidad Autnoma de Chiapas.
Tuxtla Gutirrez, 2002; Stone, A. Images from the Underworld: Naj Tunich and the Tradition
of Maya Cave Painting. University of Texas Press. Austin, 1995.
3 Para el caso de los cdices utilizamos el orden de pginas establecido por Yuri Knrozov en: Knrozov,
Y. V. Pismennost indieitsev maya. Mosc-Leningrado, 1963.
4 Contamos con una lista completa de los seores de las diversas ciudades mayas en la obra de Nikolai
Grube y Simon Martn Crnica de los reyes y las reinas mayas.
5 La relacin de Kawil, como dios del fuego, con el maz y la fertilidad proviene a su vez de varias
situaciones. Tenemos, por una parte, la idea sobre la creacin del maz: el dios de la lluvia
hizo pedazos con su hacha (instrumento que al golpear crea fuego) la roca donde estaba oculto
el maz y lo dejo libre (Thompson, 1997:345). Y una razn ms se debera a que, como anota
Knrozov (1975), el fuego era un elemento muy importante para el proceso agrcola pues con
l no slo se retiraban los rboles de las nuevas parcelas (en el llamado sistema de roza y
quema) al inicio del periodo de siembra, sino tambin se fertilizaba la tierra. El fuego, por
ltimo, durante sus manifestaciones como relmpago, traa consigo la lluvia tan necesaria
para la agricultura (en el trpico la lluvia por lo regular viene acompaada de truenos y
relmpagos). Siendo entonces tan importante en varios aspectos (incluso en la guerra, por
entendidas razones) el fuego era tomado por los mayas como un smbolo fundamental de
poder.
6 Posiblemente a esto se deba la representacin de Kawil como un beb, pues se estara mostrando a un
fuego recin nacido, es decir, a un fuego nuevo.
7 Sera sumamente interesante saber el lugar exacto de la cueva donde, en las cercanas con Yaxchilan,
se llev a cabo el rito ilustrado en el dintel. Tal sitio con seguridad contendra importante
material arqueolgico. Por otro lado, no sera del todo errneo considerar la posibilidad de
que precisamente de esa caverna provenga la estalactita ubicada actualmente a los pies del
templo 33 de Yaxchilan.
8 Comentando la imagen del monumento en cuestin, David Stuart y Stephen Houston en su momento
sealaron la posibilidad de que los dos personajes hayan estado realizando alguna especie de
ritual adivinatorio (Stuart and Houston, op. cit.:75). Consideramos que tal armacin no es
contradictoria con lo planteado por nosotros lneas arriba, sino complementario. As lo creemos
pues, como lo subrayamos arriba, la primera de las estas de Sip inclua actos de adivinacin
precisamente. Dado que el ao maya inicia en 0 Pop, las sesiones de pronosticacin de Sip
deban ser las primeras sesiones de este tipo en el ao, por lo que los pronsticos eran hechos,
claro est, para el ciclo anual en curso. Toda renovacin de periodo deba entonces venir
acompaada de las correspondientes sesiones que permitieran saber el desenvolvimiento del
nuevo ciclo. Pero los pronsticos tambin pudieron haber sido realizados durante el tiempo
de los preparativos en Wo. Esto es sugerido por lo observado en la actual comunidad de
Jacaltenango, Guatemala. En este lugar es costumbre realizar, en los das previos a las estas
importantes, adivinaciones para saber si las personas designadas para la prxima esta son
ritualmente puros (La Farge y Byers, 1997:147-148). Algo semejante poda haber sido
realizado en la antigedad durante el mes Wo. Si esto es as, entonces los personajes del dintel
de La Pasadita efectivamente habran estado disponindose a realizar adivinaciones en dicho
mes despus del encendido del fuego nuevo.

Ritos de fuego nuevo en cuevas mayas

123

9 El alumbramiento del fuego habra ocurrido el 27 de agosto del 744, mientras que el segundo evento
el 29 de agosto del 745 (fechas obtenidas por Barbara McLeod y Andrea Stone).
10 Este problema se expone con mayor detalle en: Shesea, 2003b y 2004.

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Alejandro Shesea

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Mara de la Luz Aguilar*

Introduccion
Debido a la construccin de una nueva autopista entre Chiapa de Corzo y San Cristbal
de las Casas, el Instituto Nacional de Antropologa e Historia a travs del Centro
INAH Chiapas comision a los arquelogos Alejandro Tovaln Ahumada y Ma. de la
Luz Aguilar Rojas, para efectuar el recorrido del eje del trazo de la autopista que consta
de 46 km de longitud, a lo largo del cual los investigadores sealaron 5 probables sitios
arqueolgicos que sufriran afectacin, de los cuales dos contaban con montculos.
Uno de ellos ubicado en el Municipio de Chiapa de Corzo denominado El Canelo y
el otro, en el de San Cristbal de Las Casas denominado San Pedro y San Pablo.
En muchas ocasiones el recorrido fue arduo y trabajoso debido a las mltiples dicultades que se presentaron para la tarea, mismas que incluyeron desde la imposibilidad
de tener acceso directo en la camioneta a ciertos kilmetros y tener que recorrer
ida y vuelta lo que ya se haba caminado, hasta tener que cruzar grandes barrancas.
Asimismo, en muchos tramos el eje del trazo y el derecho de va no haban sido todava
chaporreados y la vegetacin se hallaba crecida, incluso a veces los terrenos estaban
todava sembrados por lo que la visibilidad era limitada.
Despus de realizar el recorrido, elaborar un Proyecto de Salvamento Arqueolgico y
establecer un convenio con la Comisin Estatal de Caminos, se procedi a la excavacin
de cada uno de esos sitios, iniciando con los trabajos arqueolgicos a nales de 1999.
En todos los sitios se realizaron pozos de sondeo y/o calas de aproximacin durante
un tiempo aproximado de 3 meses. El trabajo de campo fue coordinado por la Arqlga.
Ma. De la Luz Aguilar.

Sitio 1 El Carmelo.
El lugar se localiza en el municipio de Chiapa de Corzo, a una distancia aproximada
de 3 km en lnea recta de la cabecera municipal, en terrenos que hace ms de veinte

*Mara de la Luz Aguilar. Maestra en Arqueologa por la Universidad de las Amricas - Puebla, Arqueloga
del Centro INAH, Veracruz.

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aos pertenecieran al seor Mariano Nuricumbo, y que formaban parte del Rancho
El Carmelo. El emplazamiento corresponde al pie de monte de las primeras estribaciones del Cordn de los Altos de Chiapas, con una altitud apenas superior a los 500
m.s.n.m.
Los trabajos de excavacin se vieron limitados al derecho de va de la autopista. El
rea en la que se practicaron los sondeos se encuentra entre los kilmetros 3+658.44
y 3+765.12. Entre los artefactos colectados en supercie, se cuentan fragmentos de
mano de metate as como tambin una mano de mortero o molcajete.
En total se excavaron cinco pozos. El trazo de estas unidades se realiz siempre con
orientacin hacia el Norte magntico, emplendose para el efecto una brjula Brunton.
Las dimensiones de estos sondeos fueron de 2 x 1 m. Los valores de los niveles estn
referidos a la esquina NW de los pozos en todos los casos. La profundidad promedio
alcanzada fue de 1 m.
En general, la composicin estratigrca de este lugar consta de 3 capas:
La capa I present una composicin de arcilla arenosa de grano no, con alto contenido
de materia orgnica y escasa compactacin, con un espesor de entre 14 cm y 25 cm.
La capa II estuvo integrada por un suelo arenoso conformado por grava y roca arenisca,
con un espesor mximo 60 cm.
La capa III estuvo formada por arcilla limosa de color caf negruzco muy oscuro, y
tuvo contacto directo sobre el aoramiento de roca arenisca calcrea, formacin que se
denomina localmente como caliche.
Debemos sealar la escasa recuperacin de materiales arqueolgicos en estos pozos
adems de la ausencia total de restos arquitectnicos por lo que se procedi a la liberacin del terreno.

Sitio 2- Kilometro 5+440


En este lugar se identic a la izquierda del derecho de va un tanque de almacenamiento, probablemente de agua, y hacia el Oeste, a unos 10 m aproximadamente, un
muro de contencin de piedras irregulares sin trabajar y junto a l hacia el Suroeste
un semicrculo de piedras con una circunferencia aproximada de 2.30 m. Se hizo un
pequeo recorrido en el rea y no se encontr material arqueolgico en supercie. De
todos modos, se realizaron algunos pozos de sondeo.

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El rea de excavacin se localiz entre los kilmetros 5+447y 5+456, donde se realizaron cinco pozos estratigrcos. La mayora midieron 1 x 1 m. Los pozos 2, 3 y 5 fueron
orientados hacia el Norte. El pozo 1 se orient conforme al muro Este del tanque de
agua y el pozo 4 se orient conforme al muro de contencin de piedras irregulares y
sin trabajar.
Con los datos arrojados durante la excavacin se puede armar que el rea investigada
no es un sitio arqueolgico. Se trata de un lugar contemporneo, hecho probablemente
en los aos 1940s. Tanto el tanque de agua como el muro de contencin fueron construidos al mismo tiempo, el muro de contencin fue elaborado para contener el deslave
del terreno ya que el tanque est hecho en una pequea meseta de la ladera y el muro de
contencin se encuentra pegado a la ladera del cerro, por lo tanto, en pocas de lluvias
este muro detena todo el material de desecho que vena de la parte alta del cerro. Del
semicrculo no sabemos el por qu de su existencia pero es un hecho que no se trata
de ningn elemento arquitectnico arqueolgico, probablemente se hizo para realizar
fogatas por las noches Adems es signicativo que en la supercie no se encuentre
ningn material arqueolgico y que en las excavaciones los pocos materiales hallados
fueran contemporneos.

Sitio 3- El Canelo
El sitio se localiza en parcelas que formaban parte del ejido Juan de Grijalva, en el km
22 sobre la carretera Panamericana que corre de Chiapa de Corzo a San Cristbal y en
lo que corresponde al kilmetro 6+800 y 7+200 de la nueva autopista, en donde existen
tres cerros ubicados linealmente, los cuales en su parte superior estuvieron modicados
arqueolgicamente (Foto 1). Estos se numeraron consecutivamente comenzando por el
que se localiza hacia el Este. El montculo 1 es el promontorio ms elevado de los tres,
aunque ms hacia el Norte existen elevaciones ms altas que probablemente tambin
fueron modicadas arqueolgicamente, pero se encuentran fuera del derecho de va de
la autopista y por lo tanto, no se investigaron.
Los trabajos en este sitio se iniciaron con labores de corte de la vegetacin en la parte
alta de los montculos. Cabe sealar que una extensin considerable de la supercie de
las tres elevaciones que conformaban el rea en la que se llevaron a cabo las investigaciones se encontraba cubierta con pasto Jaragua, variedad que crece de manera natural
en la regin y que se caracteriza por la gran dureza de su tallo, a pesar de ello se utiliza
como forraje para el ganado. Adems de este especie, se desarrollan tambin el zacate
Pelo de Conejo el cual alcanza una altura mucho menor que la del anterior, as como
el pasto Mozote. Otra parte del terreno corresponden a milpas, en las que el maz se
estaba comenzado a cosechar cuando iniciamos los trabajos.

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Mara de la Luz Aguilar

A partir de esta limpieza, se localizaron en la supercie de la parte ms elevada del


Montculo 3 un cuenco o posible mortero y en la parte baja un posible percutor de
granito. Asimismo, en la cima del Montculo 1 se obtuvo un hacha petaloide de tamao
pequeo.
Sobre cada uno de los montculos, se trazaron dos grandes calas siguiendo la orientacin de un eje Norte-Sur, Este-Oeste. En todos los casos, el nivel cero se coloc en la
parte ms alta del montculo. A su vez para un mejor control de la excavacin, las calas
se subdividieron en pozos los cuales se excavaron mediante capas naturales.
La estratigrafa general del lugar est formada por dos capas:
La capa I de tierra negra y donde se recuper una buena cantidad de material arqueolgico, principalmente cermica, cuyo grosor es de aproximadamente 40 cm y la capa
II de tierra blanca (caliche) constituida por una gran cantidad de enormes piedras, las
cuales pertenecen a la topografa natural del terreno.

Monticulo 1
Cala 2
La cala 2 abarc la ladera Norte del montculo, sta se realiz de 13 m de largo por 2 m
de ancho. Muy cerca de la parte nal de la cala, a 20 cm de la pared Oeste y a 71 cm de
la pared Sur, se encontr un fragmento de mano de metate, que, a simple vista pareca
un vaso de cermica, se clasic como Elemento no. 1, y se hall con suras notables;
mide 10 cm de dimetro y 14 cm de largo, se encontr dentro de la capa de tierra negra
a una profundidad de 30 cm.
Asimismo, a 2.50 m de la pared Norte de la cala y a 50 cm de la pared Este, se encontr
dentro de la capa de tierra negra, una gran acumulacin cermica en la que por lo
menos se hallaron dos ollas incompletas, fragmentadas y una gran variedad de formas
y tipos cermicos. La concentracin abarca un rea de 70 cm2 y tena un grosor de 10
cm. A esta concentracin cermica se le clasic como Elemento no. 2. En el rea de
esta acumulacin cermica se encontr tambin una orejera de hueso, que presenta un
diseo en forma de or con incisin, sta mide 2.5 cm de dimetro con un grosor de .05
cm. Por un lado es lisa y por el otro extremo tiene la decoracin antes mencionada.
Asimismo, en esta rea se trazaron dos pozos:

Pozo 1

El pozo 1 se traz en la parte ms alta del cerro, a 6 m de la interseccin del eje, sobre
la ladera sur. Inicialmente midi 2 metros de lado pero despus tuvo que ampliarse

Salvamento Arqueolgico en la Autopista Tuxtla Gtz. - S.C.L.C.

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debido a los hallazgos. En la esquina Noreste del pozo 1, a una profundidad de 1.24 m,
se hallaron dos fragmentos de hueso, se trataba de la tibia y peron de ambas piernas,
estaban colocados en forma extendida.
El primer indicio de que se trataba de un entierro en cista fue que los huesos encontrados
en la esquina Noreste se hallaron debajo de lajas, que estaban cubriendo los huesos
(Foto 2). Al hacer la excavacin en la ampliacin del pozo 1 nos dimos cuenta que
con la misma orientacin de los materiales seos se hallaron tres lajas acomodadas las
cuales medan aproximadamente 50 cm de largo y 15 cm de grosor. Estas primeras tres
piedras encontradas que pudieran ser parte de la tapa de la tumba se encontraron dentro
de lo que es la capa de tierra blanca (caliche).
La segunda capa de piedras lajas que funcionaron como tapa de la cista, son ms
delgadas que las anteriores, de 12 cm aproximadamente, tambin se presentaban ms
regulares en su forma. Entre la primera y segunda capa de lajas haba tierra blanca,
con espesor de .04 cm. Esta segunda capa conservaba la misma orientacin que la
anterior y se hall a una profundidad de 96 cm. A partir de ella se mostraba cierto
hundimiento en las lajas. Al retirarlas, hallamos una tercera capa de lajas de .06 cm de
grosor. Esta ltima era realmente la tapa de la cista, Todas ellas eran muy regulares en
su forma y tamao, con una orientacin aproximada de 19 grados Noreste, la misma
que conservaba las capas de lajas anteriores.
Asimismo, se encontraron piedras puestas de canto de 20 cm de altura colocadas a los
lados del entierro las cuales funcionaron para sostener las lajas que sirvieron de tapa.
Sin embargo, stas ltimas se resbalaron de las piedras colocadas de canto provocando
que la cista se llenara de tierra y que algunos huesos se rompieran, principalmente el
crneo.
La cista tena dimensiones muy estrechas: 32 cm de ancho, una altura aproximada de
20 cm y 1.60 m de largo (Foto 3). Debido a la estrechez, al individuo lo depositaron de
forma irregular, un tanto de costado pero sin llegar a ser un enterramiento de decbito
lateral. Al parecer la idea era inhumarlo en la forma de decbito dorsal extendido pero
como la cista era estrecha, al depositarlo tuvieron que girarlo hacia la derecha, sin
llegar a ser un entierro de cbito lateral derecho. Otros de los datos que conrman esta
informacin eran que la posicin anatmica de las extremidades inferiores indicaban
que no exista ningn movimiento hacia el lado derecho, este movimiento slo exista
en el rea de torso y la cabeza.
El brazo izquierdo se encontr ms exionado que el derecho y las manos sobre la pelvis, sin estar la una sobre la otra. Por lo robusto de los huesos, el individuo corresponde
al sexo masculino y a la edad de un adulto medio. Como el esqueleto se encontr

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Mara de la Luz Aguilar

anatmicamente extendido, se puede decir que el individuo meda 1.68 m de altura.


Cabe recalcar que no se encontraron los huesos del tarso de ambas extremidades,
probablemente fue mutilado antes de inhumarlo como parte de una de las costumbres
funerarias. En el mismo sitio pero en el montculo 3, tambin se encontr un entierro,
aunque ste se hallaba de decbito lateral izquierdo extendido y con otra orientacin,
presentaba la misma particularidad de no presentar los huesos del tarso de ambas extremidades. Por su parte, el crneo, debido al desplome de las lajas que servan como
tapa de la cista se hall fragmentado, principalmente en la parte facial.
Se encontr un solo objeto asociado al entierro, se trataba de un cajete con tapa, cuya
boca mide 14 cm de dimetro y 10 cm de alto. Como tapa tena un plato el cual desgraciadamente estaba muy destruido. La vasija se encontr debajo del fmur izquierdo
del individuo.
Por otro lado, en la pared Oeste del pozo apareci un rea de tierra quemada con mucha
piedra de regular tamao, la cual se clasic como capa III, al principio se pens que
se trataba de un basurero arqueolgico comn. Para tener mejor el dato se hizo una
ampliacin del pozo. Despus de haberse excavado se percibe que se trata de una fosa
de cremacin irregularmente redonda, con dimetro de 1.60 m en su parte ms ancha.
Dicha fosa de cremacin tena una profundidad de 1.50 m con respecto del N+-0.00
m. En esta fosa se encontr material cermico aunque no en grandes cantidades como
se esperara si es que se trataba de un basurero arqueolgico: slo 3 navajillas prismticas de obsidiana, varios fragmentos de instrumentos de molienda con huellas de
uso y algunos fragmentos de lascas de pedernal, todos estos materiales se encontraron
quemados.
No se sabe si estaba relacionado con el entierro, pero s podemos sealar que la parte
superior del montculo 1 fue nivelada probablemente para cuestiones ceremoniales.

Pozo 2
En la esquina Noreste del pozo # 2 se hall el Elemento no. 3, el cual apareci a 40 cm
de la pared Norte y a 45 cm de la pared Este. La parte ms alta del elemento se encontr
a una profundidad de 54 cm, todava en lo que es la capa I aunque la mayor parte de l
estaba dentro de la capa II, esto nos indica que se encuentra en la interseccin de ambas
capas. El elemento se encontr muy destruido, se trataba de un cajete, el cual contena
huesos cremados posiblemente de nio.
Con todos los datos recuperados en las excavaciones del montculo 1, se puede

Salvamento Arqueolgico en la Autopista Tuxtla Gtz. - S.C.L.C.

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interpretar que el rea modicada fue hecha en la parte superior del cerro. Por los
elementos arqueolgicos obtenidos es muy probable que dicho montculo estuviera
destinado a una cuestin ceremonial. En el pozo 1 como se describi anteriormente se
hall un entierro en cista y muy cerca de l una fosa de cremacin. Tambin en el pozo
2 se encontr otro entierro en una vasija funeraria. Es singular que estos elementos de
aspecto ceremonial se hayan encontrado en la parte ms alta del montculo y que no
se haya encontrado ningn elemento arquitectnico que nos pudiera indicar indicios
de rea habitacional. Tomando en cuenta estos detalles se puede interpretar que la
utilizacin de este montculo haya sido meramente ceremonial y no habitacional. Sin
embargo, en algunas de las calas se hallaron piedras de molienda.

Monticulo 2
Se ubic justamente en el km 6+980, en medio de otros dos. Despus de chaporrearlo
y quitar el zacate, se trazaron dos calas, una en el eje Norte-Sur y otra en el eje EsteOeste. Todas las calas miden 2 m de ancho. El nivel cero general se ubic al centro del
montculo.

Cala 3
La cala 3 corresponde al eje Este. Midi 6 m de largo. Este se excav por capas geolgicas. No se recuper material arqueolgico con excepcin de 2 vasijas completas
en la capa de caliche que fueron depositadas como ofrenda. Los dos elementos se
numeraron como 1 y 2 respectivamente. El elemento 1 apareci a los 64 cm de profundidad, cerca del lmite Este de la cala. Se trataba de un cajete trpode con soportes
globulares. Por su parte, el elemento 2 correspondi a otra vasija trpode, exactamente
igual al anterior (Foto 4). Esta apareci muy cerca de la pared Norte a los 50 cm de
profundidad.
Asimismo, a los 70 cm de profundidad se hallaron restos de un crneo y fragmentos
de hueso cuyo estado de conservacin era muy pobre pues se quebraban con facilidad.
Debido a que no se encontr material arqueolgico se termin la excavacin a 1.30 m
de profundidad.
Al igual que en el montculo 1, esta rea parece haber sido de uso nicamente ceremonial. Es curioso que en esta cala no se haya encontrado nada de material arqueolgico
con excepcin de 2 vasijas completas que adems por su forma y tipo las ubicamos
temporalmente al igual que el resto de la cermica hallada en estos montculos para la
fase Horcones del Protoclsico de Chiapa de Corzo.

Monticulo 3
Cala 1
La cala 1, primera intervencin de excavacin realizada en el rea del Montculo 3,
fue trazada sobre el lado Oeste de la elevacin. Al profundizarse la excavacin se
localiz un vaso entero cubierto con una tapa con tres picos en posicin invertida.
Este hallazgo se registr como Elemento no. 1, y estaba colocado como una aparente
ofrenda de dedicacin, a una profundidad de 1.43 m por debajo del Nivel 0. Durante
todo el proceso de excavacin en el rea, se recuperaron abundantes caparazones de
caracol de agua dulce, importante fuente alimenticia hasta la actualidad, y que reciben
la denominacin local de Shutis.

Unidad 4
Originalmente se denomin a esta Unidad como cala 4, toda vez que slo se consideraba
practicar una trinchera de aproximacin angosta para localizar sobre todo, elementos
constructivos. En forma posterior, y ante el hallazgo efectivo de tales elementos, se
registr como Unidad 4 conforme se extendieron las excavaciones.
Al avanzar los trabajos en esta unidad, se pudo liberar una seccin de un muro con
orientacin NW-SE. Asimismo, se localiz otro muro con trayectoria SW-NE, perpendicular al anterior, y que parece delimitar un cuarto o recinto. De este ltimo paramento,
slo se pudo denir su lado Este, al parecer corresponde a la fachada de una plataforma
de construccin posterior a la del muro NW- SE.
En el espacio interior del recinto, se localiz el Elemento no. 2. Este consisti en un
bloque de roca arenisca con forma regular y aristas redondeadas, cuya supercie
muestra agrietamiento debido al intemperismo. En el Cuadro contiguo y cerca de este
elemento, se recuper un fragmento de mano de metate, del cual tambin se efectu un
registro tridimensional.
En esta unidad se localizaron tres entierros. El Entierro 1, consista en un conjunto de
huesos largos, en su mayora muy fragmentados y con disolucin de la mayor parte de
los huesos faltantes por accin de la alta acidez del suelo. Como ofrenda se recuperaron
dos cajetes, uno de los cuales se encontr en posicin invertida, colocado para cubrir
al segundo recipiente. Es posible, debido a la falta de la mayor parte del esqueleto, y a
que no se pudo apreciar una relacin anatmica que se trate de un entierro secundario.
En cualquier caso, debe tomarse en cuenta para explicar el mal estado de conservacin
y la prdida de piezas seas, el hecho de su considerable antigedad, aunado a la ya

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referida acidez extrema del suelo de naturaleza calcrea en el que estuvieron depositados.
El Entierro 2 se localiz entre los Cuadros SW-D1 y SW-E1, en un estrato registrado
como Capa III (Foto 5). El Entierro 2 se puede considerar que se efectu propiamente
en una cista, puesto que el cadver fue depositado en una fosa poco profunda, delimitada parcialmente por piedras medianas y que fue nalmente cubierto con cuatro grandes
lajas. Este tipo de costumbres funerarias ha sido ampliamente investigado y descrito
en el muy cercano centro rector de Chiapa de Corzo (Agrinier, 1964). Sobre el crneo
del individuo, el cual se pudo apreciar que presentaba aplanamiento producto de una
deformacin craneana intencional del tipo tabular erecta, se encontraba un cajete con
engobe rojo de paredes curvo- convergentes y base cncava. Bajo el crneo se localiz
otra vasija, la cual estaba muy fragmentada y quiz incompleta.
El estado de conservacin de los huesos era regular en comparacin con los del Entierro
1, considerando que se conservaba la mayor parte del crneo y de los huesos largos,
mientras que las vrtebras y los huesos de las extremidades estaban prcticamente
desintegrados. Esto permiti concluir que la posicin anatmica en que descansaban
los restos era de decbito lateral izquierdo. Entre las piezas dentarias se lograron identicar evidencias de mutilacin pero por el grado de desgaste por atricin que ellas
presentan, no es posible determinar el tipo.
Destaca en esta Unidad el hallazgo de dos ncleos cilndricos de mrmol o travertino,
producto secundario de la elaboracin de orejeras tubulares. Estos son llamados por
Thomas A. Lee y Gareth Lowe drill cores, es decir ncleos de taladrado.
El Entierro 3 fue excavado asimismo en el Cuadro SW-B1, al practicarse un pozo
con la nalidad de contar con una columna estratigrca de la estructura. De los tres
entierros registrados, se trataba del que presentaba los restos seos en el peor estado
de conservacin. El cuerpo fue depositado en el interior del ncleo constructivo y
posteriormente cubierto con grandes lajas. Los restos, que prcticamente estaban
representados slo por segmentos de los huesos largos, al parecer las extremidades,
fueron registrados a una profundidad de entre 2.50 y 2.57 m.

Unidad 5
En esta unidad se excavaron 17 cuadros. La nalidad de esta excavacin extensiva
resida en la liberacin completa de una plataforma cuya forma estaba sugerida por una
elevacin en el rea ms alta del Montculo 3 (Foto 6). Finalmente, se pudo determinar
que se trataba de un probable basamento de carcter residencial, destinado para el
uso de personas de la lite de la pequea aldea. La altura original de la construccin

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Mara de la Luz Aguilar

debi ser prxima a los 1.50 m aunque en la excavacin solamente se registr un


valor mximo de 1.05m. Puede especularse que se presentan de dos a tres etapas de
ampliacin del edicio.
Debe indicarse que las medidas en el ancho son irregulares, ya que a diferencia del lado
Este donde se midieron 5.50 m, en la cara Oeste se registra un ancho mximo de 4.70
m. El acceso se encuentra en el lado Este, en donde se localiz una pequea escalera
de 1.25 m de ancho, con alfardas tambin reducidas de las que slo se conserv la
izquierda y que mide aproximadamente 30 cm de ancho. Se observa a un lado de esta
alfarda un elemento que semeja un canal, con un ancho promedio de 55 cm.
Asimismo, es pertinente considerar la existencia de un segundo cuerpo, que sera
observable en el lado Oeste. De manera tentativa, se seala que las dimensiones de la
construccin seran en la primera etapa de 6.15 m de largo por 5.55 m de ancho. En la
segunda etapa la estructura puede haber alcanzado una longitud mxima de 7.75 m, en
tanto que no se pudo especicar el ancho, pero tal vez se mantuvo la misma medida.
De esta manera, concluyeron las intervenciones realizadas en el Sitio El Canelo.
Asimismo, se realiz una labor de vigilancia durante el despalme o nivelacin inicial de la supercie con maquinaria pesada, liberndose nalmente el tramo para que
prosiguieran las obras de construccin de la Autopista.
Por lo que toca al tramo San Cristbal de Las Casas, se registr material arqueolgico
en los kilmetros 35+600, y del 45+300 al 45+800, espacios en donde por lo tanto, se
realiz el proceso de investigacin arqueolgica.
Los sitios que exploramos dentro de este proyecto por orden de intervencin fueron:
Elamb, Campo Betania, Explanada del Carmen, Montculo San Pedro y San Pablo,
y Montculo Fraccionamiento. Algunos de los sitios como Explanada del Carmen y
Fraccionamiento no estaban dentro del tramo a explorar, pero debido a su relativa cercana con el trazo de la carretera y la abundancia de materiales en supercie decidimos
realizar algunos pozos de sondeo. En general, la excavacin de los pozos se inici
excavando por medio de niveles mtricos de 20 cm. Ms adelante, por la escasez de
los materiales arqueolgicos, se hizo por capas naturales. El nivel cero lo ubicamos en
la estaca ms alta de cada unidad.

Elamb
Este lugar se localiz en el km. 35+320 al 35+360 del eje carretero. Esta rea se explor debido a la localizacin de algunas piedras que parecan estar careadas y las cuales
se detectaron en el recorrido de supercie inicial. En l se llev a cabo la excavacin de

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6 pozos de sondeo. Los seis presentaron la misma estratigrafa no registrndose nada


de material arqueolgico excepto un solo fragmento en el pozo 2. Denitivamente, no
se trata de ningn sitio arqueolgico.

Campo Betania
Se inici el trabajo formal de excavacin en el lugar conocido como Campo Betania,
con la limpieza del rea y llevndose a cabo el trazo de 5 pozos de 1 x 1 m ubicados
en el km. 45+400. La estratigrafa del lugar slo consisti en una sola capa de tierra
caf rojiza arcillosa con inclusiones de grava que a mayor profundidad se presenta ms
compacta tornndose veteada (vetas oscuras amarillentas ). Ausencia total de material
arqueolgico.

Montculo San Pedro y San Pablo


Este montculo, as denominado por el rancho al que perteneca, se localiza en la parte
Sur Poniente de la ciudad de San Cristbal, a unos cuantos metros del desemboque de
la nueva autopista hacia el Perifrico, dentro del Km 45+680 al 45+820. En la parte
central, se puede observar un tanque de agua, que anteriormente era utilizado para
proveer a la poblacin cercana. Igualmente este montculo era utilizado como campo
de cultivo, y es posible apreciar a simple vista el proceso de erosin del suelo.
Al iniciar los trabajos arqueolgicos en este sitio, ste ya haba sufrido un primer despalme, as que nos dispusimos a elegir los espacios no alterados para la realizacin de
los sondeos. Antes de comenzar los trabajos de excavacin, se realiz una recoleccin
de supercie pues el material era muy abundante. Se empez a excavar de Sur a Norte
tanto sobre el eje del trazo como un poco fuera de l, excavndose en total 22 pozos
los cuales se describen a continuacin:

Pozos 7, 9, 10, 11, 12, 13, 14, 15, 16, 17, 18, 19 y 20
En esta descripcin trataremos a los pozos en su conjunto, como una sola unidad, ya
que fue una ampliacin necesaria para poder liberar una tumba y un entierro en cista
que se encontr en el pozo 7 (Foto 7). Inicialmente se abri este pozo localizado en
la parte trasera del tanque, exactamente a 3.50 m de la pared Sur, situndolo en una
pequea elevacin de unos 20 centmetros de acuerdo con el nivel de supercie del
montculo.

Descripcin de la excavacin del pozo 7


Comenzamos la excavacin de la primera y nica capa registrando una tierra obscura

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arenosa con mucha piedra pequea la cual contuvo abundante material arqueolgico
teniendo un espesor promedio de 1 m. Durante su excavacin, se present un ligero
cambio de coloracin volvindose un poco ms obscura y ms suelta; se manej en un
principio como una intrusin. Finalmente observamos que se trataba de una sola capa
y que su aparente cambio era quiz debido a la humedad pues una vez expuesta era
sumamente difcil distinguirlas.
Aproximadamente a los 80 cm de profundidad se presentaron 3 lajas que medan 32 x
26 cm y de entre 5 y 6 cm de grosor, las cuales se encontraron en posicin horizontal.
Continuamos bajando, y aproximadamente a 1m se hallaron otros bloques similares a
los cuales se les tom fotografas pensando que se tratara de un posible piso de piedra.
Sin embargo, a travs de un pequeo oricio su pudo observar en su interior parte de
una osamenta, lo que nos condujo a interpretar que se trataba de una tumba.
Por esta razn, se decidi llevar a cabo una serie de ampliaciones para poder liberar
completamente la tumba, a n de poder trabajar en ella. Se abrieron un total de 11 pozos (descritos por orden de exploracin): 9, 10, 11, 12, 13, 14, 15, 16, 18, 19 y 20. En
todos ellos se encontr una sola capa con excepcin del pozo 11 as como en los tres
ltimos pozos donde se hall una segunda capa formada por una tierra roja arcillosa
estril. En general, la roca madre se encontr a muy poca profundidad, sobre todo en
los pozos localizados hacia el Norte debido al declive del terreno.

Tumba 1
sta fue localizada a una profundidad de 1m, dentro de una cavidad rocosa (Foto 8).
La planta de la tumba era rectangular, encontrndose orientada a 35 NE, midiendo de
largo 1.57 m x 80 cm de ancho. El techo fue construido con una serie de lajas de forma
irregular conformado por 3 niveles. Estos bloques de un grosor de entre 2 y 3 cm en los
primeros niveles y hasta de 10 cm en los ltimos, se apoyaban en las paredes laterales
de la tumba las cuales tienen una altura de 38 cm, stas se encontraron dispuestas en 7
hiladas hechas por bloques irregulares uno sobre otro. Por su parte, el piso de la tumba
fue construido tambin con lajas rectangulares perfectamente acomodadas sobre las
cuales se depositaron los restos de 3 individuos, localizados a una profundidad de 1.68
m.
Cabe mencionar que el estudio osteolgico de todos los entierros encontrados estuvo a
cargo del A.F. Javier Montes de Paz del Centro INAH Chiapas.

Contenido de la tumba
Se trataba de un entierro mltiple compuesto por los restos de 3 individuos en regular

Salvamento Arqueolgico en la Autopista Tuxtla Gtz. - S.C.L.C.

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estado de conservacin.

Individuo 1
Considerado el principal, como un individuo del sexo femenino, de edad subadulta de
entre 18 y 20 aos, interpretacin derivada entre otros, por la erupcin del tercer molar.
Localizado en posicin de decbito dorsal extendido, manteniendo todos sus huesos
en posicin anatmica por lo que se clasica como un entierro primario.
Entre las caractersticas apreciadas en este individuo es que mantena las extremidades
en una posicin cruzada, el crneo estaba desecho en la parte frontal y la parte occipital
en mejor estado. Conservaba la mayora de sus dientes en el maxilar y mandbula.
Asimismo presentaba mutilacin dentaria en los 4 incisivos superiores. Tambin se
pudo observar una perforacin olecraneana en el hmero derecho e izquierdo debido
posiblemente a un proceso mecnico. De acuerdo al fmur y al tamao de las vrtebras
cervicales (muy pequeas) era de estatura reducida, alrededor de 1.45 m.
Como ofrenda de este individuo encontramos 2 cajetes con engobe negro apilados
uno sobre otro a la altura de la cabeza, adems de una cuenta de hueso localizada en
la mano derecha, un fragmento de olote encontrado a la altura de la oreja izquierda o
mandbula as como 2 orejeras de hueso (Foto 9).

Individuo 2
ste individuo se encontr en posicin de decbito lateral derecho, presentndose las
piezas de su osamenta pegadas a la pared Este y dispersas, ya que tena uno de sus
fmures y la pelvis sobre el crneo, mientras que el otro fmur se localiz a nivel
del tarso, por lo que se clasic como un entierro secundario. Entre los datos fsicos
registrados, se observ una deformacin intencional en el crneo. Puede considerarse
de edad adulta y del sexo masculino dada la apariencia robusta de sus huesos.

Individuo 3
Se encontr aparentemente en posicin exionada, apareciendo sus restos debajo del
individuo 2, cuya estructura sea resulto ms robusta. Al igual que el individuo 2 sus
restos se encontraron dispersos. Un rasgo que se present en este individuo es que en
sus hmeros se observaron diminutas marcas, posiblemente causadas por roedor.

140

Mara de la Luz Aguilar

Entierro en cista
Este se localiz hacia el Norte, en la parte superior de la tumba 1, dentro de una
pequea cavidad del manto rocoso en una posicin sedente, observndose la postura
de sus piernas juntas y reclinadas hacia el Este, con la cabeza cada hacia el Oeste y
con la cara hacia abajo. Era visible una deformacin craneana intencional.
En cuanto a la ofrenda se encontraron dos vasijas con engobe rojo, cubriendo el crneo
del individuo; stas son de manufactura ms sencilla que las de la tumba No 1 (Foto
10). Asimismo, el individuo encontrado en este entierro result menos robusto que los
individuos 2 y 3. Por su condicin podra interpretarse que pudo tener una funcin de
vigilante o quiz formaba parte de la ofrenda de la Tumba. Se hizo dibujo de planta y
se tomaron fotografas.

Salvamento Arqueolgico en la Autopista Tuxtla Gtz. - S.C.L.C.

Foto 1

Foto 2

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Mara de la Luz Aguilar

Foto 3

Salvamento Arqueolgico en la Autopista Tuxtla Gtz. - S.C.L.C.

Foto 4

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144

Mara de la Luz Aguilar

Salvamento Arqueolgico en la Autopista Tuxtla Gtz. - S.C.L.C.

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Trabajo etnogrco y estudios etnohistricos en el marco del


Proyecto Ro La Venta
Soa Venturoli*
En este espacio voy a presentar una relacin de las investigaciones etnogrcas que
se desarrollaron entre febrero y abril de 2003 en el rea de la etnia zoque de Chiapas,
al oeste de Tuxtla Gutirrez, hacia la Selva el Ocote. Los trabajos se despliegan en
el marco del Proyecto Arqueolgico Ro La Venta1, que se ocupa de excavaciones
en la Selva el Ocote de sitios de cultura zoque prehispnica, as como tambin de
exploracin de cuevas que presentan evidencias de uso ritual prehispnico.
La recoleccin de datos se desarroll en dos niveles fundamentales: etnohistoria2
y etnografa, a travs de bsquedas en archivo e investigaciones antropolgicas de
campo. El enfoque principal del trabajo ha sido el estudio de la relacin entre hombre
y la naturaleza, esta ltima a veces vrgen y a veces modicada. Durante el trabajo
se evidenci la existencia de lugares todava considerados sagrados, lugares objeto
de veneracin y de ofrendas; considerados mgicos y poderosos, donde se actualiza
el contacto humano con lo sobrenatural. El estudio de metodologas, simbologas y
prcticas rituales a travs de la comparacin con los datos arqueolgicos de estos
elementos naturales parece evidenciar una persistencia cultural de origen prehispnica.

Datos etnohistricos
Por lo que concierne a la documentacin entohistrica, nos hemos concentrado especifcamente sobre unos manuscritos espaoles, que van de los siglos XVII al XIX,
conservados en el Archivo Diocesano de la catedral de San Cristbal, Chiapas. Se trata
de seis manuscritos de la poca Colonial: el primero, en orden cronolgico, data de
1678 y, el ltimo de 1801. Los documentos son declaraciones de procesos judiciales
ventilados ante el tribunal eclesistico contra prcticas consideradas idoltricas desde
el punto de vista de la iglesia catlica, ocurridos en el rea zoque de Chiapas (norte-oeste), en municipios todava existentes, excepto por uno que se reere a un pueblo maya
del altiplano. Los involucrados son acusados de curanderismo, hechicera, brujera,
o sea, de prcticas rituales tradicionales que en la ptica catlica asumen un sentido
negativo, relacionadas con el diablo.

* Soa Venturoli. Universit di Bologna, Italia.

148

Soa Venturoli

Lo que estos manuscritos nos proporcionan es muy interesante para nuestro trabajo,
pues las prcticas descritas se desarrollan en, o cerca de lugares considerados sagrados,
sobre todo cuevas y cerros, y porque una de las principales prcticas descritas es la del
nagualismo, es decir, la capacidad, por parte de un hombre o de una mujer, de transformarse en alter-ego animales para cumplir los rituales. Otros elementos fundamentales
proporcionados por los documentos son las cuidadosas descripciones de los diferentes
rituales.
Cuevas y cerros son tratados en los documentos como lugares privilegiados para la comunicacin entre hombre y divinidades, divinidades que parecen detentar la propiedad
del territorio y de los recursos naturales; los seres sobrenaturales a quienes se dirigen
los cultos establecen con el hombre una relacin de reciprocidad: el hombre tiene que
cuidarlos y alimentarlos para obtener de ellos privilegios.
De la lectura de los manuscritos emerge notablemente el punto de vista cristiano:
las prcticas prehispnicas autctonas vienen interpretadas y traducidas en trminos
catlicos por los evangelizadores, as que las prcticas de curandera se interpretan en
ritos de magia negra, el dialogo con las divinidades deviene en pacto con el diablo, las
peregrinaciones y las ofrendas a los lugares sagrados se clasican como instrumentos
de hechicera. No obstante la visin deforme de la interpretacin cristiana, las declaraciones de los procesos resultan muy importantes para la comprensin de la temtica
principal de nuestro trabajo la relacin entre hombre y paisaje sagrado gracias a
la explicacin muy escrupulosa de los detalles de los rituales en cuevas, para lo que
concierne el periodo colonial. La arqueologa, etnohistoria y la etnografa nos permiten la posibilidad de establecer comparaciones entre los datos materiales zoques de
uso prehispnico provenientes de las cuevas de la Selva el Ocote, y la informacin
que nos proporciona los manuscritos acerca de los rituales de la poca colonial, as
como los datos etnogrcos relativos a la poca moderna; todo ello posibilita una
reconstruccin y anlisis diacrnico de las prcticas en cuevas.
Adems, los mismos documentos resultan signicativos para un estudio de los modos
y de las tcnicas de evangelizacin en el rea zoque de Chiapas.
De los manuscritos, lo que ha sido muy revelante en el examen es uno que concierne
al pueblo de Jiquipilas (Jiquipilas III A. 1.), por el hecho que parece ser el ms completo y el ms signicativo con relacin en los cultos de las cuevas. El manuscrito en
cuestin ha sido trascrito por el Prof. Vctor Esponda Jimeno de la Universidad de
Ciencias y Artes de Chiapas (UNICACH), por esto resulta tambin ms fcil su lectura
y su estudio3.

Trabajo etnogrco y estudios etnohistricos

149

Otro manuscrito, Quechula III A. 1., ha sido objeto de estudio y anlisis en la tesis de
licenciatura de una estudiante de disciplinas histricas de la Universidad de Bologna,
Barbara Anzivino, la cual se encarg de la paleografa del documento acompaado
de un anlisis histrico, teniendo en cuenta no slo el contenido del manuscrito, sino
el contexto cultural y temporal en el cual fue producto, considerando, de manera ms
general, el ventilado por el Tribunal de la Inquisicin en el Mxico colonial y su inuencia sobre la sociedad indgena.

Datos etnogrcos
El trabajo de campo se desarroll principalmente en dos municipios zoques del
Chiapas, Ocozocoautla y San Fernando. De modo particular nos hemos concentrado
en las simbologas que se relacionan con el vnculo entre las poblaciones modernas y
el paisaje sagrado/ritual, as como en sus metodologas y signicados.
La investigacin se centr en las prcticas rituales destinadas al medioambiente, a
travs de una recopilacin de tradiciones, cuentos y memorias orales que relatan el
carcter sagrado del paisaje, en especial en San Fernando y sus alrededores. Para darnos
cuenta a qu se reeren cuando hablan de lugares sagrados, nos hemos aproximado al
tradicional trabajo de campo etnogrco a guisa de una exploracin (an inconclusa)
del rea entre San Fernando y Tuxtla Gutirrez para identicar no solamente cuevas,
sino tambin otros lugares, objeto de rituales, a veces indicados por los informantes,
empezando por elaborar lo que quisiramos fuera un mapa con los principales parajes
sagrados del territorio. De esta manera se pudieron conrmar los datos recogidos a
travs el contacto con la poblacin, vericar directamente, y documentar fotogrcamente la presencia de restos de rituales en los sitios.
Nos hemos dado cuenta de que la tradicin zoque, por lo que concierne al carcter
sagrado del territorio, se desarrolla particularmente en las cuevas. Siendo la zona un
rea crstica, la cantidad de cavidades en el suelo, activas y no, es decididamente
notable, por esto parece que las comunidades zoque hayan encontrado en las cuevas
un lugar ideal para instaurar este vnculo con su territorio y con las divinidades que se
supone lo habitan.
Las cuevas exploradas nos han proporcionado una notable cantidad de datos y pruebas
sobre el continuo uso ritual, en particular dos han sido ms estudiadas debido a una importante presencia de restos rituales, modernos y antiguos: la cueva de la Hierbachunta
que se ubica afuera del pueblo de San Fernando en la colonia Benito Jurez, y la cueva
del Diablo en la periferia de Tuxtla Gutirrez.

150

Soa Venturoli

Topografa de la Hierbachunta
La eleccin de esta cueva para un estudio detallado deriva de dos razones: una es la
cantidad y calidad (su posicin y uso) de los objetos rituales hallados adentro; otra es
la notable presencia de esta cueva en el imaginario colectivo (tradicin oral) de San
Fernando y de las colonias de los alrededores. Sin entrar en los detalles podemos sealar que la cueva presenta a lo largo de todo el camino ofrendas y restos de ritos, hasta
llegar a una cmara donde se halla la formacin rocosa natural que hemos llamado el
altar, sobre el cual estn dispuestas muchas velas, cajetes, botellas de aguardiente
cerradas, bolsitas de plstico conteniendo tierra probablemente de cementerio y
muchas monedas, sobre todo en el altar.

Foto no. 2

Altar adentro de la Hierbachunta


Las narraciones y cuentos sobre esta cueva son muchos: relatan rituales practicados
en la cueva, de acontecimientos increbles ocurridos dentro y en los alrededores de
ella, del poder mgico y sobrenatural de este lugar y de los dueos de la cueva que
viven all, comprobando su importancia como lugar sagrado, vinculado al pasado y a
la tradicin de la gente de San Fernando4.
Otra cueva que hemos considerado muy importante es la que se encuentra en la periferia de Tuxtla Gutirrez rumbo a los cerros del sur de la ciudad, la gente le dice la
Cueva del Diablo.

Trabajo etnogrco y estudios etnohistricos

151

Notables, tambin aqu, son los objetos y los restos de rituales a lo largo de todo el
camino, que en la mayora repiten los descritos por la Hierbachunta, a parte dos novedades: las pinturas en las paredes, concentradas en la primera cmara y en otra, muy
difcil para alcanzarla, ms o menos en medio de lo largo, y un vaso bastante grande
de vidrio relleno de muequitos de cera de diferentes aspectos (mujer, hombre, nios),
puesto bajo de una pintura de una vrgen hecha en la pared rocosa.
Fotos. 3,4,5,6

152

Soa Venturoli

Foto 7,8
Unas de las pinturas presentes en la Cueva del Diablo

Los muequitos de cera, afuera y adentro del vaso


Todava hay que analizar e investigar sobre unas simbologas representadas por las
pinturas y por las ofrendas, diferentemente de la Hierbachunta estos parecen rituales
ms cercanos a la tradicin europea de mgia negra, sin embargo presentan elementos
autctonos bajo muchos aspectos5.
Lo que hemos concluido, a partir de la recopilacin de tradiciones orales y en los
recorridos en el rea, es una vigorosa continuidad con la poca prehispnica, a travs
el periodo colonial (documentado por los manuscritos), de cultos a divinidades del
inframundo consideradas habitantes en las cuevas. El hombre establece un dilogo
con su medio ambiente a travs de rituales ejecutados por medio de gestos, oraciones
y reglas precisas, renovados y actualizados segn el contexto histrico y cultural.
Desde una comparacin con los datos arqueolgicos resulta claro que los rituales
comprenden modelos de conducta que remontan a la tradicin prehispnica: cambian
los instrumentos aunque a menudo son los mismos en forma moderna (por ejemplo,
cajetes de plstico o metal en sustitucin de los de barro) pero los siguen utilizados
segn esquemas antiguos; sustituyen los signicados atribuidos a los mismos gestos,
aunque los smbolos prehispnicos parecen a los de origen cristiano, contextualizados
por la nueva cultura indgena.

Trabajo etnogrco y estudios etnohistricos

153

Algunas de estas cuevas y cerros, presentan las caractersticas de lo que ha sido


denido como territorio tnico6: elementos del medioambiente que involucran y
desarrollan conceptos ideolgicos de la esfera religiosa y cultural de la comunidad.
En la interaccin con los lugares fsicos el hombre actualiza una serie de tradiciones,
materializa una serie de smbolos que sirven de expresin a la propia identidad tnica y
cultural, estableciendo un vnculo con los seres sobrenaturales que de ese espacio son
considerados los dueos. El hecho de considerar sagrado un espacio fsico, una parte
del territorio, sirve y ha servido en el pasado a las comunidades, como defensa contra
la violacin de su identidad: la gestin del territorio y la organizacin de los recursos
naturales son todava consideradas como tarea del grupo, por el hecho que estas actividades implican una relacin con las divinidades e involucran una ritualidad conocida
slo entre el grupo. Cargando al paisaje elementos de la propia cultura y haciendo el
paisaje espejo de los gestos y de los ritos que componen su identidad cultural y que
parecen fundamentales para la cotidiana explotacin de los recursos, las comunidades
zoques de Chiapas tratan de mantener viva su etnicidad. La organizacin y la divisin
poltico-administrativa del territorio se funda en gran parte sobre la organizacin ritual,
as como la clasicacin y la importancia social de un individuo se dene con relacin
al nivel de interaccin con los lugares sagrados.
Otro trabajo antropolgico relacionado con el descrito antes, es el que se efectu durante el periodo de la expedicin. Dicho trabajo corri a cargo de una estudiante de la
Universidad de Bologna, Manuela Loi, y los datos recogidos por ella sern procesados
para su tesis de licenciatura.
El trabajo se reere al estudio del Carnaval Zoque, la esta ms importante del pueblo
de Coita (Ocozocoautla), municipio zoque situado al oeste de Tuxtla Gutirrez, y se
desarroll a travs de la participacin directa en la semana del carnaval, y de un periodo siguiente de investigacin en el pueblo (entrevistas con los principales participantes
y responsables de la organizacin y bsqueda bibliogrca). La tcnica utilizada para
el registro fue la antropologa visual a travs de una videocmara y de una cmara fotogrca, para un mejor rendimiento, y consiguiente estudio de las mltiples
impresiones sensoriales del carnaval. El anlisis de los datos se despliega bajo dos
aspectos fundamentales: un exmen de la estructura total de la ceremonia, en busca
de signicados religiosos y sociales de cada funcin, un estudio de cada momento y
aspecto del ritual del carnaval para la recopilacin de las simbologas mnimas. Otro
aspecto es la bsqueda de elementos prehispnicos dentro de la tradicin cristiana del
carnaval y la comprensin de la reformulacin actuada por el pueblo zoque.

154

Soa Venturoli

Trabajo etnogrco y estudios etnohistricos

155

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Trabajo etnogrco y estudios etnohistricos

157

Notas
1

El Proyecto Arqueolgico Ro La Venta est compuesto por la Asociacin la Venta (Italia), el Dipartimento
di Paleograa e Medievistica de la Universit di Bologna (Italia) y por la Universidad de
Ciencias y Artes de Chiapas (Mxico). El Proyecto, que goza de una contribucin de la
Direzione Generale per la Promozione e la Cooperazione Culturale del Ministero degli Affari
Esteri, est dirigido por los arquelogos Thomas A. Lee Whiting y Davide Domenici. Todos
los trabajos del proyecto son llevados a cabo en estrecha colaboracin y bajo autorizacin
de la Direccin de la Reserva El Ocote y de las autoridades estatales y federales del Instituto
Nacional de Antropologa e Historia.
2
Para este propsito ha sido imprescindible la consulta de la obra de Aramoni Caldern, D. 1992 Los
refugios de los sagrados Consejo nacional para la cultura y las artes, Mxico, D. F., y las
comunicaciones orales con Vctor Manuel Esponda Jimeno y su trascripcin del documento
Juquipilas, III. A. 1..
3
La colaboracin con Vctor Esponda Jimeno ha sido muy provechosa y una de sus nalidades ser la
publicacin de la versin paleogrca del manuscrito acompaado con un anlisis del mismo
a la luz de los datos etnogrcos recogidos en ste y en futuros trabajos de campo.
4
Para mayores detalles sobre estas cuevas y los rituales desarrollados en ellas vase Venturoli S. 2004a;
Venturoli S. 2004bc.
5
Una amplia disertacin de los rituales en esta cueva y otras que se analizaron, tambin en la nueva
temporada de campo 2004, se remite a la publicacin del libro Domenici D. S. Venturoli, Le
fauci della montagna, Clueb, Bologna.
6
Carmagnani M., 1988.

Retablo del Altar Mayor de la Iglesia de TEOPISCA, Chiapas.


Frans Blom*
Se dice que fue trado de una de las iglesias de San Cristbal de Las
Casas, Chiapas.
Manuscrito de 1954
La literatura sobre el arte colonial del Estado de Chiapas es sumamente limitada, y el
conocimiento de los tesoros artsticos coloniales que todava se conservan en el Estado
es ms limitado todava. Salvador Toscano, Heinrich Berlin, Jorge Olvera, George
Kubler y Elizabeth Wilder tratan esta materia en sendos artculos y libros1. Mariano
Trujillo Robles ha escrito algunos artculos en diferentes revistas populares con el n
de atraer el inters de los turistas, pero una obra completa no se ha presentado. Mi no
amigo, Jorge Olvera est reuniendo datos para la Historia del Arte Colonial de Chiapas
y, con su conocido energa, ha recorrido el Estado para investigar y buscar todo lo
interesante. Ojal que pronto encuentre apoyo para que se publique su obra.
Las fuentes antiguas histricas son pocas. El mejor es el Diario de fray Toms de
la Torre, publicado en la gran obra de fray Francisco Ximenez, as como en algunos
datos que se encuentran en el libro, ahora rarsima del obispo Orozco y Jimnez.
Revoluciones y otros estragos han destruido mucho los archivos eclesisticos y seculares del Estado.
Teopisca est situado sobre la carretera Panamericana (llamada de Cristbal Coln,
el gran navegante, que casi nunca anduvo por tierra) y tiene alrededor de 5000 habitantes2. Es un pueblo de agricultores; lugar de tierras frtiles, bonito y aparentemente
tranquilo. Tiene una iglesia sencilla, erigida por los frailes dominicos, en cuyo interior
hay un retablo de gran valor artstico, esculpido en madera y adornado con algunas
pinturas buenas, que, por desgracia estn sumamente descuidadas y maltratadas. Al
pie del retablo, en ambos lados, hay una inscripcin que reza como sigue:

* Frans Blom (1896-1963) reconocido explorador, cartgrafo, arquelogo por la Universidad de Harvard
y estudioso del mundo Maya, fue director del Middle American Research Institute de la
Universidad de Tulane (1924 a 1941) y en 1951 junto con Gertrude Duby fund la Casa Na
Bolom como centro para estudiosos y visitantes en Chiapas y la regin Maya.

160

Frans Blom
TALLOSE I DOROSE ESTE RETABLO A COSTA
DEL SEOR
MAESTRE DE CAMPO

Dn SEBASTIAN
DE OLIVERA POSE DE LEON, I DE
LA Sa Da ANA DE
AGUILAR SU MUGER

Cuanto se trata de datos histricos de los tiempos virreinales siempre acudo a la sabidura de mi no amigo Monseor Eduardo Flores y l, siempre amable, me facilit los
datos siguientes sobre el interesante retablo de Teopisca:
El Maestre de Campo, don Sebastin de Olivares Ponce de Len era espaol y estuvo
en San Cristbal Las Casas a principios del siglo XVIII. Muri all por el ao de
1714. Era dueo de la casa situada en la esquina de la Plaza Mayor frente al Seminario
Conciliar, misma ahora derribada por el Sr. Hernn Pedrero con la mira de construir
un hotel moderno. Leg sus bienes al Colegio de la Compaa de Jess. Se cree que
el retablo que ahora se conserva en el pueblo de Teopisca, fue construido en vida del
mismo, ya que viva entonces su mujer, y al morir no habra legado sus bienes a una
institucin de haber tenido herederos forzosos.
Queda por tanto conrmado lo que el retablo en cuestin, perteneci a la iglesia de
San Agustn en esta ciudad, de donde fue llevado a Teopisca de orden del obispo don
Ramn Moreno y Castaeda, el ao de 1881, poco ms o menos.
Puesto que el Colegio de la Compaa se fund a nes del siglo XVII, el retablo debe
ser muy poco posterior, y ciertamente, anterior a 1714, cuando los donantes existan,
de acuerdo con la inscripcin.
Los datos insertos estn tomados de un documento original, en donde consta que su
albacea, don Antonio de Valtierra Rivas, jesuita, fundaba por mandato del difunto, una
capellana en 9 de octubre de 1714.
La iglesia de San Agustn de San Cristbal Las Casas est ahora completamente
abandonada y vaca por dentro. Solo fragmentos de un marco de madera profusamente
tallado, cuelga para caerse, sobre una puertecita en el lado norte del interior. Da pena
ver que poco respeto tiene el pueblo Sancritobalence a su patrimonio histrico y las
tradiciones de su pasado glorioso.
Hay que hacer notar que las esculturas son de diferentes tamaos, siendo las ms
altas las del primer cuerpo y las ms pequeas las del remate. Esto puede observarse

Retablo del Altar Mayor de la Iglesia de Teopisca

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en muchos retablos y fachadas en los que decrecen las dimensiones de los cuerpos
horizontales y es un principio para saber si han sido removidas las esculturas de sus
primitivos lugares. El San Pedro del primer cuerpo es la imagen de mayor altura, y
as debi ser la de su necesario compaero San Pablo. No ser ste el que est en
el tablero central, arriba de la Virgen, vestido con telas modernas? El lugar que debi
ocupar lo llena hoy una escultura al parecer de un mercedario (San Raimundo, el
fundador de la Orden de la Merced?) que sin duda debi ir arriba.
En el segundo cuerpo estn Santo Domingo y San Francisco y en el tercero, en
medio, San Ignacio, y a los lados, segn parece, otros fundadores de rdenes de la
Contrareforma, con sotana y sin hbito especial (San Felipe Neri? San Camilo?).
En el remate, en el centro, un San Sebastin y a los lados dos santos jvenes, mujer la
de la izquierda y varn a la derecha.
A juzgar por los rostros, actitudes, vestidos y expresiones son todas las esculturas
de una misma mano o de una sola direccin, salvo el San Sebastin que se distingue
de manera absoluta; parece mucho ms antiguo (o ms imperfecto) por lo sobrio y
hiertico.
Lleva tres rdenes de columnas. En el primer cuerpo salomnico, pero divididos sus
tercios en forma inusitada: Helicoidal el primero con cenefas ornamentales; el segundo
no se segmenta a la manera salomnica y se adorna con toleos, y el tercero vuelve a
la forma helicoidal y se decora con racimos de uvas. En el segundo cuerpo s son plenamente salomnicas, con ornamentacin vegetal y en el tercero son columnas rectas,
ornamentadas con lazos geomtricos en forma de rombos dentro de los cuales van
hojas estilizadas. El remate se decora con enormes hojas de acanto. (Nota aadida
con permiso del autor por Francisco de la Maza.)
Frans Blom
NA BOLOM
San Cristbal Las Casas
Chiapas
Marzo de 1954

162

Frans Blom

Bibliograa
Toscano, Salvador. 1942. Chiapas, su historia y su arte colonial. Anales del Instituto de
Investigaciones Estticas No. 8.
Berlin, Heinrich. 1942. El convento de Tecpatan Anales del Instituto de Investigaciones
Estticas No. 9.
Olvera, Jorge. 1951. COPANAGUASTLA, joya del Plateresco en Chiapas. ATENEO
de Chiapas. No. 2.
Kubler, George. 1951. Mexican Architecture in the sixteenth century. 2 Tomos.
Wilder, Elizabeth. 1950. Mexico in sculpture. 1521-1821.
Trujillo, R. Mariano. 1951. San Cristbal Las Casas, sus atractivos tursticos. Revista
grca CHIAPAS, Tom. IV. No. 29.
Ximenez, Fr. Francisco. 1929. Historia de la provincia de San Vicente de Chiapas y
Guatemala. Edicin Biblioteca Guatemala. I-III.
Orozco y Jimnez, Francisco. Obispo. 1911. Coleccin de documentos inditos relativos a la iglesia de Chiapas. I-II.

Las fuentes arriba mencionados se pueden consultar en la Biblioteca


Fray Bartolom, San Cristbal Las Casas, Chiapas.
Retablo originalmente en la Iglesia de San Angustn, San Cristbal Las
Casas y ahora en la Iglesia de Teopisca. Chiapas.

Notas

Las fuentes mencionadas pueden consultarse en la Biblioteca Fray Bartolom de la Asociacin Cultural
Na Bolom, A.C.
2
Nota del Editor: Esta cantidad de habitantes corresponde al ao de 1954. Actualmente, Teopisca cuenta
con 26,996 habitantes.
1

Retablo del Altar Mayor de la Iglesia de Teopisca

Retablo de la iglesia de Teopisca, Chiapas. (Foto F. Blom)

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Frans Blom

Retablo del Altar Mayor de la Iglesia de Teopisca

Detalle del retablo. Teopisca, Chiapas. (Foto F. Blom)

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Detalle del retablo. Teopisca, Chiapas. (Foto F. Blom)

Retablo del Altar Mayor de la Iglesia de Teopisca

Detalle del retablo. Teopisca, Chiapas. (Foto F. Blom)

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Frans Blom

Detalle del retablo. Teopisca, Chiapas. (Foto F. Blom)

Retablo del Altar Mayor de la Iglesia de Teopisca

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Frans Blom

Instituto de Investigaciones Estticas


Torre de Humanidades 6 piso
CIUDAD UNIVERSITARIA
Villa Obregn, D.F.
Mxico, D.F., a 3 de mayo de 1954.
Sr. Frans Blom
Av. Vicente Guerrero no. 38
San Cristbal Las Casas, Chis.
Muy estimado Frans:
Vamos a publicar en los prximos Anales su interesante
nota sobre el retablo de Teopisca y para completar el
estudio de tan magnca obra de arte, le suplico muy
atentamente que, a la mayor brevedad posibilidad, me enve
algunos datos complementarios para yo redact me apostilla
con la cual creo quedar redondeado su estudio.
Por la primera fotografa veo que las pinturas del
primer cuerpo parecen del siglo XVI, incluso la de la
derecha, que es la derecha, que es la Natividad, recuerda
vividamente la del mismo tema de Andrs de Concha en
Yanhuitln.
Le agradecer rectique usted si estn rmadas
y fechadas y cul es el tema de la pintura de la
izquierda.
La pinturas del segundo del segundo cuerpo y la
de la derecha del tercero, parecen ser posteriores y en
cambio la de la izquierda del tercer cuerpo parece ser de
tipo popular.
En cuanto a las esculturas no encuentro
ningn dato que permita asegurar que haya sido un retablo
agustino; sin embargo, su dato sobre la traslacin del
altar de San Agustn parece conrmarlo.
Le doy las gracias anticipadas y reciba usted un
cordial saludo.

Dr. Francisco de la Maza.

Retablo del Altar Mayor de la Iglesia de Teopisca

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11 de Mayo 1954.
Sr. Dr. Francisco de la Maza
Instituto de Investigaciones Estticas
Torre de Humanidades
CIUDAD UNIVERSITARIA
Villa Obregn, D.F.
Muy estimado Tocayo,
Recib su amable carta, y durante la semana en curso me
trasladar a Teopisca para ver si ser posible hacer unas fotos
buenas de las pinturas del retablo. Ha sido costumbre insertar
pinturas cualesquiera en los retablos como usted bien sabe y
sera sumamente interesante si logran ser pinturas de Andrs
de Concha. Despus haba de averiguar como llegaron a Ciudad
Real.
He buscado en los archivos locales sin poder encontrar
los nombres de los escultores que hicieron el trabajo de madera
del retablo de San Agustn.
Pero los archivos de Las Casas
estn en un estado deplorable. Siendo los Lascasenses sumamente
reaccionarios, y combatiendo contra Carranza, cuando vinieron
las tropas de C. quemaron el archivo del Palacio del Obispo, y
lo poco que se salv esta escondido.
El circular adjunto explica lo que estoy tratando de
hacer en este pueblo. No haba una biblioteca planeada, pero
ahora, gracias a la bondad y sentido de cooperacin de muchos
amigos, universidades e institutos estamos por tener una buena
biblioteca que esta a la disposicin de los estudiosos.
Como le gustara a usted ser invitado para dar una
conferencia en el ATENEO de Chiapas, Tuxtla Gutirrez, sobre
la necesidad de preservar los monumentos coloniales; y otra
pltica aqu en San Cristbal. Tal conferencia sera sumamente
importante porque la gente no tiene respeto a su patrimonio
histrico en estas partes.
Cordialmente
Frans Blom

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Frans Blom
17 Mayo 1954
Sr. Dr. Francisco de la Maza
Inst. de Investigaciones Estticas
Torre de Humanidades. 6 Piso.
Ciudad Universitaria.
VILLA OBREGN, D.F.
Estimado y no amigo,

Hace unos das me fui otra vez a Teopisca para ms


fotos y tomar ms datos del retablo de San Agustn.
De mis
fotos he hecho un juego de amplicaciones, como usted ver en el
pliego adjunto. El retablo es muy descuidado, y las pinturas
de un estado deplorable. Con un poco de jabn no y barniza se
poda hacer maravillas. Acaban de encalar las paredes de la
iglesia y las pinturas y esculturas ahora tienen grandes manchas
de cal.
Siguiendo la numeracin de mi pliego:
Pintura No. 1 esta recortado para ser adaptado al marco.
Y as sucede tambin con la pintura.
Pintura No. 2 en el margen izquierdo se nota un ojo y la
nariz as como una mano de un hombre. Haba de sacar la pintura
del marco para ver si solo esta doblado o si realmente esta
cortado. Ni el padre, ni los cuidadores de la iglesia estaban
en el pueblo, por lo que no pude tocar el retablo.
Pintura No. 3 es un obispo, quizs San Agustn.
Pintura No. 4 me interes mucho porque por estas partes
tenemos varios seores santos, etc., que me parece haber sido
pintados por el mismo autor. El estilo asemeja a la pintura
No. 1.
Pinturas Nos. 5 y 6 estn tan sucios que apenas se puede
ver lo que representan.
Claro es que las pinturas datan de diferentes pocas, y
parece que cuando terminaron de esculpir el retablo juntaron una
coleccin de pinturas y esculturas que tenan embodegados y los
pusieron como pudieron.

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Retablo del Altar Mayor de la Iglesia de Teopisca

-2-

Blom a Franco de la Maza.

17-V-1954.

Los padres agustinos nunca tenan gran importancia


en Ciudad Real San Cristbal Las Casas. Bien puede ser que
fueron escultores en el empleo de los Dominicos que se prestaron
para hacer el retablo.
No he podido averiguar todava los
nombres de los escultores que trababan aqu cuando se hizo el
retablo.
Agradezco si usted tenga la bondad de aclararme los
nombres de los diferentes santos que aparecen en el retablo. Y
decirme si existe un especie de diccionario sobre los atributos
de los santos. Nacido en Dinamarca en donde la religin ocial
es protestante Luterano (creo que este no me ha hecho ningn
dao) no sabe nada de lo de los santos, y viviendo aqu esto me
hace bastante falta.
Tambin me hace falta en la Biblioteca Fray
Bartolom un ejemplar del libro de Don Manuel Tussaint sobre
el arte colonial, as como los escritos de usted. Si ustedes
tienen ejemplares que tienen algunas manchas, y que por esta
razn no se pueden disponer de ellos, entonces agradezco si se
pudieran obsequiar a la dicha biblioteca. Desgraciadamente no
tengo dinero para comprar libros no tenemos ayuda de nadie, ni
federal, ni del estado, ni de fundaciones extranjeras, as que
para la comunidad y para los estudiosos de afuera tengo que
pedir limosnas de libros.
Sera sumamente grato para mi si usted pudiera
visitarnos en estas partes lejanas.
Hay cosas que sin duda
interesaran a usted, y si usted le parece bien entonces puede
arreglar lo de unas conferencias en el ATENEO de Tuxtla Gutirrez,
y uno aqu. EL ATENEO pagan todos los gastos de ida y vuelta
pero no tienen dinero para remunerar la conferencia. Y usted
poda ayudarnos en despertar esta gente letrgica para que
aprecien su patrimonio cultural.
Cordialmente
Frans Blom

Coleccin Arte Sacro Asociacin Cultural Na Bolom, A.C.*


Virgen del Rosario
Fabiola Snchez Balderas
Frans Blom comenz esta bella coleccin de arte sacro desde que compr la casa junto
con su esposa Gertrude Duby. La capilla y la biblioteca del Museo Na Bolom sirven
de marco para mostrar esta coleccin para el disfrute de los visitantes as como para
los investigadores. A partir de este nmero de la Revista Bolom, daremos a conocer
algunas obras de las colecciones que alberga nuestra organizacin.
Esta obra enmarca en el centro a la Virgen del Rosario, coronada con un nimbo
irradiando luz y nubes que rematan con tres ngeles envueltos entre las nubes, uno
localizado en el extremo superior izquierdo y dos en el extremo superior derecho.
La Virgen est cargando un nio en su brazo izquierdo, que lleva un cordel dorado
en la cintura, a manera de cinturn que remata en un moo, con la mano derecha se
abraza al cuello de su madre mientras que con la mano izquierda seala a un personaje
masculino identicado como San Francisco de Ass. Por otro lado, la Virgen est
vestida en rojo con una capa azul marino adornada con estrellas doradas y ribete en
el mismo color, lleva un cinturn dorado que termina en moo igual que el Nio, se
encuentra parada sobre una nube. Est coronada con una lujosa corona de oro con
piedras preciosas y perlas, lleva collar y aretes de perlas. En su mano derecha porta
un rosario, mismo que le est dando al personaje masculino de su derecha identicado
como Santo Domingo de Guzmn.
Entre las imgenes ms representadas en la antigua Capitana de Guatemala y por
ende en Chiapas, se encuentran las de Cristo en primer orden y despus aquellas
que tienen que ver con la Virgen, especialmente la de Concepcin, preferida por la
orden franciscana, la Virgen del Rosario identicada directamente con los dominicos
y aquella de la Merced, de los mercedarios as como la Virgen de Dolores. Cabe
mencionar que estas ordenes fueron las principales en la Ciudad Real, aunque la orden
dominica tuvo mayor presencia y predominio no solo en la ciudad de San Cristbal
sino en otras provincias de Chiapas.

*Nota del editor: Empezando con este breve anlisis iconogrco, en cada nmero de la revista BOLOM
se publicarn notas, estudios y material grco sobre la amplia coleccin de arte sacro y
arte moderno que comprende la coleccin del Museo Na Bolom adems de obras nuevas de
artistas Chiapanecos a n de difundir y conocer el amplio mundo del arte Chiapaneco.

Atributos:
A)
Virgen del Rosario.- Lleva en sus manos el Rosario, se ha tomado como una
prolongacin de la Virgen de la Misericordia.
B)
Santo Domingo de Guzmn.- Tnica blanca con negro que simboliza la pureza
y austeridad, el perro con una antorcha encendida en el hocico, tallo de lirio. Se le
relaciona con el rosario, que se considera obtuvo de las manos de la Virgen
C)
San Francisco de Ass.- Sayal de la orden ajustado a la cintura por un rstico
cngulo de tres nudos que signican los votos de pobreza, castidad y obediencia,
descalzo, estigmas en las manos y pies, brazos cruzados sobre el pecho (que se adopt
como escudo para la Orden Franciscana, siendo un brazo de Cristo y otro de San
Francisco por la similitud entre sus vidas que se otorg).
En las colonias de la Nueva Espaa las ordenes dominicas y franciscanas fueron de
las ms importantes, aunque predomin la primera, lo que polticamente ocasion
algunas confrontaciones por territorios de evangelizacin entre ambas ordenes.
Probablemente en esta representacin el autor intenta hacer una mediacin entre
ambas ordenes religiosas, a la vista del pueblo. La atencin que procura la Virgen
del Rosario, por cuestiones obvias tendra que ser a Santo Domingo puesto que es a l
quien se ha atribuido la devocin por el rosario, mientras que el Nio dirige su mirada
a San Francisco, a quien se ha comparado su vida como la de Cristo. De esa manera,
se extiende una balanza que mantiene el equilibrio entre ambos santos y por ende para
ambas ordenes religiosas y sus seguidores.
Como se mencion anteriormente, la Virgen del Rosario se considera como una
vinculacin directa con la Virgen de Misericordia cuya devocin fue promovida por los
dominicos. El elemento que caracteriza a esta Virgen es el rosario, que en su etimologa
designa a una corona de espinas (rosarium) que es una sarta de cuentas formando un
instrumento para llevar la cuenta, como un baco. Las cuentas se representaban por
rosas blancas y rojas que posteriormente fueron sustituidas por bolas de dos tipos.
Se ha atribuido el origen del culto al fundador de la orden dominica, sin embargo la
integracin de sta devocin sucedi siglos ms tarde con un personaje de esa misma
orden llamado Alain de la Roched que vivi a nales del siglo XV. Segn se cuenta,
la Virgen se le apareci a Santo Domingo alrededor del ao 1210 y le habra entregado
un rosario, al cual denomin corona de rosas de Nuestra Seora y segn, con ste
habra triunfado contra los herejes.
Santo Domingo de Guzmn es un santo fundador de la orden de los Frailes Predicadores,
se festeja el da 8 de agosto. Naci en el ao de 1170 en Calahorra, Logroo; pasando
su infancia entre Francia e Italia. Predic en Toulouse contra los herejes albigenses y
obtuvo el permiso para fundar la orden de los Hermanos Predicadores en 1216 muere

en Bolonia en 1221 donde se puede apreciar su sarcfago. En relacin a la leyenda que


rodea su vida, se dice que desde antes de nacer su madre tuvo una visin o un sueo en
donde se presagi la importancia que tendra su hijo, que nacera con una estrella sobre
la frente y con el emblema del perro blanco y negro que tena entre sus fauces una
antorcha encendida, signicando que estaba destinado a luchar por la iluminacin en
contra de la hereja y luchar contra ella como un perro guardin. Se dice que cuando su
madre fue a rezar ante las reliquias de Santo Domingo de Silos le anunci que tendra
un hijo y al cual le puso el nombre en honor de dicho santo. Su nombre parece adems
un juego de palabras con dominico, perro del Seor (Domini canis).
Santo Domingo es contemporneo con San Francisco de Ass. Las dos rdenes han
atribuido a sus fundadores, de manera contradictoria, la visin que tuvo el Papa
Inocencio III, en la cual vio que la Baslica de San Juan de Letrn estaba a punto de
derrumbarse pero un santo detena la fachada, para unos era Santo Domingo y para
otros era San Francisco. Esto haciendo una metfora en la cual sobre los hombros de
cualquiera de los dos santos, estaba la iglesia y la lucha contra los herejes.
Por otro lado, San Francisco de Ass, fund la orden de los Frailes Menores y se celebra
su da el 4 de octubre. Naci en 1182 en Ass, era mitad italiano y mitad francs.
Llevaba el nombre de Jean pero su padre que era comerciante le llam Francesco (el
francs), nombre que se hizo popular despus de su muerte. En su juventud llev una
vida ajetreada y disipada, sin embargo cuando se convierte al cristianismo renunci
a la herencia paterna y dedic su vida a vivir en la extrema pobreza. Fund la orden
mendicante que lleva su nombre (Hermanos Menores) que aprob el Papa Inocencio
III (mismo que tuvo la visin del derrumbe de Letrn). San Francisco intent ir a
defender el evangelio en las cruzadas y convertir ineles, sin embargo nunca lo pudo
llevar a cabo, regres de Egipto con una enfermedad ocular que le quit la vista, se dice
que lo llev a la casi ceguera. Se le atribuye la institucin del nacimiento durante las
navidades. A su muerte se convirti en un personaje de leyenda, su vida fue remodelada
y comparada con la de Jess, al extremo que surgieron varios mitos en torno a l, no
obstante se dice que le aparecieron estigmas en las manos, pies y torso.

Bibliografa
Buttler, Alban. 1998. Vidas de los Santos. Editorial Libsa, S.A. Madrid.
Lujn Muoz, Luis. 2000. Escultura y Pintura Colonial en Chiapas y Guatemala.
Cinco siglos de Plstica en Chiapas. Gobierno del Estado de ChiapasConsejo Estatal para la Cultura y las Artes de Chiapas. Pp. 37-55.
Rau, Louis. 1996. Iconografa del arte cristiano: Iconografa de la Biblia. Nuevo
Testamento. Tomo 1, Vol. 2. Ediciones del Serbal. Espaa.
______. 1996. Iconografa del arte cristiano: Iconografa de los santos. De la A a la
F. Tomo 2, Vol. 3. Ediciones del Serbal. Espaa.

178

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Ttulo: Virgen del Rosario con Santo Domingo y San Francisco


Autor: Annimo
Fecha: Siglo XVIII
Tcnica: leo s/tela
Dimensiones: 82 x 105 cm
Coleccin: Asociacin Cultural Na Bolom, A.C.
Ubicacin: Capilla del Museo Na Bolom

BOLOM: Revista del Centro de Investigaciones Frans Blom


La revista BOLOM es una publicacin semestral, independiente e interdisciplinaria que
pblica artculos de investigadores aliados y no-aliados al Centro de Investigaciones
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Otras publicaciones disponibles:


BOLOM: Revista del Centro de Investigaciones Frans Blom, Asociacin Cultural Na
Bolom A.C., Num. 1, 2004.
Blom, Frans. Monteador, (Edicin en Ingls) Asociacin Cultural Na Bolom A.C.,
San Cristobal de Las Casas. 2003.
Blom, Frans. La vida de los mayas, (Edicin en Espaol) Asociacin Cultural Na
Bolom A.C., San Cristbal de las Casas. 2003.
Duby Blom, Gertrude. Imgenes Lacandonas, (Edicin en Espaol) Asociacin
Cultural Na Bolom A.C., Fondo de Cultura Econmica. 2003.

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BOLOM: Revista del Centro de Investigaciones Frans Blom


Nmero 2
Se termin de imprimir en el mes de abril de 2005.