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Carlos Alberto Harnik Gebara

O QUE COMETA
HALLEY

1985

NDICE
Mensageiro do cosmo .......... 7
O famoso Halley ................. 15
A importncia de se estudar o Halley...........24
Um choque com a Terra ..... 28
Principais caractersticas do Halley............... 32
Como achar o Halley ......... 39
Naves espaciais visitam o cometa...................46
Descobrindo novos cometas...........50
Contribuio do Brasil ....... 58
Astrnomos iniciantes ....... 66
2061 uma odissia no tempo............71
Encerramento ..................... 78
Indicaes para leitura ........ 80
Este livro dedicado ao piloto do Halley, meu pai, em memria.

MENSAGEIRO DO COSMO
Os maiores mistrios a que o homem j foi desafiado encontramse nas entranhas do cosmo. A formao e o tamanho do
universo, a formao do sistema solar com seus planetas,
asterides e cometas, os buracos negros, a idade do universo so
ainda enormes interrogaes na mente humana. Perguntas sem
respostas conclusivas e muito menos definitivas.
O universo provoca no homem uma liberdade infinita de
imaginao, de criatividade, de questionamento e de assombro.

extremamente doloroso, por exemplo, imaginar que somos


nicos e que estamos absolutamente ss na imensido do
universo. A coincidncia maravilhosa da vida aconteceu no
nosso planeta. Ter acontecido em outro local? Infelizmente, as
distncias interplanetrias so imensas e as interestelares so
praticamente inatingveis em termos de viagens espaciais. Temos
que nos valer, por enquanto, de algo mais plausvel, que a
comunicao por radiotelescpios, grandes antenas que captam
sinais de rdio. Jogamos informaes inteligentes no espao e
aguardamos ansiosamente que alguma civilizao as recolha e
saiba que um dia existimos.
Estamos sempre procura de respostas s nossas indagaes,
porque a curiosidade desafia o homem e o vislumbre da soluo
pode lev-lo ao xtase.
Algumas das respostas s perguntas que temos feito nos ltimos
cem anos podem estar contidas num mensageiro que se
aproxima rapidamente para nossos referenciais terrestres e
lentamente para nosso desejo de conhecimento: o rei dos
cometas, o cometa HALLEY!
Os cientistas, principalmente os astrnomos, os astrofsicos e os
exobilogos (cientistas que estudam a eventual existncia de
vida fora da Terra) esto no aguardo da chegada do Halley para
que as sondas que o examinaro de perto, os potentes telescpios
e todos os aparelhos cientficos voltados para o astro errante
possam lhes remeter a maior quantidade possvel de
informaes.
Por enquanto, o que podemos fazer responder a algumas
perguntas sobre o cometa baseando-nos em observaes antigas,
em clculos matemticos avanados, em observaes e

comparaes com outros cometas menores que nos visitam


periodicamente

No se espera que os tpicos aqui colocados se transformem em


princpios irrefutveis da astronomia, mas sim numa discutvel
quantidade de informaes que podem, inclusive, ser
modificadas aps estudos feitos com os dados a serem
transmitidos pelas sondas espaciais durante a visita do cometa.
Espera-se tambm que as respostas satisfaam as pessoas que
tenham um certo esprito cientfico e tambm aqueles que se
iniciam na observao astronmica incentivados pelo Halley.

Algumas informaes que sero teis na discusso do assunto


podem ser colocadas:
1) unidade astronmica (UA): refere-se distncia mdia entre a
Terra e o Sol, e equivale a 150 milhes de quilmetros; portanto:
UA = 150 milhes de quilmetros,
UA = 300 milhes de quilmetros;
2) ano-luz: corresponde distncia percorrida pela luz durante
um ano. Como a luz percorre 300 000 km em um segundo (isto
corresponde a sete voltas e meia em torno da Terra em um
segundo!), em um ano percorrer 9,5 trilhes de quilmetros:
9,5 trilhes de km = 9.500.000.000.000 Km
9,5 trilhes de km = 1 ano-luz.
Alguns termos tambm comuns: 1) perodo: o tempo que um
astro leva para efetuar uma volta completa por toda a sua rbita.
Para exemplificar, o perodo da Terra 365 dias ou um ano;
3) perilio: posio que um astro ocupa mais prxima do Sol;
4) aflio: posio mais afastada do Sol na rbita do astro.

Cometas
Voc sabe exatamente o que um? Cometas so astros que
vagueiam pelo espao csmico, alguns em torno do Sol, com
trajetrias na forma de elipses achatadas e cujos movimentos
podem ser modificados pela atrao gravitacional dos grandes
planetas, como Jpiter e Saturno. Essas modificaes podem
acelerar de tal forma o cometa que ele escapa do sistema solar e
nunca mais retorna, entrando numa rbita parablica. Veja na
figura 1 como podem ser suas rbitas.

O cometa aparece no cu, para observadores terrestres, como


uma esfera esbranquiada acompanhada, s vezes, por uma
majestosa cauda. Um cometa se compe de trs partes:
ncleo
ou
cabea:
provavelmente composta por
rochas de magnsio e ferro,
envolvidas por uma coberta de
molculas congeladas (gua,
metano e amnia) e pode ter o
1)

Parbolas
dimetro de:

alguns quilmetros (de um a 15 quilmetros);


3) coma ou cabeleira: uma vasta cobertura do ncleo formada
por poeira e gases. transparente.
4) tem um dimetro de uns 200 mil quilmetros e responsvel
pelo brilho do cometa ao refletir a luz do Sol;
5) cauda: uma parte do cometa que s se forma quando ele se
aproxima do Sol, a mais ou menos 3 UA (unidade astronmica).
formada pelas molculas da cabeleira quando elas so sopradas
pela radiao solar. Ao contrrio do que muita gente pensa, a
cauda no o rastro deixado pelo cometa como a fumaa de um
foguete, mas sim uma formao causada por uma espcie de
"fora eltrica" (composta por raios X, gama, partculas eltricas)
denominada vento solar, que produz uma cauda sempre oposta
2)

ao Sol (oposio radial) podendo, inclusive, estar


aproximadamente no mesmo sentido em que se desloca o
cometa. A cauda pode preceder a cabea. 0 comprimento da
cauda varia desde alguns milhes de quilmetros at 200
milhes! Veja que a distncia entre a Terra e o Sol de 150
milhes de quilmetros.
Quando o cometa se encontra a uma distncia de 0,8 UA, pela
ao da radiao solar, o ncleo se inflama, a cauda adquire
formas gigantescas e ele brilha intensamente, passando a ser,
temporariamente, o maior astro do sistema solar.
Alguns cometas, de acordo com relatos de observadores de h
muito tempo, apresentam coloraes como verde, azul,
vermelho, amarelo e laranja. Dessas informaes devemos
desprezar aquelas que podem ter sido causadas pela nossa
prpria atmosfera, mas os coloridos existem realmente, e a cor
mais comum a amarela, principalmente quando o cometa est
prximo do Sol, em razo da emisso de luz de sdio (sdio um
metal que quando aquecido emite luz amarela).
Veja, na figura 2, as partes de um cometa.
H algumas teorias para explicar o aparecimento de um cometa.
Uma delas, e a mais aceita, do astrnomo alemo Jan Oort
(1950), prope que os planetas e os cometas foram formados da
mesma matria e que estes ltimos ficaram retidos em uma
regio formando uma nuvem que envolve o sistema solar a uma
distncia de 50.000 a 150.000 UA do Sol. Como essa distncia
enorme, sob a influncia gravitacional de algum conjunto de
estrelas nas proximidades, como a estrela alfa da constelao
Centauro, por exemplo, alguns cometas seriam arrancados da
nuvem e arremessados ao espao. A maioria se perde, mas,

ocasionalmente, alguns desabam rumo ao Sol, podendo viajar


milhes de anos antes de chegar a Pluto. A fora atrativa,
chamada fora da gravidade, dos planetas mais exteriores do
sistema solar, como Jpiter, Saturno e Urano, pode provocar um
desvio de sua rbita, e ento ou ele capturado por um desses
planetas ou se dirige inevitavelmente para o centro do sistema
solar e passa a ter uma rbita elptica em torno do Sol, tornandose ento, peridico.

O FAMOSO HALLEY
Como sabemos hoje, alguns cometas so astros peridicos de
rbita elptica em torno do Sol, mas na antigidade isso no era
conhecido, e os astrnomos julgavam que os cometas eram
fenmenos da prpria atmosfera terrestre. No decorrer dos anos
e dos sculos, os dados acerca deles iam se acumulando. Em 1695
(ano em que, no Brasil, o chefe do quilombo de Palmares,
Zumbi, era decapitado), um astrnomo ingls, Edmund Halley,
utilizando as informaes colhidas por astrnomos
predecessores, como Johannes Kepler em 1607, e outros em
1456, 1531, e por ele mesmo em 1682, conclui que os cometas
observados nessas datas deveriam corresponder visita de um
nico, pois utilizando as leis da gravitao universal formuladas
por Newton, seu amigo particular, Halley calculou as rbitas de
dezenas de cometas e verificou que os de 1531, 1607 e 1682
eram coincidentes e retornavam de 76 em 76 anos.
Edmund passou, ento, a calcular a data da nova apario, e sua
primeira concluso indicava o retorno para o final do ano de
1758. Refazendo os clculos e considerando perturbaes de
Jpiter e Saturno, modificou a data para 15 de abril de 1759. Em
15 de maro de 1759, portanto com um erro de 30 dias,
desprezvel pelas circunstncias, o cometa previsto reapareceu
no cu. A periodicidade, dos cometas havia sido decretada, mas a
fatalidade foi dura para Edmund Halley e este no pde assistir
sua maior vitria, pois morrera 16 anos antes. Em sua
homenagem foi dado o seu nome ao grande cometa: Halley!

Os chineses sempre foram argutos observadores do cu, e a


grande importncia disso que registravam os fenmenos
observados. Por esse motivo que temos a mais provvel data da
primeira apario registrada do cometa Halley: 1507 a.C. Temos,
na verdade, 28 aparies registradas, mas, se desconsiderarmos
os registros, provavelmente ele tenha sido visto milhares de
vezes.
O aparecimento de um cometa no cu foi sempre relacionado
com alguma catstrofe na histria da humanidade. Em 1066,
durante a passagem do cometa, os normandos invadiram e
tomaram a Inglaterra comandados por Guilherme, o
Conquistador. interessante observar que s ficou marcada a
desgraa da Inglaterra e se esqueceram completamente da
vitria dos normandos, evidentemente um motivo de jbilo para
esse povo. Em 1528 as pessoas se assustavam tanto que algumas
morreram de medo e outras caram doentes, segundo
informaes da poca. Em 1456, tambm com um cometa no
cu, ocorre uma guerra santa entre o papa Calixto III e o califa
Mahomed II em Belgrado.
Sempre haver, durante a passagem de um cometa, desgraas,
calamidades e guerras, mas, certo que tambm ocorrero fatos
auspiciosos e alegres. No existe a menor relao entre os
cometas e as desventuras acontecidas. Contudo, e infelizmente,
grande parte da humanidade ainda cr nesses absurdos.
Atualmente, sabemos que as comunicaes de massa encontramse em atividade febril, em grande desenvolvimento tecnolgico,
visto que esse ramo de atividade se transformou em enorme

fonte de riqueza para seus mentores, e veiculam muitas vezes,


informaes fantsticas com o intuito de manter seus ndices de
audincia e leitura. Acabam, assim, provocando falsas idias,
erros de interpretao, angstia, quando no pnico. As
informaes cientficas no tm como competir com essa
mquina cujas engrenagens so a televiso, o rdio, jornais,
livros e revistas. evidente que tambm abordam assuntos
srios e verdadeiros, mas que no trazem receitas lucrativas
como o sensacionalismo.
Em 1910 alguns jornais, a respeito do fato de que a Terra iria
atravessar a cauda do Halley, caso absolutamente sem nenhuma
conseqncia, noticiavam num misto de humor e sarcasmo: "A
raa humana inteira obrigada a um banho gasoso", ou
"Aguardem a baguna" ou prevendo o fim: "Vinda do cometa
economiza reformas". Mscaras e plulas contra gases foram
vendidas, aumentando ainda mais as supersties sobre os
cometas.
O cometa tem massa to pequena em relao Terra que
nenhuma influncia exerce sobre ela. No interfere nas
comunicaes, nem nas mars, no contamina o ar nem provoca
alteraes climticas.
Os nicos e provveis acontecimentos ligados ao Halley ou a
outros cometas so as chuvas de meteoros. medida que o
cometa descreve sua rbita, vai deixando fragmentos que,
posteriormente, quando a Terra cruza essa rbita, caem
penetrando na alta atmosfera e, em virtude do grande atrito com
o ar, se incendeiam e formam aqueles riscos no cu conhecidos
como estrelas cadentes. A grande maioria se desintegra antes de
atingir o solo, pois, geralmente, no so maiores que uma

azeitona. Estas chuvas de meteoros, por estarem sempre na


mesma posio da rbita da Terra, so observadas sempre no
mesmo dia do ano.
Outros fenmenos so improvveis, principalmente pela grande
distncia entre a Terra e o cometa durante sua visita.

Como sua rbita


O Cometa Halley tem uma rbita elptica bastante achatada e se
situa aproximadamente no mesmo plano que a maioria dos
planetas do sistema solar. O sistema solar composto do Sol, que
tem 99% da massa total desse sistema, nove planetas (Mercrio,
Vnus, Terra, Marte, Jpiter, Saturno, Urano, Netuno e Pluto),
dezenas de luas, milhes de asterides e muitos cometas. A
Figura 3 d uma idia dessa rbita que, evidentemente,
encontra-se fora de escala. Como podemos ver, no inicio de
1985 ele cruzou a rbita de Jpiter e no final deste ano estar
cruzando o cinturo de asterides (regio entre Marte e Jpiter
com grande quantidade de rochas de tamanhos variveis e que
orbitam em torno do Sol), passar por Marte, Terra, contornar
o Sol indo em seguida para os confins do sistema solar at depois
da rbita de Netuno l pelo ano de 2024 e retornar s
proximidades da Terra por volta de 2061.
O perodo de seu movimento em torno do Sol varia de 75 a 77
anos dependendo das perturbaes gravitacionais ocasionadas
principalmente pelos planetas gigantes do sistema solar, que
podem, em funo da distncia, atrasar ou adiantar esse perodo.

rbita

Figura 3

A rbita do cometa Halley entre 1910 e 1986


Com relao sua temperatura podemos dizer que, estando
distante do Sol, ela cerca de 270 graus Celsius (nome correto
da escala centgrada) abaixo de zero (quase a menor temperatura
possvel na natureza, -273C, o zero absoluto), e quando est
bem prximo do Sol a temperatura de sua regio mais externa
pode atingir 4.500C.
Na escola primria aprendemos que os ltimos planetas do
sistema solar so, nessa ordem, Netuno e Pluto, mas em certas
ocasies Pluto, em razo da excentricidade de sua rbita,
ultrapassa, na direo do Sol, a rbita de Netuno e deixa de ser,
por algum tempo, o ltimo planeta dessa famlia do Sol. o que
est acontecendo atualmente. Observe na figura anterior o
cruzamento dessas rbitas.
Em 1933, o Halley cruzou a rbita de Netuno, que nessa poca
era o penltimo planeta, e em 1948 atingiu o aflio entre as
rbitas de Netuno e Pluto a uma distncia de 36 UA do Sol,
aproximadamente.

Avaliando-se o espao efetivamente percorrido pelo Halley por


toda a sua rbita, chegaremos a um valor em torno de 74 UA ou
11 bilhes de quilmetros, espao que a luz percorreria em
apenas dez horas e um carro, andando sempre a 80 km/h levaria
uns 15.000 anos!

Sua velocidade e sua cauda


Ao se levar em considerao que os planetas giram em torno do
Sol e que este, por sua vez, gira em torno do centro da nossa
galxia, devemos imaginar o Sol como um referencial fixo, para
se calcular as velocidades do cometa. Em razo da atrao maior
ou menor, dependendo da distncia entre o cometa e o Sol, a
fora gravitacional faz a velocidade do Halley variar. Quando ele
se encontra no perilio (mais prximo do Sol), a velocidade a
maior possvel, e de 54 km/s (quilmetros por segundo), ou
prximo de 200 mil km/h. Para efeito de comparao, a Terra
gira em torno do Sol com velocidade de aproximadamente 30
km/s, ou seja, quase a metade da velocidade do Halley.
No aflio (mais distante do Sol), sua velocidade relativamente
pequena em comparao com a primeira: 0,91 km/s, ou
aproximadamente 3 200 km/h. Um caa supersnico pode
atingir essa velocidade que , aproximadamente, duas vezes e
meia a velocidade com que o som se propaga no ar.
Na gravitao universal somente existem foras de atrao entre
os astros. O Sol atrai a Terra, a Lua atrai a Terra e vice-versa. O
cometa Halley, por sua vez, atrado principalmente pelo Sol e,
portanto, na viagem de vinda, essa fora tende a aumentar a
velocidade, ao passo que, ao se afastar do Sol, ele tem sua
velocidade reduzida e atinge o mnimo no aflio. Pela lei da

gravitao de Newton, essa fora atrativa inversamente


proporcional ao quadrado da distncia entre os astros, ou seja,
quando a distncia dobra a fora diminuda do qudruplo, e
assim por diante.
Para se tentar prever o comportamento da cauda do Halley, os
cientistas se basearam nos dados obtidos atravs de observaes
anteriores, a olho nu e com instrumentos. Como se trata de uma
previso, evidente que esta pode incorrer em erros, mas
descartando-se esta possibilidade, podemos dizer que o
comprimento visual da cauda aparenta ser maior aps sua
passagem pelo perilio. O comprimento dela deve se situar
prximo de 0,8 UA, perto de 120 milhes de quilmetros.
Essa cauda s existe quando o cometa est prximo do Sol, mais
especificamente a 3 UA, ou aproximadamente 450 milhes de
quilmetros. A cauda formada pela repulso dos gases que
formam a cabeleira, por influncia dos ventos solares. Durante a
formao da cauda h uma perda de grande quantidade de
matria, de maneira que a cada nova passagem pelas cercanias
do Sol a cauda tem a tendncia de ser menor, isto , o cometa vai
se gastando. Claro que a cauda depende da distncia entre o
cometa e o Sol, portanto, ao se afastar, ele passa gradativamente
a ser um corpo esfrico, frio e escuro.

A IMPORTNCIA DE SE ESTUDAR O HALLEY


A astronomia a mais antiga das cincias. Quantas histrias j
ouvimos acerca de atentos e sossegados pastores de ovelhas que,
nas suas atividades noturnas, nada tinham a fazer seno observar
as estrelas. O panorama do cu visto hoje pouco diferente
daquele que nossos antepassados vislumbraram e, cheios de
imaginao, encontraram constelaes parecidas com escorpio,
touro, co, urso e at entidades mitolgicas como Sagitrio e
capricrnio.
Milhares de anos se passaram desde as primeiras anotaes. H
sculos o homem busca explicaes, desenvolve teorias sobre a
formao desse conjunto todo que o fascina e, por mais que
procure, ainda est longe de uma explicao definitiva. Talvez
nunca a encontre, mas, se no tentar, continuar se afastando
dela at o fim dos tempos.
Alguns cientistas acreditam que os planetas do sistema solar,
bem como os asterides e os cometas, tenham sido criados da
mesma massa ou da mesma nuvem h pelo menos 4,5 bilhes de
anos. O Halley faz parte dessa famlia e, portanto, deve ter
tambm a mesma idade. Se conseguirmos conhecer com detalhes
a sua composio qumica, estaremos estudando um "fssil vivo",
um fssil que permaneceu durante todo esse tempo
praticamente intocado enquanto o restante do sistema evolua,
sofrendo modificaes marcantes. Cada vez que o cometa passa
pelas proximidades do Sol ele perde parte de sua massa exterior
e, dessa forma, mostra sempre sua constituio como ela foi no
princpio. O Halley nos traz o segredo numa bandeja!

Um outro motivo para mostrar a importncia do estudo sobre


ele o fato de que nos cometas podem estar as matrias
orgnicas que deram origem vida na Terra. O Halley um dos
poucos cometas cujo perodo de 76 anos marca a passagem de
uma gerao para outra. Poucos sero os privilegiados que
assistiro duas vezes a passagem do astro. Acredito que nenhum
cientista, dos que iro agora observar o fenmeno, estar
presente na prxima visita e, dessa maneira, far disso um
acontecimento de importncia excepcional.
Algumas pessoas ficam, ento, preocupadas e perguntam: ele
pode desaparecer de repente ou se desintegrar? Veja o que
aconteceu certa vez:

Em
1846
aguardava-se
de um cometa
denominado
descoberto

o retorno
Biela,
por
um

astrnomo amador alemo, Wilhelm von Biela. Quando o astro


reapareceu mostrou uma viso dupla, ou seja, havia se dividido
em dois cometas, cujas trajetrias eram paralelas. O perodo
desse cometa era conhecido, seis anos, portanto podia-se esperar
novo duplo reaparecimento em 1852, 1858, 1865, o que
realmente aconteceu, s que suas partes estavam cada vez mais
distantes entre si, at que em 1872, o que se presenciou foi uma
intensa chuva de meteoros brilhantes, estrelas cadentes como
so conhecidos, que duraria seis horas, vinda de um mesmo
ponto do cu onde deveriam estar os dois cometas. O Biela havia
se fragmentado inteiramente e, claro, nos anos posteriores no
mais apareceu.
Sabemos hoje que muitos fatores podem influenciar na
desagregao de um cometa, como, por exemplo, perda contnua
de material ao passar prximo do Sol, coliso entre as partes
componentes, rotao do ncleo, etc.
Com o cometa Halley tal acontecimento , por enquanto,
impossvel, visto que sua velocidade considervel em relao
ao Sol e as perturbaes dele advindas so inexpressivas.
Portanto, no teremos to j a sua desintegrao, pois ele ainda
passear pelo sistema solar durante alguns milhares de anos.

UM CHOQUE COM A TERRA


"Nas primeiras horas da manh de 30 de junho de 1908, na
Sibria Central, uma gigantesca bola de fogo foi vista
atravessando rapidamente o cu. Quando tocou o horizonte,
houve uma enorme exploso. Arrasou cerca de 2.000
quilmetros quadrados de florestas e queimou milhares de

rvores em um claro de fogo prximo ao local do impacto.


Produziu uma onda de choque atmosfrico que circundou a
Terra duas vezes. Por dois dias seguidos, persistiu tanta poeira
fina na atmosfera que se conseguia ler um jornal noite com a
luz dispersa das ruas de Londres, a 10 000 quilmetros."
A descrio acima, feita por Carl Sagan em seu livro Cosmos,
ilustra o que poderia ter sido a queda de um pedao de cometa
sobre uma regio da Sibria, e que passou a ser conhecido como
o Evento de Tunguska. A possibilidade de ter sido um fragmento
comentrio no definitiva, mas mostra que estamos sujeitos a
acontecimentos desse tipo. No entanto, sendo o Halley um astro
importante, conhecemos sobejamente a configurao de sua
trajetria, e ela mostra que um encontro com a Terra
extremamente improvvel. Diramos at que a probabilidade de
ocorrer um encontro desses a de uma vez em um bilho de
anos.
Se isso um dia ocorresse teramos como conseqncia a
destruio de uma grande rea, da ordem, talvez, de uns 20.000
km2, o que equivale dcima parte do Estado de So Paulo. O
aspecto inicial do choque seria como de uma grande exploso
nuclear, formando um enorme cogumelo de poeira que poderia
se espalhar pelo mundo todo. Essa poeira, em suspenso na
atmosfera, acarretaria uma diminuio da temperatura mdia da
Terra devido a bloquear parcialmente a ao da luz solar. No
local da queda ficaria um imenso buraco chamado cratera de
impacto. A Lua mostra muitas dessas crateras porque no possui,
em sua superfcie, atividade de eroso climtica (vento, chuva),
de maneira que essas marcas permanecem por bilhes de anos.

Se a queda ocorresse no mar, provocaria ondas gigantescas,


podendo, inclusive, romper o fundo ocenico, colocando, assim,
em contato gua e manto aquecido da Terra, com a conseqente
evaporao da gua e final semelhante ao descrito acima. O
bloqueio parcial da luz solar inibiria a fotossntese, com
conseqncias desastrosas para a vida. (A fotossntese consiste
basicamente na transformao, pelas plantas, de substncias
inorgnicas, como gs carbnico e gua, em substncias
orgnicas (acar) sob a ao da luz. Esse acar utilizado pela
planta para formar todos os outros componentes dos quais
necessita.)
A ocorrncia do encontro frontal do Halley com a Terra, como
dissemos, praticamente impossvel e, dessa forma, podemos
somente conjecturar sobre suas provveis conseqncias.
H tambm uma teoria que sustenta que os grandes rpteis da
pr-histria morreram provavelmente pela queda de um cometa
ou de um meteoro que, ao se chocar com a Terra, teria erguido
uma imensa nuvem de poeira que circundou o planeta. Com o
impedimento parcial da luz solar, os vegetais ficaram impedidos
de realizar o processo da fotossntese. Em conseqncia, os
grandes herbvoros sucumbiram e com eles seus algozes
carnvoros. Sustenta-se que sobreviveram apenas os animais com
menos de 25 quilogramas, que puderam resistir escassez de
alimentos e ao intenso frio que se seguiu.
Ultimamente os cientistas tm-se reunido para discutir as
conseqncias de uma guerra mundial nuclear. A principal
concluso muito parecida com o que acabamos de relatar,
acrescida apenas na sua intensidade. Imagine centenas de
cometas caindo na Terra ao mesmo tempo, provocando tambm

uma imensa nuvem de poeira e, conseqentemente, um frio


terrvel, que os cientistas chamam de "inverno nuclear". Pode
ser o fim do mundo.

PRINCIPAIS CARACTERSTICAS DO HALLEY


Todas as estimativas a respeito de caractersticas fsicas do
cometa levam a alguns valores discutveis, sendo uns aceitos e
outros considerados meramente especulativos.
Em se tratando da massa do ncleo, visto que os demais
componentes, cabeleira e cauda, so quase que vazios como os
melhores que podemos obter em laboratrios, avaliamos em 65
bilhes de toneladas a sua massa.
Tambm como um fator estimado o dimetro do ncleo de
cerca de cinco quilmetros. Se considerarmos seu aspecto
esfrico, podemos calcular seu volume e, conseqentemente, sua
densidade, visto que esta uma relao entre massa e volume,
chegando a um valor de 1 g/cm3. Para efeito de comparao,
esta a densidade da gua pura a 4C. Imagine ento que o
Halley seja como uma imensa bola de gua com 5 km de
dimetro viajando a 200 000 km/h.
Em razo de a formao da cauda ser o afastamento da matria
que compe a cabeleira pelos ventos solares, ela est
continuamente perdendo massa, e estima-se que perca 20
toneladas por segundo durante essa formao, portanto,
podemos concluir que o Halley, por ser um cometa peridico, ou
seja, sempre retorna para sua visita ao Sol, tem vida limitada,
pois sempre perde parte de sua massa nessa visita to
ansiosamente esperada.

O astrnomo Ronaldo Mouro, em seu livro Da Terra s


galxias, estima que a vida mdia do Halley seja de 200
revolues em torno do Sol, isto , que o astro ainda viajar pelo
sistema solar durante 10 mil anos, durando, talvez, mais que a
prpria humanidade.
Outras observaes e clculos complicados indicam que o
cometa tenha um movimento de rotao cujo perodo
estimado em dez horas.
A primeira informao a respeito do fato de um cometa girar em
torno de si foi obtida em 1976, por estimativas fotoeltricas com
o ncleo do cometa D'Arrest.

H algum tempo j, os astrnomos esto tentando observar o


cometa Halley atravs de seus poderosos telescpios. A primeira
tentativa partiu dos norte-americanos em 1977, que, mesmo
utilizando um dos maiores telescpios do mundo, fracassou. Mas
em 1982, com o mesmo equipamento, dois astrnomos, Juwitt e
Danielson, do Instituto Tecnolgico da Califrnia, conseguiram
fotograf-lo. Segundo o astrnomo Nelson Travnik, para se
entender a dificuldade dessa foto, o brilho do cometa equivaleria
ao brilho de uma vela acesa vista a 43.400 quilmetros de
distncia.
O cometa estar visvel por instrumentos de porte mdio ou
grande a partir de agosto de 1985, mas para observadores a olho
nu e no hemisfrio norte a data ser 27 de novembro e para o
nosso hemisfrio a data favorvel, a partir da qual ser visto a
olho nu, ser 6 de maro de 1986.
A apario do Halley, em 1910, foi considerada exuberante,
visto que seu tamanho, observado de um ponto da Terra, atingiu
uma abertura de 95, o que equivale a dizer que estando a cabea
do cometa a pino, no topo do cu (znite), sua cauda no tinha
ainda terminado de sair do horizonte. Infelizmente, em 1986,
no teremos tal magnitude, mas sim, uma viso por demais
prejudicada pelas posies relativas da Terra, do Halley e do Sol.
No auge de sua apario, teremos, quem sabe, um tamanho de
uns 10 a 15 graus (umas vinte luas cheias), ou o dimetro
aparente da Lua ou pouco mais. Em razo deste tamanho, o ideal
deslocar-se das grandes cidades, indo para o interior,
escapando das poluies atmosfrica e luminosa, se voc quiser
observar melhor o cometa.

Ele ter, durante sua visita, dois momentos em que estar mais
prximo da Terra: um antes do perilio e outro depois de passar
por trs do Sol. Em 27 de novembro de 1985 ele estar a 0,63 UA
da Terra e em 11 de abril de 1986, a 0,42 UA, ou seja, uma
distncia de 63 milhes de quilmetros.
Quando o cometa estiver no perilio, a Terra estar numa
posio diametralmente oposta, no dia 9 de fevereiro de 1986,
impossibilitada, portanto, de observar o Halley diretamente.
Nesse dia o cometa estar a uma distncia de 0,58 UA (87
milhes de quilmetros) do Sol.

Sua melhor apario


Em 11 de abril de 837, durante o reinado de Lus I, da Frana, e
do papado de Gregrio IV, na Itlia, estava no cu um cometa de
viso descomunal. Naquela poca praticamente nada se sabia a
respeito desses astros e este, em particular, nem nome tinha.
Trazia, como de costume, mau agouro, e os astrlogos trataram
logo de realizar suas funestas previses, inclusive a da morte do
rei Lus I, que por esse motivo transformou-se num rei amvel e
benevolente. Era o cometa Halley.

Essa apario considerada como a mais exuberante de todas.


Vale dizer que sua cauda atingiu uma distncia angular maior
que 93 e que esteve mais prximo da Terra do que em qualquer
outra vez: 6 milhes de quilmetros, aproximadamente quinze
vezes a distncia da Terra Lua, ou ainda, 0,04 UA. Para efeito
de comparao, nesta prxima passagem, a distncia mnima que
o Halley estar daqui ser de 0,42 UA, ou seja, uma distncia dez
vezes maior que a do ano de 837.
A chamada magnitude estelar que mede o brilho dos astros foi,
naquele ano, para o Halley de -3,5. Comparando-se com a do Sol
-26,8 e da Lua -12,7 podemos imaginar o brilho do cometa. Em
1986 a magnitude mxima que o Halley mostrar no dever
ultrapassar + 4,0.

COMO ACHAR O HALLEY


Se voc deseja observar o Halley nas pocas devidas ter que
primeiramente procurar um local afastado da iluminao e da
poluio das grandes cidades, que atrapalham bastante. Qualquer stio no interior um bom lugar. Quanto mais ao sul
melhor.

Antes de sua passagem pelo perilio o cometa ser visvel, a olho


nu, apenas pelos habitantes do hemisfrio norte, principalmente
no dia 27 de novembro de 1985, ocasio em que estar bastante
prximo da Terra (0,62 UA). Nesse mesmo dia poder ser visto
por algum no hemisfrio sul, trpico de Capricrnio, So Paulo,
utilizando um binculo ou uma pequena luneta fazendo um
ngulo de elevao de 43, na direo nordeste, uma hora e meia
aps o pr-do-sol. No dia 9 de fevereiro estar no perilio e
invisvel para toda a Terra e por volta do dia 6 de maro
comear a aparecer, como se estivesse parado no cu, bem
prximo do horizonte, subindo mais cada dia. No inicio
aparecer de madrugada.
Por ser o Halley um objeto de luminosidade fraca, as melhores
noites para v-lo sero as de lua nova e que acontecero a 10 de
maro e 10 de abril de 1986.
Ser muito fcil localizar o cometa apenas baseando-se nas
informaes que se seguem. Para os que tm algum
conhecimento especfico, podemos dizer que o Halley estar em
Capricrnio em fevereiro e incio de maro; em Sagitrio at o
final de maro e em Escorpio e Centauro na primeira quinzena
de abril. Acredito que a maioria das pessoas conhea bastante
para conseguir localizar o Cruzeiro do Sul e as "Trs Marias",
que sero nossos principais pontos de referncias.
A Figura 6 um esquema do cu numa forma plana, e que
representa ao mesmo tempo o leste, o sul e o oeste, ou seja, uma
visada de 180 de leste a oeste. Voc v nela o que veria se,
postado de frente para o sul, olhasse consecutivamente para sua
esquerda, para a frente e depois para a direita. O final superior
da figura representa o ponto mais alto do cu, o znite.

Na figura est representada a trajetria do Halley, durante o


perodo visvel por entre as diversas constelaes; suas
respectivas datas e os traos paralelos indicam o horizonte de
vrias regies do pas prximo das latitudes 0, 10, 20 e 30.

Em astronomia utiliza-se o termo magnitude, para representar a


grandeza aparente de um astro, associado a um nmero, que
mede o fluxo de luz fornecido por ele. Essa magnitude depende
de vrios fatores como claridade excessiva, grau de poluio do
ar, tipo de instrumento utilizado, etc. De uma maneira geral,
astros com magnitudes menores que 5,0 so visveis a olho nu,
desde que as condies da atmosfera permitam. Os valores dessa
magnitude podem ser tambm negativos, o que significa um
brilho maior ainda, como por exemplo, a Lua tem magnitude de
-13 e o Sol -27.
Algumas orientaes para melhor observao do Halley, para as
regies Sudoeste e Sul, esto apresentadas na tabela 1.
A nossa Via Lctea uma das galxias do universo. Ela
composta basicamente por estrelas, bilhes delas, que giram em
torno de um centro de grande concentrao de massa e que
alguns cientistas dizem tratar-se de um buraco negro, que , de
uma maneira bem simples, um corpo de grande poder de atrao

que no deixa escapar nem raios de luz, fenmeno no


verdadeiramente constatado. A Via Lctea uma galxia
espiralada, isto , vista de cima apresenta-se como um imenso
cata- vento girando uma vez a cada 200 milhes de anos. O Sol
ocupa um brao dessa espiral gigantesca e, como todas as demais
estrelas pertencentes galxia, gira em torno do centro dela.

TABELA 1
Dia
Mag Horrio
Constelao
nitud Visvel
e
Visua
l
05.03.86 4,7 3h s 5h
Capricrnio
10.03.86 4,8 2h30min s Capricrnio
5h
15.03.86 4,8 1 h30min Sagitrio
s 5h
20.03.86 4,6 0h45min s Sagitrio
5h
25.03.86 4,5 23b30min Sagitrio
s 5h
31.03.86 4,4 21h50min Sagitrio
s 5h05min
05.04.86 4,3 19h30min Escorpio
s 5h10min
10.04.86 4,2 18h45min Centauro
s 5h15min
11.04.86 4,0 18h45min Centauro
s 5h17min
15.04.86 4,3 18h30min Centauro
s 5h25min
20.04.86 4,5 18h20min Centauro
s 5h35min

Lua (fase)

Condio

Minguante
Nova

Ruim
Muito Bo

Nova

Boa

Crescente

Boa

Crescente

Regular

Cheia

Regular

Minguante

Boa

Nova

tima

Nova

tima

Nova

tima

Crescente

Muito
Boa

* Data de maior aproximao do cometa Terra.

A Tabela sugere datas provveis dos melhores momentos para


localizao e observao do Halley

O movimento dessas estrelas to insignificante em relao


Terra, que o aspecto "do cu pouco mudou desde o aparecimento
do homem at nossos dias, mostrando inclusive as mesmas
constelaes. Em vista disso, usual considerar-se o cu como
uma esfera onde situam-se as estrelas fixas. Aparentemente as
estrelas encontram-se sobre essa esfera e dessa maneira podemos
construir um mapa do cu, o planisfrio.
Na Figura 7 esto representadas algumas dessas estrelas com as
principais constelaes e a trajetria aparente do cometa Halley,
desde setembro de 1985 at julho de 1986.
Os termos ascenso reta e declinao so tipos de coordenadas
utilizadas em astronomia, que podem ser resumidas da seguinte

forma: ascenso reta: diviso do cu em 24 horas (uma volta


completa) declinao: diviso em graus, onde os valores
positivos representam o hemisfrio norte celeste e os valores
negativos o sul. (No captulo "Astrnomos iniciantes", h um
maior esclarecimento.) Podemos verificar, por exemplo, que o
Halley passar do hemisfrio norte para o sul no final de 1985 e
que no inicio de abril de 1986 estar em Sagitrio.

NAVES ESPACIAIS VISITAM O COMETA


A pesquisa cientfica, aquela que representa um avano nas
condies humanas ou aquela que nos faz compreender melhor
o mundo em que vivemos para melhorar a ambos, a ns e a ele,
s vezes deixada de lado ou prejudicada em razo de disputas
polticas, econmicas ou mesmo pessoais. A maior potncia do
mundo, os Estados Unidos, capaz de construir as mais fantsticas
mquinas espaciais, capaz de construir rgos humanos
artificiais da mais perfeita ordem, capaz de quase tudo que se
imagina, no foi capaz de impedir que motivos polticos
influssem na deciso de se enviar uma sonda espacial para
estudar o cometa Halley.
Infelizmente, problemas econmicos surgiram. As verbas da
NASA foram cortadas drasticamente pelo governo Reagan,
enquanto aumentavam as verbas militares. A misso, que seria

enviada ao encontro do Halley, e que iria levar instrumentos


para medir as propriedades qumicas, atmosfricas e das
partculas do cometa, foi relutantemente abandonada. Isto
provocou um grande desapontamento nos astrnomos, pois estes
sabiam que a sonda iria fotografar o astro com imagens de alta
resoluo e que entraria na poeira que envolve o ncleo do
cometa, dando-nos uma primeira e expectante viso do seu
corao.
Outras sondas, entretanto, devero estudar o Halley. A Agncia
Espacial Europia lanou em 3 de julho de 1985 uma sonda de
750 quilogramas, denominada Giotto em homenagem ao pintor
italiano, primeiro a retratar em um quadro, "Adorao dos Reis
Magos", o cometa Halley.
A Unio Sovitica j lanou ao espao duas naves Venera, que
aps tangenciar Vnus, iro ao encontro do Halley.
Uma outra sonda, bem mais modesta, ser lanada pelo Japo
com o objetivo de sobrevoar o cometa em maro de 1986. Seu
nome: Planet A.
A sonda norte-americana, se fosse lanada, seria muito superior
s demais, pois a japonesa no passar muito prxima do cometa,
a sovitica extremamente arriscada em razo da grande
proximidade ao cometa, e a europia conduzir apenas 60 kg de
equipamento cientfico.
Mas as naves soviticas so tambm sofisticadas e em
determinado instante enviaro duas sondas, Vegas, e que iro
sobrevoar o Halley em 9 e 12 de maro de 1986, com velocidade
de 73 km/s e a distncias de 10 mil e 3 mil km respectivamente.
Os grandes problemas que estas sondas vo enfrentar referem-se
quase que exclusivamente velocidade relativa de choque entre

as partculas do cometa e as naves, que de 78 km/s ou 280.000


km/h. Esses choques podem danificar seus equipamentos ultrasensveis.
Esperamos que as sondas soviticas possam completar sua misso
e assim transmitir as melhores informaes possveis do ncleo
do cometa.
O sistema solar, residncia de vrios cometas; de alguns planetas;
asterides; muitas luas e grandes mistrios, tambm dono do
itinerante Halley, que o visita quase que por inteiro, do Sol at a
regio entre Netuno e Pluto. Algumas outras curiosidades
podem ser relatadas: o sentido do movimento do Halley
retrgrado, isto , ele viaja no sentido contrario ao da maioria
dos planetas, por este motivo que a Terra o encontra duas
vezes, uma antes e a outra depois do perilio. Seu ncleo, cujo
dimetro estimado em cinco quilmetros, jamais foi visto nem
fotografado. Esperamos que as sondas espaciais possam nos
remeter sua imagem. Como j dissemos anteriormente a
velocidade relativa entre o cometa e essas naves cerca de 78
km/s. Nessa velocidade, uma partcula de poeira de apenas um
dcimo de grama capaz de atravessar uma parede de alumnio
com 8 cm de espessura! As sondas foram preparadas para poder
suportar esses provveis choques, com paredes duplas e artifcios
eletrnicos colocados pelos cientistas. Espera-se que funcionem.

DESCOBRINDO NOVOS COMETAS


Uma das grandes faanhas, se no a maior, que um astrnomo
tenta realizar a de descobrir um novo cometa. Atualmente o
cu vem sendo fotografado todo momento por astrnomos, em

grandes e pequenos telescpios, que , hoje, uma das melhores


maneiras de estud-lo. A tarefa de observar o cu se apresenta,
s vezes, cansativa, exigindo do observador pacincia, ateno,
dedicao, virtudes encontradas nas pessoas aficionadas pela
astronomia, que, no raro, so premiadas com a descoberta de
um novo cometa que tenha passado despercebido pelo olho dos
grandes telescpios. A descoberta ento, comunicada a um
rgo competente, que confere ao seu descobridor a honra de ter
seu nome dado ao cometa, imortalizando-o.
Cerca de 200 cometas j foram observados e catalogados. Desse
nmero, 85 tm perodos menores do que duzentos anos, 40
passaram prximo ao Sol apenas duas vezes.
Alguns astrnomos principiantes podem julgar que no so
capazes de competir com os grandes telescpios na caa a novos
cometas. Enganam-se. Fatores diversos, tais como composio,
tamanho e posio do cometa podem faz-lo escapar dos grandes
observatrios e serem avistados por amadores com pequenas
lunetas. O nome ao cometa geralmente dado ao primeiro que
comunica sua descoberta ou a algum astrnomo que tenha sido,
indiretamente, responsvel pela descoberta ou pela informao
de algum dado importante, como aconteceu com Edmund
Halley. O nmero mximo de descobridores simultneos para
efeito de nome do cometa trs, como o Tago-Sato-Kosaka
(1969).
Todo ano um certo nmero de cometas descoberto, em mdia
10 por ano, sendo que no ano de 1977 descobriram-se 19 novos
cometas, passando a ser o recorde de aparies. Alguns
astrnomos so verdadeiros caadores de cometas e, atualmente,
os japoneses tm conseguido, talvez em funo de uma melhor

aparelhagem de fcil obteno, superar os demais caadores. Um


astrnomo francs. Charles Messier (1730-1817), incumbido de
certa tarefa, descobriu acidentalmente 21 cometas usando uma
pequena luneta.
Alguns cometas descobertos recentemente podem ser citados:
Kohoutek (1970), Arend-Roland (1957), Ikeya-Everhart (1966),
Mrkos (1955), Ikeya-Seki (1965), Kohler (1977), West (1975).
Voc j imaginou seu nome numa lista assim? Em 1970, um
astrnomo alemo, Lubos Kohoutek, conhecido hoje como um
dos maiores descobridores atuais de cometas, informa a
existncia de um novo cometa, que logo recebe seu nome. As
primeiras revelaes davam conta de que o Kohoutek seria um
cometa gigante cuja apario suplantaria a todos at ento
conhecidos.
(MAPOFEI-SP) A figura mostra a rbita prevista do cometa
Kohoutek no sistema solar. A posio do cometa indicada com
a respectiva data.

Em que situao deveria estar um observador para ver a


trajetria como na figura?
Em quais intervalos a velocidade do cometa mxima e
mnima, respectivamente?
Em que trecho da trajetria a acelerao tem maior
intensidade? Por que?
Como varia a energia potencial gravitacional do cometa ao
longo da rbita? Onde mnima?
Em uma s noite que trajetria o cometa descreve no cu, para
um observador postado na superfcie da Terra?
a)

b)

c)

d)

e)

Esse cometa passou a ser o mais comentado dos ltimos 50 anos.


Virou tema de livros, seria o novo messias para alguns msticos,
foi chamado de "O monstro do Natal" que preconizava o
surgimento do nazismo na Amrica, inspirou poemas e at
questes de vestibular no Brasil.
Infelizmente foi uma grande decepo visual, mas no uma
decepo cientfica, visto que o Kohoutek serviu para grandes
pesquisas.
Um outro cometa, de 1729, talvez o maior conhecido e se
colocssemos o Halley na mesma distncia a que se encontrava
aquele cometa, seria o Halley dez vezes mais dbil em
magnitude: o cometa de 1729 seria dez vezes mais brilhante.
Espera-se ansiosamente o Halley, mas, tambm, no se perdeu a
esperana de, a qualquer momento, descobrir um novo emblema
no cu, um cometa visvel a olho nu maior que o Halley!
Como j dissemos a respeito dos cometas, estes s adquirem
cauda quando esto a uma certa distncia do Sol, mais
precisamente a 3 UA. Antes disso o cometa uma esfera

relativamente pequena, escura e sem brilho, visto que sua luminosidade decorrente da reflexo da luz do Sol. Os cometas que
gravitam em torno do Sol e que passam pelas proximidades da
Terra so avidamente caados pelos astrnomos, que perscrutam
os cus noite aps noite e a grande, a imensa maioria jamais
logrou descobrir um nico. uma auto-tarefa desafiadora e
apaixonante. Um outro desafio para a humanidade a busca de
um novo sistema planetrio semelhante ao nosso sistema solar,
que possa existir em algum ponto do universo. O grande
inconveniente que as estrelas distantes apresentam brilho
intenso e a luz refletida por possveis acompanhantes planetrios
completamente encoberta pelo brilho ofuscante da estrela. H
poucos anos, um telescpio colocado em rbita pelos norteamericanos, quando calibrava seus instrumentos utilizando a
estrela Vega, da constelao Lira, como ponto de referncia,
acabou por descobrir acidentalmente um conjunto de corpos
gravitando em torno daquela estrela. A descoberta, feita atravs
de instrumentos sensveis luz infra-vermelha, provocou
grandes repercusses.
Infelizmente os almanaques, as revistas populares e os
defensores do sensacionalismo imediatamente passaram a fazer
conjecturas sobre a descoberta, inclusive ao nvel de qual seria o
aspecto dos habitantes de l, quando na verdade ainda no temos
idia do tamanho desses corpos em rbita, que podem variar
desde dimenses de um gro de ervilha at dimenses de um
planeta como Jpiter. Pena que a maioria da populao se limite
a ler horscopo em semanrios em vez de revistas cientficas.
No caso dos cometas que possam estar em rbita de outras
estrelas os problemas de deteco so maiores ainda. Para se ter

uma idia disso vale dizer que, em 1910, o cometa Halley passou
entre o Sol e a Terra e seu ncleo deveria, de certa forma,
provocar uma sombra como um pequeno eclipse, mas
absolutamente nada foi visto projetado sobre o Sol. Um corpo
slido de apenas 300 km teria sido visto facilmente como um
corpsculo negro.
A estrela mais prxima da Terra, que no o Sol, encontra-se a 4,5
anos-luz, distncia considervel para impedir a visualizao de
um cometa orbitando-a, mesmo que esse cometa tenha uma
cauda imensa como as distncias entre planetas, mas cujo brilho
insignificante mesmo comparando-se com uma estrela-an
como o nosso Sol. Em suma, um cometa ficaria mergulhado no
intenso brilho da estrela, o que nos impossibilitaria v-lo.

Cometa transportando vida


Os mundos no cosmo so jias raras. Raras e preciosas. O
universo um enorme vazio pontilhado aqui e ali por uma
galxia. Ele tem algumas centenas de bilhes de galxias e cada
uma por sua vez composta de poeira, gs e estrelas, bilhes e
bilhes de estrelas. Mas o universo continua ainda um enorme
vazio. Supondo que cada estrela de cada galxia possua um nico
planeta, chegamos a um fantstico nmero de dez bilhes de
trilho de planetas. A Terra um deles. Ns temos o privilgio
da vida, mas podemos no ser os nicos.
Um cometa constitudo, como j dissemos, por partculas
congeladas de amnia, metano e gua, e pode ter 4 bilhes de
anos, como a Terra. Ento, h 4 bilhes de anos, a Terra era o
local ideal para uma reproduo grosseira de molculas que
deixavam cpias tambm grosseiras de si mesmas. A evoluo

ento se processava, e a reproduo atingia melhores nveis at o


aparecimento da primeira clula. H trs bilhes de anos
surgiram os primeiros vegetais unicelulares. H dois bilhes de
anos surgiram os organismos sexuados, h um bilho os vegetais
superiores e h apenas dez milhes de anos surgiram criaturas
parecidas com o homem.
Admite-se hoje em dia que este processo possa ter sido iniciado
pela passagem ou queda de um cometa sobre a Terra, visto que
teorias bem elaboradas indicam que os cometas tenham sido,
talvez a maior fonte de materiais orgnicos nas atmosferas dos
planetas. O desenvolvimento pr-biolgico da Terra pode, sem
sombra de dvidas, ter eclodido na visita das molculas
cometrias num passado remoto.
Alguns astrnomos argumentam, ainda que toda a gua existente
na atmosfera de Marte, atualmente, poderia ser justificada pela
queda recente de um pequeno cometa.
Essa idia de a vida ser de origem cometaria no nova. Isaac
Newton (1642-1727), um dos maiores gnios que a humanidade
criou, achava que os oceanos da Terra teriam tido origem nos
cometas e que a vida s possvel porque cai matria cometria
sobre o nosso planeta. verdade que a biologia ou a exobiologia
no eram os assuntos que Newton mais conhecia, mas temos que
levar em considerao que suas idias eram e so altamente
relevantes.
E o universo continua um imenso vazio...
A possibilidade de um cometa transportar a matria-prima da
vida para um planeta fora do sistema solar, depois de passar pela
Terra, seria, quem sabe, de uma em mil trilhes!

CONTRIBUIO DO BRASIL
H alguns anos os cientistas do mundo todo j vm se
organizando na tarefa de pesquisar o Halley. Em agosto de 1982,
na Grcia, foi efetivado um comit de cientistas denominado
"International Halley Watch", sigla IHW, ou Programa
Internacional de Observao do Halley, cuja incumbncia
arrecadar a maior quantidade possvel de informaes, fotos,
dados acerca do cometa. Para a Amrica do Sul, a central de
recepo de dados estar a cargo do Observatrio da Venezuela
e, no Brasil, o representante do IHW o INPE, Instituto
Nacional de Pesquisas Espaciais, em So Jos dos Campos (SP).
O observatrio de Atibaia, a 64 km de So Paulo, operado pelo
INPE, ir examinar ondas de rdio emitidas pelo cometa, atravs
de seu radiobservatrio, que um dos trs existentes no
hemisfrio sul. Alm das pesquisas de rdio, o INPE montar em
Itapetinga, SP, um telescpio com espelho de 30 cm para
acompanhamento visual e feitura de fotografias por jornalistas e
outros interessados.
No Instituto Astronmico e Geofsico da Universidade de So
Paulo, IAG-USP, o professor Oscar Matsuura, um dos brasileiros
inscritos no comit IHW (o outro o astrnomo Eugnio Scalise
Jnior, do INPE), est aperfeioando um aparelho denominado
foto-espectro-polarmetro linear de infravermelho, que, assim
como o nome grande, ter enorme importncia no estudo dos
tomos existentes nos cometas atravs do espectro luminoso
emitido por luz infravermelha, auxiliando para desvendar os

mistrios da origem do sistema solar. O foto-espectropolarmetro ser usado junto com o telescpio do Observatrio
de Braspolis, Minas Gerais. O IAG-USP tambm estar
trabalhando em conjunto com o telescpio de quatro metros do
Observatrio Interamericano de Cerro Telolo, no Chile.
Os observatrios Nacional e de Valongo, no Rio de Janeiro,
tambm estaro envolvidos com pesquisas fotogrficas do
Halley.
O observatrio de Campinas, SP, nas mos do seu experiente
diretor, o astrnomo amador Nlson Travnik, tambm estar
contribuindo com observaes e fotos do cometa. A Unio
Amadora de Astronomia, UAA, est terminando de construir em
Atibaia, SP, um observatrio que certamente dever trazer teis
informaes.
Se voc um dos que pretende fotografar o cometa, lembre-se
de que essas fotos s tero validade cientfica ao se anotar a hora
em que elas foram batidas, o tempo de exposio e demais
detalhes relacionados com o filme, tipo de mquina utilizada e
ainda a localizao do observador. Ao se obter uma boa foto, esta
dever ser enviada, com os dados acima, ao INPE em So Jos
dos Campos, SP, Caixa Postal 515. Todas as fotos recebidas sero
enviadas ao IHW ou passaro a fazer parte do arquivo cientfico
nacional.

Melhores instrumentos
Quem no gostaria de ter mo um imenso telescpio como o
de Monte Palomar, nos Estados Unidos, e comodamente sentado
passar a observar o cu atravs desse enorme aparelho, cujo
espelho refletor tem cinco metros de dimetro? Impossibilitadas

de realizar esse sonho maravilhoso, passam as pessoas a buscar


uma maneira acessvel a simples mortais como ns de melhor
observar o cometa Halley.
Astros desse tipo no necessitam de instrumentos e tcnicas
sofisticadas para serem vistos. Alguns astrnomos defendem a
idia de se construir observatrios astronmicos sem um nico
aparelho ptico, caso do astrnomo Carlos Alfredo Arguello, da
Universidade Estadual de Campinas, dizendo que esse tipo de
observao, a olho nu, traz grandes contribuies, pois entre se
observar uma estrela a vista desarmada num local apropriado e
se observar num poderoso telescpio, a diferena apenas o seu
brilho, no o seu tamanho, visto que as estrelas esto a distncias
quase infinitas para nossos parmetros terrestres. Claro que
observar o Halley atravs de instrumentos dever nos
proporcionar uma maior imagem e brilho desse astro.
O olho humano apresenta uma caracterstica interessante que
a abertura maior ou menor de sua pupila na incidncia da luz.
Durante o dia ou sob intensa luz, a pupila diminui e atinge um
dimetro de 2 mm, para equilibrar a entrada de claridade.
Durante a noite ou sob luz fraca, a pupila se dilata para buscar
uma maior quantidade de luz, chegando a atingir uma abertura
de at 7 mm. Se voc olhar por um orifcio durante a noite,
tendo esse orifcio um dimetro menor que 7 mm, entrar uma
menor quantidade de luz e ocorrer a sensao de
escurecimento. A mesma coisa acontecer se voc olhar por um
binculo cuja pupila de sada seja inferior quela medida. Esse
tipo de problema acarreta um cansao visual em curto espao de
tempo. Por essa razo, se voc pretende adquirir algum
instrumento para observao, comece pensando em um

binculo, sim, um binculo de boa quantidade, bom aumento,


mas que tenha uma abertura de sada nunca menor que 7 mm.
As especificaes dos binculos ideais podem ser 7 x 35, 7 x 50,
10 x 70 ou 11 x 80, indicando o primeiro nmero, o aumento e o
segundo, o dimetro da objetiva. Quando se divide o dimetro
pelo aumento, obtm-se a medida da pupila de sada, que deve
estar prximo de 7.
Com relao aos telescpios (ver figura 9), podemos dizer que,
no mercado nacional, existem dois tipos, um chamado telescpio
de refrao, constitudo por um conjunto de lentes por onde a
luz atravessa e atinge o olho do observador, e outro chamado
telescpio de reflexo que consiste, basicamente, num espelho
cncavo colocado no fundo de um tubo. A luz do astro
focalizado entra por uma das aberturas desse tubo, vai at a
outra, atinge o espelho que a reflete para um espelho plano em
45 colocado prximo da primeira abertura, e este por sua vez
joga a imagem para uma ocular por onde o observador olha. O
primeiro tipo apresenta o inconveniente de certas lentes de m
qualidade mostrarem falsas coloraes. O custo de fabricao de
lentes acromticas e sem manchas outro grande inconveniente, encarecendo demais o preo do equipamento.
A recomendao que se d , ao adquirir um telescpio que ele
seja de boa procedncia, como TOWA, BUSCH, TASCO, D.F.
VASCONCELOS.

Observe que um telescpio do tipo astronmico inverte a


imagem, aparecendo de cabea para baixo, problema irrelevante
quando se observa o cu; portanto no serve para observaes
terrestres.
Um outro detalhe importante aquele que se refere ao
mecanismo de acompanhamento de um astro em sua trajetria,
chamado movimento diurno, e que faz o objeto observado sair
constantemente do campo de viso. A rotao diurna da esfera
celeste pode ser considerada aparente porque resulta, na
verdade, da rotao da Terra e, conseqentemente, do
observador. Esse mecanismo aparece em telescpios com
montagem dita equatorial, isto , permite que o telescpio se
mova em todas as direes, movimento executado manualmente
atravs de cabos flexveis de comando, ou mesmo eletricamente
nos mais sofisticados.
Caso voc no tenha condies para adquirir esses
equipamentos, no se entristea. V para o interior munido de
um binculo ou uma pequena luneta, vendida no mercado a

preo baixo, e divirta-se contemplando o (espero) magnfico


Halley!
Para quem quiser fotografar, alguns conselhos que podem ser
teis: a mquina fotogrfica der 3 ter trip ou estar firmemente
apoiada; use extensor para disparar. O filme ideal para esse tipo
de foto aquele que tenha grande sensibilidade, ou seja, acima
de ou igual a 400 ASA.
A mquina deve estar com o diafragma totalmente aberto e a
velocidade de exposio deve estar na posio B, possibilitando
que voc possa pressionar o boto disparador e mant-lo assim
de 30 a 40 segundos para uma melhor foto. Aperte o boto e boa
sorte!
ltima dica: para uma melhor observao noturna, exige-se que
o Sol esteja abaixo do horizonte, pelo menos, 18. Nessa situao
j terminou o crepsculo ou no se iniciou a alvorada. Isto
corresponde a aproximadamente 1h15min aps o pr-do-sol ou
1h15min antes do seu nascimento; e se voc quiser ver o Halley
ainda em 1985, espere por novembro e procure-o, com
instrumentos, prximo das "Trs Marias".
A chegada do Halley ser anunciada por uma chuva de meteoros
em fins de outubro, prximo das "Trs Marias", na constelao
de Orion. Poder ser um espetculo maravilhoso.

ASTRNOMOS INICIANTES
O cu, quando observado a olho nu, apresenta uma quantidade
imensurvel de objetos celestes, tais como o Sol, a Lua, os
planetas, as estrelas, os espordicos cometas e os, praticamente
dirios, meteoros. Eles so diferenciados uns dos outros de
maneira bastante clara. Os planetas e as estrelas apresentam
certas semelhanas: so pontos luminosos sem dimetro algum.
As estrelas esto a distncias to grandes de ns que no
apresentam a viso de profundidade uma em relao a outra, ou
seja, parecem ocupar, todas, uma grande esfera oca e escura em
cujo centro est a diminuta Terra. Essa aparente esfera oca,
chamada abbada celeste, gira lentamente e suas estrelas fixas
guardam sempre a mesma distncia entre si e formam as diversas
constelaes. Os planetas, de mesmo aspecto que as estrelas, so
diferenciados por percorrerem durante o ano um caminho pela
abbada, passando por muitas constelaes. A rotao aparente
da abbada celeste provocada, na verdade, pelo movimento de
rotao da Terra em torno de seu eixo.
Antes de se iniciar uma observao do cu por instrumentos
necessrio realizar a chamada astronomia a olho nu, que resulta
num maior conhecimento do cu, das constelaes, do
movimento dos planetas. O iniciante deve tambm procurar
uma leitura mais aprofundada sobre as coordenadas que
utilizamos em astronomia para a localizao dos objetos celestes.
No final do livro voc encontrar essas indicaes de leituras
complementares. Alguns termos muito utilizados pelos
astrnomos referem-se a um sistema de coordenadas chamadas
de equatoriais celestes ou uranogrficas. Considerando o eixo

norte-sul da Terra, veremos a esfera celeste girar em torno desse


mesmo eixo.
Chamamos de plano do equador celeste ao plano que passa pelo
centro da esfera e perpendicular ao eixo N-S. (figura 10)
Crculos horrios so crculos de mesmo raio que a esfera celeste
e que contm, obrigatoriamente, o eixo N-S. (figura 11)
Sobre esses crculos so marcadas as declinaes dos astros (6),
em graus contados a partir do plano do equador, de 0o at 90,
sul ou norte. Por exemplo, o caminho anual do Sol na esfera

celeste, chamada de eclptica, tem declinao mxima de 23,5


tanto no norte como no sul, e a declinao mnima 0, ao
cruzar o plano do equador celeste, (figura 12)

O crculo horrio mximo perpendicular ao plano do equador


a origem para a contagem de um ngulo compreendido entre
este plano e o crculo horrio do astro, medido em graus ou
horas, e chamado de ascenso reta ou AR. (figura 13)
No captulo "Como achar o Halley", mostramos a sua trajetria
aparente considerando as estrelas fixas da abbada celeste, onde
aparecem as coordenadas celestes, a ascenso reta (AR) e a
declinao (fi).

2061 - UMA ODISSIA NO TEMPO


Dirio de bordo
Data: 15 de maio de 2061
Nave interplanetria: AMESUL
Destino: Estao espacial E-17 em rbita em torno de Marte
Objetivo: Estudar o cometa Halley

medida que o conhecido cometa se aproxima da Terra,


convocado novamente pela fora gravitacional do Sol, sou eu
escalado para esta interessante e curiosa misso: estudar de
muito perto o seu ncleo. Setenta e seis anos se passaram desde a
ltima visita em 1986. Naquele tempo houve a maior
movimentao de aparatos cientficos em toda a histria da
astronomia,
movimentando
pessoal
especializado
e
equipamentos, procurando obter de todas as maneiras possveis
as melhores informaes do astro. A diferena hoje quase
infinita. Enquanto esta minha viagem se realiza, vou me
divertindo escrevendo um dirio de bordo, como era comum em
1986 em todas as viagens. Que coisa interessante para mim, um
homem de 60 anos, comear a comparar aquele ano com o que
vivemos: 2061. Parece que consigo ver meu av observando
atentamente o cu com seu rudimentar telescpio naquelas
noites quentes do vero de 1986. Pouca coisa me lembro das
conversas que tive com ele, pois a morte o atingiu numa tarde de
maio de 2012 quando eu tinha pouco mais de onze anos. Mas
meu pai no me deixou sem informaes a respeito dele e da sua
teimosia em observar o cu com instrumentos to rudes,
prprios do tempo em que a astronomia praticamente
engatinhava. Pena que tenha morrido antes de saber se havia
vida fora da Terra, o que veio a acontecer em 12 de fevereiro de
2018, quando a nave terrestre Rhesus, analisando o solo do Tit,
a maior lua de Saturno, descobriu microorganismos vivos em sua
constituio. Essa descoberta emocionante foi o incentivo maior
para que eu abraasse a carreira de exobilogo e astrnomo que
agora sigo. Algo que me lembro de meu av era o fato de que seu
pai, meu bisav, era apaixonado pela viso do cu e sonhava em

ver o Halley. Morreu antes de o cometa chegar, e meu av,


triste, dizia:
No tem importncia, ele deve estar agora cavalgando o
cometa!
Hoje, observar o Halley deixou de ser um acontecimento
fantstico para a humanidade porque, h vinte anos, ele
acompanhado, lado a lado, por uma sonda que envia
informaes dirias para a Terra.
Em 1986 as coisas eram muito diferentes. O cncer era uma
doena incurvel, at que a 15 de novembro de 2026 sua cura
fosse descoberta. engraado imaginar que ainda, na Amrica
do Sul, houvesse animais selvagens em locais desabitados como
as florestas. A energia motora dos veculos era proveniente da
poluidora e perigosa gasolina e do lcool, utilizados como
combustveis, hoje totalmente abandonados e vetados. Existia
gua em abundncia e esta ainda no era controlada nem usada
como matria-prima dos combustveis. Hoje ela move nossas
mquinas e mantm o nvel de purificao do ar.
Os carros daquela poca, barulhentos e sujos, foram substitudos
pelos magnomveis, que, utilizando processos eletromagnticos
e criognicos, dispensaram o uso das arcaicas rodas. Esses novos
veculos so totalmente computadorizados, dispensam
motoristas, jamais se chocam e so programados de maneira a
atingir seus destinos o mais rapidamente possvel. Os velhos
metrs tambm foram colocados margem do desenvolvimento.
A tecnologia usa agora, para transporte de massa, esteiras mveis
como as antigas escadas rolantes, colocadas na horizontal e sem
degraus, com aproximadamente vinte metros cada uma. uma
seqncia de esteiras que giram no mesmo sentido, e a separao

entre elas to pequena que uma folha de papel encontra


dificuldade para penetrar nesse espao. Esteiras de maior
velocidade so dispostas lateralmente, de maneira que, quanto
mais internamente na pista se entra, maior a velocidade.
tambm um salutar exerccio para o organismo humano.
Em 1986, a vida mdia de um homem era de 63 anos. Hoje a
medicina mudou esse valor para 76 anos e teria, talvez,
conseguido muito mais se no tivesse lutado terrivelmente
contra um inimigo implacvel durante vrios anos a radioatividade.
Na madrugada de 22 de junho de 2034, um inesperado meteoro
atravessou a atmosfera terrestre e atingiu em cheio a cidade de
Savannah, na Gergia, Estados Unidos. O tremendo impacto
provocou a morte imediata de um milho de pessoas, formou um
cogumelo de poeira logo analisado como sendo um ataque
nuclear sovitico. Imediatamente um mssil enviado para a
cidade de Aleksandrovsk, na ilha Sacalina, Unio Sovitica. Mais
um milho e meio de vtimas fatais. A resposta russa atinge
outras duas cidades americanas e nova bomba explode prximo
de Moscou. O mundo inteiro, por intermdio de grandes
diplomatas, consegue milagrosamente deter o que parecia a
inevitvel destruio do mundo. A anlise dos acontecimentos
aponta o erro cometido; mas as conseqncias so duras: 9
milhes de mortes diretas e meio milho por queimaduras e
efeitos radioativos. O vento e a chuva espalham pelo planeta
partculas radioativas que durante dcadas afligem a
humanidade. Em 15 de setembro de 2045, s quatro da tarde,
assinado, por todos os pases do mundo, um tratado que extingue
definitivamente as armas nucleares da face da Terra.

Em 2020, um telescpio colocado em rbita em torno de Jpiter


detecta luz infravermelha proveniente de um corpo distante 58
UA do Sol. Novas observaes e clculos confirmam a existncia
do dcimo planeta do sistema solar e que recebe o nome,
escolhido h 45 anos por um grande escritor Arthur Clark ,
de Persfone. O novo membro da famlia solar tem, ento, seu
perodo calculado: 438 anos para dar uma volta completa em
torno do Sol, e sua massa estimada em cerca de duas vezes
maior que a de Saturno.
Em 1986 as estaes orbitais ainda no passavam de fico
cientfica e em 75 anos a humanidade j tem nove estaes em
torno da Terra, cinco em torno da Lua, duas em torno de Marte
e uma em torno de Vnus, com um total de 25.000 pessoas em
rbita. Na superfcie da Lua a explorao humana j permite um
aproveitamento das jazidas minerais, principalmente de
elementos pesados, na construo das estaes espaciais. Os
mineiros da Lua j formam uma pequena cidade nesse satlite da
Terra. Foi nessa cidade que se desenvolveu um aparelho capaz
de prever terremotos com uma antecipao de uma semana, o
que previne o homem, evitando conseqncias desastrosas.
A agricultura de nossos avs, se comparada com a dos dias
atuais, pode ser considerada quase que estril. O controle das
chuvas e os adubos sintetizados no espao, aliados ao
desenvolvimento tecnolgico, possibilitaram a cultura de
vegetais em toda a superfcie da Terra e em estaes orbitais. As
sementes modificadas pela biologia permitem a obteno de
cereais, como o arroz, dez vezes maior que o de 1986. A fome
deixou de ser um problema h muito tempo e at regies estreis
como o antigo Oriente Mdio transformaram-se em frteis e

midos campos de plantao. No existem mais desertos na


Terra, com exceo de algumas regies da Antrtida.
A sociedade j no trabalha tanto, pois existem, em todas as
atividades, mquinas robotizadas que substituem o homem,
permitindo um maior tempo para os exerccios fsicos e esportes.
Em razo da quase extino da disputa e da concorrncia entre
os homens, deixaram praticamente de existir os crimes sociais. O
controle gentico impede a gerao de crianas com deficincias
fsicas ou intelectuais. Alguns cruzamentos permitem
nascimentos de futuros cientistas, artistas e polticos, cujas
genialidades so esperadas com certeza.
Todas as facilidades esto presentes em nossa vida diria. Nossos
computadores praticamente pensam por ns, nossos robs
trabalham por ns, os geneticistas geram nossos filhos.
Os valores morais foram totalmente esquecidos e o homem se
encontra beira do colapso do seu intelecto e de sua posio de
ser vivo, desenvolvida e adquirida nos ltimos cinco milhes de
anos.
O desenvolvimento mental j no mais importante. A vontade
do homem definha, a apatia toma conta de todos os corpos... O
esprito humano est mortalmente ferido na sua capacidade de
criao.
Neste momento minha nave se aproxima da estao espacial em
Marte e eu me aproximo do meu objetivo: procurar no corao
do Halley motivos para a humanidade continuar viva!

ENCERRAMENTO
O Halley, o mensageiro do cosmo, j se avizinha para ser o
grande objetivo da astronomia de 1985 - 1986. Algumas pessoas,
s vezes, perguntam por que estudar astronomia, se os objetos do
cu esto a distncias to grandes que os tornam praticamente
inatingveis? Se a estrela que est mais prxima de ns s ser
alcanada pela nave americana Pioneer 10 daqui a milnios e
suas informaes provavelmente jamais sejam recebidas, por que
estudar astronomia? Se o cu que observamos hoje , na
realidade, o cu da pr- histria e pode ter-se modificado
completamente, por que estudar astronomia? Se, na velocidade
da luz, as ondas de rdio, TV, microondas so meios lentos e
rudimentares para a comunicao especial e podem levar
milhares de sculos at atingir uma civilizao inteligente que
compreenda nossas mensagens e talvez nem queira responder,
por que estudar astronomia?
As respostas para estas perguntas provavelmente nem existam,
mas se pensarmos que o universo, segundo clculos mais
recentes, tem aproximadamente 20 bilhes de anos e que o
homem surgiu h apenas alguns milhes, de maneira que
independente do aparecimento do ser humano o universo
nasceu, se expandiu e se tornou imenso, se conseguirmos
compreend-lo, talvez possamos nos engrandecer e tornar este
pequeno planeta poludo, maltratado, violento e mesquinho,
num local onde a vida, motivo de todas as pesquisas, possa
continuar evoluindo em paz, e o Halley talvez seja um
mensageiro que toda a humanidade aguarda: o mensageiro da
paz definitiva!

INDICAES PARA LEITURA


Se voc tem a inteno de aprofundar seu conhecimento a
respeito de cometas, o livro mais indicado o Os Cometas, de
Nlson Travnik, Ed. Papirus, que trata do assunto de maneira
brilhante, bastante tcnica e cientfica.
Um outro livro, um pouco caro, mas didaticamente perfeito, o
Cosmos, de Carl Sagan, com muitas ilustraes, Ed. Francisco
Alves.
Ou Ainda: Astronomia Popular, de Ronaldo R. F. Mouro, Ed.
Civilizao Brasileira; Da Terra s Galxias, do mesmo autor, Ed.
Melhoramentos; Fundamentos de Astronomia, diversos autores,
Ed. Papirus.