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Coeficiente de dilatacin

Junta de dilatacin de un puente. Si estas juntas no se construyesen, la dilatacin trmica de los materiales cuando aumentase
la temperatura generara unos esfuerzos tan grandes que fracturaran el puente. Para calcular estas juntas se necesita conocer
el coeficiente de dilatacin trmica.

El coeficiente de dilatacin es el cociente que mide el cambio relativo de longitud o volumen que se produce
cuando un cuerpo slido o un fluido dentro de un recipiente cambia de temperatura provocando una dilatacin
trmica.
De forma general, durante una transferencia de calor, la energa que est almacenada en los enlaces
intermoleculares entre dos tomoscambia . Cuando la energa almacenada aumenta, tambin lo hace la longitud de
estos enlaces. As, los slidos normalmente se expanden al calentarse y se contraen al enfriarse; 1 este
comportamiento de respuesta ante la temperatura se expresa mediante el coeficiente de dilatacin
trmica (tpicamente expresado en unidades de C-1):

Slidos[editar]
Para los slidos, el tipo de coeficiente de dilatacin ms comnmente usado es el coeficiente de dilatacin lineal L.
Para una dimensin lineal cualquiera, se puede medir experimentalmente comparando el valor de dicha magnitud
antes y despus de cierto cambio de temperatura, como:

Puede ser usada para abreviar este coeficiente, tanto la letra griega alfa

como la letra lambda

Trmica[editar]
Dilatacin, por lo general, la materia se dilata al calentar y se contrae al enfriarla. Esta dilatacin se supone que "a"
no depende de la temperatura lo cual no es estrictamente cierto.Se denomina dilatacin trmica al aumento de
longitud, volumen o alguna otra dimensin mtrica que sufre un cuerpo fsico debido al aumento de temperatura
que se provoca en l por cualquier medio.

Gases y lquidos[editar]
En gases y lquidos es ms comn usar el coeficiente de dilatacin volumtrico
expresin:

, que viene dado por la

Para slidos, tambin puede medirse la dilatacin trmica, aunque resulta menos importante en la mayora de
aplicaciones tcnicas. A partir del clculo se deduce que el coeficiente de dilatacin volumtrico es el triple del
coeficiente de dilatacin lineal, por lo tanto, para los rangos donde el coeficiente es constante se cumple:
Glicerina
Mercurio
Agua

0.51 x 10-3
0.18 x 10-3
0.21 x 10-3

Nota: La unidad del SI (Sistema Internacional) es el Kelvin (K-1), aunque como se trata de variaciones, esto no
afecta los clculos.

Aplicaciones[editar]
El conocimiento del coeficiente de dilatacin lineal adquiere una gran importancia tcnica en muchas reas del
diseo industrial. Un buen ejemplo son los rieles del ferrocarril; estos van soldados unos con otros, por lo que
pueden llegar a tener una longitud de varios centenares de metros. Si la temperatura aumenta mucho la va
frrea se desplazara por efecto de la dilatacin, deformando completamente el trazado. Para evitar esto, se estira
el carril artificialmente, tantos centmetros como si fuese una dilatacin natural y se corta el sobrante, para volver a
soldarlo. A este proceso se le conoce como neutralizacin de tensiones.
Para ello, cogeremos la temperatura media en la zona y le restaremos la que tengamos en ese momento en el
carril; el resultado lo multiplicaremos por el coeficiente de dilatacin del acero y por la longitud de la va a
neutralizar...

Valores del coeficiente de dilatacin lineal[editar]


Algunos coeficientes de dilatacin, que son constantes cuando el cambio de temperatura es menor que 100C

(C-1)

Material

Hormign

1.2 x 10-5

Acero

1.2 x 10-5

Hierro

1.2 x 10-5

Plata

3.0 x 10-5

Oro

1.5 x 10-5

Invar

0,04 x 10-5

Plomo

3.0 x 10-5

Zinc

2.6 x 10-5

Aluminio

2.4 x 10-5

Latn

1.8 x 10-5

Cobre

1.7 x 10-5

Vidrio

0.7 a 0.9 x 10-5

Cuarzo

0.04 x 10-5

Hielo

5.1 x 10-5

Diamante

0.12 x 10-5

Grafito

0.79 x 10-5