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Revista gua Viva

Revista de estudos literrios

ANTONIO CANDIDO UMA CRTICA DE VERTENTES


Gustavo Arnt1
Resumo: O presente artigo apresenta um panorama dos principais conceitos da produo crtica de Antonio Candido,
de forma a elucidar algumas questes relativas ao seu mtodo crtico. Partindo do conceito de sistema literrio,
analisamos a relao dialtica que conceitos como empenho, formao, tradio etc. estabelecem entre si, e
sugerimos que os prprios conceitos formam um sistema, que chamamos de sistema conceitual crtico.
Palavras-chave: Antonio Candido, crtica literria, dialtica

ANTONIO CANDIDO - A CRITICAL OF WATERSHEDS


Abstract: This article presents an overview of the key concepts from the critical production of Antonio Candido, in
order to clarify some issues regarding their critical method. Based on the concept of literary system, we analyze the
relationship dialectic that concepts such as commitment, training, tradition etc. lay between them, and suggest that
the very concepts form a system, what we call "critical conceptual system".
Key worlds: Antonio Candido, literary criticism, dialetics

"Arguto, sutil Antonio,


a captar nos livros
a inteligncia e o sentimento das aventuras do esprito,
ao mesmo tempo em que, no dia brasileiro,
desdenha provar os frutos da rvore da opresso,
e, fugindo ao squito dos poderosos do mundo,
acusa a transfigurao do homem em servil objeto do homem."
Carlos Drummond de Andrade (1979)

Ao denominar seu mtodo de trabalho como crtica de vertentes (TAVARES, 1999, p.


2-4), Antonio Candido nos mostra que os estudos de obras literrias que se pretendem de fato
crtica literria devem sempre levar em conta a natureza do texto e, consequentemente, adaptar o
mtodo a ela. Isso significa dizer que o crtico no deve chegar com opinies pr-definidas em
relao ao texto em anlise, mas partir dos elementos interpretativos oferecidos pela prpria obra.
o que Candido nos ensina tambm ao afirmar o meu ponto de partida sempre emprico. Em
crtica literria sempre a mesma coisa. Nunca leio uma teoria e digo Vou aplicar. Leio um
autor e digo: como que eu vou explicar este texto? (JACKSON, 2002, p.56). Em outro
1

Doutorando em Teoria Literria e Literatura Brasileira pelo Departamento de Teoria Literria e Literaturas da
Universidade de Braslia (TEL/UnB). E-mail: gustavo_arnt@hotmail.com.

momento, Candido refere-se a seu mtodo como "histrico e esttico ao mesmo tempo
(CANDIDO, 2006a, p.18), o que uma das chaves para o entendimento da crtica materialista,
pois a esttica no uma abstrao idealista e deve ser estudada e compreendida em suas
manifestaes histricas materiais.
Alm disso, ao longo da obra de Candido est presente tambm uma gama de conceitos que
se ligam dialeticamente metodologia, ou seja, os conceitos so gerados por meio da prtica
crtica ao mesmo tempo em que fazem com que essa prtica se transforme e ganhe forma ao
longo do desenvolvimento conceitual estabelecido em cada ensaio.
Sendo assim, nos propomos neste estudo a traar um panorama dos conceitos da crtica de
Antonio Candido, tendo em vista uma melhor compreenso do seu mtodo crtico. Nesse ponto,
interessante assinalar que Candido no teve como pretenso a formulao de uma teoria da
literatura brasileira, dizia inclusive no ter vocao para abstrao, que era muito pautado pelo
senso do concreto. Ao fazer essa observao, nosso interesse deixar claro que esses conceitos
no devem ser tomados de modo abstrato ou estanque, pelo contrrio, devem ser entendidos no
mbito do texto e do contexto em que foram produzidos.

Logo de partida, faz-se necessrio dizer que o elemento central da crtica de Antonio
Candido a idia de sistema literrio, sistema esse cuja formao foi estudada profundamente
no clebre Formao da Literatura Brasileira (2006a) e que, em linhas gerais (e por ora
superficiais), pode ser entendido como o sistema que surge a partir da configurao efetiva de um
pblico leitor, de um conjunto de autores reunidos sob interesses mais ou menos afins e, claro, a
produo sistemtica de obras literrias de maneira a constituir uma tradio. Aparentemente
uma noo simples, que poderia ser facilmente detectada em quaisquer pesquisas sobre o tema,
no entanto, compondo a noo de sistema literrio encontramos mediaes fundamentais para sua
configurao e que precisam ser estudadas com mais profundidade.
A primeira dessas mediaes justamente o conceito de formao, que pode ser
entendida como a primeira e fundamental etapa da configurao do sistema literrio. Para
Candido, "trata-se ento (...) de averiguar quando e como se definiu uma continuidade
ininterrupta de obras e autores, cientes quase sempre de integrarem um processo de formao
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literria" (idem, p.26). Como veremos a seguir, ele aponta dois perodos marcantes da formao
da literatura brasileira: o arcadismo e o romantismo. no mbito desses dois momentos que os
elementos mnimos de produo, difuso e recepo das obras se constituiro.
Na base do processo de formao do sistema encontram-se as manifestaes literrias,
isto , as obras que trataram do Brasil ou foram aqui produzidas num momento em que ainda no
possuamos uma vida literria propriamente dita e que

ainda no correspondiam a uma etapa plenamente configurada da literatura, pois


os pontos de referncia eram externos, estavam na Metrpole, onde os homens
de letras faziam seus estudos superiores e de onde recebiam prontos os
instrumentos de trabalho mental (CANDIDO, 2004, p. 22)

A importncia das manifestaes literrias diz respeito sobretudo ao desenvolvimento de


um certo sentimento localista entre os colonos e tambm ao processo de transfigurao da
realidade, responsvel pelo "veio da exaltada celebrao do pas, que durante quase trs sculos
serviu de compensao para o atraso e o primitivismo reinantes"(idem, p.23). Desse perodo os
maiores representantes so o pe. Antnio Vieira e Gregrio de Matos.
No interior desse processo de formao, Candido aponta um duplo movimento:

De um lado, a viso da nova realidade que se oferecia e devia ser transformada


em "temas", diferentes dos que nutriam a literatura da Metrpole. Do outro lado,
a necessidade de usar a literatura de maneira por vezes diferentes "as formas",
adaptando os gneros s necessidades de expresso dos sentimentos e da
realidade local. (opcit, p.14-15)

Essa ltima considerao do crtico configura a dialtica local-universal, que vem a ser a
relao entre a forma europia e a matria local. Segundo Candido, a literatura chega ao Brasil
como uma imposio, como parte do conjunto de aes das quais os colonizadores lanaram mo
para se instalarem no Brasil e garantirem seu domnio poltico, cultural e econmico. Na
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literatura, a dialtica local-universal se configura da seguinte maneira: a forma literria que chega
aqui se encontra num estgio de grande refinamento tcnico e erudito na Europa, pois
justamente a forma Classicista, que buscava retornar aos padres da Grcia Antiga e Clssica.
Nesse momento, encontramos a voga da rigidez das formas, principalmente por meio da
normatizao, que ter na figura de Boileau um de seus maiores representantes.
A compreenso desse momento importante, porque possibilita verificar que, para ser bem
aceito socialmente, o escritor tinha que buscar atender adequadamente as "normas formais
universais". Por outro lado, o estudo da dialtica entre forma e contedo nos ensina que a forma
est sempre buscando ajustar-se adequadamente aos materiais (contedo), e no Brasil no foi
diferente: a forma clssica importada quando chega s nossas terras encontra uma matria que
no se adequava a ela, principalmente no que se refere ao que se chamou de "cor local". Essa
inadequao entre forma europia e materiais nativos ter vrias conseqncias interessantes por
um lado e negativas por outro. Um dos benefcios da importao da forma clssica foi que a
literatura produzida aqui pde alcanar um bom nvel em um perodo de tempo relativamente
curto. Uma das desvantagens foi o fato de o estilo com ares eruditos e rebuscados se colocar
como uma barreira a mais na difuso da literatura. Nesse sentido tambm imprescindvel
lembrar que a literatura oficial no deu margem s contribuies indgenas e africanas, essas
culturas foram sempre reprimidas pelos colonizadores.
Outro elemento indispensvel para a compreenso do sistema literrio brasileiro o
conceito de empenho da literatura na construo da nao. Segundo Candido, o projeto de
construir uma literatura independente da de Portugal tambm foi o de construir uma nao. O
crtico explica que com "empenho" no quer dizer que a literatura "seja social ou deseje tomar
partido ideologicamente"; na verdade, com esse conceito ele pretende apenas mostrar que a
literatura
toda voltada, no intuito dos escritores ou na opinio dos crticos, para a
construo duma cultura vlida no pas. Quem escreve, contribui e se inscreve
num processo histrico de elaborao nacional (CANDIDO, 2006a, p.20)

Nesse sentido, vale a pena observar dois episdios dentro dos momentos que o crtico
chamou de decisivos para a formao da literatura brasileira. No primeiro deles, o Arcadismo,
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interessante notar, por exemplo, como a trade mineira - Cludio Manoel da Costa, Toms
Antnio Gonzaga e Alvarenga Peixoto - esteve ligada Inconfidncia Mineira. No segundo
momento, o Romantismo, encontraremos aquilo que Candido chamou de "Nacionalismo
Literrio", ou seja, a literatura, impulsionada pelos ideais da Revoluo Francesa e pelo momento
da Independncia, vai desenvolver mais ainda os ideais nacionais. Esse empenho, esteticamente,
ser manifestado, por um lado, por meio do descritivismo extico, do ufanismo e da
caracterizao estereotipada dos personagens; por outro lado, o empenho possibilitar a captao
das fraturas da sociedade brasileira. A essa dialtica de possibilidades configurada basicamente
pelo carter empenhado e pela dialtica local-universal, Antonio Candido deu o nome de
literatura de dois gumes (CANDIDO, 2006d).
Ainda no bojo dos conceitos bsicos necessrios para compreender a evoluo sistema
literrio, cabe estudarmos a importncia do que Candido chamou de conscincias amena,
catastrfica e dilacerada do atraso (CANDIDO, 2006c). Com esses conceitos o crtico pretende
mostrar como a conscincia do atraso em que o pas se encontrava (e encontra) atuou no sistema
literrio, haja vista que a noo de "pas novo" e posteriormente a noo de "subdesenvolvido"
foram significativamente constitutivas na produo da literatura brasileira.
A idia de pas novo propiciou o surgimento de algumas atitudes fundamentais na nossa
literatura e tambm na nossa intelectualidade, gerando principalmente o exotismo, a
transfigurao do real, a elevao do esclarecimento a uma categoria de prestgio, os esteretipos
do ndio e do negro etc. J a conscincia do subdesenvolvimento desenvolveu-se de modo a levar
os escritores e intelectuais a perceberem que as promessas de desenvolvimento e progresso eram
um engodo e que os problemas do pas no se resolveriam de modo to fcil quanto se cria at
ento.
A conscincia do subdesenvolvimento apresentada como sendo composta por dois
estgios distintos, a conscincia catastrfica e a conscincia dilacerada do atraso. A conscincia
catastrfica corresponde, na literatura, a um posicionamento esttico diverso do que vinha se
apresentando at ento; nas palavras de Candido:

O que os caracteriza (...) a superao do otimismo patritico e a adoo de um


tipo de pessimismo diferente do que ocorria na fico naturalista. Enquanto este
focalizava o homem pobre como elemento refratrio ao progresso, eles

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desvendam a situao na sua complexidade, voltando-se contra as classes


dominantes e vendo na degradao do homem uma conseqncia da espoliao
econmica, no do seu destino individual (CANDIDO, 2006c).

J a conscincia dilacerada do atraso corresponde a um acirramento dessas tendncias que


j vm anunciadas na conscincia catastrfica. Neste momento, a nova conscincia implica
esteticamente na superao de certo naturalismo nativista fruto de "uma poca onde triunfava a
mentalidade burguesa e correspondia consolidao das nossas literaturas" (ibidem). Ainda como
explica o crtico:

Descartando o sentimentalismo e a retrica; nutrida de elementos no-realistas,


como o absurdo, a magia das situaes; ou de tcnicas antinaturalistas, como o
monlogo interior, a viso simultnea, o escoro, a elipse - ela implica no
obstante em aproveitamento do que antes era a prpria substncia do nativismo,
do exotismo e do documentrio social. Isto levaria a propor a distino de uma
terceira fase, que se poderia (pensando em surrealismo, ou super-realismo)
chamar de super-regionalista. Ela corresponde conscincia dilacerada do
subdesenvolvimento e opera uma exploso do tipo de naturalismo que se baseia
na referncia a uma viso emprica do mundo (ibidem).

Com o estudo das implicaes das conscincias de subdesenvolvimento na histria da


nossa literatura, sobretudo no que se refere constituio de uma vertente da literatura to
importante e produtiva como o regionalismo, pensamos ter concludo a apresentao dos
conceitos bsicos de Antonio Candido no que se refere formao, consolidao e
desenvolvimento do sistema literrio. No entanto, gostaramos ainda de chamar a ateno do
leitor para mais dois conceitos do crtico, os de funo social, ideolgica e total (CANDIDO,
2006b) da literatura e o de dialtica da ordem e da desordem (CANDIDO, 1993).
Quando fala de funo social, ideolgica e total da literatura, Candido tem em mente
perceber o funcionamento da literatura na vida social. Segundo o autor:

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A funo total deriva da elaborao de um sistema simblico, que transmite


certa viso do mundo por meio de instrumentos expressivos adequados. Ela
exprime representaes individuais e sociais que transcendem a situao
imediata, inscrevendo-se no patrimnio do grupo. (...) A funo social comporta
o papel que a obra desempenha no estabelecimento de relaes sociais, na
satisfao de necessidades espirituais e materiais, na manuteno ou mudana de
uma certa ordem na sociedade;" e o "lado voluntrio da criao e da recepo da
obra concorre para uma funo especfica, menos importante que as outras duas
e frequentemente englobada nelas, e que se poderia chamar de funo
ideolgica, - tomando o termo no sentido amplo de um desgnio consciente, que
pode ser formulado como idia, mas que muitas vezes uma iluso do autor,
desmentida pela estrutura objetiva do que escreveu. (CANDIDO, 2006b, p.5556, grifo meu)

Esses conceitos, apesar de serem desenvolvidos apenas no ensaio "Estmulos da Criao


Literria", podem ser identificados ao longo de outros estudos, tais como "A literatura e a vida
social" e "O direito literatura", e tambm devem ser entendidos como formulaes dialticas.
Com eles o crtico pretende mostrar "qual a influncia exercida pelo meio social sobre a obra de
arte" e "qual a influncia exercida pela obra de arte sobre o meio (CANDIDO, 2006b, p.31),
sendo que uma das principais concluses que se extrai dessa investigao justamente que "no
convm separar a repercusso da obra da sua feitura, pois sociologicamente ao menos, ela s est
acabada no momento em que repercute e atua (CANDIDO, 2006b, p.28).
Com isso chegamos ao ltimo dos conceitos a ser trabalhado neste ensaio, que o de
dialtica da ordem e da desordem. Este conceito desenvolvido no clebre ensaio "Dialtica da
Malandragem", no qual Candido, ao estudar o romance Memrias de um Sargento de Milcias, de
Manoel Antnio de Almeida, percebe que ali est configurada na figura do malandro, no caso o
personagem Leonardo Pataca, uma estrutura denominada sociedade do favor. Esse tipo de
estrutura social fruto de uma organizao maior em que de um lado encontram-se os detentores
do capital, que no Brasil correspondem aos latifundirios, senhores de engenho etc., e de outro
lado encontram-se os trabalhadores produtivos explorados, naquele momento os escravos negros.
Acontece que entre uma "classe" e outra existe um grupo que nem detm o capital, nem
propriamente o trabalhador produtivo: so os chamados homens livres, grupo constitudo pelos
agregados, pequenos comerciantes, pequenos funcionrios pblicos etc. No tendo ocupao
certa ou segura, essa camada da populao vai viver do favor, ou seja, de prestar pequenos
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servios escusos, de bajular os grandes a fim de ganhar recompensas e de ludibriar os pequenos a


fim de levar vantagem. Desse modo Candido nos mostra de que maneira Manoel Antonio de
Almeida consegue captar e plasmar literariamente essa estrutura social e, consequentemente, as
estruturas maiores em que esta se insere.
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Aps esse breve panorama de alguns conceitos da crtica de Antonio Candido, esperamos
ter ficado claro o modo como ele trabalhou aspectos fundamentais da histria da literatura
brasileira, constituindo no s o ponto mais alto de nossa crtica literria, mas tambm entrando
para o rol dos intrpretes do Brasil.
Com nossa anlise, buscamos mostrar que o conjunto de conceitos presentes na obra de
Candido constitui ele prprio um sistema, que podemos chamar de sistema conceitual crtico, e
que vem se mostrando um poderoso e fecundo instrumento de compreenso da literatura
brasileira e do Brasil.
Por meio dos estudos literrios empreendidos por mais de quarenta anos, Candido leva a
cabo um projeto que tem fortes vnculos com aquilo que ele prprio identificou em nossa
literatura como empenho. Tendo sido profundamente engajado nos assuntos de seu pas, tendo
passado pela ditadura do Estado Novo e posteriormente pela ditadura militar, Candido fez de seus
escritos uma poderosa ferramenta de compreenso do Brasil. Ao mostrar como a literatura e a
sociedade brasileira se formaram, o crtico nos possibilita entender os passos que demos enquanto
pas at chegarmos no estgio (calamitoso, por sinal) em que estamos e nos coloca a obrigao de
continuarmos sua empreitada (e de tantos outros que se empenharam nesse projeto) na busca por
compreender o pas e na luta por possibilidades de transformao social radical.

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