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Es prescindible Dios para tener conocimiento en la epistemologa cartesiana?

Para poder responder a la pregunta, hace falta evaluar el mtodo que desarrolla
Descartes como una forma de garantizar el conocimiento. Me remitir exclusivamente
a las Meditaciones Metafsicas, especficamente a las primeras cuatro, tomando como
eje central la tercera, que es la que habla acerca de la existencia de Dios.
En la primera meditacin, Descartes habla un poco del primer paso de su mtodo, en
el cual discierne si son falsas o verdaderas las opiniones que ha recibido a lo largo de
su vida. En este sentido, Descartes afirma que no se podr examinar una por una
cada opinin para evaluar si es falsa, sino que tendr que examinarse el fundamento
de donde provienen dichas opiniones, pues es l el principio del edificio en el que se
alzaron todas ellas. Citando a Descartes: No ser necesario probar que todas ellas
[las opiniones] son falsas, a lo que tal vez nunca podra llegar; sino que, dado que la
razn me persuade desde un principio que no debo negarme con ms cuidado a
otorgar crdito a las cosas que no son por completo ciertas e indubitables, que a las
que nos parecen con evidencia falsas, ser suficiente que yo encuentre el ms
mnimo motivo de duda para hacer que las rechace a todas (Descartes, 1997, pg
165). Aqu Descartes dice que si nuestra razn nos persuade de que el fundamento
de donde provinieron esas opiniones es verosmil (o sea, que parece verdadero) o
evidentemente falso, se tendr que poner en duda dicho fundamento y rechazar todas
las opiniones; sin embargo, tambin Descartes apunta dos hechos importantes: el que
nuestra razn nos persuade y el que hay algo evidente. Antes de examinar estos dos
elementos, hace falta ver cul es el primer fundamento que Descartes rechaza para
poder conocer. Aquel fundamento del conocimiento que refuta Descartes son los
sentidos: damos por sentado que todo lo que percibimos es cierto y que podemos
conocer con tan slo percibir, es decir, que podemos conocer con tan slo nuestra
relacin con el mundo exterior, suponiendo que el mundo exterior nos muestra verdad
y nos la imprime en la razn. No obstante, nuestros sentidos nos engaan, y muchas
de las cosas que percibimos solamente parecen verdaderas. Asimismo, en la primera
meditacin, Descartes nos plantea el hecho de que podramos estar soando y que,
debido a ello, todas las cosas que se nos representan en un aparente mundo exterior
son falsas. Cmo podramos entonces diferenciar la vigilia del sueo? Aqu entra de
nuevo el concepto de evidencia que ya se haba planteado anteriormente: Descartes
dice que an cuando en los sueos se nos representen cosas ficticias, esas cosas
tienen algo de verdadero, pues son una mezcla de cosas corporales o extensas
(manifiestas en el mundo) que poseen elementos claros y distintos, tales como
cantidad o magnitud, su nmero o el tiempo que mide su duracin. El que nosotros
hayamos percibido esas cosas del mundo exterior y de esa manera hayamos podido
representarlas en nuestros sueos, no quiere decir que la percepcin haya sido la
fuente directa del conocimiento de esas cosas, pues ya vimos que los sentidos nos
engaan y que esas cosas que parecen de tal forma, pueden cambiar y parecer otra
cosa. Sin embargo, nosotros podemos conocerlas porque al parecer hay elementos
claros y evidentes que podemos formarnos de las cosas por medio de la razn y as
construir una idea de esas cosas con una realidad objetiva de la cual no podemos
dudar. Esos elementos claros y evidentes son los ms simples, es decir, son aquellos
que cuando examinamos y deshacemos una cosa compuesta, podemos detectar
fcilmente y sin dudar de ellos. Por ejemplo, una cosa clara y evidente sera el que un

cuadrado tiene cuatro lados; an cuando ese cuadrado fuera de cierto color o
estuviera unido a otra figura, uno de los elementos ms simples de su composicin es
el nmero de sus lados, pues, por medio del raciocinio, nosotros podemos formarnos
una idea del cuadrado a partir de sus elementos
As es como Descartes concluye que las ciencias tales como la Geometra o la
Aritmtica se encargan de examinar los elementos ms simples, claros y evidentes de
todas las cosas compuestas. De esta manera, aunque uno est dormido o despierto,
esas cosas que son claras y evidentes lo sern siempre tanto en vigilia como en
sueo, porque pareciera que no depende de nosotros esa claridad y evidencia; este
ltimo punto lo veremos ms adelante.
Ahora bien, Descartes plantea la posibilidad de que exista una divinidad que nos ha
engaado en todo, haciendo pasar lo verdadero por falso. Esta divinidad, que es
nombrada como un genio maligno, se encarg de engaar de tal forma al sujeto
poniendo como posibilidad el que todo el mundo exterior no exista realmente, sino
que sea una ilusin. Sin embargo, no puede ese genio maligno engaar al sujeto de
que no existe, puesto que el sujeto est siendo persuadido del engao y al ser
persuadido est pensando, adems de que el sujeto se piensa a s mismo como algo,
y al hacerlo existe. Por lo tanto, Descartes concluye con la proposicin de yo soy, yo
existo, de donde resulta la frmula cartesiana del cogito ergo sum, pienso, luego
existo. De esta manera, el pensamiento es algo verdadero y evidente, as como todas
las capacidades que dependen de l, tal como la imaginacin, que es la
representacin de las imgenes del mundo, o como el sentir, que a pesar de estar
ligado a las percepciones (a lo corporal), sigue formando parte del pensamiento,
puesto que el alma y el cuerpo son una unidad para Descartes. Se puede decir
entonces que las percepciones tambin forman parte del pensamiento; no obstante,
los juicios que hacemos a travs de ellas pueden ser errneos, ya que somos seres
imperfectos que tendemos a errar. Cuando percibimos algo, emitimos un juicio de
que eso que percibimos existe; aun cuando ese juicio pueda ser errneo, es decir, que
todava pueda caber la posibilidad de que eso que creemos que existe no exista
realmente (dentro del escepticismo del genio maligno), el hecho de que juzgamos
algo nos hace pensar en ese algo, y el que podamos pensar en algo es prueba de que
existimos.
Se podra decir hasta aqu que el sujeto es una cosa que piensa y, por tanto, que
existe; es decir, es una sustancia pensante. El hecho de que sea una cosa que piensa
es un hecho verdadero: esto es posible distinguirlo claro y distintamente. En este
punto, Descartes habla como tal de las ideas, poniendo como una de sus propiedades
el que ellas por s mismas son verdaderas, as como tambin las afecciones y la
voluntad, que forman parte del pensamiento, tampoco son falsas. Los nicos que
pueden ser errados son los juicios, como aquel juicio de que todas las ideas en el
sujeto son similares a las cosas del mundo exterior. Cabe decir que, a pesar de que
no es muy explcito Descartes en ello, una de sus pretensiones ms importantes en la
Tercera Meditacin es hacer una distincin entre tres tipos de ideas: las ideas
adventicias, las ideas facticias y las ideas innatas. Las ideas adventicias son todas
aquellas que el sujeto se forma a partir de sus sentidos, es decir, cuando entra en
contacto con las cosas del mundo exterior y se forma representaciones o imgenes de
esas cosas que le dejan un conocimiento emprico del mundo. Las ideas adventicias
estn directamente relacionadas con la sustancia pensante del sujeto (el alma) y

hacen referencia nicamente a sustancias finitas. Por otro lado, las ideas facticias son
aquellas constituidas a partir de la imaginacin, es decir, derivan de las ideas
adventicias, ya que una vez que se percibi una cosa con los elementos que la
conforman, es posible hacerse una imagen de esa misma cosa posteriormente en la
imaginacin. Si, por ejemplo, el sujeto se imagina un len con alas de pjaro y cola de
caballo, a pesar de que es algo completamente irreal, contiene elementos de cosas
que ya previamente estaban contenidas en las ideas adventicias formadas al percibir
dichas cosas. La combinacin de los elementos de, en este caso, las partes de cada
animal, no hace a la idea ser falsa; la idea sigue teniendo transmisin de verdad
porque representa partes claras y distintas de esos animales que nuestra razn capt
como imgenes y posteriormente mezcl en la imaginacin. Por ltimo, las ideas
innatas son aquellas que se encuentran en la mente, independientemente de las
percepciones o experiencias del sujeto. Dentro de estas ideas, hay principios innatos
que son verdades universales, como lo pueden ser las proposiciones de las
matemticas o, en general, de las ciencias duras. Las ideas innatas no se presentan
de forma contingente o actual al sujeto, es decir, no es que siempre estn en la mente
y que en cualquier momento el sujeto pueda disponer de ellas, sino que ms bien se
encuentran de forma potencial, o sea, estn contenidas en la naturaleza de la mente y
pueden desarrollarse por el hecho de que somos una sustancia que piensa. Para
Descartes, la idea innata ms fundamental, principio de todas las dems ideas, es la
de Dios. Dios es, segn la descripcin de Descartes, una sustancia infinita, pensante,
eterna, omnisciente, omnipotente, creador de todas las cosas. Siendo creador de
todas las cosas, Dios engendr al sujeto, en el cual dispuso la capacidad de pensar, y,
al tener el sujeto dicha capacidad de pensar, Dios pudo depositar en l las ideas
innatas, que estn contenidas en la mente de forma potencial. As, Dios deposit en el
sujeto la idea de Dios, a partir de la cual se presentan todas las dems ideas innatas,
que hacen referencia a las sustancias. Las ideas que muestran sustancias, las cuales
no pueden apreciarse mediante los sentidos, tienen ms realidad objetiva que las que
slo representan accidentes, que s se pueden apreciar mediante los sentidos. La
realidad objetiva de la idea hace referencia a que lo representado no depende del
sujeto, sino de lo que ello es, es decir, tiene que ver con los elementos claros y
distintos. As, la idea de Dios tiene ms realidad objetiva que las ideas que
representan sustancias finitas, es decir, las ideas adventicias y facticias.
En este punto, se llega con facilidad a la nocin de causalidad. Descartes dice que el
efecto siempre toma su realidad de la causa, la cual se la transmite directamente al
efecto. De ah, Descartes plantea que no puede hacerse algo de la nada, sino que el
efecto tiene que ser resultado de algo ms perfecto y con ms realidad. Nosotros
somos imperfectos y no poseemos ms realidad que todas las dems cosas ni
poseemos la realidad de todas las cosas, es decir, no pudimos haberlas creado.
Asimismo, las ideas adventicias y facticias que tenemos de las cosas no pudieron
haber sido totalmente creadas por el sujeto 1, pues, como ya se dijo, el sujeto no posee
ms realidad que todo, sino que tuvo que haber sido puesta por una causa que s
1 Slo el contenido de esas ideas es creado por el sujeto, pero la idea en s
misma en su claridad y distincin no pudo haber sido creada por l, ya que
partamos del hecho de que las ideas en s mismas son siempre verdaderas, y
el sujeto en s mismo es siempre falible, pues es imperfecto.

tuviera tanta realidad como la que el sujeto concibe de todas las cosas. Esta causa no
transmite nada de su realidad actual o formal, es decir, aquella realidad que concibe el
sujeto de algn accidente o fenmeno que puede percibir (realidad material), sino que
transmite su realidad objetiva (de las sustancias infinitas). An as, no hace falta que
la causa tenga que transmitir la realidad formal, pero s es indispensable que
transmita la realidad objetiva, pues es intrnseca a las ideas. Descartes llega a la
conclusin de que la causa de esas ideas que posee ms realidad objetiva es la idea
de Dios, y que las ideas que tenemos como seres imperfectos (ideas adventicias y
facticias) son ideas menos perfectas que parten de esa idea principal, que es perfecta.
Nosotros podemos formarnos juicios de las ideas que tenemos de las cosas a partir
de lo que percibimos en los objetos, es decir, podemos tener una idea de los objetos
con su realidad formal o material. Sin embargo, como ya se haba dicho, esos juicios
pueden ser errneos y, como parten de nosotros, que somos seres imperfectos y
falibles, es muy probable que fallen. Pero las cosas que son claras y distintas en las
ideas de los cuerpos, como por ejemplo la extensin, la figura, la situacin y el
movimiento, no estn en el sujeto formalmente (o sea, materialmente), pues el sujeto
es una cosa que piensa, sino que ms bien estn en l de manera objetiva y
eminente, pues todas ellas (extensin, figura, situacin, movimiento, magnitud) son
modos de la sustancia y el sujeto es una sustancia que piensa, as como tambin las
cosas del mundo son sustancias, aunque slo extensas, no pensantes. Por ello, las
cosas claras y evidentes de las ideas que representan las cosas del mundo exterior,
estn contenidas en la naturaleza de la mente del sujeto y no han podido ser creadas
por l en s mismas, es decir, las ideas adventicias y facticias necesariamente
dependen de las ideas innatas, cuyo principio es la idea innata de Dios. De este
modo, estas ideas tuvieron que haber sido creadas por Dios, que es sustancia infinita,
pensante, perfecta y causa de todas las cosas y, por tanto, tuvieron que haber sido
depositadas o transmitidas por l en su efecto, que es el hombre.
Ahora bien, retomemos pues los argumentos ms relevantes expuestos con
anterioridad. Dios deposit en nosotros las cosas claras y evidentes de las ideas, o,
en concreto, las ideas en s mismas, siendo que su claridad y evidencia no depende
de nosotros. La claridad y la evidencia son elementos de la realidad objetiva de las
ideas, que es transmitida a ellas por Dios, cuya idea posee ms realidad objetiva que
todas las dems ideas. Nosotros podemos tener ideas que slo representen la
realidad formal o material de las cosas del mundo exterior a travs de las
percepciones y hacer juicios a partir de ello (ideas adventicias y facticias); sin
embargo, los juicios surgidos de estas ideas pueden ser errneos, pues se basan en
los sentidos. Mientras que las ideas que representen la realidad objetiva de las cosas
(donde est contenida su claridad y evidencia en cualidades como magnitud,
movimiento, situacin, figura, etc.), se basa en sustancias infinitas, no en sustancias
finitas, es decir, apela al entendimiento no a las percepciones. Y como el
entendimiento es el atributo que Dios da al hombre (pues Dios tambin es una
sustancia pensante y transmite a su efecto, o sea el hombre, el pensamiento y, por
tanto, transmite el entendimiento, capaz de distinguir lo evidente o lo verdadero) que
lo diferencia de las cosas del mundo exterior, pues ellas slo son sustancias extensas,
entonces se dice que los juicios que se emitan a partir de tales ideas no sern falsos o
errneos, sino verdaderos. Ahora, el conocimiento pretende indagar la verdad de las
cosas; nosotros, como somos seres imperfectos y emitimos juicios que pueden ser
errneos, tendramos que primero discernir, segn el mtodo cartesiano, cules son

los juicios falsos y cules los verdaderos. Siendo que los juicios vienen de las ideas
que tenemos, tendramos que indagar esas ideas y tratar de llegar a las cosas ms
simples, claras y evidentes de su contenido, es decir, su realidad objetiva en s, la idea
en s misma. Y esas cosas claras y evidentes de las ideas tienen que provenir de una
idea que sea ms perfecta y que posea ms realidad, penetrando an ms all de las
ideas adventicias y facticias, las cuales an dependen de los sentidos (que pueden
ser falibles o engaosos). Esa idea ms perfecta y con ms realidad slo puede ser la
idea de Dios. Como ya se dijo, nosotros, para conocer, necesitamos hacer primero
una distincin entre lo falso y lo evidente (que es verdadero); pero no podramos
hacer esa distincin si no fuera real eso evidente, y eso evidente slo puede ser real a
partir de la idea de Dios, y la idea de Dios slo puede ser real si Dios existe, por lo
tanto, se necesita a Dios para conocer. Lo evidente no puede depender del sujeto, ya
que, como ya se dijo, el sujeto es falible e imperfecto, por lo que no siempre posee
evidencia, as que, necesariamente lo evidente se remite a algo que sea ms perfecto,
y ese algo ms perfecto slo es Dios. De esta manera, queda demostrado que en la
epistemologa de Descartes no puede ser prescindible Dios, pues la idea innata de
Dios es fundamento de las dems ideas que pueda tener el sujeto.
BIBLIOGRAFA:
Ren Descartes. (1997). Meditaciones Metafsicas. Madrid: Gredos.