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Tipos de desierto

Desierto de Atacama, Chile.

Mdanos de Coro, Venezuela.

Desierto del Sahara.

Desierto de La Guajira, ubicado entre Colombia y Venezuela.

Desierto de Atacama, Chile.


La mayora de las clasificaciones radica en una combinacin del nmero de das
de lluvia por ao, la cantidad pluviomtrica anual, temperatura, humedad y otros factores.
En 1953, Peveril Meigs dividi las regiones desrticas de la Tierra en tres categoras, de
acuerdo con el total de lluvia que reciben. Por este sistema, hoy ampliamente aceptado,
los terrenos extremadamente ridos son los que tienen por lo menos 12 meses

consecutivos sin lluvia, los terrenos ridos tienen menos de 250 milmetros de lluvia anual
y los terrenos semiridos tienen una media de precipitacin anual entre 250 y 500
milmetros. Los terrenos ridos y extremadamente ridos son los desiertos, y los terrenos
semiridos, cubiertos de gramneas, generalmente se llaman estepas.

Mdanos de Coro, Venezuela.


Sin embargo, la aridez por s sola no proporciona una descripcin exacta de lo que es un
desierto. Por ejemplo, la ciudad de Phoenix, en Arizona, recibe menos de 250 mm de lluvia
al ao, y est clasificada obviamente como desrtica. Sin embargo, algunas regiones
glidas de Alaska o de laAntrtida tambin reciben menos de 250 mm de lluvia por ao,
sin embargo para la percepcin comn no son desrticas (se trata en efecto de desiertos
fros o desiertos niveles: en ellos la vida superior es muy difcil, pero la
evapotranspiracin y la posibilidad de encontrar agua dulce es notoriamente mayor que en
la clsica nocin de lo que es un desierto). Para definir ms concretamente un desierto,
sea clido o fro, uno de los parmetros que se utilizan es el del promedio anual de
precipitaciones: menos de 500 mm/ao suponen una zona semirida en donde existe
mucho estrs hdrico (aunque ste se puede amortiguar si las temperaturas son bajas, por
debajo de los 15 C promedio anual). Otra definicin ecolgica de desierto es la de una
zona que recibe igual o menos de 100 mm/ao de precipitaciones y sin la compensacin
de ninguna otra fuente natural de agua dulce.

Desierto del Sahara.


Las diferencias de criterios residen en el fenmeno llamado evapotranspiracin. La
evapotranspiracin es la combinacin de prdida de agua por evaporacin atmosfrica del
agua del suelo, junto con la prdida de agua tambin en forma de vapor a travs de los
procesos vitales de las plantas. El potencial de evapotranspiracin es, por lo tanto, la
cantidad de agua que se evapora en una regin dada. La ciudad de Tucson, en Arizona,
recibe unos 300 mm anuales de lluvia, sin embargo, pueden evaporarse unos 2500 mm de
agua en el periodo de un ao. En otras palabras, significa que casi ocho veces ms agua
podra evaporarse en esta regin de la que normalmente cae. Las tasas de
evapotranspiracin en regiones de Alaska son bastante ms inferiores; entonces, an
recibiendo precipitaciones mnimas, estas regiones distan mucho de la definicin bsica de
un desierto: un lugar donde la evaporacin supera el total de la precipitacin pluviomtrica.
Por tanto, existen diferentes formas de zonas desrticas. Los desiertos fros pueden estar
cubiertos de nieve; estos lugares no reciben mucha lluvia, y la que cae permanece
congelada como nievecompacta. Estas reas se llaman comnmente tundra, cuando en
ellas existe una corta estacin con temperaturas por encima de cero grados Celsius y
florece algo de vegetacin en ese periodo; o regiones polares, si la temperatura
permanece bajo el punto de congelacin durante todo el ao, dejando el suelo
prcticamente sin formas de vida.

Desierto de La Guajira, ubicado entre Colombia y Venezuela.


La mayora de los desiertos no polares se forman porque reciben poqusima agua. El agua
tiende a refrescar o, por lo menos, a moderar los efectos del clima en el que es abundante.
En algunas partes del mundo los desiertos surgen debido a la existencia de barreras a
la lluvia: cuando las masas de nubes descargan la mayor parte de su humedad sobre una
cadena de montaas, las reas que se encuentran ms all son ridas porque el aire
apenas contiene humedad.
Los desiertos tambin se clasifican por su localizacin geogrfica y patrn climtico
predominante, como vientos alisios, latitudes medias, barreras anti-lluvias, costeros, de
monzn, y polares. Algunas reas desrticas antiguas presentes en regiones no-ridas
forman los llamados paleodesiertos.